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Agua

Para otros usos de este trmino, vase Agua (desambiguacin).


Para las propiedades fsicas y qumicas del agua, vase Molcula de agua.

El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: lquido fundamentalmente en los ocanos, slido
(hielo en los glaciares, icebergsy casquetes polares), as como nieve(en las zonas fras) y vapor (invisible) en
el aire.

Agua corriendo entre rocas.

El ciclo hidrolgico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo continuo de evaporacin,
transpiracin, precipitaciones, y desplazamiento hacia el mar.

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso al agua potable reduce la
expansin de numerosas enfermedades infecciosas. Necesidades vitales humanas, como el abastecimiento
de alimentos, dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales que necesitamos
tambin dependen del agua.1

Estas gotas se forman por la elevada tensin superficialdel agua.

Copo de nieve visto a travs de un microscopio. Est coloreado artificialmente.

El agua ( escuchar) (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por
dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas
las formas conocidas de vida. El trmino agua generalmente se refiere a la sustancia en
su estado lquido, aunque la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo, y en su
forma gaseosa denominada vapor. El agua cubre el 71 % de la superficie de lacorteza
terrestre.2 Se localiza principalmente en los ocanos, donde se concentra el 96,5 % del agua
total, los glaciares y casquetes polares poseen el 1,74 %, los depsitos subterrneos
(acuferos), los permafrost y los glaciares continentales son el 1,72 % y el restante 0,04 % se
reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y
seres vivos.3 El agua es un elemento comn constituyente y que pertenece al sistema solar,
hecho confirmado en descubrimientos recientes. Puede encontrarse, principalmente, en forma
de hielo; de hecho, es el material base de los cometas y el vapor que compone sus colas.
Desde el punto de vista de la fsica, el agua circula constantemente en
un ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin y desplazamiento
hacia el mar. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares
mediante su curso sobre la tierra, en una cantidad aproximada de 45 000 km al ao. En tierra
firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen con 74 000 km anuales a causar
precipitaciones de 119 000 km cada ao.4
Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.5 El agua
en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, emplendose en tareas
de refrigeracin, transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias qumicas.
El consumo domstico absorbe el 10 % restante.6
El agua es esencial para la mayora de las formas de vida conocidas por el hombre, incluida la
humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas dcadas en la
superficie terrestre.7 8 Sin embargo, estudios de la FAO estiman que uno de cada cinco pases
en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes de 2030; en esos pases es
vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego. 6