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Universitat Oberta de Catalunya

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REVISTA DE ARTE, CIENCIA Y TECNOLOGA

http://artnodes.uoc.edu

artculo
NODO: La materia de los medios

Los ritornelli de la vida cotidiana.


Experimentos epistmicos
en el campo de la tecnologa
de la informacin
Shintaro Miyazaki
Artista e investigador
Fecha de presentacin: julio de 2012
Fecha de aceptacin: septiembre de 2012
Fecha de publicacin: noviembre de 2012

Resumen
Este breve artculo describe algunas formas de abordar el sonido para comprender la dinmica
de los medios escuchando sus seales, ritmos, ruidos y fluctuaciones con mtodos mediatizados
o no mediatizados. Se distinguen dos modalidades: la audificacin y la sonificacin, y se hace
hincapi en la importancia de realizar detalladas investigaciones tecnolgicas, microlgicas
y microtemporales sobre la materia de los medios. En ltimo lugar, se analizan los efectos
adicionales de la combinacin del ritmo-anlisis y del anlisis de redes.

Palabras clave
arqueologa de los medios, sonido, despliegue auditivo, sonificacin, nuevos medios

Ritornelli of Everyday Life. Epistemic Experiments with Information


Technology
Abstract
This short essay outlines some sonic approaches to grasp the dynamics of media while listening
to their signals, rhythms, noises and fluctuations by mediating or non-mediating methods.
It distinguishes between two modes: namely audification and sonification. Furthermore,
it emphasises the importance of detailed, micro-logical, micro-temporal and technology
Artnodes, n. 12 (2012) I ISSN 1695-5951
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Revista cientfica electrnica impulsada por la UOC

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Los ritornelli de la vida cotidiana

conscious inquires about media matters. Lastly, it will briefly contemplate the surplus effects
of a combination of rhythmanalysis with network analysis.

Keywords
media archaeology, sound, auditory display, sonification, rhythm, new media

Introduccin

audibles es la deteccin electromagntica de redes digitales de datos,


como Wifi o Bluetooth, pero tambin GSM, UMTS y otros sistemas,
tal como he llevado a cabo en el proyecto Detektors. Existen otros
sistemas ms sofisticados, que pueden englobarse bajo la denominacin de sonificacin. El primer mtodo est principalmente orientado
a las seales del mundo real y, por lo tanto, est conectado con la
fsica y el hardware del medio que quiere investigarse. El segundo
es una aproximacin ms simbolicolgica y orientada al software. El
marco terico en el que se realizan estos experimentos sistmicos
se denomina arqueologa de los medios (Ernst, 2011).

Aunque los cientficos contemporneos detectan las peculiaridades de


cualquier arma mediante ordenador, los antiguos armeros tenan que
detectarlas de odo, por as decirlo, rastreando las caractersticas
expresivas (propiedades fsicas) que estos puntos atribuyen a la materia y recurriendo a sus capacidades morfogenticas en el proceso de
fabricacin de un arma determinada
(Delanda, 1991, pg. 19).

En la sociedad occidental de principios del siglo xxi, el odo no es el


principal sentido de la racionalidad y la objetividad. Se ha demostrado
que la racionalidad est bsicamente conectada al sentido de la vista
(Daston y Galison, 1992). Solo cuando se trata de temas invisibles u
ocultos, el odo se transforma y pasa de ser un rgano subestimado
al sentido ms idneo para la adquisicin de conocimientos. Es lo
que ocurri en el siglo xviii con la auscultacin mdica del cuerpo
humano y lo que sucede con los ingenieros de automocin, quien,
desde el inicio de la industria automovilstica, tienen la necesidad
de escuchar el sonido que hacen sus motores. En el caso de la
tecnologa del snar, la reconfiguracin auditiva se produjo tras
la colisin del trasatlntico Titanic en 1912, un accidente que se
hubiera podido evitar con medios adecuados de localizacin submarina basados en ondas ultrasnicas. En los tres ejemplos, la vista
no se utiliza para nada, ya que o bien es necesario mirar dentro
de algo que no puede abrirse o bien uno est a oscuras. En estas
situaciones, entran en juego dispositivos tcnicos para or, escuchar
y escuchar de forma subrepticia y a escondidas. La escucha puede
convertirse en un modus operandi para la investigacin crtica sobre
temas relacionados con los media, especialmente con relacin a
las agencias ocultas dentro de las redes del inconsciente tcnico
(Thrift, 2004).
El trmino ritornello revela que el mtodo que aqu se examina
hace referencia al clebre libro de Gilles Deleuze y Flix Guattari Mil
mesetas. Un ritornello es un gnero musical con una rica y rizomtica
historia desarrollado principalmente entre el siglo xiv y finales del xviii.
Es un diminutivo de la palabra italiana ritorno, que significa regreso
(Talbot, 2006). El principio comn a todo ritornello es pues la repeticin
y la iteracin, lo que conecta conceptualmente este trmino al ritmo.
Hay diferentes capas y niveles de iteracin rtmica en cada proceso,
ya sea en el campo de la Historia, la Geologa, la Biologa, la Fsica,
la Ingeniera o la Filosofa. Una forma de que estos ritmos se vuelvan

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Ritmo-anlisis de lo cotidiano. Ritornelli A


El trmino ritmo-anlisis fue acuado y formulado por el socilogo
urbano Henri Lefebvre (1901-1991) en su obra pstuma Elementos
de un ritmo-anlisis (1992). El propio Lefebvre se refiere a Gaston
Bachelard, quien reflexiona sobre el carcter rtmico de la materia
en La dialctica de la duracin (1936):
[L]a materia debe tener, como las radiaciones, rasgos ondulatorios y
rtmicos [] [L]a estabilidad de las figuras ms estables obedece a un
desajuste rtmico. Son las figuras estadsticas de un desorden temporal: nada ms. Nuestras casas estn construidas con unas vibraciones
anrquicas (Bachelard, 2006, pgs. 130, 131).

El ritmo-anlisis de una ciudad analiza y escucha los ritmos compuestos por movimiento de trfico, reparto de mercancas, uso del
espacio, etc., pero tambin el ritmo de las mquinas:
Las locomotoras elctricas solo se presentan a la vista como una gran
caja que contiene y oculta la maquinaria. Uno las ve ponerse en marcha,
arrastrar los vagones y avanzar, pero cmo funcionan? El cable y el poste
elctrico que discurren a su lado no nos dicen nada sobre la energa que
transmiten [] Nuestro tiempo solo es accesible despus de pacientes
anlisis que rompen la complejidad []? No hace falta ir demasiado lejos
[] La mirada y el intelecto todava pueden captar directamente algunos
aspectos de nuestra realidad que son ricos en significado: especialmente
lo cotidiano y el ritmo (Lefebvre 2004, pg. 15).

Al desplazarse, las locomotoras elctricas emiten una serie de ruidos


rtmicos que se registran temporalmente en un marco artificial,

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como el diseo de los empalmes de las vas, la distribucin de la


estaciones, los cambios programados de velocidad, etc. El economista alemn Karl Bcher (1847-1930), quien escribi un libro
muy popular sobre la relacin entre trabajo y ritmo publicado por
primera vez en 1897 y del que se hicieron varias ediciones hasta
los aos treinta, observ que en el mbito de la artesana el ritmo
siempre ha tenido efectos disciplinarios, debido a la sincronizacin,
optimizacin y descomposicin de los movimientos del cuerpo y
de las herramientas en fases secuenciales (1897, pg. 22 y sig.).
Estos efectos disciplinarios de control estn representados asimismo
en los actuales protocolos de comunicacin (Galloway 2004), que
tambin se producen de forma rtmica. El objetivo inicial de las
seales discontinuas del cdigo Morse la forma ms antigua de
comunicacin elctrica era que fueran ledas visualmente, pero
pronto se vio que escucharlas era ms eficaz, por lo que, en vez de
mirar los puntos y las lneas, los telgrafos se dedicaron a escuchar
el ritmo de la telegrafa (Sterne, 2003, pg. 147 y sig.). En la poca
de las primeras supercomputadoras centrales, entre finales de los
aos cuarenta y principios de los sesenta, cuando los ordenadores
operaban dentro de los lmites de las frecuencias audibles, los ingenieros, operadores y programadores solan escuchar la fluctuacin
de las seales de datos en registros de desplazamiento o en buses
de alta velocidad conectndolos a un simple equipo de amplificadoraltavoces para poder monitorizar y detectar errores (Miyazaki, 2012).
En la primera poca de las redes digitales amateurs, en los aos
setenta, los sonidos de transferencia de datos se enviaban a travs
del canal de audio de la red telefnica. De los sesenta a los setenta
los freaks se dedicaban a piratear las redes telefnicas escuchando
los sonidos rtmicos de control. Y como he demostrado con proyectos
artsticos como Detektors (2010), realizado en colaboracin con
Martin Howse, los dispositivos digitales y los codificadores Morse
de principios del siglo xxi al operar de forma continua producen
efectos electromagnticos secundarios, que pueden hacerse audibles como ritmos, ruidos y tonos mediante simples tcnicas DYI
(Do it Yourself: Hgalo Vd. mismo) con bobinas electromagnticas
o demoduladores logartmicos HF.

ralentizar o acelerar los procesos de lo que ha de investigarse. En la


jerga del ICAD (International Community for Auditory Display), este
tipo de investigaciones audibles se denominan sonificaciones, en
contraste con las audificaciones, que son ms indexativas y analgicas respecto a los procesos a analizar (Kramer, 1994, pg. 24). La
mayora de sonificaciones se realizan con la ayuda de ordenadores
y el uso de software.
En colaboracin con Michael Chinen he creado un software de
cdigo abierto llamado Algorhythmic Sorting. Es una herramienta de
aprendizaje para conocer y analizar varios algoritmos de ordenacin
escuchando el comportamiento rtmico de distintos algoritmos como
el ordenamiento por burbuja, el ordenamiento por mezcla, el ordenamiento rpido o el ordenamiento por montculos, entre otros. Los
algoritmos de ordenacin son pequeos programas o aplicaciones
de software que los estudiantes de ciencias informticas aprenden
durante el primer trimestre. La variedad de soluciones disponibles
ante el simple problema de organizar una serie de cifras en orden
creciente o decreciente suele ser una buena introduccin a los diferentes mtodos o algoritmos, que constituyen formulaciones paso
a paso de estas soluciones para los ordenadores. Y como se sabe,
estamos ms o menos rodeados de pequeos ordenadores y de
sus procesos algortmicos invisibles. En este sentido, los procesos
algortmicos son procesos de materia de los medios que realmente
tienen importancia.
Este proyecto construye una categora audible que interpreta su
propio ritmo a partir de unos procesos invisibles y aparentemente inmateriales: los algoritmos de ordenacin. Los parmetros controlables
de software son la cantidad de nmeros que deben ordenarse, las
condiciones iniciales (ordenados, aleatorios, en orden inverso, etc.), la
velocidad de clculo y la gama de tonos audibles. Tambin se intenta
sonificar la profundidad de recursin de los algoritmos recursivos.

Conclusin: ritmos y redes


En general, un ritmo-anlisis realizado mediante sonificacin es
un entorno abstracto creado a partir de software, que puede ser
explorado, analizado e investigado de forma interactiva. Desde este
punto de vista, la sonificacin es ms dinmica que la audificacin.
El ritmo-anlisis realizado mediante audificacin, o simplemente
escuchando el entorno acstico, tambin puede llevarse a cabo de
forma interactiva. Solo es preciso moverse o cambiar de situacin.
En este sentido, explorar los ritmos snicos de una ciudad, escuchar
las resonancias y los ritmos del cuerpo humano o intentar arreglar
el motor de un coche con la ayuda del odo son ejemplos de investigaciones interactivas de los ritornelli cotidianos.
El anlisis de los procesos diarios que se registran temporalmente
y se generan mediante la dinmica de la materia de los medios
implica cultivar ambos tipos de ritmo-anlisis. Para entender mejor las

Ritmo-anlisis de lo cotidiano. Ritornelli B


Gracias a que la mayora de ritmos son discontinuos, simblicos
y codificados, o por lo menos, aunque con ciertas prdidas, pueden digitalizarse, es posible realizar ritmo-anlisis, que fueron
creados con la ayuda de procesos ms simblicos y abstractos
que la transduccin o modulacin directa de seales. Este tipo de
ritmo-anlisis est en general ms prximo a la msica, ya que las
caractersticas snicas del proceso pueden controlarse de forma
mucho ms precisa y estn desconectadas del proceso que va a
analizarse. Los anlisis abstractos y no indexativos tambin pueden
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Los ritornelli de la vida cotidiana

Bibliografa:

infraestructuras ocultas en la tecnologa de la informacin es esencial


equilibrar sus aspectos logicomatemticos ms abstractos con sus
aspectos fsicos, basados en seales. Los procesos de los medios
se basan en los efectos mesurables de las cuestiones materiales,
como las redes de comunicacin, pero tambin en las pequeas
redes contenidas en los circuitos de silicio de los aparatos cotidianos. Con el auge de las tecnologas digitales, las seales fsicas del
mundo real han podido controlarse mediante smbolos y signos, es
decir, matemticas abstractas, pero tambin a travs del poder y la
burocracia. Las seales elctricas, que pueden generar luces, sonidos,
vibraciones, acciones y otras modalidades sensoriales humanas, han
sucumbido al rgimen de microscpicas estructuras de poder cuyos
detalles solo conocen cientficos e ingenieros.
A menudo, el acto de escuchar la materia de los medios es
ms bien una forma implcita de conocimiento. Requiere prctica y
funciona casi siempre con sonidos no verbales, que pueden memorizarse fcilmente pero cuestan de describir mediante el lenguaje.
Para poder explicitar y comunicar este sistema, es preciso realizar
mapas, diagramas, redes y otras formas de visualizacin. Los anlisis de un tema complejo como la dinmica de redes de datos, los
circuitos cerebrales o las redes sociales suelen realizarse a partir
de diagramas que muestran los distintos nodos conectados por
estructuras en red. El sonido no suele formar parte del anlisis. Se
utilizan movimientos y signos visuales dinmicos, pero los ritmos
asociados se subestiman o ignoran, ya que casi siempre basta con
mostrar la dinmica y no hay necesidad de escucharla. Sin embargo,
las investigaciones microlgicas y crticas estn impulsadas por el
inters en los detalles olvidados y la temporalizacin de los procesos
ocultos. Como se ha mencionado antes, es esencial interesarse por
los detalles de la materia de los medios. Un segundo canal alternativo
de informacin a travs del sonido puede crear efectos excedentes.
Podramos centrarnos, por ejemplo, en las comunicaciones que se
generan entre dos nodos de una red.
Se ha demostrado que escuchar la materia de los medios implica
cultivar la seal, el ritmo y los aspectos vibratorios de la tecnologa
y su dinmica. En la era de las humanidades digitales, los proyectos
de investigacin que estudian los aspectos dinmicos de la cultura y
los medios de comunicacin actuales necesitan programar su propio
software para la sonificacin y visualizacin de contenidos. Escuchar
no solo palabras, sino tambin seales acsticas no verbales, es
una forma cada vez ms decisiva de realizar estudios crticos sobre
los medios.

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Enlaces relacionados:
http://www.shintaro-miyazaki.com/
http://detektors.org/
http://www.algorhythmics.net/

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Los ritornelli de la vida cotidiana

Cita recomendada
MIYAZAKI, Shintaro (2012). Los ritornelli de la vida cotidiana. Experimentos epistmicos en el
campo de la tecnologa de la informacin . En: Jamie ALLEN (coord.). La materia de los medios
[nodo en lnea]. Artnodes. N. 12, pg. 19-23. UOC [Fecha de consulta: dd/mm/aa].
<http://artnodes.uoc.edu/ojs/index.php/artnodes/article/view/n12-miyazaki/n12-miyazaki-es>
DOI: http://10.7238/artnodes.v0i12.1585
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puede consultar en http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/es/deed.es.

CV
Shintaro Miyazaki
Artista e investigador
miyazaki.shintaro@gmail.com
Shintaro Miyazaki, de padres japoneses, naci en Berln en 1980 y
creci en Basilea (Suiza). Estudi Teora de los Medios, Musicologa
y Filosofa en la Universidad de Basilea. Desde 2007 vive, estudia y
trabaja en Berln. En febrero de 2011 present su tesis doctoral y fue
nombrado doctor en Teora de los Medios por la Universidad Humboldt de
Berln. De 2008 a 2011 obtuvo una beca de doctorado concedida por la
Fundacin Cogito. De 2011 a 2012 fue artista residente de la Akademie
Schloss Solitude y en otoo de 2012, residente del Interactive and Digital
Media Institute (IDMI) de la Universidad Nacional de Singapur. De 2008
a 2013, ha sido profesor de Teora de los Medios, Arqueologa de los
Medios y Computacin Fsica en la Universidad Humboldt de Berln y la
Kunsthochschule Berlin-Weissensee.
Le interesa el pensamiento crtico y la prctica esttica, principalmente
snica, relacionada con las tecnologas de la informacin en redes y
entornos dinmicos.
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