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Enrique Yez, Reja para el vestbulo de la Tesorera de la Federacin.

Ejercicio de composicin
decorativa, asignatura de cuarto ao de la licenciatura en arquitectura, con el maestro Manuel
Ituarte. Archivo: Enrique Yez.

nrique

ez

y el funcionalismo arquitectnico en
Mxico durante la primera mitad del
siglo XX.
por Manuel Rodrguez Viqueira

nrique Yez naci en la Ciudad de Mxico en 1908 en el


seno de una familia tradicional de clase media. Durante
su niez fue testigo de algunas escenas de la Revolucin
Mexicana, contaba: caan en mi casa balas de can
torpemente disparadas por los rebeldes de la Ciudadela,
pasaban gndolas de la compaa de tranvas transportando heridos
(Rodrguez Viqueira, 1994, p. 10). Y su adolescencia transcurri
acompaada por discursos y postulados posrevolucionarios.
En su formacin intelectual tuvo gran impacto la Escuela Nacional
Preparatoria, donde el cuerpo docente estaba integrado por los intelectuales ms importantes del pas en los mbitos de la filosofa, la
literatura, las ciencias y la historia, entre ellos poda contarse a Jos
Vasconcelos, Vicente Lombardo Toledano o Alfonso Caso.
En 1927, al trmino de los estudios preparatorios, ingres en la Escuela de Arquitectura, que por aquel entonces formaba parte de la
Escuela Nacional de Bellas Artes y de la antigua Academia de San
Carlos. Entre sus profesores destacan los arquitectos Jos Villagrn
Garca, Carlos Lazo, Manuel Ambilis, Federico Mariscal, Ignacio Marquina, Manuel Ortiz Monasterio, Vicente Mendiola y Jos Luis Cuevas.
Yez mencionaba a este respecto: Fue Villagrn quien en su clase
de teora impulsaba el nuevo pensamiento arquitectnico (p. 22).

El contexto arquitectnico durante el


proceso formativo
En Europa, despus de la Primera Guerra Mundial, surgi una nueva idea de
modernidad en la arquitectura, con ella
algunos autores se plantearon el rompimiento con el sentido artstico de esta
disciplina y consideraron que su principal premisa era el cumplimiento de las
necesidades materiales de la sociedad,
adoptaron as el principio de que los requerimientos funcionales determinaran
el resultado: la forma sigue a la funcin.
Otros consideraron que la arquitectura
deba convertirse en arte cuando se encuentra la forma ms bella entre las posibles soluciones funcionales; es decir,
como consecuencia de lo anterior se
adopta la esttica de la mquina.
Todo esto coincida con la fundacin de
la escuela Bauhaus, en Alemania; la formacin del grupo De Stijl, en Holanda, o
de los Constructivistas en la Rusia revolucionaria.
Hacia 1925, los arquitectos modernos
definidos tambin como funcionalistas o racionales empezaron a proponer y a construir numerosos edificios de
utilidad pblica, sobre todo, aquellos
que simbolizaban la modernidad: cines,
tiendas departamentales, grandes salas
deportivas, entre otros.
Tambin se construyeron los primeros
grandes conjuntos habitacionales. Su
arquitectura se caracteriz por una volumetra sencilla de grandes paos lisos,
en busca de la pureza de las formas, alejada de las referencias histricas y en
favor de las propuestas puramente funcionales. Desaparecieron as los arcos,
las grgolas, el movimiento de los pretiles, las cornisas y las jambas de puertas
y ventanas.
Los edificios comienzan a hacer alarde
de su estructura, y exponen sus elementos constructivos, vigas y columnas.
Predominan los acabados aparentes:

concreto, ladrillo de barro, aplanados


de mezcla Se desarrolla una esttica
de materiales y texturas. Entre los
principales exponentes de esta nueva
arquitectura destacan Le Corbusier,
Mart Stam, Walter Gropius, Mies van
der Rohe, Bruno Taut, Hannes Meyer,
Berthold Lubetkin, Giancarlo De Carlo,
Pier Luigi Nervi, Antonio SantElia, Philip Johnson, Frank Lloyd Wright, Eero
Saarinen, John Merrill.
En 1928, en Suiza, se integr el Congrs
International dArchitecture Moderne
(ciam), agrupacin internacional de
arquitectos creada para la promocin y
la consolidacin de la arquitectura moderna. sta surgi como consecuencia
de la protesta que los arquitectos europeos realizaron ante la anulacin del
resultado del concurso llevado a cabo
para la construccin del edificio de la
Liga de las Naciones en Ginebra; dicho
concurso haba sido ganado por Le
Corbusier, quien fue eliminado debido
al criterio conservador de los jueces.

Villa Saboya, 1929. Arquitecto


Edouard Jeanneret-Gris (Le Corbusier). Concebida como Machine
habiter, vivienda cuya funcin determina su diseo. Archivo: Manuel
Rodrguez Viqueira.

De manera gradual, las tendencias de la arquitectura moderna se expandieron por todo el mundo convirtindose, desde el punto de vista
formal, en un estilo internacional, y su desarrollo corri de forma paralela
al desarrollo tecnolgico.

Hospital para Tuberculosos de


Huipulco, 1929. Arquitecto Jos
Villagrn Garca. Archivo: Enrique
Yez.

A finales de la dcada de 1920 aparecieron en Mxico revistas de arquitectura, francesas y alemanas, a travs de las cuales se dieron a conocer,
entre otras, las propuestas de Le Corbusier, los pabellones de la exposicin de arquitectura moderna en Stuttgart, as como los postulados de
la escuela Bauhaus y las nuevas propuestas de vivienda masiva en Europa
central.
Por otro lado, las condiciones socioeconmicas que viva el pas favorecieron la incorporacin de una arquitectura funcional y prctica, que
permiti optimizar recursos y espacios. Entre los grandes retos de la
Revolucin Mexicana estaban la educacin, la salud y la vivienda; y la infraestructura que todo esto requera era inmensa. De esta manera se
conjuntaron el pragmatismo del funcionalismo arquitectnico y el discurso social del mismo.
En 1929 surgieron los primeros ejemplos de arquitectura moderna en
Mxico, entre los que destaca el Hospital para Tuberculosos de Huipulco
(1929), proyecto del arquitecto Jos Villagrn Garca (quien desempe
un papel fundamental en el impulso de la arquitectura moderna, funcionalista, en Mxico). l tambin es autor de una teora que sustenta el funcionalismo y establece las bases de una metodologa a seguir en el
proceso del diseo arquitectnico. Las enseanzas de Villagrn en la
Escuela Nacional de Arquitectura fueron una slida base para los jvenes arquitectos, que a travs de l conocieron las ideas de los principales
arquitectos europeos y los procesos seguidos para llegar a sus modernas
realizaciones.

Uno de los principales impulsores del


funcionalismo en Mxico, con una perspectiva social y con un discurso poltico
de izquierda, fue Juan OGorman, quien
en su radicalidad, junto a Juan Legarreta, rechaz la esttica e impuls la idea
arquitectnica de una vivienda igualada
a una mquina para vivir. En conjunto,
los jvenes funcionalistas mexicanos
rechazaban el carcter artstico de la arquitectura; sin embargo, de modo inconsciente participaban en la creacin
de una nueva esttica arquitectnica.
De OGorman es la casa-estudio de Diego Rivera (1931-1932), uno de los referentes de la primera etapa del funcionalismo radical en Mxico. Las soluciones
espaciales corresponden a un anlisis
detallado de las necesidades del pintor,
donde la luz desempea un papel determinante. En la parte formal hay un manejo volumtrico con prismas cbicos
de gran sencillez rematados con un
diente de sierra que permiten la luz
cenital; su envolvente del lado norte,
con grandes ventanales, ofrece la adecuada iluminacin del estudio. La estructura como elemento de fachada, as
como los vanos y la escalera son los nicos elementos de composicin. Esta
obra fue motivo de una intensa polmica y fuertes crticas sociales (Rodrguez
Viqueira, 2009, p. 114).
Casa-estudio Diego Rivera y Frida Kahlo, 1929. Arquitecto Juan
OGorman. Archivo: Manuel Rodrguez Viqueira.

Casa-estudio Diego Rivera y Frida Kahlo, 1929. Arquitecto Juan


OGorman. Archivo: Manuel Rodrguez Viqueira.

En la dcada de 1930, el papel de los arquitectos funcionalistas se fortaleci debido a su participacin en las instancias de gobierno: Villagrn
trabaj en el Departamento de Salubridad Pblica, OGorman en la
Secretara de Educacin Pblica y Juan Legarreta en la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas. Fue en esta ltima que Yez inici su
carrera profesional como dibujante en el Departamento de Edificios de
la Secretara (Rodrguez Viqueira, 1994, p. 25).

El inicio del ejercicio profesional


El primer proyecto realizado por Yez
en realidad tuvo lugar antes de terminar sus estudios. Dos seoras, amigas
de la familia, le encargaron proyectar y
construir su casa en un terreno de la calle Campeche. Dicha obra ya no existe y
conocemos sus caractersticas generales por la descripcin que de ella hiciera
el propio arquitecto:
constru una casa de clase media
en una planta. La fachada requera de algn atractivo visual que
satisficiera el gusto de las propietarias y para lograrlo opt por el
lenguaje dec de moda en aquellos das: una reja de fierro con ondulante dibujo, dos ventanas con
repisn de ladrillo prensado, voladizos ochavados sobre los tres
claros, etctera. Esta primera obra
afortunadamente desapareci en
el proceso de densificacin urbana (p. 27).
En 1932 la empresa El Muestrario de la Construccin Moderna,
propiedad del arquitecto Carlos
Obregn Santacilia, convoc a
un concurso abierto para el
proyecto de una casa obrera
mnima, donde Yez particip. El resultado fue que Juan
Legarreta gan el primer lugar;
Enrique Yez, el segundo y Carlos Tarditi y Augusto Prez Palacios, el tercero.
La principal caracterstica que aportaron todos ellos fue que respondieron,
luego de un riguroso anlisis, a las necesidades espaciales mnimas de una familia obrera tipo, y no a una condicionante econmica.
Proyecto para una casa obrera mnima, 1932. Arquitecto Enrique
Yez. Archivo: Enrique Yez.

Planta alta

Planta baja

Fachada norte

En busca de la nueva arquitectura


A mediados de 1933, Yez decidi realizar un viaje a Europa con la idea
de conocer la nueva arquitectura impulsada por el movimiento moderno.
Su intencin era visitar los tres pases donde el funcionalismo arquitectnico se haba expresado de forma significativa: Alemania, Holanda y
Francia.

Ayuntamiento de Hilversum,
1931. Arquitecto Willem Marinus
Dudok.(Imagen obtenida de
http://wikipedia.org/wikiFile:HilversumCityHall-front.jpg [citado
el 9 de marzo de 2012])

Fbrica de tabaco Van Nelle ubicada


en Rtterdam, 1930. Arquitectos
Brinkman y Van der Vlugt.
(Imagen obtenida de http://wikipedia.org/wiki/File:Rotterdam_
van_nelle_fabriek.jpg [citado el 9
de marzo de 2012])

En Alemania tuvo la oportunidad de conocer a Max Taut y visitar algunas de las


principales realizaciones de Mies van
der Rohe, as como la Exposicin de
Casas de Weissenhof, Stuttgart, donde
conoci la obra del holands Pieter
Oud. En Holanda puso especial atencin
a las obras de Dudok, muy admiradas
por Villagrn, y visit tambin las obras
de Leendert van der Vlugt. En Francia
no logr ver a Le Corbusier, el anhelo de
todos los jvenes arquitectos por aquel
entonces, pero visit sus obras. En cambio, con quien s pudo entrevistarse fue
con Andr Lurat quien tena una obra
significativa en torno a la vivienda de
inters social.

El Werkbundsiedlung, departamentos de inters social, Viena, 1932.


Arquitecto Andr Lurat.
(Imagen obtenida de http://
wikipedia.org/wiki/File:Andre_
L u rc at _ 1 9 3 1 - 1 9 3 2 _ A 1 1 3 0 _
Wien_Veitingergasse_87-93_
Werkbundsiedlung.jpg [citado el
9 de marzo de 2012])

La conclusin de este viaje, expresada


por Yez fue, en general, la calidad de
las construcciones me sealaba aquella
que debiramos alcanzar en Mxico a
pesar de nuestra incipiente industria
(1994, p. 31).

Fila de cinco casas mnimas en la


exposicin Weissenhofsiedlung,
llevada a cabo en Stuttgart en 1927.
Arquitecto Pieter Oud.
(Imagen obtenida de http://comm o n s .w i k i m e d i a . o r g / w i k i /
File:Reihenhaser_von_J. J
POudjpg?use lang=nl [citado el 9
de marzo de 2012])

La etapa radical
A su regreso de Europa, Yez encontr
campo frtil y posibilidades para su desarrollo profesional. En 1934, el constructor Pedro Bustamante lo invit a
colaborar en el edificio de departamentos de la calle Jos Mart, en la colonia
Escandn del Distrito Federal. ste es
un edificio pensado para ser habitado por
familias de clase media, en el que la propuesta era regida por un principio funcionalista, pues todo estaba al servicio
de la funcionalidad. La distribucin espacial fue resuelta a partir de rigurosos
esquemas de funcionamiento y anlisis
de reas.

Planta del departamento tipo del


edificio de departamentos en la
calle Jos Mart Nm. 251, 1934.
Archivo: Enrique Yez.

Edificio de departamentos en la
calle Jos Mart Nm. 251, 1934.
Arquitecto Enrique Yez. Fotos
de la poca. Archivo: Enrique Yez.

Edificio de departamentos en la
calle Jos Mart Nm. 251, 1934.
Arquitecto Enrique Yez. Estado
actual del edificio. Archivo: Manuel
Rodrguez Viqueira.

Durante el gobierno del presidente Lzaro Crdenas, los postulados funcionalistas se consolidaron, lo cual llev a la arquitectura a identificarse
con las grandes transformaciones sociales. En 1937 Villagrn proyect
el Instituto Nacional de Cardiologa, donde la volumetra con formas
geomtricas bsicas expresa la diversidad funcional del edificio.
Por su parte, en 1938, Yez realiz el proyecto del edificio del Sindicato
Mexicano de Electricistas (sme), una de sus obras ms conocidas e
importantes y que present como tesis para obtener su ttulo de arquitecto (Rodrguez Viqueira, 2009, p. 116). Su propuesta parte de un
riguroso anlisis de los requerimientos espaciales, pues aplic con rigor
los principios funcionalistas: planta libre, desplante del edificio sobre pilotes, ventanas continuas, techo terraza y envolvente independiente de
la estructura. El radicalismo de su trabajo en esta etapa consista en el
meticuloso estudio de las actividades y objetivos que se perseguan en la
realizacin de las obras. En el proyecto todo deba proceder de un anlisis de los requerimientos materiales y su racional solucin.

Fragmento del anlisis detallado de los espacio para el edificio del Sindicato Mexicano de
Electricistas, 1936, Caracterstico para las obras de Yez en su etapa radical. Arqs. Enrique
Yez y Ricardo Rivas. Archivo: Enrique Yez

De esta etapa radical son los proyectos de la casa-estudio de la calle


Ometusco (1938); el edificio de departamentos en la calle Ensenada
(1938), nica obra de aquella poca que ha quedado intacta; su propia
casa en la calle Emparan (1940); su primer hospital, el de Veracruz
(1942) y el Centro Escolar de San Cosme (1944).
En estas obras el racionalismo y la tcnica parecan llevar a un menosprecio de los factores formativos del valor esttico, nada de ornamentos ni
elementos superfluos, aun cuando pudieran tener una funcin significativa en trminos semiticos; es decir, que la fachada era una consecuencia
de la distribucin de las plantas y del sistema constructivo, sin embargo,
en ste haba una propensin a lo moderno. Respecto a estos proyectos
Yez comentaba: Pienso que en esos primeros aos mis proyectos
tuvieron influencia de Villagrn en un sentido, y de OGorman en otro,
adems de la influencia que en el mbito internacional hizo sentir Le
Corbusier (Rodrguez Viqueira, 1994, p. 34).

Edificio de departamentos en la
calle Ensenada Nm. 80, 1938. Arquitecto Enrique Yez. Archivo:
Manuel Rodrguez Viqueira.

recmara
sala

comedor
cocina
Departamento tipo del dificio en
la calle Ensenada N 80, 1938,
Arq. Enrique Yez. Dibujo archivo:
Enrique Yez

recmara

ibliografa

Lpez Rangel, R. (1989). Enrique Yez en


la cultura arquitectnica mexicana. Mxico:
Limusa-Universidad Autnoma Metropolitana
(UAM) Azcapotzalco.
Rodrguez Viqueira, M. (1994). Arquitecto
Enrique Yez de la Fuente. Memorias. Mxico:
Noriega Editores.
Rodrguez Viqueira, M. (2009). Introduccin
a la arquitectura en Mxico. Mxico: Limusa.
Rodrguez Viqueira, M., Vzquez
Monterrosas, S., Chao Fuente, F. (2008).
Arquitecto Enrique Yez. Vida y obra,
1908-1990, Mxico: Universidad Autnoma
Metropolitana (uam).
Yez, E. (1990). Del Funcionalismo al
Post-racionalismo. Ensayo sobre la arquitectura
contempornea en Mxico. Mxico: LimusaUniversidad Autnoma Metropolitana.

emblanza del autor

Dr. Manuel Rodrguez Viqueira

Doctor en el rea de arquitectura por la Universidad Politcnica de


Wroclaw, Polonia (1986). Investigador adjunto en el Instituto de Historia de la Arquitectura, el Arte y la Tcnica de la Universidad Politcnica
de Wroclaw, Polonia (1976-1982). Ha impartido cursos de licenciatura,
maestra y doctorado en diversas instituciones, entre las que destacan la
uam y el encrym. A partir del 2007 Profesor Titular de la Divisin de
Ciencias de la Comunicacin y Diseo. Vicerrector de la Universidad Iberoamericana de Posgrado con sede en Salamanca, Espaa (1993-1994)
y posteriormente Director Regional de la misma (1994-1996).
Miembro del Sistema Nacional de Investigadores Nivel iii. Acadmico de
Nmero de la Academia Nacional de Arquitectura. Tiene ms de 100
publicaciones en congresos, revistas universitarias y libros colectivos, es
autor de 6 libros en el rea de arquitectura. Entre los que destacan: Introduccin a la arquitectura en Mxico (2009) y Gnesis y tipologa de la
arquitectura militar (2010).
En el mbito profesional ha colaborado como proyectista con: el Arq.
Alberto Gonzlez Pozo (19731975) entre otros en los proyectos del
Centro de Convenciones de Acapulco, Edificio de Oficinas para la Siderrgica las Truchas y el Centro para la Comunidad La Laja en Acapulco y
los Arqs. Nez/Trevio (19821984) entre otros en los proyectos:
Plaza Multicorp, conjunto de oficinas y comercios, Mxico D.F.; Remodelacin proyecto Hotel Plaza Mxico (El Caballito); Sucursal Bancaria
Banamex Plaza Universidad, Mxico D.F.; Auditorio y oficinas para el
sindicato de pemex, Villa Hermosa, Tabasco.
Entre 1992-1997 desarrolla en coautora los proyectos de la estacin de
bomberos de Tlalnepantla, los planes de desarrollo para Akumal, Quintana
Roo y el Municipio de Tepotzotln Edo. de Mxico, as como la propuesta
de normatividad para la Zona Esmeralda de Atizapn Edo. de Mxico.