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CARIES

DEFINICIN DE CARIES:

La caries dental es una de las enfermedades ms antiguas de la


humanidad. Constituye una de las causas principales de prdida dental, y adems
puede predisponer a potras enfermedades. Segn la Clasificacin Internacional de
Enfermedades y Adaptacin a la Estomatologa (CIE-AO), se clasifica con el
nmero 521.0 dentro de las enfermedades de los tejidos dentales duros. 1
El trmino caries proviene del latn y significa descomponerse o echarse a
perder, y caries dental se refiere a la destruccin progresiva y localizada de los
dientes. Entre diversas definiciones, se presentan aqu algunas:
El Sistema de Universidad Abierta de la UNAM lo define como Proceso
infeccioso,

continuo,

lento

irreversible

que

mediante

un

mecanismo

quimicobiolgico desintegra los tejidos del diente. 1


Mientras que Williams y Elliot lo definen como Una enfermedad de origen
bacteriano que es principalmente una infeccin de los tejidos dentales duros cuya
etiologa es multifactorial.1
Por otro lado Katz lo define como Es una enfermedad caracterizada por
una serie de complejas reacciones qumicas y microbiolgicas que traen como
resultado la destruccin final del diente si el proceso avanza sin restriccin. 1
Lpez Jordi dice que la caries es Un proceso biolgico, dinmico, de
desmineralizacin remineralizacin debido a que en sus primeros estadios la
progresin de la enfermedad se puede controlar e incluso hacerla reversible. 1
Piedrola la define como Una enfermedad de evolucin crnica y etiologa
multifactorial (grmenes, dieta, factores constitucionales), que afecta tejidos
calcificados de los dientes y se inicia tras la erupcin dental, provocando, por
medio de los cidos procedentes de las fermentaciones bacterianas de los
hidratos de carbono, una disolucin localizada de las estructuras inorgnicas en

determinada superficie dental, que evoluciona hasta lograr finalmente la


desintegracin de la matriz orgnica, la formacin de una cavidad y prdida de la
pieza, pudiendo ocasionar trastornos locales, generales y patologa focal. 1
Por ltimo mencionar la definicin de caries dental de la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) que dice que Toda cavidad en una pieza dental, cuya
existencia pueda diagnosticarse mediante examen visual y tctil practicado con
espejo y sonda fina.1
En conclusin la caries dental es

una enfermedad multifactorial que se

caracteriza por la destruccin de los tejidos del diente como consecuencia de la


desmineralizacin provocada por los cidos que genera la placa bacteriana. Las
bacterias fabrican ese cido a partir de los restos de alimentos de la dieta que se
les quedan expuestos. Tras la destruccin del esmalte ataca a la dentina y alcanza
la pulpa dentaria produciendo su inflamacin, pulpitis, y posterior necrosis (muerte
pulpar). Si el diente no es tratado puede llevar posteriormente a la inflamacin del
rea que rodea el pice (extremo de la raz) producindose una periodontitis
apical, y pudiendo llegar a ocasionar un absceso dental, una celulitis o incluso
una angina de Ludwig.2
-

CUADRO CLNICO:

Las caractersticas principales de la presencia de la caries dental son: 3

Cambio de coloracin del punto, surco o fisura, que comienza siendo


blanco cretceo para decolorarse luego en tonos pardos o negros.

rea opaca que rodea al macro defecto teido.

Cavidad en el esmalte.

Normalmente no se aprecian sntomas, excepto cuando la caries est muy


extendida, y el paciente, en estos casos, puede notar algo de sensibilidad: 2

Dolor en los dientes (odontalgia) que muchas veces se inicia comiendo algo
dulce, muy caliente, o muy fro.

Sabor bucal desagradable y halitosis (mal aliento).

En algunos casos se puede complicar y producir un flemn dental


(absceso)

Diagnstico
Su diagnostico se hace por medio de la Inspeccin visual, exploracin con
sonda y/o radiografa.2
Caries de superficies lisas
Clnica

Mancha blanca tpica de las caries incipientes, que se caracterizan por su


color blanco tiza.

Pueden pigmentarse y volverse pardas o amarillas.

Cavitacin del esmalte.

Diagnstico
Igual que las caries de puntos, surcos y fisuras, aadiendo radiografas
oclusales y transluminacin.2
Caries radicular
Clnica
La caries radicular aguda suele provocar precozmente sintomatologa
dolorosa por su proximidad a la pulpa. 2
Diagnstico
Inspeccin visual y radiografa.2

De acuerdo a sus grados la caries dental puede presentar lo siguiente:

Primer grado, sensibilidad a nivel del esmalte.

Segundo grado, sensibilidad ms aguda a nivel de la dentina.

Tercer grado, dolor ms frecuente a los cambios de temperatura bruscos


(afecta dentina primaria y secundaria).

Cuarto grado, ya se presenta en proceso infeccioso abarca: esmalte,


dentina, cemento y pulpa.2

FACTORES DE RIESGO

DEFINICIN DE FACTOR DE RIESGO:


Un factor de riesgo es cualquier rasgo, caracterstica o exposicin de un
individuo que aumente su probabilidad de sufrir una enfermedad o lesin. 4

Hay que diferenciar los factores de riesgo de los factores pronstico, que
son aquellos que predicen el curso de una enfermedad una vez que ya est
presente. Existe tambin marcadores de riesgo que son caractersticas de la
persona que no pueden modificarse (edad, sexo, estado socio-econmico, etc.).
Hay factores de riesgo (edad, hipertensin arterial, etc.) que cuando aparece la
enfermedad son a su vez factores pronstico (mayor probabilidad de que se
desarrolle un evento).3
En epidemiologa, los factores de riesgo son aquellas caractersticas y
atributos (variables) que se presentan asociados diversamente con la enfermedad
o el evento estudiado. Los factores de riesgo no son necesariamente las causas,
slo sucede que estn asociadas con el evento. Como constituyen una
probabilidad medible, tienen valor predictivo y pueden usarse con ventajas tanto
en prevencin individual como en la comunidad.4

FACTORES DE RIESGO A PADECER CARIES DENTAL:


Los factores de riesgo son circunstancias que aumentan la propensin de
los pacientes a desarrollar caries dental por lo que deben ser controlados como un
mecanismo de prevencin de caries.3

Higashida B. Odontologa preventiva. 2 ed. Mxico. Mc Graw Hill; 2009.

3Barrancos

J. Operatoria dental: integracin clnica. 4 Ed. Argentina: Mdica Panamericana;

2006.

Who.int [Internet]. Estados Unidos: OMS; 2000[actualizado 22 de julio del 2002; citado 22

de septiembre del 2014]. Disponible en: http://www.who.int/topics/risk_factors/es/


4 Katz S., James L. Mc Donald, George K. Stookey. Odontologa preventiva en accin.
Ciudad de la Habana. Cientfico Tcnico; 1984.