Está en la página 1de 11

De lo psicolgico a lo fisiolgico en la relacin entre

emociones y salud
Psicologa de la Salud
Publicado: agosto 15, 2011

Patricia Moure Rodrguez


Universidad Central Marta Abreu de las Villas
Santa Clara, Cuba
Dayron Antonio Del Pino Rodrguez
Ramn Alvaredo Blanco
Universidad Central Marta Abreu de las Villas
Santa Clara, Cuba
RESUMEN

Las emociones negativas ansiedad, ira, tristeza, depresin son adaptativas para el individuo.
Sin embargo, en ocasiones encontramos reacciones patolgicas en algunos individuos, debido
a desajuste en la frecuencia o intensidad. Cuando tal desajuste acontece, puede sobrevenir
tambin un trastorno de la salud, tanto mental (trastorno de ansiedad, depresin mayor, etc.)
como fsica.
En primer lugar, las reacciones de ansiedad, tristeza, depresin e ira, que alcanzan niveles
demasiado intensos o frecuentes tienden a producir cambios en la conducta, de manera que
se olvidan los hbitos saludables (el ejercicio, dieta adecuada.) y se desarrollan conductas
adictivas (tabaquismo, etc.) o que ponen en peligro nuestra salud.
Las reacciones emocionales mantienen niveles de activacin fisiolgica intensos, que pueden
deteriorar nuestra salud si se cronifican. Por ejemplo, los pacientes con hipertensin arterial,
asma, cefaleas crnicas, o diferentes tipos de dermatitis, presentan niveles ms altos de
ansiedad e ira que la poblacin general. La alta activacin psicolgica puede estar asociada
con un cierto grado de inmunodepresin, lo que nos vuelve ms vulnerables al desarrollo de
enfermedades infecciosas (como la gripe, herpes, etc.) o de tipo inmunolgico (lupus
eritematoso, esclerosis mltiples, etc.).
Palabras clave: Emociones, estrs, salud, inmunodepresin.

Si bien en varias de las revisiones que se encuentran en la literatura moderna se hace


referencia a cmo la salud fsica interviene en estados emocionales positivos, poco se habla
de esta relacin en sentido inverso. La salud del hombre es un complejo proceso sustentado
en la base de un equilibrio bio-psico-social.

La salud y la enfermedad son estados que se hallan en equilibrio dinmico, y estn codeterminados por variables de tipo biolgico, psicolgico y social, todas ellas en constante
mutacin.
Por su parte, las emociones son procesos psicolgicos que, frente a una amenaza a nuestro
equilibrio fsico o psicolgico, actan para reestablecerlo, ejerciendo as un papel adaptativo.
Sin embargo, en algunos casos, las emociones influyen en la contraccin de enfermedades.
La funcin adaptativa de las emociones depende de la evaluacin que haga cada persona del
estmulo que pone en peligro su equilibrio, y de la respuesta que genere para afrontar el
mismo.
Siendo la salud humana un complejo proceso de adaptacin en el que confluyen factores
biolgicos, psicolgicos y sociales. La salud, ese estado de bienestar fsico, psicolgico y
social no es patrimonio ni responsabilidad exclusiva de un solo grupo o especialidad
profesional. El concepto salud viene definido por el diccionario de la Real Academia de la
Lengua Espaola, (en su primera acepcin), como el estado en el que el ser orgnico ejerce
normalmente todas sus funciones. La salud no es slo la ausencia de enfermedad, sino que
ha de ser entendida de una forma ms positiva, como un proceso continuo que tiene mucho
que ver con los comportamientos y el estilo de vida de una persona o comunidad (Ballester,
1998), por el cual el hombre desarrolla al mximo sus capacidades, teniendo a la plenitud de
su autorrealizacin como entidad personal y como entidad social (San Martn, 1985).
En una persona sana deben reunirse potenciales salutognicos, tanto a nivel mental como a
nivel del soma en completa relacin. Es por eso que no se debe pasar por alto cmo influyen
los procesos psicolgicos de tipo emocional en la salud. Tanto las emociones positivas
(alegra, buen humor, optimismo) como las negativas (ira, ansiedad) y el estrs, influyen en
la salud.
Las emociones perturbadoras tienen, al parecer, un efecto negativo en la salud, favoreciendo
de esta manera la aparicin de ciertas enfermedades, ya que hacen ms vulnerable el sistema
inmunolgico, lo que imposibilita su correcto funcionamiento. Contrariamente, las
emociones positivas representan un beneficio para nuestra salud, ya que ayudan a soportar
las dificultades de una enfermedad y facilitan su recuperacin.
Todos estos descubrimientos acerca de la intrnseca relacin entre emociones y salud tienen
su aplicacin en el tratamiento de las enfermedades desde una propuesta holstica y no
reduccionista a enfoque biologicista, pues en la actualidad se proponen tratamientos
integrales, que consideren la recuperacin tanto de los factores fsicos como de los factores
psicolgicos del paciente, en estrecha relacin de interdependencia.
Desarrollo
En la actualidad, para nadie es un secreto el papel que desempean las emociones humanas
en la concepcin de la salud integral y, desde luego, en el desarrollo de las enfermedades. La
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) afirma que ms del 90% de las enfermedades tienen
un origen psicosomtico; de hecho, las caractersticas de personalidad, el manejo que tenemos
de las emociones y la manera de lidiar con el estrs, conflictos, fracasos y frustraciones
pueden potenciar o desarrollar diversas enfermedades.

La persona es un todo integrado, la separacin entre el cuerpo y la mente abre las puertas a
la desintegracin, a la desvalorizacin, y nos hace cada vez ms vulnerables a la enfermedad.
Hoy sabemos que todas las enfermedades son fenmenos psicosomticos o somatopsquicos,
la experiencia ms clara de esta realidad se vislumbra cuando comprendemos la profunda
integracin que existe entre nuestras emociones, el sistema nervioso, el inmune y el
endocrino. La expresin de cualquier amenaza al equilibrio en nuestra salud invita a
enfrentarle desde todos los flancos posibles en la vasta complejidad del ser humano.
La salud y la enfermedad no son un asunto que le concierna nicamente a quien posee la
anhelada cura; ms all de esta percepcin tradicional es imperioso reenfocar la comprensin
de la salud desde la experiencia humana y social, desde el sentido de ser los nicos dueos y
responsables de sta. Al final, debe quedar claro que en todo desbalance o enfermedad existe
un conflicto intrapersonal no concientizado y la necesidad urgente de armonizar el
desequilibrio emocional.
Sin duda alguna, se debe resaltar que las emociones estn influenciadas por manifestaciones
sociales que, mediante un proceso de internalizacin o subjetivacin, producen un significado
personal, que no es otra cosa ms que el significado social que reactualiza las emociones en
estrecha relacin con los procesos cognitivos, como por ejemplo la memoria. De ah que
determinado suceso o vivencia pueda marcar un hito en nuestras vidas e incluso dividirla en
un antes y un despus.
En cuanto a las clasificaciones ms comunes que se confrontan sobre las emociones se destaca
la separacin en: emociones positivas y emociones negativas. De estas ltimas se puede decir
que son el estigma de muchas depresiones y traumas y, a su vez, producen un funcionamiento
desajustado de diferentes sistemas neurovegetativos.
Siendo la salud humana un complejo proceso de adaptacin en el que confluyen factores
biolgicos, psicolgicos y sociales, una persona sana debe estarlo tanto en mente como en
cuerpo.
Las emociones perturbadoras influyen negativamente en la salud, ya que hacen ms
vulnerable el sistema inmunolgico, lo que no permite su correcto funcionamiento. Lograr
que el hombre se adapte a su medio implica la mantencin de la adecuada sincronizacin de
las funciones de los sistemas de su organismo y, en caso del surgimiento de un desequilibrio,
esta adaptacin depende del restablecimiento de ese equilibrio (Lpez, 1999).
Existen indicadores que hacen notar que los factores psicolgicos pueden influir de manera
significativa sobre algunas enfermedades causadas por otros factores. Desde hace algo ms
de dos dcadas las ciencias mdicas y psicolgicas han estado forjando una concepcin ms
amplia de cmo nuestras vidas emocionales afectan directa e indirectamente nuestro bienestar
fsico, al investigar los vnculos reales entre los acontecimientos psicolgicos, la funcin
cerebral, la secrecin hormonal y la potencia de la respuesta inmunolgica; este nuevo campo
del saber ha sido denominado psiconeuroinmunologa.

El enfoque psiconeuroinmunolgico parte de que el cerebro regula, en mayor o menor


medida, el sistema inmunitario. Entonces, los factores psicolgicos pueden afectar este
sistema por medio del cerebro. Es un campo interdisciplinario, iniciado por psiclogos de
vanguardia como el Dr. R. Bays de la Universidad Autnoma de Barcelona. Segn R. Bays
(1993) la psiconeuroinmunologa tiene un gran alcance teraputico, que implica:
1. La posibilidad de que los tratamientos psicolgicos puedan emplearse como teraputicas
de apoyo para suprimir la respuesta inmunolgica, tanto en enfermedades amenazantes para
la vida como en trastornos menos graves.
2. Posibilidad de que los tratamientos psicolgicos puedan usarse para mejorar el sistema
inmunolgico. Por ejemplo, terapias con grupos vulnerables.
3. Clarificacin de la importancia de la proteccin que es capaz de proporcionar un enfoque
positivo de la existencia.
Evidentemente, la psiconeuroinmunologa pone tanto al cientfico como al terapeuta en una
nueva posicin en la que se requiere del empleo de tcnicas diversas y se reclama un anlisis
ms profundo de la relacin entre la mente y el cuerpo. Estudios confirman que las emociones
perturbadoras son malas para la salud. Segn Lpez (1999), plantea que las personas que
experimentan ansiedad crnica, prolongados perodos de tristeza y pesimismo, tensin
continua u hostilidad, cinismo o suspicacias implacables, tenan el doble de riesgo de contraer
una enfermedad incluidas: asma, artritis, dolores de cabeza, lceras ppticas y problemas
cardacos.
Esta percepcin hace que las emociones perturbadoras sean un factor de riesgo tan daino
como lo son, por ejemplo, el hbito de fumar o el colesterol elevado para los problemas
cardacos, es decir, una importante amenaza a la salud (Goleman, 1996). Estas tendencias
modernas proponen un reconocimiento acerca de como las reacciones psicolgicas negativas
o desfavorables, en ocasiones, son las determinantes primarias de ciertos tipos de migraas,
lceras y otros trastornos gastrointestinales, dolores musculares e inflamaciones, dificultades
cardacas, entre otras dolencias registradas.
Goleman (1996) propone un ejemplo en el cual se describe a una persona que enfurece en
repetidas ocasiones. Cada episodio de ira aade una tensin adicional al corazn, aumentando
su ritmo cardaco y su presin sangunea. Cuando esto se repite una y otra vez, puede causar
un dao, sobretodo debido a la turbulencia con que fluye la sangre a travs de la arteria
coronaria, con cada latido se pueden provocar microdesgarramientos en los vasos, donde se
desarrolla la placa. Por eso, si su ritmo cardaco es ms rpido y su presin sangunea ms
elevada como resultados de frecuentes estados de ira tendr mayor probabilidad de sufrir una
enfermedad coronaria (Goleman, 1996).
Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard (Tobal, Gonzlez, 2003)
pidi a pacientes que sufrieron un ataque cardaco que describieran su estado emocional en
las horas anteriores al mismo; la mayora de los participantes declar haber sido objeto de
ataques de ira en el periodo evaluado por los investigadores.

Hasta ahora se ha explicado alguna relacin de las emociones con los potenciales saludables
a nivel fisiolgico, pero por qu tienen las emociones la propiedad de intervenir en nuestro
funcionamiento fisiolgico-inmunolgico-neuronal-endocrino? En la literatura se puede
encontrar una gran variedad de explicaciones sobre la relacin de las emociones (desde su
definicin) con los procesos antes mencionado. Al revisar los planteamientos de FernndezAbascal y Palmero (1999) y Le Doux (1999) es posible encontrar una amalgama de elementos
en los que se destaca un proceso que se activa cuando el organismo detecta algn peligro,
amenaza o desequilibrio con el fin de movilizar los recursos a su alcance para controlar la
situacin; tambin se define como una funcin biolgica producto de la evolucin que
permite al organismo sobrevivir en entornos hostiles, razn por la que se han conservado
prcticamente intactas a travs de la historia evolutiva. Estos elementos se sustentan en un
punto coincidente que llama la atencin: en el carcter adaptativo de las emociones, ya que
las mismas intervienen en unos casos y determinan en otros, los mecanismos que favorecen
la enfermedad.
Una de las claves a la hora de entender la repercusin de las emociones en la salud es la
conceptualizacin del proceso emocional. En este aparecen dos filtros entre la situacin
interna o externa que desencadena el proceso y la manifestacin de las emociones en el sujeto
protagonista (Fernndez-Abascal y Palmero, 1999). En resumen, la funcin adaptativa de las
emociones va a depender de la evaluacin que la persona haga del estmulo, es decir, del
significado que le d a este y de la respuesta de afrontamiento que genere. Son varios los
componentes emocionales que intervienen de manera desadaptativa. Un ejemplo claro es la
frecuencia y aparicin de la ansiedad, una de las manifestaciones ms comunes en los tiempos
modernos en los que la dinmica de la vida se hace cada vez ms acelerada. La ansiedad tiene
utilidad adaptativa, nos ayuda a prepararnos para afrontar algn tipo de peligropero, en la
vida moderna, es ms comn que sea desproporcionada y fuera de lugar. Por esta razn se ha
convertido en un riesgo para la salud, si se presenta en forma crnica. La ansiedad influye,
principalmente, en el desarrollo de enfermedades infecciosas como resfriados, gripes y
herpes. Estamos constantemente expuestos a estos virus pero normalmente nuestro sistema
inmunolgico los combate, sin embargo, en presencia de la ansiedad las defensas fallan. Las
diferencias en cuanto a la resistencia frente a enfermedades infecciosas se deben, en parte, a
las tensiones de la vida. En la medida en que los niveles de ansiedad sean ms elevados,
mayor ser la incidencia de males infecciosos.
La ansiedad tambin tiene un papel relevante en situaciones como las operaciones
quirrgicas. Los cirujanos plantean que las personas que estn muy asustadas tienen
problemas durante la operacin, sufren hemorragias abundantes, infecciones y
complicaciones y tardan ms tiempo en recuperarse. La razn es evidente: el pnico y la
ansiedad elevan la presin sangunea y las venas dilatadas por la presin sangran ms de
forma ms abundante al momento de la incisin, lo que es un hecho a destacar ya que la
hemorragia excesiva es una de las complicaciones quirrgicas ms molestas y puede provocar
la muerte (Goleman, 1996).
Otro trmino muy empleado en la relacin entre emociones y salud es el de estrs. Este no es
una causa directa de enfermedades sino que impide la recuperacin porque baja las defensas
del cuerpo y aumenta la sensibilidad de la persona a los problemas fsicos que han existido
anteriormente (Reeve, 1994).

Mltiples estudios clnicos han demostrado que la palabra ms adecuada para describir la
relacin entre estrs y salud es impacto, pues los factores psicosociales no son causa de
enfermedad sino que desempean un rol en la alteracin de la susceptibilidad del paciente a
las enfermedades (Rodrguez y Vega, 1998). Estudios han demostrado que estresores
potenciales como: grandes cambios en la vida, situaciones vitales crnicas y prdida del
apoyo social, estn relacionados con enfermedades cardiovasculares debido a que la secrecin
de hormonas durante el estrs parecen contribuir en este tipo de enfermedades, ya que
incrementan la tendencia de coagulacin de la sangre, (si un cogulo se aloja en la arteria
coronaria es probable sufrir un ataque cardaco), elevan los niveles de cidos grasos libres y
triglicridos que obstruyen las arterias, y aumentan la presin arterial.
En cuanto al hecho de contraer enfermedades infecciosas como herpes o gripe, la influencia
del estrs ha sido demostrada ya que debilita la accin del sistema inmunolgico. Por otra
parte, la relacin entre estrs y cncer parece estar en los efectos supresores del estrs en el
sistema inmunolgico. Si se deprimen las funciones inmunolgicas, los organismos tienen
menos capacidad para enfrentarse a los agentes cancergenos.
Sin duda alguna existen factores desencadenantes y protectores del estrs. Entre los factores
que determinan los efectos negativos del estrs encontramos: frecuencia, intensidad,
duracin, predisposicin psicobiolgica, patrn de estereotipia de la respuesta. Como factores
protectores del estrs encontramos aquellas caractersticas personales o elementos del
ambiente o la percepcin que el individuo tiene de ellos, que disminuyen los efectos que el
proceso de estrs puede tener sobre la salud.
Entre los factores protectores tenemos:
- Las redes de apoyo social efectivas, particularmente la familia y la pareja.
- Las fortalezas individuales que se caracterizan por ser rasgos personales adaptativos que
incluyen un sentido de compromiso, de reto y un sentimiento de control sobre las propias
circunstancias ante situaciones potencialmente amenazantes. Otros autores la denominan
locus de control interno.
- El concepto de controlabilidad, la percepcin que tiene el individuo del grado de control
sobre las transacciones medioambientales y la posibilidad de ejercer ese control.
- El sentimiento de bienestar psicolgico que se conceptualiza como defensor del individuo,
por ejemplo el perfil de seguridad, las caractersticas de personalidad del sujeto, el sentido
del humor, las experiencias y vivencias.
Estos factores elevan la tolerancia al estrs y disminuyen la vulnerabilidad del individuo y,
por tanto, la probabilidad de presentar trastornos o enfermedades.
Es evidente que la prevencin y control del estrs se logran mediante la identificacin y la
limitacin de los factores que componen el perfil de riesgo, y mediante el fortalecimiento de

los factores que conforman el perfil de seguridad. El estrs est muy vinculado al desarrollo
de enfermedades de gran impacto social como las cardiovasculares y cerebrovasculares; de
ah la enorme importancia de la bsqueda de vas para su prevencin sistemtica.
En la prevencin del estrs debe trabajarse en diferentes planos simultneamente y es de
extraordinario valor la accin educativa. Hay que considerar los factores del desarrollo, por
ejemplo, es necesario evitar las conductas agresivas y la exposicin a la violencia y el
maltrato.
Una de las formas ms acertadas de prevenir el estrs es teniendo experiencias de
afrontamiento efectivo. El afrontamiento es un proceso que est constituido por un conjunto
de estrategias dinmicas y cambiantes dirigidas a la bsqueda o restablecimiento del
equilibrio, ya sea actuando sobre las causas, externas o internas, que provocan la tensin y el
estrs en el sujeto.
Por esto, el afrontamiento al estrs se puede definir como: Los esfuerzos cognitivos y
conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para mejorar las demandas
especficas internas y/o externas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los
recursos del individuo.
Las categoras ms utilizadas dentro de las estrategias de afrontamiento son el afrontamiento
centrado en el problema y el afrontamiento centrado en la emocin.
En primer lugar, el afrontamiento centrado en el problema, se define como: Los esfuerzos
dirigidos a actuar directamente sobre la fuente de origen del estrs, para modificarla o
eliminarla y buscar una solucin satisfactoria. Dentro de esta categora, se encuentran
estrategias tales como: La confrontacin, la planificacin, la bsqueda de informacin, el
establecimiento de prioridades, etc. (Rodrguez, 1998).
Y, en segundo lugar, se encuentra el afrontamiento centrado en la emocin que hace
referencia a aquellos esfuerzos dirigidos a regular los estados emocionales que estn
relacionados o son consecuencia de situaciones estresantes. En esta categora se incluyen
estrategias de evitacin como la atencin selectiva, el distanciamiento, la bsqueda de apoyo
social, la negacin, entre otras.
No es posible demarcar cual es la mejor estrategia o cual presenta ms beneficios, ya que esto
depende, en definitiva, del contexto y momento en que sea empleada; sin embargo, a la hora
de evaluar la efectividad de una estrategia se ha de contemplar como la estrategia
seleccionada ha cumplido con los objetivos establecidos, esto es, la medida en que ha servido
para regular el malestar del individuo (afrontamiento centrado en la emocin) o bien para
modificar o eliminar el problema o situacin que est provocando dicho malestar
(afrontamiento centrado en el problema). Si un individuo trata y domina un problema pero
con un alto costo emocional, se debe considerar dudosa la eficacia del afrontamiento, al igual
que suceder si un individuo logra un gran dominio de sus emociones sin trascendencia en la
fuente de sus problemas. En la medida en que los procesos de evaluacin cognitiva y los de
afrontamiento resulten ineficaces, aumenta la vulnerabilidad del individuo a la accin nociva
del estrs y tambin su susceptibilidad a presentar diversos trastornos y enfermedades.

La prueba de los efectos mdicos adversos de procesos emocionales como la ira, la ansiedad
y el estrs es innegable. Pero, si la perturbacin emocional crnica es nociva en sus mltiples
formas, la variedad opuesta de emociones puede resultar beneficiosa?
Muchos preconizan que la risa y el buen humor pueden ser herramientas efectivas para
enfrentar la enfermedad y el malestar. La capacidad de estar de buen humor imprime sentido
de perspectiva a nuestros problemas; la risa, por otra parte, brinda una liberacin fsica de las
tensiones acumuladas y, por tanto, se espera que todo aquello que logre mantener al ser
humano emocionalmente estable y lejos de experiencias desagradables puede contribuir a que
el sistema inmunolgico funcione ptimamente (Lpez, 1999).
El Dr. Labott estudi el impacto qumico de la risa y el llanto, observando que el estmulo
humorstico mejora la inmunidad. Para el neurlogo Lee Berk, la risa, hace disminuir la
concentracin de cortisol -una de las hormonas causantes del estrs en el organismo, lo que a
su vez potencia una mayor actividad entre los linfocitos, los responsables de lograr una buena
respuesta inmunolgica. Arthur Stone observ el aumento de la inmunoglobulina A en las
mucosas y saliva con el humor y la risa, la produccin de dopamina, serotonina, adrenalina y
la gamma interfern.
Dentro del sistema inmunolgico, el efecto del humor y la risa tiene dos procesos:
- Estmulo sobre el cuerpo
- Relajacin posterior y su consecuente sensacin de placer y goce
Varias investigaciones indican que las emociones positivas pueden resultar beneficiosas hasta
cierto grado. As como las emociones negativas hacen ms vulnerables a las personas a
contraer enfermedades sin que esto signifique que sean las nicas causantes, las emociones
positivas ayudan a sobrellevar la enfermedad y favorecen el proceso de recuperacin, pero
no logran mejorar a la persona por s solas.
El optimismo y la esperanza tambin resultan beneficiosos. Los sujetos que manifiestan
sentirse esperanzados son ms capaces de resistir en circunstancias penosas, incluidas las
dificultades mdicas. En cuanto al optimismo, hay diversas explicaciones, una teora propone
que el pesimismo conduce a la depresin, que a su vez interfiere en el sistema inmunolgico,
con la consiguiente vulnerabilidad a las enfermedades; el optimismo hara lo contrario. Otra
explicacin indica que, quiz, los pesimistas descuidan su propia persona; algunos estudios
han descubierto que los pesimistas fuman y beben ms, hacen menos ejercicio que los
optimistas y son, en general, ms descuidados con su salud. Podra resultar que la fisiologa
del optimismo es de cierta utilidad biolgica para la lucha del organismo contra la enfermedad
(Goleman, 1996).
Sin duda alguna siempre ha sido destacable, para todas las ciencias que estudian al se humano,
la bsqueda del completo bienestar, el cual es una experiencia humana vinculada al presente,
pero tambin con proyeccin al futuro.

Es en este sentido que el bienestar surge del balance entre las expectativas (proyeccin de
futuro) y los logros (valoracin del presente), lo que muchos autores llaman satisfaccin, en
las reas de mayor inters para el ser humano y que son el trabajo, la familia, la salud, las
condiciones materiales de vida, las relaciones interpersonales y las relaciones sexuales y
afectivas con la pareja. Esa satisfaccin con la vida surge como punto de partida de una
transaccin entre el individuo y su entorno micro y macrosocial, donde se incluyen las
condiciones objetivas, materiales y sociales que brindan al hombre determinadas
oportunidades para la realizacin personal.
El estudio del bienestar humano es, sin duda, un tema complejo y sobre el cual los cientficos
sociales no logran un consenso. La falta de acuerdo en su delimitacin conceptual se debe,
entre otras razones, a la complejidad de su estudio, determinada en mucho por su carcter
temporal, su naturaleza plurideterminada donde intervienen factores objetivos y subjetivos.
En torno al bienestar humano existe una diversidad de enfoques, lo que no ha permitido an
llegar a un consenso en cuanto a su conceptualizacin y medicin.
Uno de los componentes fundamentales del bienestar es la satisfaccin personal con la vida.
Esa satisfaccin surge de una transaccin entre el individuo y su entorno micro y macrosocial,
con sus elementos actuales e histricos, donde se incluyen las condiciones objetivas
materiales y sociales que brindan al hombre determinadas oportunidades para la realizacin
personal.
Es all donde debe entrar la psicologa con todo ese engranaje que logra al penetrar ese mundo
subjetivo que poseen los seres humanos desde su individualidad, y su inherente objetividad
dado el entorno ambiental en que se desenvuelve.
Por otra parte, el desarrollo evidenciado por el concepto de salud en las ltimas dcadas y la
realizacin de innumerables investigaciones clnico-epidemiolgicas han demostrado el
vnculo de la salud con un conjunto de factores que trascienden lo biolgico. Uno de los
aspectos de vital importancia en la relacin entre emociones y salud es el estudio de la
denominada inteligencia emocional que se define como la capacidad para supervisar los
sentimientos y las emociones de uno/a mismo/a y de los dems, de discriminar entre ellos y
de usar esta informacin para la orientacin de la accin y el pensamiento propio (Lpez,
1999). Desde esta perspectiva se pueden constatar dos aristas. La primera muestra la
inteligencia como la habilidad de comprender ideas de diferente ndole y as hacer un uso
efectivo de la reflexin; mientras que en lo que respecta a la otra arista, el concepto de
emociones alude a las reacciones psicofisiolgicas con una perspectiva adaptativa como
aquellas que implican peligro, dao, novedad, etc.
Mayer, Salovey y Caruso (2004) plantean un modelo de Inteligencia Emocional que posee
4 caractersticas:
1. Habilidad para percibir las emociones propias y de los dems.
2. Habilidad para utilizar las emociones con el fin de facilitar la toma de decisiones

3. Habilidad para conocer las emociones.


4. Habilidad para regular las emociones propias y de los dems.
Una vez conocido en que consiste dicho concepto y haber abordado elementos bsicos del
mismo, es de destacar la relacin de la inteligencia emocional con mecanismos patgenos.
Cuanto ms elevada sea la misma mayor ser la capacidad para realizar comportamientos
adaptativos orientados hacia tareas y, consecuentemente, mejor la percepcin sobre la calidad
de vida y disminuya la sintomatologa depresiva.
Fernndez-Berrocal y Ramos-Daz (2005) concluyeron que la Inteligencia Emocional
predeca el ajuste psicolgico; un concepto bsico para entender cmo variables
disposicionales se relacionan con el estrs, el afrontamiento y la adaptacin. Las personas
que tienen una alta atencin a sus emociones acompaada de niveles elevados de claridad y
reparacin emocional, poseen un mayor procesamiento emocional de la informacin. Sin
embargo, cuando no se mantiene una alta atencin de las emociones, en equilibrio con unos
adecuados niveles de claridad o reparacin, aparecen pensamientos rumiativos y estados
emocionales negativos relacionados con la depresin.
Conclusiones
Una vez realizada la bsqueda y el anlisis terico sobre la temtica tratada, se pueden
proveer las siguientes conclusiones:
- El enfoque psiconeuroinmunolgico parte de que el cerebro regula en, mayor o menor
medida, el sistema inmunitario, por lo que los factores psicolgicos pueden afectar este
sistema por medio del cerebro.
- Los procesos psicolgicos de tipo emocionales, influyen en la salud psicoorgnica, tanto las
emociones positivas (alegra, buen humor, optimismo) como las negativas (ira, ansiedad) y
el estrs influyen en la salud.
- Las emociones son procesos psicolgicos que, frente a una amenaza al equilibrio fsico o
psicolgico, actan con el propsito de reestructurarlo, ejerciendo as un papel adaptativo. En
algunos casos, las emociones, influyen en el desarrollo de enfermedades.
- La risa y el buen humor pueden ser herramientas efectivas para enfrentarse a la enfermedad.
La capacidad de estar de buen humor imprime sentido de perspectiva a nuestros problemas.
La risa brinda una liberacin fsica de las tensiones acumuladas y por tanto se espera que todo
aquello mantener al ser humano emocionalmente estable y lejos de experiencias
desagradables puede contribuir a que el sistema inmunolgico funcione ptimamente.
- El optimismo y la esperanza tambin resultan beneficiosos. La gente que se manifiesta
esperanzada es ms capaz de resistir en circunstancias penosas, incluidas las dificultades

mdicas. El espritu optimista es de cierta utilidad biolgica para la lucha del organismo
contra diferentes enfermedades.
- La prueba de los efectos mdicos adversos de la ira, la ansiedad y el estrs es innegable.
Tanto la ira como la ansiedad, en sus formas crnicas, pueden hacer que la gente sea ms
propensa a una serie de enfermedades.
- Las emociones negativas hacen ms vulnerables a las personas a contraer enfermedades,
pero no las causan. Las emociones positivas ayudan a sobrellevar la enfermedad y favorecen
el proceso de recuperacin, pero no logran mejorar a la persona por s solas.
Referencias
Aguado L. Procesos cognitivos y sistemas cerebrales de la emocin. Rev Neurol 2002; 34:
1161 64
E.G. Fernndez, F. Palmero, R. Daz, 1999: Emociones y Salud
Goleman,
D.,
1996:
Inteligencia
emocional:
Mente
Buenos Aires.

Medicina.

Molerio Prez. O, et. al. (2004). Manual de Ira Rasgo Estado STAXI- 2. . Adaptacin
Cubana. ISBN: 959-250-162-9
M. Rodrguez, M. Vega, 1998: Secuelas neuroendocrinas e inmunolgicas producidas por
la
ansiedad
y
el
estrs
Revisado en: www.uam.es/centros/psicologa/pag fecha: 12 de octubre 2010.
M. Lpez, 1999: La psiconeuroinmunologa, una nueva ciencia en el tratamiento de
enfermedades.
Revisado en www.psyconeuroimmunology.com fecha: 19 de octubre 2010.
Reeve, Johnmarshall, 1994: Motivacin y Emocin Editorial Mc Graw-Hill, Mxico
Rodrguez, M. Vega, 1998: Secuelas neuroendocrinas e inmunolgicas producidas por la
ansiedad y el estrs
R.
,
Bays,
1993:
Alcance
teraputico
de
la
psicouroinmunologa.
Revisado en: www.psyconeuroimmunology.com fecha: 19 de octubre 2010.
Tobal, J. J. y Gonzales, H., 2003: Emociones y Salud: perspectiva actual en el estuidio de los
trstornos cardiovasculares. Ansiedad y Estrs Vol.9, 2-3, 121 144.