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LA FAMILIA*

Como lodos sabemos, el muy clebre Esopo, de quien recibiramos


inolvidables fbulas que han sido y siguen siendo el deleite del los
nios, era un esclavo en la antigua Grecia. Cuenta la leyenda que
estando precisado su amo de ofrecer un banquete ordenle que
fuera al mercado y le trajera el manjar ms exquisito que pudiera
encontrar. Diligente, Esopo va al mercado y regresa trayendo consigo una lengua. Intrigado, su amo le interroga acerca de las razones
de tal eleccin, a lo que Esopo contest:
-La lengua, mi amo, es lo ms sublime de lo que dispone el
hombre, de su uso y ejercicio nacen la poesa y la filosofa, todo
lo que el hombre es capaz de hacer pasa a travs de la lengua,
desde la ciencia hasta el amor. Las palabras de la madre arrullan
al nio en la cuna liberndolo y protegindolo de todos los temores.
Las palabras de los que amamos, de los amigos y de los maestros
son nuestras eternas compaeras.
Ante tal respuesta qued postergada la preocupacin por el
banquete, pero fue entonces la curiosidad la que empuj al amo
a ordenar a Esopo esta vez:
-Ve por favor al mercado y treme lo peor que encuentres.
Al mercado volvi Esopo, que presto regres, esta vez... con una
lengua.
- Pero cmo? Si esta vez te he pedido que me trajeras lo peor
que encontraras -dijo el amo.
- Eso es la lengua -contest Esopo-. La lengua es responsable
de las mximas calamidades que la humanidad conoce; bastan pocas palabras para encender el odio que desencadena las guerras.
La envidia y los celos, verdaderos azotes de la existencia, se concretan y adquieren realidad a travs de la palabra. Nada hay, pues,
ms nefasto que la lengua que pone al hermano contra el hermano,
al marido contra la mujer, al padre contra el hijo.
Trabajo presentado para el Concurso Abierto de Oposicin para el cargo de
Profesor de Carrera A en la materia de Ecologa Humana, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. Publicado originalmente en La Nave de los Locos, nm. II,
1986.
[107]

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Puede parecer sorprendente comenzar este trabajo sobre la familia
con esta fbula de Esopo acerca de la lengua, y sin embargo nada
hay de extrao en ello. En primer lugar porque, al igual que la
lengua de Esopo, la familia ha sido a lo largo de la historia el objeto
de los tratos ms dismiles, tema de elogio y alabanzas para algunos
y objeto de crticas y vituperios para otros. Se ha encontrado siempre en el centro de las polmicas ms ardientes y su muerte siempre anunciada no acaba nunca de concretarse. En segundo lugar.
es en el seno de la familia donde el cachorro de hombre es introducido en lo que ser su herencia ms acendrada, la lengua que
llamamos materna y que har de l sujeto de una sociedad, de una
cultural
Pasemos una ligera revisin a las posiciones ms extremas en
esta polmica sobre la familia, tomando para ello a los exponentes
polares. El texto de Ackerman,t considerado hoy da un clsico
sobre el tema, toma a la familia como el marco dentro del cual
~prender las perturbaciones del individuo, pero no es este aspecto clnico el que aqu nos interesa, sino su crtica al pesimismo
II t'odian ubicndose en la vertiente del optimismo voluntarista
del American way of lite, donde el paraso del xito le es prometido
a quienes no lo pongan en duda y puedan mostrarse como el
ejemplo mismo del xito:
Expres [Freud] un profundo pesimismo en lo que respecta a la civilizacin
y perciba al individuo y a la cultura como opuestos el uno a la otra. La
cultura y la libertad personal eran incompatibles. Consideraba que el
hombre paga un tributo a los beneficios que puede extraer de la civilizacin; con una irona inimitable expres sus dudas sobre si la civilizacin
vala lo que haba que pagar por ella... A la luz de los conocimientos
actuales, nos preguntarnos hasta dnde comprendi el amor, la creatividad, la salud emocional como una fuerza positiva en las relaciones humanas?'
As, pues, Ackerman aparece como el ejemplo del optimismo
fcil y sin cuestionamientos que puede darse el lujo de superar a
bajo costo el pesimismo freudiano ofrecindose a s mismo como
ejemplo, modelo y espejo de normalidad: "A travs de s mismo

el terapeuta debe dar al paciente la prueba de que la salud mental


no es un espejismo, es alcanzable."
Acerca de la posicin freudiana hablaremos ms adelante; dejemos por ahora a Ackerman y sus certidumbres como modelo de
optimismo teraputico y familiar y que toma a la familia como un
dato dado sin preguntarse por sus caractersticas y su naturaleza.
En el otro extremo de las polaridades podramos ubicar la corriente de la antipsiquial ra. Pioneros de ese cuestionamiento son
D. Cooper' y Laing.' Desde el cuestionamiento hasta el decreto de
su muerte, esta posicin tuvo la virtud de ser un llamado de aten
cin a la psiquiatra misma sobre el papel patgeno que la familia
puede llegar a cumplir. El lmite de este cuestionamient
o est dado
por dos factores esenciales: a]
el desconocimiento del papel institucional de la familia en el marco de estructuras ms amplias a las
que pertenece y la conforman; b]
ms all del campo de la denuncia
no han producido una opcin alternativa, generando dos movimientos: el del abandono del campo o la alternativa poltica.
Podernos encontrar otras posiciones intermedias como la de
Nicols Caparrs." Para este autor familia y sociedad aparecen
como dos unidades delimitadas que entraran en relacin desde
posiciones simtricas. Desde esta perspectiva, hay una nostalgia
naturalista que supone retroactivamente una sociedad sin conflictos entre los intereses individuales y sociales y supone tambin al
individuo en armona con su grupo familiar. Es la forma en que
se construyen los parasos perdidos, y que slo pueden ser parasos
porque se han perdido (to tal vez nunca existieron?). El villano
aqu es el estado o las sociedades contemporneas que vienen a
trastocar la armona primitiva. As dice Caparrs:
Mientras el hombre ha vivido en pequeas comunidades las relaciones
interpersonales pudieron ser matizadas sin grave dao de los intereses
de la sociedad; pero cuando el estado intenta impartir reglas homogenei
zantes para un gran nmero de individuos
es necesario reforzar el mensaje,
esclerosar las pautas, para que llegue a todos con la suficiente intensidad.'

/bid., p. 352.

D. Cooper, La muerte dr la familia,


Aires, l'antas, 1972.
R.D. Laing, El cuestionamiento de la Buenos
familia,
6 Nicols
Buenos Aires, Patrias.
Caparrs, Crisis de la familia,
4

I
nos
2

Nathan W. Ackerman, Diagnstico y tratamiento de las relaciones familiares,


Aires, Honn, 1974.

'bid., p. 49.

Bue-

lbid. , p. 37.

Madrid, Fundamentos, 1987

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Lo que se desconoce aqu es que, como lo han estudiado los
n
antroplogos, las mal llamadas sociedades primitivas tiene m
o rgaharto complejas y que la armona soada esl
nizaciones
ilusin descante del investigador que una realidad existente. LviLas estrucutras elementales del parentesco," esta

Strauss estudia, en
organizacin que es elemental, no por ser ms simple sino porque
que hacen a las leyes del parentesco, es decir,
articula los elementos
en los diferentes grupos sociales.
familia,
a laValga,
pues, esta introduccin acerca del espectro en que se
colocan los autores que han abordado el tema de la familia para
recentrar el nuestro y justificar su eleccin.
La materia para la que concursamos es Ecologa Humana. y esto
lleva a formular una pregunta que puede parecer elemental: cul
es el medio ambiente con el que trabajamos cuando nos referimos
al hombre en su sentido genrico?
El trmino de ecologa humana lleva implcito algunas sugeren
cias que queremos aclarar por considerar que pueden conducir
equvocos. En la medida en que la ecologa forma parte de
biologa, que estudia las relaciones existentes entre los organismo
y el medio en que viven, la primera inclinacin podra ser la d
un encuadre hiologista del problema. Remitimos al lector al anlis
crtico que sobre esta posicin formulramos en una obra anterior
No se trata, pues, de un medio natural. Tampoco, y en tanto q
no somos urbanistas, se trata de las condiciones de las fbricas
de las viviendas, temas en los que el psiclogo tendr algo q
decir pero cuyo abordaje corresponde a instancias sociopoltic
nidas.
defiSi
se nos permite una digresin. podramos mencionar la
irona de un amigo que, de visita por Mxico e impactmlo por .
belleza de la zona de Chimalistac, observara: "Yo no s, por o u
los pobres tienen tan mal gusto y eligen para vivir lugares tan :t.,
como las ciudades perdidas, habiendo zonas tan hermosas co
sta?"
Habiendo sealado lo que no es nuestro terna, podramos
ahora una respuesta positiva. El medio ambiente humano, y e
es lo que especifica el adjetivo, es un medio ambiente social
Las estructuras elementales del parentesco,

Barcelona, P

Glande Lvi-Strauss,
Mxico, Siglo XXI
1991.
Psicologa, ideologa y ciencia,
'Nstor EVAUllSteill n al.,
8

guiado por normas y el lugar donde se producen los sujetos en


tanto sujetos de una cultura dado, es la
Esta primera respuesta, ms que un punta:de:tinada,
e hilo

de arranque para el estudio e investlgadda dtteighaitkuist,


Ya
persistencia en la historia y a travs de Isui diferente'
su razn de ser.
La crisis de la familia es un tema de admitid
profetas que decretan su fin. Sin embargo, no p u
la familia haya muerto aunque es posible afirmar quof:
es una constante presente desde la familia mtica del g
y Eva son expulsados del paraso y sabemos los inforturS,
liares que se abaten sobre su descendencia. En la Caerla de pm
las cosas no parecen andar mucho mejor para esta ItudIttiri
multisecular. El relato de Sfocles sobre el conmovedut destilo
de los Labdcidas comienza con el intento fallido de filicidio (layo
manda matar a Edipo), sigue con el parricidio, el incesto, las guerras
fratricidas y las autoinmolaciones. Tampoco la pluma de Shakes
peare se qued corta para relatarnos los dramas que la familia
puede engendrar; bastar para ello mencionar a Hamlet, o debe
mos agregar en la lista el drama de los jvenes amantes de Verona?,
o es la historia dramtica del rey Lear el ejemplo de la piedad
filial?
La dramtica contempornea tambin ha encontrado en la familia material abundante que muestra las llagas de la desventura
de la convivencia: Bergman nos regala con Sonata de otoo la sinfona dolorosa del imposible encuentro materno-filial, o quin ha
dejado de estremecerse con las Escenas de la vida conyugal?
Vemos, pues, que la crisis de la familia es tan eterna como la
familia misma. Tal vez ello seala algo de lo imposible de su misin,
a la vez que la hace imperecedera.

LA FAMILIA COMO INSTITUCIN

Cuando en las posturas ms avanzadas de la psicologa se reconoce


lo que suele denominarse el papel de lo social en la constitucin
de los individuos, inmediatamente se seala a la familia como ese
medio en donde las interacciones entran en juego.
Lo que es ms difcil encontrar es un enfoque que salga de
ualquier idea voluntarista de la familia, o del diagnstico de la

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misma (como las plantas enferman, los organismos tambin, y en
el mismo nivel se ubica a la familia sin preguntarse por el desliz
que esta transposicin implica). En cualquiera de estos casos lo
que se supone es la independencia de la familia respecto de la
estructura social de la que es tributaria. Es la misma concepcin
voluntarista e independiente que se atribuye al sujeto autnomo.
En un trabajo que ya mencionramos en ocasiones anteriores,
Althusserl" define lo que da en llamar "aparatos ideolgicos del
estado": instituciones pblicas o privadas que tienen, en el seno
de cualquier sociedad, la funcin de ser productores-reproductores
de las fuerzas de produccin. Es decir, los lugares a donde se lleva
a cabo esta "guerra de la cual la humanidad no guarda memoria"
y por la que el cachorro de hombre se incluye en el mundo complejo
de la ideologa, de la produccin, del trabajo, del amor, de la
ciencia, de la poltica, etc. En sntesis, en el mundo humano que
en tanto que tal no responde a ninguna naturaleza pi-establecida.
La institucin que encabeza la lista emprica de los aparatos
ideolgicos del estado es la familia; se seala tambin la dominacin
de la iglesia en la Edad Media como el incremento de la importancia
de la escuela y los medios de difusin de masas en las sociedades
contemporneas tecnificadas. La familia sigue estando en el centro
porque es all donde se juega lo ms elemental que posibilitar
luego a un sujeto con representaciones de s mismo y de los dems
incluirse en otras estructuras.
Es importante que nos podamos preguntar cules son las fundones de la familia: una de ellas hace a la satisfaccin de la sexualidad en la relacin entre hombres y mujeres. Pero cualquiera sabe
que, ms que facilitar tal satisfaccin, la familia aparece muchas
veces como su obstculo. La funcin de la familia tiene que ver
con la satisfaccin regulada, nonnativizada, de la sexualidad y con
vistas a la reproduccin, al cuidado y normativizacin de la cra.
Es interesante notar lo que sealan los antroplogos:11
Dacio que la familia se nos presenta como una realidad social positiva, tal
vez la nica realidad social positiva, nos sentimos inclinados a definirla
exclusivamente por sus caractersticas positivas. No obstante, es preciso
10 Louis Althusser, "Ideologa y aparatos ideolgicos del estado",
en La filosofa
como arma de la revolucin, Mxico, Siglo XXI, 1974.
II C. Lvi-Strauss, "La familia", en
Polmica sobre el origen y la univemalidad de
la familia, Barcelona, Anagrama, 1976.

sealar que cuando hemos

tratado de mostrar lo que era la familia al


mismo tiempo estbamos indicando lo que no era; este aspecto negativo
puede ser tan importante como los otros. Si volvemos a la divisin del
trabajo que antes considerbamos, y en la que se afirma que uno de los
sexos debe realizar ciertas tareas, esto significa tambin que al otro sexo
le estn prohibidas. A la luz de esto la divisin sexual del trabajo no es
ms que un dispositivo para instituir un estado recproco de dependencia
entre los sexos.

Lo mismo podra decirse del aspecto sexual de la vida familiar.


Aunque no sea cierto, como hemos mostrado, que pueda explicar.
se la familia en trminos sexuales -dado que para muchas tribus
la vida sexual y la familia no estn de ningn modo tan estrechamente relacionadas como nuestras normas morales pretenden hacer creer-, existe un aspecto negativo que es mucho ms importante: la estructura de la familia, siempre y en todas partes, hace
que cierto tipo de relaciones sexuales no sean posibles o por lo
menos que sean equivocadas. Es cierto que las limitaciones pueden
variar enormemente de un lugar a otro, segn el tipo de cultura
considerado.
Huelga decir que no hay ningn fundamento natural que ci
cuenta de la universalidad de la prohibicin del incesto. Pero s
cabe insistir que es en esta nortnatividad y slo all
donde se puede
sealar el pasaje de la naturaleza a la cultura; de la vida animal a
la vida humana, y que podemos comprender la esencia de la articulacin de la institucin familiar, portadora de este mandato y
elemento crucial y conflictivo en toda sociedad humana.
Por eso es posible afirmar que la existencia de la familia es al
mismo tiempo la condicin de la sociedad y la negacin de la
misma en tanto que registra su malestar.
Huelga decir que cuando caracterizamos a la familia como aparato ideolgico del estado cuya funcin primordial, aunque no
exclusiva, es la produccin-reproduccin
de los sujetos que una
sociedad determinada necesita, estamos sacando a la familia de
cualquier concepcin naturalista o biologicista.
Demasiado a la ligera la familia ha sido marcada con la funcin
reproductiva que en ella se cumple. Si bien sta es una condicin
necesaria, no es suficiente. En la abrumadora mayora de los casos
hav coincidencia entre la funcin reproductora y la funcin madre
o la paternidad biolgica con la funcin paterna, pero no siempre
necesariamente es as. Los ejemplos que acreditan las excepciones

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LA FAMILIA

deberan por lo menos llamarnos a la reflexin sobre el hecho de


que ambos conceptos no se cubren totalmente. No es suficiente,
aunque s condicin necesaria, la produccin biolgica del cachorro humano para acreditarle su acceso a la condicin de sujeto
humano: una madre no deseante puede tener un hijo y hacer de
l un nio autista, un nio lobo, una fortaleza vaca,'2 es decir, un
no sujeto. La forclusin del Nombre-del-Padrea est en el origen
de las estructuras psicticas. Por el otro lado, y como prueba en
contrario, otra persona puede ocupar este lugar significativo y
cumplir la funcin madre, es decir, ofrecer el soporte descante
que sostenga la constitucin subjetiva del nio. Esto lo podemos
ver desde los casos de adopciones hasta aquellos en que otro miembro del grupo familiar asume este lugar. Lo mismo para el significante de la paternidad: que es encarnado por el lugar de un deseo
del otro en la economa materna.
En un texto anterior" citbamos un texto de Bertolt Brecht:
"Mi madre hizo una cruz en el calendario el da en que nac, y yo
era el que gritaba: ese pequeo montn de cabellos, de uas y de
carne soy yo, soy yo." Y poco ms adelante: "Slo no eres nadie.
Es preciso que otro te nombre."
El montn de cabellos, de uas y de carne slo accede a su
condicin de yo por una marca significante, la cruz que la madre
pone en el calendario para hacer del da de su nacimiento un
momento memorable, para producir memoria. Adems, el otro,
al otorgarnos un nombre, nos coloca en el interior de un rbol
genealgico, nos historiza en la lnea de la sucesin generacional.
En este sentido, la familia, umbral de acceso a la cultura y a la
historia, es subsidiaria del deseo. Lo que nos lleva a...

LA CONCEPCIN PSICOANALTICA DE LA FAMILIA

Se ha criticado demasiado a la ligera a Freud por haber "descuidado


los aspectos sociales" y haber puesto el nfasis en un supuesto
Bruno Bettelheim, La fortaleza vaca, Barcelona, Laia, 1987.
" Jacques Laca'', "De una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de :,'
la psicosis", Escritos, 2, Mxico, Siglo XXI, 1975.
14 Elida Saal y Nstor Braunstein, "El sujeto en el psicoanlisis, el materialismo,
histrico y la lingstica", en Psiquiatra, teora del sujeto, psicoanlisis (hacia Latan),
Mxico, Siglo XXI, 1980, p. 97.
12

LA FAMILIA

115

desarrollo endgeno del individuo. Tal crtica puede ser apuntada


en la cuenta de una lectura errnea de sus textos. Basta recordar
Psicologa de las masas y anlisis del yo:'' "La psicologa individual
es, al mismo tiempo y desde un principio, psicologa social." ste
es, adems, el texto donde Freud, a travs del anlisis de la psicologa de las masas y las instituciones, desarrolla brillantemente lo
que son los procesos de identificacin, sea sta la primaria o la
secundaria. Estos procesos identificatorios implican siempre la presencia de un otro, y yendo un poco ms adelante podemos decir
que es la identificacin con el otro el ncleo o sustrato de todas
las ilusiones de la identidad. Esto que nos hace ser lo que somos
en la suposicin de que somos idnticos a nosotros mismos es el
resultado secundario de los procesos de identificacin.
El lugar de esta crtica corresponde a una preocupacin marcada
por los problemas del desarrollo, mientras que lo que al psicoanlisis le interesa es la constitucin del sujeto del deseo.
No siempre ha sido claro este planteamiento y muchos textos
de Freud, Abraham o Melanie Klein pueden citarse para mostrar
que el psicoanlisis es tambin una teora del desarrollo marcada
por una graduacin y temporalizacin en la adquisicin de pautas
relacionales.
De esta manera el psicoanlisis sera una teora ms del desarrollo. Dejemos de lado las concepciones del desarrollo que en
otro lugar hemos llamado mondicas,"; porque ellas son ajenas al
tema de la familia, y tomemos en cuenta las llamadas didicas, que
incluyen el aspecto social pero en una concepcin simplista y a
nuestro modo de ver excluyendo lo esencial de la idea psicoanaltica. En esta perspectiva entra la obra de Melanie Klein y su escuela
que desde el ttulo viene a suplir esta supuesta falla freudiana, sin
hablar de los culturalistas que tambin la vienen a suplir a ms
bajo costo. Esta escuela es conocida como la de la Teora de las
Relaciones Objetales, que supone que la concepcin freudiana peca
con una etapa supuestamente anohjetal.
Para aclarar este equvoco nada ms fcil que recurrir al mismo
Freud en su texto clave Introduccin del narcisismo Varios son los
temas, metapsicolgicos y clnicos, que aborda Freud en este tra'' N. Braunstein el al., Psicologa, ideologa y ciencia, op.
F. Saal y N. Braunstein, op.
17 Sigmund Freud, Introduccin del narcisismo, en
Aires, Amor' ortu, 1978-1982.

cit.

141

Obras completas, t.

14, Buenos

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LA FAMILIA

bajo. Pero centrmonos en la pregunta aparentemente ingenua


sobre de dnde viene la omnipotencia que manifiesta el infans
en su total impotencia? Cmo puede el yo ofrecerse como objeto
libidinal? La respuesta de Freud no es mondica ni didica, en lis
Majesty the baby nos hace tocar con la mano y nos remite al narcisismo de los padres. No hay yo si no hay otro, no se arriba al
narcisismo si no hay padres, y en este sentido, podemos afirmar,
la estructura edpica, fundamento de la existencia familiar, est
actuante desde siempre. Si el deseo se abre camino a la existencia
es a travs del otro y no en la apuntalacin de funciones de conservacin. Dice Freud:
Es un supuesto necesario que no est presente desde el comienzo en el
individuo una unidad comparable al yo; el yo tiene que ser desarrollado.
Ahora bien, las pulsiones autoerticas son iniciales, primordiales; por
tanto, algo tiene que agregarse al autoerotismo, una nueva accin psquica,
para que el narcisismo se construya.'"

Es en esta coyuntura, y para dar cuenta de esta nueva accin


psquica, donde debemos ubicar el trabajo de Lacan sobre el estadio
del espejo:" En l Lacan recoge una experiencia inmemorial que
remite al mito de Narciso. El espejo hace all las veces de aparato
conceptual didactizado donde se trata de dar cuenta de la unidad
imaginaria del yo a partir de la imagen especular. La imagen especular no es simple y mecnicamente lo que el yo percibe, sino
el constituyente mismo de esa unidad. El cachorro humano, por
su estado de prematuracin de los aparatos neurolgicos en el
momento de nacer, carece de todo elemento unificador. Estado
que ha sido descrito como de indiferenciacin yo-no yo, yo-mundo
exterior. La imagen (del otro) tiene un papel estructurante en la
organizacin del cuerpo. Promesa de unidad, anticipa justamente
lo que no tiene. Su empuje es definido como un drama que se
precipita de la insuficiencia a la anticipacin.
La imagen como significante organiza al cuerpo Ubicndolo, desde su inicio
y desde su formacin, en el orden de lo imaginario como cuerpo humano.
Lo real del cuerpo necesita de esta marca para significarse y humanizarse.
El tiempo se dialectiza en la encrucijada de esta promesa en un doble
p. 74.
w J. Lacan, "El estadio del espejo como forniadol de la funcin del yo", en

18 Ibid.,

Escritos 1, Mxico, Siglo XXI, 1975.

LA FAMILIA

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sentido: en un precipitado que anticipa


la unidad que es del orden de la
representacin y lo ubica en un devenir prospectivo, pero tambin en
sentido retroactivo en la medida en que las imgenes de cuerpo fragmentado son retroactivas a la constitucin de esta unidad. Slo puede haber
partes en relacin con un todo, slo se puede desgarrar lo que se presenta
entero; antes de ello no hay fragmentacin sino datos dispersos no organizados: rganos, excrementos, dolores, gritos que no son de nadie a
quien puedan pertenecer. 2"
A este momento de la especularidad en que el cuerpo se unifica
a travs del encantamiento de la imagen le atribuimos una primera
funcin de corte. Corte que permite unificar lo segmentado, a la
vez que separa: entre yo y no yo, entre uno y otro. Llegar a ser uno
es posible a costa de dejar de ser uno con el otro en la indiferencia ci n.

El objeto del deseo, desde esta primera operacin de corte,


aparece as perdido para el sujeto; su propia aparicin genera en
la diferenciacin aquello de lo que al separarse le falta, aquello
que siendo ya otro es inalcanzable para l en ninguna expectativa
de reunificacin.
Perdido desde siempre porque podernos decir que cuando el objeto estaba
an no era -ya que sin corte, sin diferenciacin no hay
sujeto descante ni
objeto del deseo- y cuando era objeto ya no estaba.
La prdida, la carencia,
la ausencia es requisito para que yo y otro advengan?'

Si nos detenemos en esta relacin didica, en la conformacin


del uno y el otro como consecuencia de la separacin y el corte
hemos sobrepasado la instancia del nio lobo, de la fortaleza vaca,
esta unidad es todava indistinta. Narciso queda a merced de la
atraccin mortfera que su imagen conlleva. La complementariedad absoluta del nio con la madre separa del objeto del deseo
pero an no lo diferencia. Las psicosis infantiles psicticas son la
prueba clnica de aquello a lo que puede llevar la autosuficiencia
didica. "Cuando falta un espacio colmado de carencia, ese espacio
que para el hombre es abierto por el lenguaje en la ausencia de la
'20 F. Saal, "El amor y la sexualidad". en
La re-J7exin de tos conceptos de Frene/ en
la obra de Lacan, Mxico, Siglo XXI, 1983.
21 F.
Saal, "Algunas consecuencias polticas de la diferencia psquica de los
sexos", supra, pp. 15-40.

LA FAMILIA

118

cosa, cuando falta la ausencia de la madre, Narciso sucumbe en la


profundidad del estanque.'
ste es el punto de incidencia del tercero, la castracin corno
roca viva, como la designara Freud, en tanto que es condicin y acceso
a la vida. Tal es la funcin paterna, la del tercero que separa a Narciso
de la fusin aniquiladora con su imagen y a cada ser de la misma
amenazante completitud; impone una carencia, una castracin que
es motora del deseo, que es requisito para que haya sujeto.
Tal es entonces el papel universal de la ley de prohibicin del
incesto de la que nos hablara Lvi-Strauss.
El padre real es slo el representante de esa ley de la que tambin
l es un efecto. En esta triangulacin contigente de la historicidad
individual la ley es el cuarto indestructible.
Cmo dar cuenta de esta ley que est desde siempre en el
pasaje de la naturaleza a la cultura? Para ella Freud elabora un
mito. Al no poder dar cuenta de los orgenes porque stos son
siempre mticos, el mito llena ese vaco. Lacan lo llama el nico
mito contemporneo y se llama "Ttem y tab". El asesinato del
padre primitivo por la horda fraterna no es un hecho de historia,
es el modo de introducir y fundar esta ley que est en el principio
y que es el principio en tanto que causa."
Qu queremos decir con esto? Porque si estamos hablando de
la concepcin psicoanaltica de la familia podemos decir que Freud
habl poco de la familia y al mismo tiempo, aunque parezca paradjico, jams dej de hablar de ella.
Todos conocernos la conmovedora historia de Edipo de Tebas.
Del Edipo hizo Freud el centro de su elaboracin. Sfocles proporcionaba desde la Grecia clsica la clave y el modelo de lo que
estaba en juego en las neurosis decimonnicas. Cmo entender
esta universalidad transcultural?
Es necesario tal vez establecer diferencias que nos permitan
llenar la distancia entre el teatro y la estructura. La tragedia es
tragedia porque pone en escena y actualiza el mito y la ley que la
hacen posible. Porque el incesto y el parricidio forman la ley de.
las prohibiciones lo que Edipo escenifica es una tragedia de alcance
universal.
En la ley de prohibicin del incesto debemos diferenciar dos
'2 162.
2:4 S. Freud, Ttem y tab, en Obras completas.

op. cit., t. 14.

LA FAMILIA

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aspectos: a] en primer lugar una prohibicin, una proscripcin,


una renuncia que se impone a todo sujeto; b3 una promesa: por
haber renunciado al objeto de tu deseo tendrs acceso a la sexualidad y al usufructo de sus sustitutos.
Es la falta, la renuncia, la carencia, la incompletitud la que engendra el deseo. Este aspecto normativo innata al hombre en el
camino de la bsqueda, de la creacin, del encuentro y la produccin de sustitutos.
Slo en tanto que castrada puede la madre buscar en su
pareja
a un otro que la complete y buscar trascender a travs de la do*
tendencia; slo en tanto que castrado, en tanto que habiendo
renunciado a la madre, puede el padre buscar en la mujer a ese
otro que lo complete.
El centro del Edipo es entonces el complejo de cast r acin: no
corno castracin real, ni siquiera como castracin imaginaria, sino
en tanto que castracin simblica, asuncin de no ser todo.
Es as que en el complejo de castracin de la madre est el
origen de la puesta en marcha edpica:14
desear al hombre que
tiene lo que a ella le falta, desear al hijo que la complete de su
falta, y es por eso por lo que en un primer momento el hijo es el
falo de la madre. Pero ese producto no deber ser reintegrado y
el hijo no debe completar el deseo de la madre. l tambin atravesar la castracin simblica para llegar a ser sujeto descante.
Insistimos en el papel de la falta y de la carencia; como habamos
subrayado antes, el objeto del deseo est desde siempre perdido.
Pero no ser demasiado insistir en el papel motor y prospectivo
de esta falta: al poner al descante en el camino de otros objetos
habr siempre un amor ms por vivir, un conocimiento ms por
adquirir, una ciudad ms por descubrir, un libro ms por alcanzar...
y siempre un uno en ms.
Es esta diferencia entre el drama de Sfocles o el de la historia
particular de cada anlisis y el de la estructura fundante la que
queremos marcar. El Edipo en tanto que estructura est desde
siempre ya all, y es universal por cuanto que es
el correlato de la
insuperable incompletitud humana.
Se ha insistido demasiado y vulgarizado suficientemente esa
versin del Edipo como aquella historia que acontece a una &ter" 0. Masona, "Edipo, castracin, perversin", en
Ensayos lacaninnos, Barcelona,
Anagrama.

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LA FAMILIA

minada edad entre1a mam, el pap y el nene. Porque la castracin


y el Edipo estn desde siempre es por lo que puede haber: pap,
mam y nene.
El padre mtico de Ttem y tab, aquel que nunca existi peto
que est en el origen de la ley, es el que funda a la familia.
Si podemos diferenciar la estructura de la novela familiar, que
es la historia concreta de cada anlisis particular, podemos avanzar
hacia nuestra tesis: '
No es que el Edipo se d en la familia, se da en la familia en la
Medida .en que el Edipo es la causa de la fmilia.
Esto quiere decir que la constitucin de la familia implica: un
sujet descante que busque en otro al objeto de su deseo, cada
sexo busca en el otro lo que el otro no puede darle porque tampoco
lo tiene, el hijo nacer para suplir esta falta
as sucesivamente.
La organizacin generacional y la diferencia de los sexos son subsidiarias de esta estructura.
Desde esta perspectiva la familia es ineliminable independientemente de la historicidad y las formas jurdicas que adopte: familia
nuclear o ampliada, familia de ascendencia matrilineal o pa trilineal,
y podemos dejar abierto el repertorio para incluir formas que an
no nos atrevemos pensar.
Nos encontramos aqu otra vez.con la antropologa y sus hallazgos y nos atrevemos a decir que todos lo ha confirmado; aun
cuando pretendieran desmentir la universalidad del Edipo.
Ya hemos mencionado a Lvi-Strauss. Malinowski indaga clno
se estructura el Edipo en una sociedad de derecho matrilineal. All
encuentra que el padre no cumple la funcin paterna, siendo ms
bien un compaero protector. Implica esto que la funcin paterna
est ausente? De 'ningn modo. Citemos a Malinowski en su un:tualidad:

LA FAMILIA

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Margaret Mead"' busca las culturas con ausencia de represin


sexual en la adolescencia. En el paraso de Samoa la prohibicin
puede caer sobre otros objetos pero no es inexistente.
Ortigues, armado de esta idea del Edipo como estructura de
- formas cambiantes, estudia en el frica las variantes que esto implica en (manto a la patologa.n
Llega pues el momento de concluir ntICSil u desarrollo. No queremos llegar a ello sin volver a la mencin de Ackerman acerca
del pesimismo freudiano. En El malestar en la cultura Freud hablaba
de la oposicin de las mujeres, guardianas de la familia, a la cultura.
En un artculo ya citado" decamos que la irreductibilidad de la
diferencia de los sexos era la causa del malestar en la cultura, y
agregbamos que tal vez eran la causa misma de la cultura.
A partir ele nuestra tesis expuesta en este trabajo podemos in.
cluit a la cultura y a la familia misma no como entidades opuestas
sino subsidiarias ambas de la existencia del Edipo. El malestar en
la cultura se toca as con el malestar en la familia que decamos
que tiene larga data, tan larga data como la humanidad misma.

En este periodo [la adolescecial se introduce en la vida del varn o de


la nia el principio de la Ir y y la autoridad tribales, la represin y la
prohibicin de ciertas cosas deseables. Pero no es el padre quien representa la represin y la ley, sino una persona muy distinta: el hermano de
la madre; el jefe masculino de la familia en una sociedad matriarcal. Es
lquien ejerce realmente la matar y hace amplio uso de ella. Su autoridad
es muy semejante a la del padre entre nosotros pero no idntica.'
25 B. Malinuwski,
Visin, 1979.

Sexo y represin en la sociedad

Buens Aires, Nueva

'Margaret Mead, Adolescencia yesal:4ra en Samoa, Mxico, Paids Estudio, 1984.


27

M.C. y E. Ortigues,

africain,

Pars, Union Genrale d'ditions, 1973.

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