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2 Impacto de las actividades humanas sobre la naturaleza Desde el


descubrimiento del fuego hace 500,000 aos, los seres humanos siempre han
tenido un impacto en la naturaleza. Pasamos de la caza y la recoleccin de los
recursos alimenticios de la tierra al cultivo de plantas para el consumo
humano. Descubrimos que podamos cultivar las plantas en grandes
extensiones de tierra (ahora llamadas granjas) que nos proporcionan los
alimentos. Una prctica agrcola temprana fue la tcnica de tala y quema.
Los primeros humanos cortaban una gran rea boscosa varios meses antes de
la estacin seca. Desarrollo Sustentable 5 Despus de que la barra se seca,
se quema durante la estacin seca. Las cenizas de sobra, que es rica en
nutrientes, se utiliza como tierra frtil para la siembra de nuevos cultivos.
Despus de que los nutrientes de una zona se agotan, los agricultores se
trasladan a una nueva rea de tierra donde el proceso contina. A pesar de que
grandes reas de bosque se quemaron, la poblacin humana era tan pequea
que las tcnicas no eran tan perjudiciales para el medio ambiente natural.
Mientras la historia avanzaba, los seres humanos se hicieron ms ingeniosos
para alterar el medio ambiente para sus necesidades. En la unidad anterior se
discuti el consumo de energa y las emisiones de gases y su efecto negativo
que resultan de la combustin de combustibles fsiles. Esta es una manera
donde los seres humanos han alterado la atmsfera. Sin embargo, el consumo
de energa tambin incluye la alteracin significativa de la biosfera y la
litosfera. En particular, las prcticas de la minera tienen un impacto enorme
sobre los ecosistemas locales y es la causa de la deforestacin y la escala de
desplazamiento de gran cantidad de materiales rocosos. Adems, la
contaminacin de las minas puede infiltrarse en el ecosistema local y los peces
nativos y tienen efectos en las especies de aves. Respecto a las acciones
humanas actuales, es difcil concebir lugares de la Tierra donde los humanos
no afectan el medio ambiente. La enorme expansin de las ciudades y los
asentamientos humanos requiere que grandes extensiones de tierra se
remuevan, tierra que de otro modo sirve de hbitat natural para la fauna. Por
otra parte, la construccin de represas en los ros tiene un grande impacto en
la vida acutica, a menudo de forma permanente en la alteracin de los
patrones de desove para los peces. Es evidente que los impactos humanos
sobre el medio ambiente ahora es mucho ms grande que en el pasado. De
hecho, hoy en da la escala e intensidad de los impactos humanos sobre el
medio ambiente es tan pronunciado que algunos cientficos argumentan que
estamos viviendo en una poca geolgica totalmente nueva, el Antropoceno. El
trmino poca es utilizado por los cientficos para designar a determinados
perodos en el desarrollo de la Tierra. Desarrollo Sustentable 6 La poca
anterior se titulaba el Holoceno y se remonta hacia 11,700 aos. Sin embargo,
dos cientficos, Paul Crutzen y Stoermer Eugene argumentan que las acciones
humanas sobre el medio ambiente son actualmente tan grandes que estn
permanentemente alterando los procesos naturales de forma irreversible de la
configuracin de los ecosistemas. Aunque las anteriores pocas geolgicas

fueron impulsadas por los cambios en el entorno natural, esta era geolgica se
caracteriza por la gran escala humana (o antropognicos) que influye sobre el
medio ambiente natural. Lo que esto pone de relieve este nuevo concepto es el
poder que los seres humanos tienen sobre el medio ambiente natural. El futuro
de la Tierra esta determinado por los seres humanos y de cmo se deciden a
interactuar con la Tierra