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MIRCOLES 20 DE JULIO DE 2011

RESEA DEL LIBRO DE STRAUSS Y CORBIN


BASES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA. Tcnicas y procedimientos
para desarrollar la teora fundamentada
Por: Ana Velsquez - anavelasquez400@hotmail.com
El enfoque cualitativo de investigacin es ms que una moda, es una forma de analizar e
interpretar datos y permite obtener informacin que no puede ser mostrada ni percibirse en un
cuadro de distribucin de frecuencias o cualquier otra forma de presentacin estadstica de datos
cuantitativos. Los investigadores reconocen la validez y utilidad de este enfoque y se observa que,
progresivamente, se ha incrementado su aplicacin, ello nos ha motivado a resear la obra de
Strauss y Corbin (2002) con la intencin de dar a conocer al lector los aspectos esenciales de la
misma.
Esta resea est organizada de modo que el lector inicialmente, con la presentacin del libro,
tenga una visin general del contenido de la obra, luego se destacan los aspectos ms resaltantes
y conclusiones de la lectura y finalmente expresamos nuestra opinin acerca del texto reseado.
El libro de Strauss y Corbin (2002) est dirigido a investigadores de distintas disciplinas,
particularmente interesados en la construccin de teoras mediante el anlisis de datos cualitativos.
El propsito del libro es dar respuesta a preguntas formuladas por investigadores partidarios del
enfoque cualitativo, pero tambin est escrito con la intencin de proporcionar tanto el
conocimiento como las tcnicas y procedimientos bsicos para aquellos investigadores interesados
en hacer anlisis cualitativo de datos o bien construir teora a nivel sustantivo.
Los autores expresan claramente que no se trata de un libro de recetas que se aplican paso a paso
o en forma rgida, por el contrario, se trata de tcnicas y procedimientos aplicados de forma
diferente por distintos investigadores en educacin, enfermera, negocios, trabajo social,
psiclogos, arquitectos, antroplogos y comunicadores sociales, entre otros.
La obra est estructurada en tres partes:
La primera parte consta de cuatro captulos (1 al 4) y se refiere a consideraciones bsicas que los
autores estiman que es necesario desarrollar antes de exponer su mtodo de trabajo:
En el captulo 1 (Introduccin) explican brevemente las caractersticas de los investigadores
cualitativos, y de quienes trabajan con la teora fundamentada, luego hacen referencia a la
metodologa que proponen y los mtodos que aplican, exponen ciertos antecedentes histricos de
dicha metodologa y qu es la teora fundamentada y por ltimo mencionan los procedimientos de
codificacin que posteriormente desarrollan con mayor profundidad en la segunda parte del libro.
Descripcin, ordenamiento conceptual y teorizacin son tratados en el captulo 2, desde un punto
de vista comparativo, para sealar que el primer paso para entender una teora, o la idea que se
tenga de ella, es tener clara la diferencia entre descripcin, ordenamiento conceptual y teorizacin;

el segundo paso es comprender que la teora incorpora aspectos tanto descriptivos como de
ordenamiento conceptual.
En el captulo 3 (La interaccin entre la teorizacin cualitativa y cuantitativa) explican que las
formas cuantitativas y cualitativas de investigacin, desempean papeles diferentes en la
teorizacin, pero que debe existir una interaccin entre ambos enfoques. En opinin de los autores,
lo cualitativo debe dirigir lo cuantitativo y, a su vez, lo cuantitativo se retroalimenta de lo cualitativo.
El captulo 4 (Consideraciones prcticas) est dedicado a orientar al lector en la seleccin de un
problema de investigacin y a la formulacin de la pregunta de investigacin, manteniendo un
equilibrio entre objetividad y sensibilidad y haciendo uso adecuado de la literatura.
La segunda parte del libro est conformada por los captulos 5 al 14, 10 captulos en total, en los
cuales exponen los distintos procedimientos de codificacin: abierta, coaxial, selectiva, matriz
condicional/consecuencial, muestreo terico y memorandos y diagramas.
La tercera parte est integrada por tres captulos (15 al 17) y est dedicada a orientaciones para
escribir tesis y monografas, as como presentaciones acerca de la investigacin (captulo15);
adems se indican los criterios de evaluacin de investigaciones cualitativas (captulo 16) y por
ltimo el captulo 17, dedicado a preguntas de los estudiantes y respuestas. Cabe resaltar que al
final de cada captulo se presenta un resumen de lo tratado en el mismo.
La lectura de la obra permite resaltar lo siguiente:
-Los autores asumen claramente una postura cualitativa sin denigrar del enfoque cuantitativo, por el
contrario, consideran que se complementan.
-Los investigadores que trabajan con la teora fundamentada tienen capacidad para mirar
retrospectivamente las situaciones y efectuar un anlisis crtico de ella, reconocer la tendencia
al sesgo, pensar de manera abstracta, ser flexibles y abiertos a la crtica constructiva, tener
sensibilidad a palabras y acciones de las personas que responden a sus preguntas, tienen
sentido de absorcin y devocin al proceso del trabajo.
-Descripcin, ordenamiento conceptual y teorizacin no son trminos similares.
-Descripcin es usar palabras para expresar representaciones mentales de un hecho, fenmeno,
emocin, sensacin, el relato depende de la perspectiva de quien hace la descripcin, en
cambio el ordenamiento conceptual es la organizacin de los datos en categoras discretas de
acuerdo a: a) Sus propiedades y dimensiones; b) al uso de la descripcin para dilucidar esas
categoras. La descripcin es bsica para el ordenamiento conceptual.
-El ordenamiento conceptual es precursor de la teorizacin. Teora es un conjunto de conceptos
bien desarrollados relacionados entre s y que conforman un marco conceptual integrado que
puede explicar o predecir fenmenos. Cuando los conceptos se relacionan por medio de
oraciones para formar un marco terico explicativo acerca de qu, quin cundo, dnde, por
qu, y con cules consecuencias suceden los acontecimientos, los resultados de la
investigacin dejan de ser un ordenamiento conceptual para convertirse en teora.
-El anlisis de datos no es un proceso estructurado y rgido sino ms bien un proceso en que los
analistas combinan diferentes tipos de codificacin usando con libertad diversas tcnicas y

procedimientos, pero estas tcnicas y procedimientos son slo herramientas que estn a
disposicin del investigador para ayudar en el anlisis, en s mismos no conducen el anlisis. Es
preciso examinar e interpretar datos cuidadosa y minuciosamente.
-El propsito de las herramientas analticas es estimular el proceso inductivo centrndose en los
datos, sin dar nada por supuesto, evitar formas estereotipadas de pensar sobre los fenmenos,
adems de alejar el pensamiento del investigador de la literatura tcnica y de su experiencia
personal y detectar suposiciones hechas por quienes son estudiados.
-La codificacin abierta consiste en descomponer los datos en partes discretas para examinarlos
cuidadosamente y buscar semejanzas y diferencias. Todos aquellos hechos, acciones u objetos
que se consideren similares en su naturaleza, desde un punto de vista conceptual, o
relacionados en un significado se agrupan por categoras, entendiendo por categoras
conceptos ms abstractos. Estas categoras se construyen en trminos de sus propiedades y
dimensiones.
-La propiedad es la caracterstica de una categora que la define y le da significado mientras que la
dimensin es la escala en la cual varan las propiedades generales de una categora y le da
especificaciones a la categora y variaciones a la teora.
-La codificacin axial es un proceso que permite relacionar las categoras con sus subcategoras, la
codificacin se hace en torno al eje de una categora (por ello el nombre de codificacin axial) y
enlaza las categoras segn sus propiedades y dimensiones.
-El propsito de la codificacin axial es reagrupar los datos que se haban fracturado al hacer la
codificacin abierta. Al relacionar las categoras con sus subcategoras se forman explicaciones
ms precisas y completas acerca de los fenmenos. Los datos se enlazan segn sus
dimensiones y propiedades y de ese modo se forman categoras densas, bien desarrolladas y
relacionadas entre s.
-La codificacin selectiva es un proceso que permite integrar y refinar la teora. Las categoras se
organizan en torno a un concepto que se selecciona como concepto explicativo o central, de
este modo se inicia un proceso de integracin que no es instantneo, se da a medida que
transcurre el tiempo, pero al menos se tiene un esquema terico preliminar al cual
posteriormente se le quitarn los datos sobrantes o excedentes y se completan las categoras
poco desarrolladas saturndolas por medio de un muestreo terico adicional.
-El muestreo terico est orientado por los conceptos derivados de la teora que se est
construyendo y haciendo comparaciones para descubrir variaciones entre los conceptos y que
enriquezcan las categoras, en cuanto a sus propiedades y dimensiones se refiere, hacindolas
ms densas. Se hace un muestreo de sucesos, acontecimientos, incidentes, no de personas u
organizaciones.
-El enfoque del muestreo es diferente para cada tipo de codificacin (abierta, axial o selectiva) pero
en todo caso lo que se busca es indicadores representativos de conceptos tericos pertinentes
para luego establecer una comparacin a fin de profundizar en las propiedades y dimensiones,
atendiendo siempre al rango o variacin en la dimensin.

-Los criterios que deben considerarse para evaluar la calidad de una investigacin cualitativa son de
dos tipos, unos relativos al proceso de investigacin y otros relativos a la fundamentacin
emprica del estudio.
-Los indicadores relacionados con el proceso de investigacin son:

Cmo se seleccion la muestra original.

Las categoras principales que surgieron.

Los indicadores que orientan hacia la identificacin de las categoras principales.

La forma de realizar el muestreo terico, las categoras que se tomaron como base para
realizarlo, la forma en que las formulaciones tericas guiaron el proceso de recoleccin de datos
y, una vez concluido el muestreo, hasta qu punto las categoras son representativas de los
datos.

Cules son las relaciones conceptuales entre categoras y las bases que sustentan su
formulacin y validacin.

Cmo y por qu se seleccion la categora central y cules son los fundamentos para tomar las
decisiones analticas finales.

En cuanto a los criterios referidos a la fundamentacin emprica, son los siguientes:

Cuntos conceptos hay, cuntos se generaron por el estudio, cules son las fuentes de los
conceptos no generados por el estudio.

La interrelacin sistemtica de los conceptos.

La densidad conceptual de las categoras.

Las posibles variaciones dentro de la teora y una explicacin de las condiciones bajo las cuales
se presentan esas variaciones.

Importancia de los hallazgos tericos y resistencia al paso del tiempo de la teora generada por
fundamentacin en los datos.

A nuestro juicio, la forma como se presenta la estructura del texto es sumamente didctica y va
guiando al lector progresivamente, con ejemplos prcticos, esclarecedores, con un lenguaje
sencillo, sin dejar de ser cientfico. Puede ser consultado no slo por investigadores que se inician
en la investigacin cualitativa sino tambin por aquellos que ya tienen experiencia en la aplicacin
de este enfoque cualitativo.
Cabe sealar que, con respecto a los procesos de codificacin sealados por Strauss y Corbin
(2002), encontramos bastante similitud con el procedimiento prctico para la categorizacin que
indica Martnez Migulez (2009), en algunos casos con nombres diferentes o simplemente sin
asignarles un nombre en particular. Tambin cita a Strauss y menciona la codificacin axial.
Por otra parte, Coffey y Atkinson (2003) complementan los sealamientos de Strauss y Corbin
(2002), en ellos encontramos tambin referencias a los mtodos de codificacin de Strauss. Estos
autores, adicionalmente, proponen como estrategia de anlisis pasar de la codificacin al anlisis
narrativo, en el cual la forma y el contenido se pueden estudiar juntos, que complementa y

contrapone la fragmentacin de datos cualitativos. Tambin sugieren estrategias para mantener la


reflexividad en el anlisis sobre la forma en que el lenguaje local se usa de manera figurada,
metafrica y retrica.

Referencias
Coffey, A. y Atkinson, P. (2003). Encontrar el Sentido A los Datos Cualitativos. Estrategias
complementarias de investigacin. Medelln, Editorial Universidad de Antioquia.
Martnez Migulez, M. (2009). Ciencia y Arte en la Metodologa Cualitativa. Mxico, Editorial
Trillas.
Strauss,A. y Corbin,J. (2002). Bases de la Investigacin Cualitativa. Tcnicas y
procedimientos para desarrollar la teora fundamentada. Medelln, Editorial Universidad de
Antioquia.

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