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LJn,t lN'r'n0tLtc'ctr<tN (,oGNI1,tvA Ar_ t.riN(iI]AJI]

Lrr

lrNc;tlisrrc

Agentc: Por eso pensamos que cuizs estuviera usted interesaclo


en un nLlevo producto de inversin que rni compaa ha sacacio al

(' t,i't't tt.t tl

Sr. Green: S.

Estructurando textos:
la lingstica del texto

mercado ahora. Proporciona un rendimiento considerablemente


mejor que todas Ias cuentas de socieclacles irmobiliarirs v la r,ayora de productos de invcrsin similares.
Agente: Dgarne, Sr. Green, Querra recibir detalles le nuestro
nuevo proclucto de inversin. que le podra clar un rendinriento de
hasta un nueve por ciento'?

8.0. Visin general


Hasta ahora, hemos visto expresiones lingsticas simples como una palabra, un morf'ema, una oracin o un acto de habla. En e\ Captuk 7,hemos presentado la urrnera en que las emisiones lingiisticas simples pueden ser interpretadas como un acto de habla especfico en la comunicacin rerl. En este captulo, irernos nls all de las emisiones lingiisticirs
simples y examinaremos cmo interpretan las personas las expresiones
lingsticas como partes de un todo ms amplio. Nuestra pregunta serr:
Cmo se agrupan los elementos del lenguaje en los textos'l
Un texto es la evocrcin oral o escrita de un acontecimiento o una serie de rcontecimientos. Pero lrs palabras de un texto por s misnrls nunca
lo son todo y no pueden ser el objeto nico de la linglistica del texto. Lo
que intporta no son s(rlo las palabras y oraciones al formar el textr, sino
nuestra interpretacin de ese texto y la base para esa interpretacin. Se hace obr io que un texlo crsi nunca conliene lodas lus claves nccesarias para interpretarlo. sino que aadimos rnucho basndonos en nuestro conocinriento. Esto que aadimos fonna nnestra representacin del texto, cs decir, la interpretacin de un todo coherente basrndonos en los elementos
textuales y eu nuestra propia percepcin rnental del mundo. La coherencia no est, por lo tanto, basada, en principio, en las expresiones lingsticas en el texto, sino definitivamente en vnculos conceptuales cntre las
diversas entidades mencionaclas en el texto y entre los distintos elementos evocados. Lo primer() se conoce conro coherencia referencial. y lo segundo como coherencia relacional. stos formarn los ternas principales
en este captulo, que terminar revisando un nmero bastante grande de
rehciones de ctrherencia.

lli.l t lNr

rN

l'liolrtrt'<'lr) c(xlNIt'tvA AL

LENGLIAJtT

y LA t_lNc[]tst.t(.A

8.1. Definicin de texto y Iingstica textual


cuando escribimos, nos comunicamos principalmente mecliante palabras.
Esto es la comunicacin verbal. Mientras hablamos. no sro nos comunicallos mediante palabras o comunicacin verbal, sino tambin mediante
el volumen, el ritmo y la velociclacl. stos acornpaan a nuestras palabras
y pertenecen a la comunicacin paralingstica. Nuestros gt:stos, expresiones faciales y lenguaje corporal pertenecen al medio cle Ia comunicacin no verbal.

En el lenguaje hablado, el texto -las palabras q,e decimos- no es


sino uno de los tres medios de expresin. En el lenguaje escrito el texto
es casi todo lo que hay. En ambos casos, sin embargo, el texto no es sino
un aspecto o una parte de la comunicacin; la otra mitad es lo que el oyente o lector incorpora cuando interpreta dicho texto. Esto incluye todas
nuestras ideas y sentimientos, as como nuestro conocimiento del mundo
y cultural.
El texto puede, por Io tanto, ser deflniclo como las expresiones
Iingsticas usadas en la comunicacin entre las personas y la interpretacin que el oyente o lector hacen de 1. Esta definicin se aprica tanto a la
comunicacin oral como a la escrita, pero tiene la condicin adicional de
que "texto" aqu slo denota la parte verbal de la comunicacin, excluyendo los aspectos paralingsticos y no verbales. Esta definicin de texto tambin presupone el conocimiento cultural o cclnocimiento del mundo en el cual se basa la interpretacin textual. Esquemticamente, esta
definicin puede ser representada como aparece enlaTobla l.
Titblu

l.

Comunicacin. texlo y conocimiento cultural


Cornunicacirn

medio de expresin
no

verbal paralingstico

Mundo del hablante/oyente


verbal

ideas y sentimientos

c0nocimiento cultural
o del mundo
CI-AVES INTEITPRETATIVAS

TEX'TO

BASE DE

INrenpnpracrN

La lingstica del texto es el estudio de cmo H (hablante, escritor) y o


(oyente, lector) consiguen comunicarse a travs de textos, esto es, cmo
van ms all del texto (palabras) que tienen delante de ellos y ven las
relaciones entre las oraciones, los prrafbs, Ias secciones, etc. En este

LtNttis l lt't 1,t.

t,r'lrl

I tl.5

captulo nos limitaremos principalmente a las relaciones entrc oraciones.


Esto ya supone una intrincada red de relaciones que rnerece su propio cstudio, separado de las relaciones de ms alto nivel en el texto y los tipos
textuales.

8.2. La representacin textual


En la tercera parte de Los viajes tle Gulliver de Swift ("Un viaje a Laputa.
Balnibarbi, Glubbdubdrib, Luggnagg y Japn"), Gulliver describc varios
proyectos cientficos en la Academia de Lagado. A continuacin tenemos
la descripcin del segundo proyecto, que tena por finalidad acabar con
todas las "palabras":

"El otro proyecto era un esquema para abolir por cornpleto todas
las palabras; y esto era presentaclo como una gran ventaja para lit
salud, as como para la brevedad. Pues est claro que cada palabra
que decimos es de alguna manera una disminucin de nuestros pulmones por corrosin, y por consiguiente contribuye al acortamiento de nuestras vidas. Se ofieca, por lo tanto, un expediente de que,
dado que las palabras son slo nombres para las cosas, sera ms
conveniente para todos los hombres llevar con ellos las cosas que
fueran necesarias para expresar el asunto particular sobre los que
iban a discutir. Y esta invencin ciertamente habra tenido lugar,
para gran alivio as como salud del sujeto, si las rnujeres. en conjuncin con el vulgar y el iletrado, no hubieran amenrzado con alzar una rebelin, l no ser que se les pudiera permitir la lihertad cle
hablar con sus lenguas. segn cl uso de sus ancestros; pues la gente comn son constantes enernigos irreconciliuble: de la ciencia.
Sin embargo, muchos de los ms cultivados y sabios se adhieren
al nuevo esquema de expresarse por cosas, que tiene slo la incttnveniencia de que si los asuntos de un hornbl'e son muy grandes, y
de varios tipos, tiene que estar obligado de manera proporcional a
llevar un paquete de cosas mucho ms grande sobre sus espaldas,
a no ser que se pueda permitir uno o dos sirvientes fuertes para que
1o atiendan. A menudo nle he imaginado dos de estos sabios casi
hundindose bajo el peso de sus paquetes, como vendedores ambulantes que, cuando se encuentran en la calle, tendran que soltar
sus cargas. abrir sus sacos y mantener conversacin durante una
hora; a continuacin, recogan sus cosas, se ayudaban el uno al otro
a volver a cargar sus bultos, y partan".

[,lNt;Irs lIt'\ l)lrl. Illx'l1l Itt7

8(r I-lx,t tN'l Rot)Ltc('ltiN c'ctc;xl'l IVA AL l.l,N(itlA.ltr Y l.A l.lNGLllsl'lcA

l:i,q,uru

/.

Convcl'sacit ctttrc sabios ttsanclo cosas. no palabras

r
ll

objeto exclusivo de los estudios semnticos. Pero al producir un texto, las

p"ironu, hacen algo ms que simplemente describir. I-os textos contienen


muchas indicacioes sobr el rol del hablante o escritor y sobre la funcin
de las oraciones, 1o cual se ha llamado la funcin interpersonal en el
Cprurc 7.Por una parte. Como vimos en el C,qprUrc 7,los textos naturales contienen informacin sobre grados de cortesa. Por ejemplo, la diferencia entre ( 1a, b, c) no es de contenido, pues tienen la misma informacin ideacional, sino de grados de propiedad'

(l)

,;Poclra pasartne la mantequillct, por fattor?


b. P dsorue I a muntequilla!
C. Psatne la ruantequilla, qttiere s ?
a.

Los textos tarnbin pueden contener informacin sobre 1a manera en qtle


estn estructurados. Esto se llama la funcin textual del lenguaje. Por
ejemplo, una oracin como (2) no aade mucho al contenido ideacional
Ott txto, y sin embargo lleva a cabo una funcin importante guiando al
lector a la hora de procesar el texto.

(2)
Por supuesto, la idea de que podramos preferir conversar con "cosas" en
vez de con "palabras" lros puede sorprender, pero de hecho tales ideas han
trascendido los das de Swift considerablemente. Lo que Swift expresa
irnicamente tambin lo siguen filsofos, como Leibniz o Russell, en un

nivel cientfico. Los anlisis lgicos del filsofo britnico Bertrand


Russell tarnbin estn basrclos en la Hiptesis de la Forma Engaosa. E,sta
hiptesis dicta que el lenguaje natural no est muy bien preparado para

forr-nular descripciones precisas del mundo que nos rodea, porque el


lenguaje natural es ambiguo y engaoso. Por lo tanto, debe ser emulado
por un n-lodo de representar el mundo ms exacto: la forma lgica de las
oraciones.

En este captulo ntostraremos que la comunicacin formulada segn


el "nuevo esquenta cle expresarse por cosas" difiere de muchas maneras
de los textos naturalcs, y qlle "las mujeres, en conjuncin Con los vulgares e iletrados", tenan llucha razn al protestar contra este modo tan poco natural de produccin tcxtual.
La primera cosa que es errnea en la visin lagadiana del lenguaje es
que asume que el lenguaje es rreramente descriptivo, que slo representa
ciertos estados de cosas. Tal funcin ya ha sido mencionada como la funcin ideacional del lenguaje en el C,qpruro 7.Por supuesto, es una funcin importanle, y, de hecho, hasta bastante recientemente, ha sido el

En la siguiente seccin voy a tratar brevemente la historia de la


mecnica del coche.

La segun da razn por la que la versin lagadiana de la interpretacin y


produicin textuals es etinea tiene que ver con la manera en que ve el
iignificado. Asume que "las palabras son simplemente nombres para co,u-r", y que, por 1o tanto, cada palabra representa directamente una cosa
en el mndo. Un nuevo estilo omunicativo lagadiano consta de un nmero de objetos. En otras palabras, el significado de un texto como una
totalidad pdriu entonces ser equiparado a la coleccin de las "cosas"

tradas a la conversacin por los participantes, mientras que en textos de


hecho, tanto hablados como escrilos, constan de oraciones o ms bien de
unidades de ideas.
podra ser tentador considerar la interpretacin de un texto como la
hay
suma de la interpretaci de sus oraciones individuales. Sin embargo,
textual
interpretacin
la
de
visin
que
esta
una buen a raz1ipara asumir
no es correcta. Pr un lado, como ilustra (3), los lectores aaden todo tipo de informacin a las oraciones en el texto cuando lo procesan:

(3) Cuando baruos a la recepcin, se nos estrope el


Llegamos tarde a la.fiesta.

nTotor'

l.lNt;lllsI l(',\ l)l:1. I l.\ l( I

188 UN,q INTRODUCCIN cocNtTlVA Al- I-ENGUAJE Y I-A I-INGUISIICA

Los lectores de este texto no tendrn dificultades en entender que el lttotor que se estrope es parte del coche, y que este coche lo conduca la pcr'sona que ha dicho (3). Pero este coche no se menciona explcitamente ell
el texto. Los lectores tambin asumirn que hay un vnculo causal entre
el motor que se estropea y el retraso en llegar a la fiesta. Estos presupuestos implcitos, llamados inferencias, se basan normalmente etl la experiencia previa del lector (las implicaturas conversacionales. que vimos en
el C,qpit.uLo 7, son un subgrupo de estas inf'erencias). El hecho cle que
siempre hacemos rluchas inferencias cuando interpretamos un texto es
evidencia del hecho de que un texto es ms que la suma de las interpretaciones de las oraciones individuales.
Por otra parte, tambin se puede decir que el significado de un texto
es tambin ms restringido que la suma de las interpretaciones de las oraciones individuales en el texto. Los textos se interpretan normalmente con
respecto a un contexto. Este contexto puede resolver ambigedades o alusiones vagas en oraciones separadas. Por ejemplo. en oraciones aisladas,
los pronombres l o tt pueden quedar sin especificar, pero en un texto estas referencias estn frjas.
Para concluir, estos puntos se pueden resumir de la siguiente manera:
un escritor o hablante (a partir de ahora H) tiene la intencin de transmitir un mensaje a un lector u oyente (a partir de ahora O). Para llevar a cabo esta intencin, H formula un mensaje que consta de expresiones lingsticas, llamado texto. Sin embargo, no se puede entender el funcionamiento de los textos simplemente examinando la infbrmacin lingstica
en el texto. Tarnbin hay que estudiar las construcciones o representaciones que H y O tienen del texto. Por lo tanto, se argumenta aqu que una
propiedad crucial del lenguaje natural es el hecho de que no hay una correspondencia directa de las intenciones comunicativas con las expresiones lingsticas, pues esta correspondencia aparece mediada a travs de
un nivel conceptual: el nivel de la representacin textual. E,sto es particularmente cierto cle la caracterstica ms distintiva de los textos: el hecho de que los textos naturales bien formados son coherentes. La coherencia es la propicdad que distingue a los textos de lo grupos arbitrarios
de oraciones. Gran parte de lo que queda de este captulo estar dedicado
a una exploracin dc csta ntlcin de coherencia textual.

8.3. Coherencia frente a cohesin


Un texto se dice que es coherente si es posible construir una representacin coherente de este texto. A continuacin tenemos un ejemplo de texto
coherente:

(4)

I S()

(a) 1,rrs uttenturet,s cle HLtckleberrv- Fitttt tiene que declarLtrse el libro ms divertido que Mark Twain ha escrito en varios aos.
(b) Adems, es un retrato ms detallado y fiel de los 1t9t y costumbres rlel sudoeste hace cincuenta aos que Vicla en el
Mississipi, (c) mientras que respecto al dialecto sobrepasa cualquiera de las historias previas del autor en su dominio de la rnedia docena de tipos de. patois que pasaban por la lengua inglesa
en el antiguo Missouri.
(Satt Francisco Chrcnicle, 15 de marzo de 1885)

En este ejemplo, hay varios elementos en cursiva. stos son elementos


que unen una oracin con el discurso que lo rodea: los vnculos cohesivos. El texto siguiente es otro ejemplo de texto coherente.

(5)

(a) sentencia de doce aos de prisin. (b) Londres, abril, 10.


(c) La corte de Londres ha condenado a un residente de Brighton
un
a doce aos de prision por asesinato. (d) La vctima muri de
pasado'
ao
el
Winchester
de
restaurante
un
en
disparo fatal

Aunque este "minitexto" parece bastante coherente, no hay palabras quc


expliquen qu relaci tienen entre s las situaciones de (c) y (d)' Adems'
ninguno Oe tos conceptos que se mencionan en la Cuarta oracin repiten
marial de la tercera oracin. En otras palabras, no hay vnculos cohesivos (o parece no haber cohesin) entre (c) y (d). Sin embargo, nadie tendr demasiado problema en entenderlo. La explicacin es que nosotros
aadimos los vnculos que taltan a partir del conocimiento cultural, nuestro conocimiento clel mundo. Para esto, usamos el guin del asesinato,
donde la palabr a guirin se refiere a nuestra idea de lo que es un asesinato,
y se usa en un setido ligerarnente ms general que el que tiene en la expresin guin culturctl., itroducicla en el Ctpt'uLo 6, que slo se refiere a
nuestras normas de comportamiento. Sabemos a partir de la experiencia
previa que los asesinatoi implican asesinos, vctimas, medios, motivgs'
Lr..nur clel crimen y otros elementos, y es este conocimiento ltl ctte
(5). El ejclttnos permite construiiuna representacin coherente del texto
plo muestra, por 1o tanto, que es posible tener coherencia sin cohcsitill
explcita.
crhcSe puede sealar la coherencia de un texto a travs clc vllcttlos
tl
subll'ditltclos
trrnirros
de
uso
o
el
palabras
de
repeticin
sivos, io1o la
superordinados, pero el siguiente fragrnento nos nlucstl'lt cttc Iit prcscl]cil"t
de tales vnculos cohesivos no es una garanta cle ctlhct'cncit.

t)0 I IN,\

(6)

IN I.IioI)TJ(.CIN CoGNITIVA

AL LENGUA.IE Y LA LINGSTICA

Me compr un Ford. [Jn coche en el qorc el Presidente Wilson recorri(t los Ccunpos Elseos era negro. Se ha discutido amplia.mente el ingls negro. Las discusiones entre lo,s presidentes terminaron la semcuta pasada. Una sentana tiene siete das. Todos los
clas dov de comer a mi gctto. Los gatos tienen cuatro patas. El
gato est en el.fblpudo. Felpudo tiene siete letras.

Este texto tiene muchos vnculos cohesivos, principalmente repeticin de


palabras. Sin embargo, es difcil asignarle una interpretacin coherente.
Por lo tanto, podemos concluir que la coherencia no es tanto una propiedad de las expresiones lingsticas en el propio texto como de la representacin que H y O hacen de este texto.
La coherencia puede establecerse de dos maneras: mediante referencia repetida a los mismos objetos en un texto, con el nombre de coherencia referencial, y uniendo partes del texto con relaciones de coherencia
como "causa-consecuencia" y "contraste", llamndose entonces coherencia relacional. En las dos secciones siguientes exploraremos estos dos
mecanismos para crear coherencia.

8.4. Coherencia referencial


Parte de

coherencia de un texto surge del hecho de que los textos se


usan para hablar coherentemente sobre un conjunto de conceptos y sus referentes. Los textos contienen expresiones referenciales. Una de las intuiciones acertadas de la lingstica moderna es que los referentes de estas
palabras textuales no son tanto cosas en el mundo externo como las imgenes mentales que tenemos las personas de ellas. Por esto es por lo que
nos es posible ref-erirnos a cosas que no existen pero sobre las cuales podemos pensar, colno los unicornios o Santa Claus.
Expresiones ref'erenciales tpicas son los pronombres (ella, nt) y las
fiases notninales cornpletas (/a ntujer cle al ludo). La ref-erencia puede ser
a otros objetos que st: tnencionan en el texto o a algo fuera del texto. El
primer caso se llama ref'erencia endofrica, el segundo se llama referencia exofrica o deixis.
El ejemplo (7) es un caso claro de referencia exofrica:

(7)

lr

lLcr mujer o su nturitlo mienfras seala al techo:l Les has hablaclct 7'0t

Lo que dice la mujer slo puede ser interpretado completamente si hay


informacin disponible sobre el contexto situacional. Esto es tpico de lo.s
elementos decticos.

l-rNr;(ls'rlc,\ Df,:-'rExro I 9 I

Los elementos endof-ricos obtierlen slr interprctacin clel contexto


textual, o bien del contexto precedente, corno cn (8), llarnido referencia
anafrica, o bien del texto que sigue, como en (9), llamado referencia
catafrica. Los trminos "ref-erencia anafrica" y "ref-erencia catrfricr"
ataen al uso de pronombres para ref'erirse a un nombre qr-re precede o qLle
sigue. E,n los ejemplos, las expresiones ret'erenciales y sns antecedentes
estn marcados por los ndices i.

(8) El ar pastrclo

estuvimos en fios Alpe,sl,. Creemo.s clue Iestos

montes I son prec' ioszs.

(9)

[Eso] es siruplemente mi stterte: Iprimero se n'Le tinchu unu rueda

1t

clespus el puente estt cerrctclo tumbinl.

Dependiendo del contexto textual para su interpretacin, los elernentos


endofricos contribuyen a la coherencia de un texto, y por eso es por 1o
que se puede decir que la coherencia referencial se establece mediante lr
endofbricidad.
No todos los ref'erentes en Lln texto son prorninentes por igual.
Algunos se mencionan continuamente, otros son nuevos en el texto, incluso otros tienen un papel subsidiario. E,studios cuidadosos sobre esta

funcin identificativa de las expresiones referenciales han mostrado que


la manera en que nos ref-erimos a los conceptos depende de la prominencia del concepto. Por ejemplo, si un objeto es completamente nuevo en el
texto, tiene que ser presentado. En Llna conversacin de Lagado esto significara que un objeto se toma de la bolsa. E,n el lenguaje natural, al menos en las lenguas occidentales, la manera tpica de hacer esto es usando
una expresin indefinida, es decir, una expresin con un artculo o pronombre indefinido. Esto se encuentra en la tpica oracin introductoria de
los cuentos de hadas:
QO) rase Lmo vez

una nia pequea...

Unavez que se ha introducido el referente, nos podemos ref-erir a l de


rnuchas maneras, segn la prominencia del concepto. Cuanto ms pronrinente sea, menos material lingstico ser necesario paret iclentif icrr cl
rcf'erente. Si ha estado constantemente en el "fbco de atcncitin". lrr r)lurcrl ntturrl de ref'erirnos a l cs usando un pronorlrbrc o lr lilnnlr vcrbul
corrcspondiente que concuerde:
(10)r.

(lillu)

Sc llutttultu Ricitr,v dt' ()ru.

LtNcsrtcA

lc)2 UNn TNTRoDUCCItix cocNlrtvA AL L.ENGUAJE Y LA I-INGUISl'lcA


sta es una manera reducida de ref'erirnos r la nia, tnientras que una lirl'rna no reducida sera: La nia se llamaba Ricitos cle Oro. [Jn pronotnbrc
contiene informacin semntica solamente sobre el gnero, la persona y
el nrmero (y los pronombres de otras lenguas pueden incluso dar menos
inforrnacin). No se necesita ms informacin en el contexto de (10a).
puesto que el ref'erente puede inferirse del contexto inmediato. A veces,
si la referencia se reduce incluso ms, llega a hacerse elptica:
(

l0) b. rt se L,tna r)ez uno peqlrect nict A ilamada Ricitos de Oro.

Si la nia es menos prominente, por ejemplo, porque la hemos mencionado hace un rato, lo cual quiere decir que nos hemos centrado en otro objeto, se necesita ms contenido (es decir, no un pronombre, sino un nombre completo) para establecer la corref-erencia:
(

l0) c. rrrte Ltna vez. una pequea nia llcmutcla Ricitos de Oro.
Viva en un bosque cue pertenecct ct Ltt r;r-- rico y- poderoso.
El re.v tena un hijo llcuncLdo Jerenta,s, al cue le gustoba caz.ar
{Jn do, mienf rus cctzetbct un venuclo, ( ? ? le vio / vir- a lcr nitt).

Tambin puede darse el caso de que haya objetos o personas que no hayan sido presentados, pero qlre su "existencia" puede inferirse del conocirniento situacional o contextual. Vimos esto en el ejemplo (3). El motor
en (3) se presenta como si hubiera sido introducido antes, y en cierto modo es as, puesto que sabemos a partir de nuestra experiencia previa que
tuna de las maneras de llegar a una recepcin es en coche, y los coches tienen lnotores.
Estos e.jerrnplos muestran claramente la funcin identificativa de las
expresiones relerentes. Hay una correlacion muy alta entre el grado de
prominencia clc un ref'erente y la forma de las expresiones referenciales.
As, estrs cxprcsiones constituyen una seal que muestra a O dnde hay
que buscar cl rcl'crcntc de la expresin.
Reciente rncnte , la lingstica textual se ha dado cuenta de que una
anfora (es decir. una cxpt'esin anafrica) tambin puede tener una funcin no identificativa. Hay crsos en los que la forma de una anfora no
concuerda con sr-r fr.ulcitin ref-erencial, sea porque es abiertamente espectica, llamndose sobree:spccil'icacin referencial, o porque presenta un
ref'erente corlo nuevo aunclue ya haya sido introducido, al cual nos referimos como "indefinido tarclo". Un ejemplo de lo primero se puede
encontrar en la ltima oracitin del siguiente fragmento de un texto enciclopdico de Goethe:

DEL

rExro

193

( I I 1/1, "Estaba f'ascinado por la humanidad y su progenie, y expresaba sus ideas, preguntaS, Y dudas mediante poemas, canciones,

obras teatrales, prosa, mximas, y ensayos cortos. Goethei, adems de ser un artista, tambin era un fsico experto".
Goethe en la ltima oracin es un caso claro
rlc sobreespecificacin. Aqu, el uso de 1 habra bastado para propsitos
tlc identificacin. Cada oracin de este fragmento es "sobre" Goethe, y
rrlr lo tanto, 1 est completamente en el foco de atencin. En este caso,
sin embargo, Se usa el nombre erlvez de un pronombre para obtener un
cf'ecto en la estructura textual especfico, la segmentacin del texto (es decir, la estructuracin de un texto en unidades conceptuales mayores, cotno el prrafo). En la investigacin experimental se ha encontrado que los
lectores experimentan discontinuidad temtica del texto, porque el nombre ayuda a indicar que se introduce un tema nuevo.
Los indefinidos tardos son frases nominales indefinidas o pronombres que se usan en un momento posterior del texto en que cabra esperarse una expresin definida. Los indefinidos tardos tambin nos llevan a
un efecto informacional, pero de una naturaleza dif-erente:

til uso del nombre completo

l2) Joven detiene a atacante:


o'I-Jna

valiente joven le tir unas mesas a un ladrn y le golpe con


una tubera de hierro que le haba arrebatado; a continuacin lo
llev a la polica en la ciudad de Osaka el mircoles por la noche.
Alrededor de las ll:25 horas de la noche el mircoles, un hombre
atac a Ia seorita Mayumi Sanda , de 23 aos de edad, de Oyodocho, oyoclo-ku, osaka, en una calle de la misma ciudad. El le golpe varias veces en la cabeza con una tubera de hierro e intent
estrangularla [...]".

La frase en cuestin es un hotnbre en la segunda oracin. Desde un punto


de vista identificacional, este uso de una expresin indefinida es bastante
singular. El referente ya ha sido introducido y se han referido frecuentemente a 1 en el contexto. Por lo tanto, podramos esperar un pronombre,
como 1, o una frase definida como el hombt"e. El efecto de esta frase indefinida, sin embargo, es que el autor hace que el texto sea ms vivo.
Experimentamos el acontecimiento a travs de los ojos de la seorita
Myumi, por as decirlo, y para ella el ladrn es una persona no identificada. Este uso de un indefinido tardo se llama perspectivizacin. E,sta
manera "perspectivizada" de informar acontecimientos dramticos se ha
convertido en un procedimiento estndar en la prensa escrita.

l()-l

t lN,r

rN

ltrouc't't)N c'(x;Nt'l'tvA AL LtiN(iuAJE y LA t-lNc;srlc'n

Resumiendo, hemos visto que la coherencia referencial puede establecerse a travs de referencia endofrica. La referencia endofrica tiene primordialmente una funcin de identificacin, lo cual quiere decir que
la eleccin ret-erencial est normalmente de acuerdo con las necesidades

de informacin de O. En el caso de la referencia marcada, se pueden


obtener efectos no identificacionales, como la segmentacin textual y la
perspectivizactn. Est claro que en los textos lagadianos slo estn disponibles muy pocas de estas maneras diferentes de establecer coherencia
referencial.

8.5. Coherencia relacional


Quien lea o escuche un texto no habr entendido completamente ese texto a no ser que haya interpretado tambin las relaciones de coherencia,
como "causa-consecuencia", "contraste", "evidencia", etc., entre las oraciones o frases del texto. Una relacin de coherencia es ese aspecto de la
interpretacin del texto que se aade a la interpretacin de las oraciones
o frases aisladamente. Esta es otrarazn por la que los procedimientos de
Lagado no podan funcionar muy bien. Tales conversaciones estaban formadas por grupos de objetos, y no hay objetos que puedan sustitnir situaciones o acontecimientos completos, que en el lenguaje natural se expresan a travs de esquemas de acontecimientos en las clusulas oracionales

(ver 4.2.). Por lo tanto, dado que no hay un equivalente lagadiano para la
nocin "clusula" u "oracin", no puede haber tampoco un equivalente
para las relaciones entre clusulas.
A continuacin tenemos algunos ejemplos de tales relaciones de coherencia. Algunas estn sealadas explcitamente usando palabras como
porque; otras relaciones de coherencia se dejan implcitas, como en (14).
(13) El uncornio se ruuri porque estabct solo
(Consecuenc ia-causa).
(14) Margarita tiene qLte tener ganas de una promocin. Ha estado

trabajctnclo hu:;fct turde durante tres clas seguidos (Evidencia).


(L1)Aunque u Gratu Gurbo se le ha llamado el paradigma de la
belleza, nLtnco se cus (Negacin de la expectativa).
En ( 13) la segunda clusula da la causa de la muerte del unicornio. En ( 14)
la segunda clusula no da una causa para un estado de hechos especfico,
sino ms bien una evidencia sobre la cual se basa una opinin sobre
Margarita. En (15) la relacin es de concesin, es decir, la segunda clusula niega una expectativa creada por la primera clusula. De hecho, (15)

l.tNr;(ls'l'tt'A t)trt- 't't,x't'tt I 95

cs un clso f amoso. Apareci en una necrolgica sobre Greta Garbo en un


rcritidico holands, De Volkskrant. Dado que la oracin implica que "las
rrrujeres hermosas normalmente se casan", hubo muchas cartas al editor
rrotestando sobre la trasnochada visin del mundo del autor.
Una relacin de coherencia puede codificarse explcitamente mediantc el uso de conectores. La clase de conectores consta de conjunciones de
subordinacin (porque, si, aunque), conjunciones de coordinacin (y, pent), adverbios conjuntivos (as consecuentemente) y frases adverbiales
conjuntivas (como consecuencia, por lo tanto, en contraste con esto).IJna
reivindicacin interesante de las teoras actuales del anlisis textual es que
las mismas relaciones de coherencia que se dan entre clusulas se pueden
dar tambin entre segmentos textuales, como prrafos e incluso secciones
completas. Por esto es por lo que, a veces, la presencia de una relacin de
coherencia queda sealada por oraciones completas (Este problema tiene
let necesidad urgente de una solucin). Hay tambin maneras ms sutiles
de sealar la relacin de coherencia, por ejemplo, mediante el uso de palabras de contenido "relacional", Como el par, algunos... otros, para sealar una relacin de contraste, o mediante el acento y la entonacin. Por
ejemplo, en (16) hay una entonacin ascendente al final de la primera
clusula y un descenso pronunciado en la segunda clusula para sealar
el vnculo de concesin entre las dos.

(16)Juan puede que haya escrito un libro conocido, pero no tiene


buenos modos.

A veces, los hablantes usan conectores que no parecen "pegar" en la relacin de coherencia. Un ejemplo es (17):

(ll)a)

Desde el uno de junio Jan Kaal ha sido editoriefe de O. (b)A


Kaal se dirigi el ao pasado el jefe de la casa editcriaL Maurice
Keizer, (c) despus de que hubiera escrito un artculo crtico ett
NRC Handelsblad sobre el trimer nmero de la revistct.

Obviamente, el escritor de este texto intenta decir que Kaal es ahort


el editor jefe porque haba escrito un artculo crtico. Sin embargo, ell lttgar de porque se usa el conector de,spus de, que especifica slo trna rclacin temporal en lugar de una relacin causal entre los dos acttntecillicntos. Esto se llama una subespecificacin relacional. La suhcspecil'ictcin podra, por supuesto, aadirse a la complejidad de la intcrpre tacitirt
textual, y aparentemente los hablantes la usan slo si cl colltcxttl prtlptlrciona suficiente informacion para que O derive la intcrprctrcitilt corrcctt.

LrNcsucA

196 UNn TNTRoDUCCIN cocNlrr\A AL LENGUAJE y r-a lrNcsrrca

Estas restricciones contextuales son de naturaleza muy diversa. Un


factor importante es el gnero o tipo de texto. En las narraciones, O espera que los acontecimientos estn relacionados causalmente y, por consiguiente, es bastante comn dejar las relaciones causales subespecificadas. Contrastando con esto, en los testimonios H y O esperan que uno y
otro sean muy explcitos, y, por consiguiente, hay poca subespecificacin
en textos de este tipo.
Cmo han de reflejarse las relaciones de coherencia subespecificadas?; en el Cprurc 7 se introdujo la nocion de implicatura conversacional. Los participantes en una conversacin no necesitan expresar toda
la informacin que intentan expresar explcitamente, porque pueden confiar en la cooperacin de sus compaeros de conversacin para hacer las
inferencias que sean relevantes. Si, como se dijo en el Ctprurc 7 (ejemplo l6), uno responde a la afirmacin: "Nos hemos quedado sin gasolina", con: "Huy una gasolinera a la vuelta de la esquina", entonces podemos asumir sin miedo, basndonos en la rnxima de cantidad, que el que
responde cree que se puede conseguir gasolina en la gasolinera, aun cuando esto no se ha manifestado explcitamente. Si ste no es el caso, entonces el que contesta puede qlle no haya dicho algo que no es verdad, pero,
ciertamente, puede ser acusado de no haber sido cooperativo.
La subespecificacin de relaciones de coherencia se puede explicar
tambin como un caso de implicatura conversacional basada en [a mxima de relevancia. Un mero ordenamiento de los acontecimientos casi nunca es relevante, ), colrro ilustran (18) y (19), eso explica por qu los conectores temporales explcitos reciben una interpretacin causal:
(18) Despus de que Juan entr en la habitctcion, Guillermo ,salt

por

la ventana.
(19)1Vo poda

trabajar cuando la televisin estaba encendida.

De manera similar, la mera simultaneidad de los estados de hecho no es


casi nunca relevante, a no ser que estos estados sean de alguna manera
contrarios a las expectati-vas, y eso explica por qu los conectores aditivos explcitos (conjunciones) tienen una lectura concesiva:
(20)Puede tocar las sonatas de Beethoven y slo tiene sete aos.

El principio que funciona aqu parece ser el de metonimia. Las relaciones


temporal y de simultaneidad son metonimias para las relaciones causal y
concesiva, respectivamente. El anlisis de este cambio metonmico de significado en trminos de implicaturas est apoyado por el hecho de que los

DEL

rExro

197

conectores en un gran nmero de lenguas muestran rastros de cambios de


significado semejantes. Lo que parece haber ocurrido es que las implicaturas pragmticas han sido codificadas gradualmente en el lenguaje. Esto
es un ejemplo de gramaticalizacin (ver 3.3.3).
(21) a. Fr. cependant (originalmente significaba "durante esto" y ahora significa "sin embargo"; la simultaneidad se convierte en expectativa denegada).
b. Hol. dientengevolge (originalmente significaba "despus de esto" y ahora quiere decir "como consecuencia"; la ordenacin espacial se convierte en ordenacin temporal, que se transforma en
causalidad).
c. A1. weil (originalmente significaba "mientras que" y ahora

quiere decir "porque"; el solapamiento temporal se convierte en


causalidad).

d. Ingl. still (onginalmente signiticaba "ahora como antes"; la simultaneidad se convierte en expectacin denegada como "pero").
Como puede mostrar la lista de la seccin siguiente (8.6.), hay muchos
tipos diferentes de relaciones de coherencia, y recientemente ha habido un
crecimiento explosivo del nmero de relaciones de coherencia que se
mencionan en la bibliografa existente (ver la lista al final de esta seccin).
Los inventarios han llegado a distinguir 300 diferentes. Sin embargo, algo
con 1o que se est generalmente de acuerdo es que de alguna manera esta
proliferacin de relaciones tiene que limitarse, aunque sea simplemente,
porque es muy difcil de concebir en una teora cognitiva del lenguaje
cmo H y O son capaces de elegir de una lista tan ilimitada bajo condiciones normales de uso del lenguaje. [Jna manera de limitar esta lista es reconociendo que estas relaciones de coherencia pueden ser categorizadas
en grupos generales a lo largo de diferentes dimensiones y que cada agrupamiento de relaciones de coherencia tiene sus miembros ms centrales y
ms perifricos.

Un agrupamiento que tenemos frecuentemente en la bibliografa es que


tales relaciones son categorzadas, o positivas, como en (13) o (14), o negativas, como en (15). Otra manera de agrupar relaciones de coherencia es
fijndonos en la relacin jerrquica entre las clusulas que estn ligadas.
Una relacin paratctica es aquella en la que las clusulas del mismo estatus estn ligadas. Un ejemplo tpico de una relacin paratctica es la
relacin de secuencia, como en(22), en la que una clusula describe un
rcontecimiento que sigue a otro acontecimiento mencionado en la clusulrr previa. Las relaciones paratcticas se dice que son "multinucleares", en
rrrc toclas las clusulas (22 d,b, y c) son centrales al texto por igual.

198 UNn TNTRoDUCCTN cocNrrrvA Ar, LENGUAJE y r-R l-rNcsrrcn

(22) (a) Ponga el agua y la leche a hervir, (b) aada la levadura (c)

l,lNtitrtsu(',\ t)t I ttr\'to l()9

1,

chele la smola.

Una relacion hipotctica, por otra parte, conlleva el vnculo de una clusula dependiente con otra independiente. Una relacin hipotcticatpica
es una relacin de evidencia, como en (23):
(23) (a) Juan tiene que haber dejado de funtar, (lb) porque no le he visto con un cigarro en todo el da.

Sc ha argumentado que se encuentra un reflejo de tales agruparnientos en


cl uso lingtistico real de H y O. Por ejemplo, en los estudios de adquisicin de lenguas se observa qLle se aprenden ms relaciones concretas antcs que las abstractas; las relaciones de coherencia positivas se aprenden
antes de las relaciones negativas, y las relaciones paratcticas antes que
las hipotcticas. Un ejemplo del ltimo punto ocurre a menudo en el habla en desarrollo de los nios: Fuimos al zoo y vimos algunos leones, enfonces tuvimos un tiutic', entonces vimos los delfineJ, _y entonces... Lo
cual ser reemplazado con posterioridad ms hipotcticamente por:
Fuimos al zoo, y tuvimos urt piutic antes de ver los delfines. Esto proporciona evidencia de que tales agrupamientos no son meras herramientas
analticas sino que son determinantes del uso lingstico real cognitivamente relevantes. Y eso a su vez puede ayudar a explicar la habilidad del
usuario de la lengua para manejar una gran cantidad de relaciones de co-

Las relaciones hipotcticas son relaciones "ncleo-satlite". Una clusula, (23a), es el ncleo, la otra, (23b), es el satlite. Un argumento para esta distincin entre ncleos y satlites es que se puede obtener un resumen
bastante bueno de un texto borrando todos los satlites.
Notemos, sin embargo, que la distincin entre ncleo y satlite se hace en el nivel de la representacin textual. Distingue entre ideas principales y subordinadas. Por lo tanto, aun cuando esta distincion a menudo se
aplica directamente a una oracin, en la que un ncleo se podra expresar
con una clusula principal y un satlite con una clusula dependiente, ste no tiene por qu ser el caso. Por ejemplo, en QD la oracin principal
es el satlite, que da informacin contextual, y la oracin subordinada es
el ncleo.

Resumiendo, hemos visto que interpretar un texto implica derivar


relaciones de coherencia entre los elementos del texto. Estas relaciones
pueden marcarse de distintas maneras, pero frecuentemente permanecen
subespecificadas. En ese caso, las implicaturas pragmticas guan la interpretacin de O. Tambin se han tratado las conexiones entre las relaciones de coherencia: las relaciones de coherencia pueden agruparse segn dimensiones variadas, y puede muy bien darse el caso de que tales

(24)Mac Loyd acababa de empeT.ar a estudiar el legado que dej el


socialista Heath, cuando se muri.

agrupamientos jueguen un papel importante en la manera en que los usuarios de la lengua tratan el gran nmero de relaciones de coherencia que
pueden existir entre las clusulas de un texto.

La tercera manera de agrupar relaciones de coherencia es distinguir entre


los niveles que se describen en una clusula. Las relaciones son ideacionales si el contenido de las clusulas est relacionado en el mismo nivel
"del mundo", como en (13) El unicornir muri porque estaba solo, donde el segundo acontecimiento (muri) es una consecuencia directa de la
situacin primera (el unicornio estaba solo). Las relaciones son interpersonales si una clusula describe un acontecimiento "mundano" y otra, en
qu razonamiento se basa el hablante, como en (14), donde la primera
clusula expresa lo que el hablante cree y la segunda, los acontecimientos en los que se ha basado esta creencia. Otro ejemplo de una relacin interpersonal 1o tenemos en (25), donde la primera clusula da una razn de
por qu pronunciar la segunda clusula es apropiado.

(25)Dado que estamos con este tema, cundo naci George


Washington?

herencia.

8.6. Recuento de relaciones de coherencia


A continuacin tenemos un listado de relaciones de coherencia basado en
el trabajo de Mann and Thompson ( 1988):
Contexto; La informacin en el satlite ayuda al lector a entenclcl'cl
ncleo.

(a)

(b)

La elitninctcin de lct pobreza de las masas es nece,\(triu tttrtr tltrr


motivacin para el control de la.fertilidacl en tu,sr',s toco tlr',s-

arrollados Isatlite] .
Otros pases deberan a v-udar en este proc(,to I nclco

Causa: el satlite presenta una situacin que crusti


sente en el ncleo.

lr

l.

siturcitirt

'rt'c-

200 UNa

(a)

(b)

TNTRoDUCCTN

Los Estados Unidos producen mds trigo qtte el que necesitan tura consunto interno Isatlite].
Por esto es por lo que exportan el excedente [n(tcleo).

Circunstancia: el satlite da el marco en el que el lector debe interpretarla situacin descrita en el ncleo.

(a)

(b)

LtNcsrtcA

cocNn'rvA Ar- r-ENGUAJE v r-R r-rxc;srrcn

Probablemente el caso ms extremo de lct Fiebre del Visitante que


he visto nunca ocurri hace unos pocos veranos [ncleo],
cuando visit ct ruis parientes en el Medio Oeste [satlite].

Concesn: hay una incompatibilidad potencial o aparente entre las


situaciones en el ncleo y el satlite; la situacin en el ncleo es

DF.L

rExro

201

Ccrtucitacin: comprender la informacin del satlite permite al lector llevar a cabo una accin descrita en el ncleo.

(a) Podra abrirme la puerta, porfavor?


(b) Aqu est la llave [satlite].

[ncleo].

Et,aluacin: el satlite da la evaluacin del escritor de la situacin


descrita en el ncleo.

(a)
(b)

Las negociaciones de paz entre Israell' /as palestinos han dado


cotno resultado un nuevo tratado [ncleo].
Este es el mejor de los resultados posibles de lo ltima iniciativa
de paz estadounidense Isatlite].

ms central respecto a las intenciones del escritor.

(a) Aunque este material es t.xico para ciertos aniructles Isatlite],


(b) falta evidencia de que haya efectos serios a largo plaz.ct en los seres humarzos [ncleo].

Condicin: el nitcleo presenta una situacin cuya realizacin depende


de la realizacin de la situacin en el satlite.

(a)

Tiene que contactar inruediatamente con su compaa. d.e seguros

(b)

Incleo],
si hay un catnbio en su situctcin personal [satlite].

Confraste (paratctico): las situaciones descritas en los ncleos son


las mismas en muchos aspectos y diferentes en unos pocos, y se
comparan con respecto a las diferencias.

(a)

Bergoss subi doce puntos, como Van Hattum, Holec and Smit-

(b)

Tak lncleo).
En contrctste, Philips perdi diezpuntos lncleol.

Evidencia: la comprensin de la informacin del satlite incrementarla creencia del lector de la informacin del ncleo.

(a) El chico
(b)

de 20 aos Bill Hamers es el asesino de su padre fncleol.


Los testigos lo han visto en la escena del criruerz [satlite].

Justificacin: lacomprensin de la informacin en el satlite har que


aumente la disposicin del lector a aceptar el derecho del escritor
a presentar la informacin del nrcleo.

(a)
(b)

Soy el presidente de la reunin [satlite].


No es su turno lncleo].

Motivacin: la comprensin de la informacin en el satlite motiva al


lector a llevar a cabo la accin descrita en el ncleo.

(a) Ven con nosotros a nuestro viaje a DisneyWorld


(b) Ser divertido lsatlite].

[ncleo].

Elaboracin: el satlite presenta detalle adicional sobre (algn elemento de) la situacin descrita en el ncleo.

Finalidad: el satlite presenta una situacin que se materializar a

(a) El prximo

(a) Para conseguir la ltima versin de Qedit


(b) enue la tarjeta de registro [ncleo]

(b)

congreso de ICLA tendr lugar en Amsterdam en


1997 [ncleo].
Se espera que unos 300 lingistas de 23 pases asistan al encuent

ro b ianual fsatlitel.

travs de la actividad del ncleo.


[satlite],

Resultado: el ncleo presenta una situacin que ha provocado la


situacin que se presenta en el satlite.

202 UNa

INTRoDUCCTN

cocNlrrvA

(a) La explosin destrult(


(b)

Ar- I-rrNciLlA.trj

la

LrNcsrcA

l,rNc;s.r'rcn

fbrica y una gron porte del entrnto

[ncleo].

Hubo 23 heridos ,m.s de 2000 personas estn todatta en el

ho,s'-

pital Isatlite].

Reafirmacin: el satlite da una reformulacin de la informacin en


el ncleo.

(a) Un coche limpio re.fle.ja a su dueo [ncleo].

(b) El coche que conduces

dice mucho sobre t [satlite).

Secuencia (paratctica): los ncleos presentan una sucesin de situaciones.

(a)
(b)

Empapa las alubias durante al ruenos doce horas [ncleo].


Hirvelas hctsta que estn blandas [ncleo].

Solucin' la situacin que se describe en el ncleo es una solucin


para el problema que se describe en el satlite.

(a)
(b)

tuede lrucer un uso ptimo de las posibilidades de Etlternet?


Isatlite].
Elijct un ordenctdor con un bus PCI [ncleo].
,No

8.7. Resumen
El texto se define como la parte verbal de la comunicacin, excluyendo
la parte paralingstica y no verbal de la comunicacin. El texto como
tal o los elementos lingsticos slo tienen sentido si son interpretados por
lectores/oyentes que usan su bagaje cultural o conocimiento del mundo.
Este texto interpretado es Ia representacin textual del lector. El objeto de
la lingstica del texto es precisamente la representacin del texto, no los
textos.

La propiedad principal de los textos es la coherencia y es esta propiedad la que hace posible la interpretacin textual. Las relaciones de coherencia se llevan a cabo a menudo mediante vnculos cohesivos, como los
pronombres y la repeticin de palabras. Pero los vnculos cohesivos por
s mismos no garantizan la coherencia, por lo que concluimos que la
coherencia es un asunto puramente conceptual.
Las dos manifestaciones principales de coherencia son la coherencia
referencial, es decir, la referencia continua a las mismas entidades que

DEL

rnxro 203

l'iguran en Lln texto, y la coherencia relacional, es decir, la coherencia entrc varios acontecimientos. La coherencia referencial est constituida por
referencia exofrica o deixis, sealando a entidades en la situacin de
hrbla, o por referencia endofrica, refiriendo a entidades invocadas en
cl texto. En la ref-erencia endofrica, nos podemos referir retrospectivalnente a entidades que ya han sido nombradas, lo cual es referencia anafbrica, o hacia adelante, a entidades que habrn de ser nombradas ms
Iurde, lo cual es referencia catafrica.
La funcin primaria de la referencia es la identificacin. Nos referitnos a las entidades basndonos en su prominencia. Entre las entidades,
las nuevas se introducen mediante expresiones indefinidas, pero, recientemente, las funciones no identificativas de las expresiones anafricas
han recibido mucha atencin. A menudo somos testigos de una sobreespecificacin referencial, es decir, usar una frase nominal definida o un
nombre completo cuando bastara con un pronombre, o, por el contrario,
hay indefinidos tardos para entidades que ya han sido presentadas con
anterioridad.
Junto a la coherencia referencial, que enlaza entidades en un texto,
tenemos la coherencia relacional, que cuida de las relaciones de coherencia entre acontecimientos. Las relaciones de coherencia pueden dejarse implcitas, o pueden hacerse explcitas mediante conectores, como
conjunciones o frases adverbiales. Pero algunos conectores no expresan
la relacin de coherencia real que se pretende. En este caso tenemos que
servirnos de la subespecificacin relacional. Estos fenmenos estn muy
ligados al gnero y tipo de texto.
Con el paso del tiempo, estas relaciones implcitas, basadas originalmente en implicaturas conversacionales, han llegado a ser gradualmente parte del significado convencional de un elemento, lo cual se conoce
como proceso de gramaticalizacin. El nmero de relaciones de coherencia es tan grande que casi no tiene sentido suponer que los humanos pueden manejarlas todas. Por lo tanto, tiene que haber agrupamientos de relaciones de coherencia como los siguientes: relaciones positivas / nega-

tivas, relaciones paratcticas i hipotcticas, relaciones ideacionales /


interpersonales, etc. Las relaciones hipotcticas reflejan una distincin
conceptual entre un ncleo y un satlite: el primero contribuye ms a la
lnea principal del texto que el segundo.

8.8. Lecturas complementarias


La coherencia, como una propiedad de la representacin del texto antes
que de la informacin en el texto, se discute extensamente en Brown y