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ATENCI6~,

APRENDIZA~E Y

Coordinador: Arnoldo Tellez Lopez

MEMORIA
Aspectos psicobiol6gicos
Arnoldo Tellez L6pez Humberto Tellez Lopez
Ma. Eugenia Mendoza Gonzalez Enrique A. Butcher L6pez
Carmen C. Pacheco Railey Hugo Tirado Medina

EDITORIAL

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Segunda edici6n, febrero 2002


IPoimata publicada por Edilorial Trillas, S. A. de C. V.)

ISBN 968-246600-8
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1'1 21 rlr J<:l;.:mJ rlt'l 2002.
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Recuerdo que en mayo de 1991, ch;trlando por los pasillos de nuestra r~a
cultad, el profcsor Alfredo Ardila, distinguido neuropsicologo, me dijo: "tSabes
cual cs Ia tmica dilcrencia entre los psic6logos cstadouniJcnses y nosotros los
Iatinos?" Mientras lo observaha espcrando su respucsta, cuntt.-st6: "La diferencia es que ellos escribcn y publican, y nosotros no. Hay que crcar en nosotros
Ia cultura de publicar."
Siguicndo el consejo del doctor Ardila, surgio Ia idea de publicar una serie
de trabajos, incluido cstc libro, cuyo objdivo es llenar las necesidades de un
programa ya establecido en d eje de Ia Psicobiologia .
La tarc...-a que emprendimos 1-lumberto, Maru, Enrique, su esposa Carmen y
yo, no fuc facil. Estuvo !lena de obstacuJos, entre dlos, la dificultad para reunirnos, con d equipo de c6mputo, con las referencias bibliograficas, etc. Pero pude
darme cuenta, cada vcz mas, de que muchos de los obstaculos para escribir son
autoinipuestos: "tescribir?", "ta que hora?': "no tengo tiempo': Hacer rcaJidad
esta obra fue gracias a que vencimos nuestros propios obstacuJos.
Estoy seguro que muchos profesores con mas expcriencia docente y profesionaJ que nosotros en sus respectivas areas, est:in listos para plasmar sus
cunocimientos en un escrito, que beneficie tanto a sus alumnos como a Ia
instituci6n.
ARNOLDO TELLEZ

LOPEZ

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Ace rca
--'cleJos aut ores .
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Enrique A. Butcher LOpez. Psic6logo egresado del Centro de Estudios


Universitarios (CEU). Anteriormcntc trabaj6 como psic6logo en Ia Penitenciaria dd Estado de Nuevo Leon, asi como en el Club de Futbol Monterrey, A. C.,
en d Hospital General de Zona 21 y en d Hospital de Especialidades 25 del
Instituto Mexicano dd Seguro Social. Ha tomado cursos y diplomados sobre
Neuropsicologia dd desarrollo, infantil y adultos, manejo de familias y terapias
breves. Pertenece al Colegio de Psietilogos de Monterrey, A. C., a Ia Sociedad
Medica dd Oriente de Guadalupe, A. C., asi como a Ia Sociedad de Psiquiatria
y Psicoterapia de Monterrey, A. C. Actual mente es catcdratico en el CEU, ademas de dedicarse a Ia practica profesional publica en Ia Unidad Medica Familiar 30 del JMSS, asi como consulta privada
Maria Eugenia Mendoza Gonzalez. Psic6loga egresada de Ia Universidad
Aut6noma de Nuevo Leon. Actualmente es catedratica de Ia Facultad de Psicologia de Ia misma universidad. Rcaliz6 un entrcnamiento clinico en d Departamento de Neurologia del Hospital de Especialidades 25 dd IMSS. Ha participado
como catednitica en el CEU, y ha tomado cursos de capacitaci6n en evaluaci6n
neuropsicol6gica de las demencias, en llasd, Suiza. Actualmente realiza practica
privada especializada en diagn6stico y rehabilitacion neuropsicol6gica.
Humberto TeUez Olvera. Egresado de Ia Facultad de Psicologia de Ia Universidad Aut6noma de Nuevo Leon. Curs6 Ia maestria en Diagnostico y Rehabilitaci6n Neuropsicol6gica en Ia llenemerita Universidad Aut6noma de Puebla. Actual mente imparte clases en Ia Facultad de Psicologia de Ia UANL yen Ia
carrera de Psicologia de Ia Universidad de Monterrey. Ha impartido cursos,
confercncias y talleres sobre neuropsicologia en diferentes universidades e instituciones de Ia Republica Mexicana.
Carmen C. Pacheco Railey. Psic6loga egresada de Ia Universidad Auton oma de Nuevo Leon. Curso diplomados en Neuropsicologia del Desarrollo. lnfantil y Adultos, asi como en J>atologia del Lenguaje. Fue catedratica suplente

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~n l.t Fa.:ultJJ dl l'~icologi;~ Je Ia U. It y ;~dual mente imp?rtc matcri~s enla Fa' uh.td Jl l'~i.:ulugi.t dd CEU, ;tdemas d..:s;~rmlla su actlvtdad profcs10nal en Ia

pr.'tl 11 , ,1pril'.td.tl'll d ;irea inlanlil. Perlcne.:e a Ia Socicdad Medica dd Orient..:


tk I :u.td;tlupe. A. ( :.
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llugu Tirado Medin~. Pruksor de la.lacultad ~e Pst.col~gta .~e Ia UANL, rcali111 ~us l'~tudim de li.:enoatura y macstna en Ia tmsma mstllut:ton. Actualmentc
~l 1 kdi.:,1a Ia du.:en.:ia e inwstigacit'l n en d departamento de psi.:ofisiologia.
ArnuhJo Tellez L6pez. E~::res(t de Ia Facultad Jc Psicologia de Ia Universid.td Auhmom.t Jc Nuevo l.dm. 'li:rmint) sus cstuJios de Maestria en Metodolugt.t de Ia Cil'tKia cnla Facultad de Filosofia y l.ctras de Ia UANL. Fuc wordinador dd I kp;~rtamcnto de Psiculisiologia yes fundador del Departamc::nto de
1\1uropsil'olugia cn Ia UCRP J,la facultad de Psicologia de Ia UANL. Publico
d lihro Trastoruos dd srttt/o (Trillas, Mexico, 1998), dos capitulos de libros (uno
dl' dlus en Ia Univcrsidatl de La Habana, Cuba) y 10 articulus en revistas espe.:iJliz;tdas, 1alcs como Cicncia y J)esarrollo (CONACYT), Revista Mcxicmza de
l'sKologia y Salutl Mcmal (lnstituto Mcxicanu de Psiquiatria), entre otras. TraJuju d !ibm Rf!alidadf.'s 1/ipnoticas, de Milton H. Erickson. Pertencce a varias
or~Jniz;Kiunes cir.: ntifi.:as, como Ia New York Academy of Sciencies y Ia Socied.tJ l ~tinuamcri.:an;~ de Ncuropsicologia. Actualmentc cs catedratico y sccn:lariu academi.:o de Ia Facultad de Psicologia de Ia UANL.

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~~ indice

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co-nte'ni9.? ~

Prologo
Acerca de los autores
Cap. 1. Plasticidad cerebral
E NRIQUE A. BUTCHER L.
CARMEN C. PACHECO RAILEY

5
7
11

HUGO TIRADO MEDINA

Introducci6n, 11. Dd1nici6n de plasticidad cerebral, 12. Desarrollo


neural. 12. Cambios cerebrates debido a Ia experiencia y el ambiente enriquecido, 17. Regeneraci6n neuronal, 21. Periodos criticos,
22. Reparaci6n y reorganizaci6n del sistema nervioso, 24. Reorganizaci6n funcional, 33. La recuperaci6n de Ia funci6n en los
ninos, 35. Conclusi6n. 36. Resumen, 37. Cuestionario, 38. Bibliografia, 39.
Cap. 2. La atencion

41

HUMBERTO TuEZ OLVERA

El problema de Ia defmici6n, 45. El desarrollo de Ia atenci6n, 52.


Estructuras cerebrales implicadas, 53. Practicas, 64. Resumen, 66.
Cuestionario, 67. Bibliografia, 67.
Cap. 3. Aprendizaje
MARIA EuGENIA MENDOZA GoNzALEZ

Definicion, 70. Aprendizaje e instinto, 70. Tipos de aprendizaje,


71 . Aspectos neurobiol6gicos dd aprc=ndizaje, H2. Mecanismos de

69

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aprendizajc en or~-:anismos pm:n evoluLionadns, H-1. Potcnciaci6n


Je larga dur;Kit'm (Aprcndi:t.<ljc cxplicito), H9. Estilus de aprendizaje, 90.1>iticultaJcs end aprcndi:t.<ljc, 92. Asinll'tri;~ cerebral y aprcndiz.aje, 94. Sindmmc de hcmisfcriu dcrlcho, 96. Ddicit de hcmisferio izquicnlu, 97. l{etraso mental, 9!!. Trastornos dd apn:ndi:t.<lje.
99. Resumen, t 0 I. Cucstionario, I02. 13ibliogratla, I03.
Cap. 4. La memoria
AttNouiu Tnu.Ez I.Ott:z

Plasticidad ~

cerebral.

105

Tipos de memoria, 107. Hallazgos experimentales de Ia memoria, 116. Medici6n de Ia memoria, 117. La curva de memoria,
II !!. Neumanatomia de Ia memoria, 124. Bioquimica de Ia memoria, 136. Ncurofisiologia de Ia memoria, 142. Memoria y
gc!nero, 144. El suet'i o y Ia memoria, 145. Memoria dependiente
de estado, 146. Amnesia 1.k Ia infancia, 149. Asimetria cerebral y
memoria, 150. Memoria falsa, 15 1. Memoria traum:itica, 154 .
.Las amncsias, 156. Dcmencias, 162. Conclusion, 171. Resumen,
172. Cuestionario, 173. Bibliografia, 174.
lndice onomastico
Iodice analitico

..

A. BUTCHER L.
CARMEN C. PACHECO RAILEY
ENRIQUE

HUGO TIRADO MEDINA

INTRODUCCION

179
183

A principios de 1900, eJ cientifico espanol y Premia Nobel, Santiago Ramon y Cajal, afirm6 quc las neuronas no podian reproducirse o rcgenerarse
una vez que marian, como lo hacian otras celulas del cuerpo. Esta "verdad cientifica" se sostuvo durante m:is de 100 aflos. Estudios recientes han mostrado
que esto es verdad para Ia mayoria de las estructuras del cerebra, excepto para
el hipocampo.
EJ cerebro humano es el 6rgano bio16gico m:is complejo: tiene aproximadamente I00 mil !l)illones de neuronas que funcionan de manera organizada y compleja; pt"Sa un promedio de 1.4 kg, lo que representa tan solo 2 o/o del peso total
promedio del cuerpo, y requiere 20 o/o de Ia sangre circulante,la cual le provee de
glucosa y oxigeno, que son alimento y combustible para realizar su trabajo.
La mayoria de las ncuronas no se reproducen. Cuando se llegaa Ia ten:era
cdad, el cerebra ha perdido cerca dt: 100 g dt: peso. Miles de neuronas habran
dcsaparecido. Dentro de esa desventaja de las neuronas respecto a las demas
celulas (de no poderse reproducir), hay una gran ventaja: su plasticidad, es
decir, esa maravillosa capacidad de poder crecer y hacer multiples conexiones
con otras neuronas por media de las dendritas y los axones, de manera que se
pueden formar circuitos de neuronas hacienda posible el almacenamiento de
informacion y habilidades. Las neuronas son celulas uinformaticas" que regisIran, almacenan y trasmiten informaci6n, y Ia plasticidad es inherente a elias.

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12..

DEFINICION DE PLASTICIDAD CEREBRAL


Para comprender aJecuadanll'll te d cmKepto 1.k plasticidad. en lo que al
ccrehro ~e rdlcre, cs wnvcnientc analizar primem su signilicaJo.
li;Kh y Rita ( llJlJI) se rcllen: a Ia plasticidaJ ne~ral como a las. ~apaddaJes
adapt.1tivas del ~istema nerviosu central y su capaCidad para modlltGtr su propia organizaci1in estru~tural y futKionamient~>. Asimismo, llrai~owsky ( J'}lJ~)
nwnciona que Ia plasticidad Je~igna till camhto Jc larga durtctllll de Ia senstbilidad ~in;iptiGt que resuha de modillc.tciones breve~ en su <h.:tividad . Ante un
di~turhio enla conHmicacion ncuroquimica entre ncuronas.la m:urona que n:cibc aum~nta sus zonas rcceptoras Je neurotrasmisores.
( )tra limn a Je conocer esta capaciJaJ cerebral es llama ria como plasticiclml
siwipticcl o rc11ovacicill si11ciptira, proceso que ~ncluye pl!rdida y sustitu~it>n ~e.si
nap~is. En este li:nomeno sc present a una sene J c ctapas: 1. desconcxt6n smaptic.t; 2. Jesencadcnamienlo dd crecimiento ax6nico y Jili:renciacitin Jc nuevos
botoncs pn:sin:ipticos; 3. establccimiento Je nuevos contactos, y 4. maduracion
Jc cstas sinapsis.
La pb~ticiJaJ dd ccrehro pcrmite d potencial para d cambio,la capacidad
para mmlillcar nuestra conducta y adaptarsc a las demandas de un contexto
particular.
End curso dd desarrollo, cste potencial pl:istico sc encuentra presente t'll
d ~istema ncrvioso central (SNC), C<liiiO parte dd proceso cvolutivo normal
dd cn:cimiento propio dd individuo. Pind (200 I) expone varios casus donde
Sl' obscrva clara mente Ia plasticidad neuronal. En uno de dlos mcnciona c6mo
un c.unbio t'n Ia via retina-geniculado lateral (nudco que manda axones a Ia
corll:z;t visual) hacia d geniculado medial (via que manda axoncs a Ia corteza
auditiva) en huroncs, provoc6 cambios drasticos en Ia funcion; Ia rcgi6n qut'
normalmenle es auditiva, comenz6 a responder retinot(lpicamcnte, es dccir, sc
m nvirtio en una zona visual.
Podemos resumir que Ia plasticidad cerebral sc refit're a los cam bios ncuroquimicos y neuroanat6micos que sc gcneran en cl cercbro, y que son nccesarios
cn d pnKt'So Je adaptacion ante las cxigencias nmbicntalcs. En otras palabras, cl
prlKeso ph\stico es Ia base del aprendizajc de conocimientos, habilidades cognoscitivas y socialcs, asi como de su alrnacenamiento.

trimlar, sitio en donde ocurn: Ia replicacitin de sus desoxirribonucleoproteinas


(que es Ia reproduccion cclular en J onde se duplic~ cl material gcnetico), lo
cual pennite Ia Jivisi6n mitl!tica Je las cclulas ventncularcs, lo que da Iugar a
cdulas hijas, las cuales mas addantc tamhil!n se dividir.in. Luego de que estas
neuromts, ahora ncuruhlastos, han perdido su capacidad para dividirse, migran
Jesde las zonas ventricular y subvcntricular para lurmar las placas corticalt's
(lig. 1.1).
Es importante senalar que Ia migr.u:il!n de estas celulas a otros sitios cs
;~poyada por medius mednicos y quimicos. Cracias a las cdulas glia ra~iales
(apo)'ll mec.inico), las ncuronas trepan sobrc elias y van av;~nzando hacta sus
hlat1cos. Asimismo, las neuronas que apcnas nwdu ran rcspunden a Ia presencia de ciertas sustancias lJUimicas ( moll!cula~ quimiotrl!pic.ts), ljUe permitcn que
cl ax{m en crccimienlo siga una via o ruta para akanzar Ius sitios blanco. Una
vcz hcdw cste contacto. se realiza Ia adhesi!m dt' las partes, situacion importante en cste proccso. l.o que permite est;~ unititl son cicrtas protcinas llamadas
11wh;culas de adhc:sian cdular (CAM. rd/ aclhcsionmolc:mles), las cualcs contribuyen a que las cclulas nerviosas mantcngan adecuadamentc los contactos sin:ipticos y, por tanto, garanticen un;1 trasmision correcta del impulso nervioso
mediante las cclulas. Estudius posteriores han referido que cstas CAM realizan
Secci6n transversal del tubo neural
durante el periodo de migraci6n

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I

II

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Neurona en
migraci6n

DESARROLLO NEURAL
Durante cl desarrollo cerebral sc presentan Jiversos sucesos importantes.
l'rimero, Ia genesis o nacimit'nlo de las cl!lulas nerviosas a lo largo del tubo
lll.'ur.JI, que se mucstra como una simple capa de cl!lulas en las paredes de dicho
tu ho. Uespues, estas cdulas forman lo que se conuce como mpa o zoncl ven-

Figura 1. 1. Las neuronas nuevas migran de Ia zona ventncular a

trJvt:s de las celulilS gliales rau1ales.


11 tr. 1 ~ fun..:ioncs impol'lanh:s, nuno partidpar en Ia rqMraci{m }' n:stauracit'm
d.:lt,iidu nLrvio~o dar1ado. l: st .r~ mok..:lda~. que pLrmikn Ia adh.:sitinentr.: l<~s
11 ,uwn.r~ )' ~a~ cdulas ~liaks, so: crKutn tran en todos los si stema~ nt:rviosos y
\I Ill .tbttndantL'~ o:n las primo:ras f;tSl'S dd desarrollo.
Ahura hit:n. una wz que las nturon;ts han akamado los sitins t:n dunde
l'''rtll.IIIL'O.:t.Tan ;rndad;ts, comitnza en o:llas un Gunhio progn:sivo, que ks lkva
.tlttlll.tr l.t apariL'tllia .:~truct uralcxist.:nt l' L'll las ncurona~ cara..:teristicas dt: las
rq~inrll'~ part i..:ulart~. Como .st:.n.ll'tKiontl ar~t~riorntt'J~I~. una VLZ t:stahlcci~lo d
~ -\ "al l.,'-i" ~ ,;a l\. i;"~,: ::~~:~: . ~:~: !!~!.: !:!

ht -xp:!n~!c :: ,t~ndnllt:a, Ia cual se cons1J~ra

L'!ot.i iniJuid,l por f;_ILIUres dt: origt:n gt:nt:tit:O 0 intrinset:o l'll f.t CCiula, por
t:t, hii'L'S t:.xtrinst:cos \l amhit:n tall's (..:nnw Ia nutricion durante Ia vida ft:tal y Ia
l.lt: t.mcia). asi ..:omo por factorcs hormonales.

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b)

28a. semana fetal 32a. semana fetal

35a. semana fetal

Cualfro 1.1. Fascs Jd Jcsarrnllo ccr~b ral.


NLuro~~ncsis. o Jivisi6n de cclulas prcnrrsoras ncuronalcs
Migraci6n t.k dlu)as prccursnras bacia ubjt.:tivos hl;m.:n
llif,rcnciaci6n Je cclulas prc.:ursuras a ncuronas
C:rccimicnto de Ia ncurona cspccializad:t
Funn;Kit'mt.k sinapsis cnln: rll'umnas }' cxpa n ~ i 6n dcndrilica
Apoptusis (111ucrtc act iva. puJa fundonal)
d)

l.as rwuronas dd ccrt:bro t.lt: los m;lmif.:ros son (micas t:n su desarrollo,
mmparadas (011 las cclulas de otros <'>rganos dd cucrpo. Con exct:pci<in Jc: las
..:clulas dd hipm:ampo y t:n cic:rtas mndicioncs, Ia mayoria Jc las ncuronas no
pasan por Ia divisitlll cdular Jcsp u~s del nacimiento, por lo t:ual d cc:rehro hum.uwlit!ndc a pt:rdcr estas nc:uronas por muertc cdular con forme sc cnvejecc.
S.: consiJaa que, en promt:dio, una pt:rsnna d.: entre 20 y 90 ailos Je cdaJ,
pic:rdc unos 100 g de: tc:jiJo cerebral. principalmc:ntc: dt: Ia cMteza t:t:rcbral, en
las ;ircas dd giro prt:central, Jd polo frontal , dd giro dd cingulo y dt: Ia ..:orteza
visualprimaria.
Es importantc tkstacar que d cerdm> es una t:structura Jinamica, qut: sc:
en..:utntr<ll'll wnstantc: actividad, c:n J ondc, adem;is, est;i prest:nll' llll amhiente
f'n>pit:io para Ia rq:eneracion de: rc:dcs n~uronalcs. En Ia figura 1.2 sc nurcstr;l.
l.t litnna en qut: d lejiJo nervioso puc:dc: g.:ncrar nut:vas con ~:xiont:s en Jiti:r"<nt.:~ cdades dd d.:sarrollu ontogendiw.
Existt: un pcriodo d~: plasticidad durante Ia ctapa dd nconalo. Gracias a Ia
llli'L'sligat:it'> n L' ll animalcs. sc: han podido cnconlrar cstos mc:canismus de plas1i, idad en diehas l't;tpas. AI alt.:rar quir(rrgicamcnte ci.:rtas conc:xio nes ncuralcs
d, .mimalcs, las celulas a f~:rcntcs puctkn formar wnt:xionl'S sin;ipticas nut:vas

11 meses posnatates

e) Adulto

100 11m
Figura 1.2 . CrecirnienlO dendritico en celulas de Purkinje.

c) Nacimiento

""'f"

Camhros uuhMLts ptiK La txpt'llltiiC'Ia

y tl am&rmre

Durante d d.:sarrollo cerebral. las neuronas forman conexionL'S o sinapsis


con otras neuronas, de manera que una sola neurona puedc rccibir unas 15 000 sinapsis. Se crce que las neuronas son instruidas por los genes cuando se forman
las sinapsis. Asimismo, lus componentes presentes en el ambiente de las neuro~~as (com<~ los fa~tores neurotr61icos) pueden dirigir Ia formaci6n de las sinapsts. Los m1smos tactores son necesarios para Ia sobrevivencia de las neuronas.
:liunbic!n cxisten otros factures con cuya inlluencia pueden significar advcrsJdades al desarrollo normal del cerebro. Estos factores extrar'ios o externos
puedcn ser sustancias psicoactivas, como el alcohol, la nicotina y algunos opiaceos. U~1~ vez. que causan ~~~dati~ a Ia morfologia cerebral, estos factores generan deltctenctas en d functonamtento cognitivo. Algunos ni1ios cxpuestos a Ia
cocaina mientras alin se encontraban en el vientre materno, nacen con deformidades fisicas y crec.:n con retraso intclcctual. De igual manera, Ia falta de
nut.rientes necesarios en Ia .d!eta pucd~ afectar d desarrollo cerebral. Hay indic~ctones de que Ia desnutnct6n contnbuye al retraso dd desarrollo cognitivo,
st noes que al retraso mental permanent.:.

m~di.tntc d pro.:c~o de renova.:itin sin<iptiLa, lo .:ual es .:ontrario ;~I pensat.niento da,i-:11 rd~rcnle ,1 que est.IS .:~lulas, Ull<l wz que Jeglneraron o htt:n conttnlt\.'11
\'il'a~. r~rlliOIIle.:en sin al;:n:ntadtin. Este pnK\.'SU forma Ia base del (OII(Cplo de
pl.~ti.:id.td neural.
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llrailowsky ha lks.:rtto tn:s lormas dl or~antz;Kton stnapltGl en cstudtos
dc bi,u, dd sistcma ali:renlt: Jd giro dent ado Jd hipo.:ampo:

Brote. Se rdlere a Ia gcneracit)n dt: nuc:vos axones, lo cual incrc:mc:nta c:l


nluncro lk terminaks en c:l Mea dendritica normal. Esto tambi~n es cono..:ido wn d nomlm: de rc/Jrvtc:.
Diferencia. Es cl desarrollo de terminales Jc: nuevas areas objetivo; csto
es rcli:ridu igualmente como rcgc:llmrcidll.
Extension. Estc .:mKeptu sc: rellt:re a Ia terminaci6n de los aferentes en
las .:dulas que no sun los ohjetivos normalcs.
(:omo antc:s lu anutamos, d ccrebm tiene Ia capacidad de adaptarse al cambin. siguiendu un prucl'SO que ~~:urn.: durante Ia vida de un individuo; dicho pro.:esn es gencrado pur causas intrinsecas ocasionadas por d organismo mismo.
lk igu;~l forma, end casu de una lesion que afecte al SNC, puede efectuarsc d
.:;~mhio, pur Ia inlluencia ejerdda por medio de una terapia proporcionada luego
de .mal i~.ar minu..:iusamentt: las caracteristicas de una lesi6n.
CaJa neurona muestra camhius estructumles y funciunales como consecuencia Je Ia combinacit'lll entre inlluencias cxistentes end interior de Ia c~lu
la, y las provenientes dc:l ambientc externo. (Siempre destacaremos a estas ultimas dcbido a Ia gran im portancia que rcvisten en todo momento durante Ia
vid.t.) En su mayo ria, las inllucncias existentes en d interior de Ia cc!lula nerviosa son de c;micter glnctiw; pur tanto, Ia forma y las conexiones que hade tcner
Ia neurona son predecibles, y estu se conoce con d t~rmino de especificidculllcu"'1. Por otra p<trte, los C<lmhios o variaciones l(lle sufre Ia cclula sohrc lo quc ha
de cxpresarse gc:naicamc:nte y que es causado por las inlluencias amhientalc::s
sc cunoce como plasticiclw/ lll!llfrli.
Las variaciones cstructurales en Ia neumna pucden mostrarse en minimus
cambius cxistentcs entre una nc:urona y otra, en Ia posici<ln del cuerpo cdular,
en cl patnin de arborizacit!n de los procesos dcndritims, asi como cn d curso
del ax,m )' c:l patnin que siga en Ia distribucit)n Jc sus terminalcs.
Otra forma de plasticidad t<tmbicn se ohserva en sinapsis que originalml!nte produci<tn un neurntrasmisur y mmienzan a pmducir otru neurotrasmisor
..:u;mdo ~stas concctan un Iuga r distinto del original.
En estudios recicntt:s se ;tfirma <JUe .:ic:rtos modclos de conexi6n en Ia cortcza cerebral madura no son cst:Hicos, sino que permaneccn dimimicos sobre
Ia base del almaccnamicntu de expcrierKias en comhinacit!n m n Ia constitu.:iim bioquimica y estructural de Ia neuron<~ (Pinel, 200 I).

CAMBIOS CEREBRAtES DEBIDO


A LA EXPERIENCIA Y EL AMBIENTE
ENRIQUECIDO
.. Los proccsos antes.mencionados no deviencn innatos o programados ge~cttca?~ente e.n su ~otaltda~. Como pudimos constatar,los mccanismos de pro-

ltferacton y tmgrac16n hacta sus zonas blanco estan programados de forma rigida, lo que nos dara Ia formaci6n del ccrebro de un animal cspecifico y no de
otro; es decir, en estas eta passe ddermina que el perro desarrolle un cerebru de
perro y no d de un gato. No obstante, hay una segunda etapa no programada
Yque Jar;\ final desarrollo cerebral en sus estructuras terciarias. Es aqui dondc
Ia intcraccion entre neuronas, factores tr61kos y clmedio externo seran Ia base
del desarrollo cerebral. Las sinapsis estables y d desarrollo dendritico llevanin
a Ia I(Jrmaci6n de redes neuronalt:s, los mapas cerebralcs incipientes.
. . Algunos i.nwstigadurl'S han buscado constatar lo importante de Ia participacton del n~edto t:~tcrno. subre Ia corteza cerebral; para ello han crcado programas de estmmlact6n. Dtchos programas estaban dirigidos a cstudiar las modifiCitciunl'S tlsiol6gicas y biuquimicas que apareccn en el cerebro como consccuenda
del sometimiento de: un organismo a wndiciones de estimulaci6n distintas. En
estc cjercicio experimental, se crearon diferentes ambientes para ratas en distintas etapas de sus vidas;.ambientcs pobrt:s (o condiciones empobrecidas) en
los cuales, d animal era colocado en una Jaula individual de paredes s6lidas,
d.entro Je una habitaci6n silenciosa y con una iluminaci6n tenue; y ambientes
rtcos (o condiciones enriquecidas) en los que se agrupaban de 10 a 12 anima-

17

Camktos w:t kK,i!ts poK Ia exptKttnna y t! ambttiiTt

.
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de coli ncsterasa (enzima que sc cncuentra en las celulas gliales yen los capilares
sanguineos que cir.:unJan las celulas nerviosas) .
Postcriormcnte se c:ncontro que habia mas celulas gliales en las ratas del
ambient.: enriqUt:cido que en las ratas del ambi~nte empobrecido, lo cual puc:d.: explicar el aumento de Ia activiJaJ de Ia colinestc:rasa. Aunquc las diferencias ~:n Ia cxperi.:ncia no cambia ron cl nlimero de c~l ulas nerviosas por unidad
Jc tejido, cl ambiente enriquecido proJujo cuerpos y mkleos cclularcs mayores.
El clccto fisico m;is importante y frlcucnte de Ia experiencia sobrc cl ccrebro fue el del p~so del nirt~x y del suh.:ort~x. De acuerdo con las condusiones
de ~:stos cxpcrimentos, el cbrtex au menta d~. peso muy facilmente en n:spuesta
a un ambicntc enriquecido, mientras que el peso del resto del cerebro camtiia
poco. Los cambios producidos en las capas profundas dc Ia corteza cerebral y
otros cambios oc-Jsionados por un ambiente enriquecido, van en direcci6n contra ria a Ia del crccimientu normaL El gmsor cortical de las ratas d.: Ia colonia
normal alcanza su maximo 25 dias d~spues del nacimiento, y luego disminuye
ligermnente con Ia edaJ, mientras que Ia experiencia cnriquecida haec que cl
gmsor cortical aumente incluso en las ratas adultas. Se ha encontrado que un
ambient.: l'nriquecido produce un aum~nto del peso cerebral tan grande en las
ratas plenamente maduras como en las ratas jt'lven~s. aunque las ratas adultas
necesitan un p.:rioJo mas largo de estimulacitin amhiental para que se muestre
d efcctu maximo. En Ia figura 1.3 se observa lo Jcscrito en Ius cxperimcntos
con ratas, colocadas en ambientes enriquecidus y emprobrccidos.
Esta plenamc:nte comprobado qut: Ia experiencia ejerce una importante influencia sobre los cambios anat6micos y sobrc los proccsos quimicos del cerl!bro. En una investigaci6n rea lizada en Ia Univcrsidad de California en Irving,
se cont6 d nlimero de espinas dend riticas existentcs en las seccioncs cerebrales
de las ratas que fucron cxpuestas en laboratorio a un amhiente cnriquccido o
empobrecido. Una vez que se realiz6 cl recuento en Ia celula piramidal del c6rtex, se dcscubri6 que existian mas espinas en las ratas c:xpuestas a un ambiente enriquecido, contrario a lo hallado en las ratas que ocuparon un ambiente
carentc de c:stimulos diversos. l.i Ru Zhao (200 I) cncontr6 que el meJio es un
clcmcnto importante c:n Ia regulaci6n de los factures neurotr6ficos dcspucs de
lesiones isquemicas.
Asimismo, Rosenzweig y cols. ( 1992), al experimcntar con ratas que fueron
entn:nadas a recorrcr laberintos cuya Jificultad era incrementada paulatinamente, encontraron en d las una cortc-a ccrebral con mayor grosor que en ratas
que habian carccido d.: Ia ~stimulaci6n del entrenamiento. De forma similar,
las ratas criadas en ambicnt~s enriqucciJos (escalc:ras, ruedas y laberintos) resultaron con aumento en el grosor de sus cortczas, a ditcrencia del nulo crccimiento cortical en aqucllas ratas que carccieron de Ia estirnulacion similar. Los
"juguctcs" del ambiente enriquecido tuvicron que ser repuestos con nuevus
juguetes al menus Jos vcces pur s~mana, con ellin de observar cl incremento

llh:di, in.IlL'~- . . - mo~tH>. llll~ Ia do:v;llIa ~slimu


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obscrvados
o:n
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j,nto. t>idto en otra forma, las cxpcricn.:ias que rcc1hc _un orgamsmo se va n
111
a manil~star ~n cambios en Ia a.:tiviJad y est ructura cort1cales.
._ .
En principio. tales camhios pucdcn sei'l al:r ~u:iles son las mod thcact~ne~
~.: n d SNC que fucron indlll:idas por d aprcndti'.<IJC, r~_sultanto:s ~e un ambte~tc
,nriqu~.:idu Jc esti mula.:it'm alta, alllll)UC no sea_ po~t~>le deduCir Ius mecam~
nw~ ro:spunsahks d~ que esta ~~t irnula.:ion o a~uva.:~on ~~~~~~ntada se tr;~duz
.:;111 ,n .:amhios a nivd del sist~ma .:cntral, 111 Ia espwh.:tdad o c~rre~pon
d.:n.:ia de los cambios h;lllados con un asp~clo particular de Ia cxpenc!nca Jd
organ i~mu.
.
.
. , .. .
Fu.: pusibl~ comprobar que aparec1eron cambtos :~ales no solo ~~~ rd.lliOil
.:on c1 Jk'SO y esp~~or corticaks dcbiJo a u~1a w mpleJdad n_1ayor de l?s co~e
xion~s intcrnc:ur;~ks, sino tamhien en rdactl>n con las protemas, los ntvdcs de
lll:urotrasmisurcs y Ia neuroglia.
.
.
Se ha Jlcgado a demustrar que d hecho de coloGlr _un an11~1al expemn~ntal
en amhient~s ~nriqu~cidos 0 cmpobrccidos causa c;~mbros medthlc~ en Ia ;matomia y qui mica ccrebraks. El primer informc cientihco sobr~ ca~11b!os ccrcbralcs
como rt'Suhado Je I;~ expericncia, fue ~:scrito por d amllu_nusta ttahano Gact;~no
Malacarnc en 17!!0 (Ros~nzwcig, 1972). Estc: autor trahaJ6 cm~ dos p~rros de Ia
misma camada, asi como condos lows, Jus jilguerus y dos mtrlos (cada par de
aws pertcnecian a Ia misma nidada). Entren6 a un _11i~mbr~ d_~ .:a~a par durante
unlargo ~riodo, y dejo al otro micmhn> d~ Ia parep sm r~Cihtr t'Stun~lo alguno.
Scgun su informe, ohs~rv6 mas pliegut'S en d cercbdo de l~s - anunalt'S que
h;~hian r~cibido entrenamiento. que en los que no lo habian rectbtdo.

En 1944 se descubri6 qu.: las ratas que habian pasaJo de cu?tn~ a 10 s.:manas en ambicntcs enriquccidus o empobn:cidos dilcrian J~ Ia stglllente man~
ra: las ratas con una experi.:ncia enriquecida tc:nian una _cort:za cerebral de
mayor pc:.:ry espesor, y una :h:tividad tot~~~ mayor de ac~tlle<~~mesterasa .. pero
una actividad m~nor de Ia enzima por umdaJ Je pc:so d~ltepJu. Ad~mas, las
ratas con exp.:ricncia ~nriqu~cida ten ian una actividad Cl>nstd.:rabl~mcnte mayor
L~

,_,

2.1

~~
:,. ~
. I

b)
al

incrementa ron en numero en las ratas con Ia cortcza mas gruesa. En contraste
con d papel de comunicador de las neuronas, las celulas glialcs sirven como
papel de soporte para las neuronas, tales como las funciones metab6licas y Ia
producci6n de Ia vaina de midina (que se encuentra en algunas neuronas y
actua para facilitar Ia trasmision neurom1l) .
Estos hallazgos hacen que nos preguntemos si en el cerebro humano ocurren
camhios celulares similares. Algunas investigaciones contestan esta interrogante
rdiriendo que en Ius humanos pucden cxistir haUazgos scmejantes, ya que al examinar los cercbros de dus individuos ::on gmndes dotes, sc not6 que un violinista distinguido tenia un grosor realzado de Ia capa IV de Ia n:gion cortical auditiva primaria, siendo el doble del grueso que cl que generalmcnk pn-scntan los individuos
comuncs o "normales': El otro cerebro pertenecia a un artista promincnte, que tenia
una capacidad asombrosa para pcrcibir imagenes eiddicas intcnsas. En este ultimo
caso, Ia capa IV cstaba mas cngrosada y. como era de esperarse, esta situaci6n sc
hacia prt!Sente en Ia zona correspondiente a Ia cortc-lil visual primaria.
De los datos anteriores, es posible obtencr informacion interesante con
respecto a las "habilidadcs" que manifiesta el ccrebro para adaptarse a los cambios ante divcrsas expcriencias, como situaciones propias del desarrollo normal,
o como eventos que signific.tn en si una agresi6n. Sin embargo, d mismo tcma
plan tea muchas mas interrogantes, que en principio tal vez no puedan ser contestadas. Aun asi, es valido y hasta nccesario hacerlas. Una de cstas pod ria scr Ia
siguicnte: tExiste Ia plasticidad neccsaria en un cerebro que ha sido lesionado,
de tal forma que pucda recobrar a un nivd 6ptimo las capacidades perdidas?

REGENERACION NEURONAL

rimenros con ratas. colocando


Figura 1 .3. Rosenzweig rea1IZ6 ex~ o 6n amblental: a) Tres ratas en
las en tres dlferenres 11pos de es,!lmur: en un ambiente empobreodo.
un amb1~nte normal. b) Uncl 50 ara ec"do (Brallowsky. Stein y Bruno.
c) Doce raras en un amblente ennqu I
1992) .
.
t dose explic6 como una consecuenen d grosor corticaL Este grosor mc:emcn a
. . mo e1 incremento en
~.:ia de los cambios cualitativos suceddos en las llle~rnolnc~~ ~~ espinas Jendriticas.
. d u~
.I I . d. d ita . y c1 aumento en e m
Ia, longllu
as ~:n .r s. un nnyor potenca
I ~:n Ia 11 eurona pam .mterac.
l:stos cam1liOS proporcwnan
'
.. 1 u . posibkmente nerr
"d .I - . d d utras m:umnas, o l 1 t:
tuar con una can II . au mas gran ~.:. ~ . : . compkjos. Las c.!lul;ts gliales se
mite un procesamlcnto ncur<ll d~: upos m,ts

En trabajos recientes se ha demostrado que el SNC de los mamiferos adultos tiene el potencial para producir nuevas neuronas y reparar regiones dafladas, lo cual cs una consideraci6n totalmente contraria a lo que anteriormente
se creia. En otros estudios se encontr6 que algunas neuronas (denominadas
cdultls progeuitoms) dentro del giro dentado del hipocampo, continuan desdoblandose en nuevas celulas granuladas dentadas durante toda Ia vida. Esta temporalidad se exticnde hasta d periodo aduho en d cerebro de los mamiferos,
incluido el de los humanos. Estas celulas son capaccs de migrar a traves de Ia
capa de cdul;Js granulosas y pueden extender enramadas de axones intrincados, cicntos de micras hacia los objctivos blanco. Zhang, al trabajar con ratas,
cncontro que dcspucs de una isqucmia se inicia una prolifcraci6n neuronal en
Ia corkza ipsilateral y subvenlricular (Zhang, 200 I).
Esta demostrada Ia existencia de celulas progenitoras en estado latente en
d SNC, por lo que se considt:ra que estas cclulas tienen Ia capacidad de dar Iugar a una varicdad de cclulas que actuan en el proceso regenerative en el SNC.

-----
---

------------------~

rt1110Jos ClliTICOS

2.2.

mo generalmc:ntc est<i afectado por ~stimulos del m~dio externo; si los estimulos son nocivos durante d momcnto del ~urgimiento o crecimiento de
los 6rganos, d di:cto daiiino pueJe scr pcrmanentc si d sistema concluye su
desarrollo de estu mancra hastu alcanzar Ia madur~z. Pm otra parte, estos periodos criticos del desarrollo tumhien sc reliercn a las dapas Je sensibilidad
m;ixima cn donJe los cstimulos ~xl>genos intluycn d ~ forma determinante
para 'onsolidar adccuadumente Ia cstructura anatomiLa y funcional del organismo.

l.o ant~rior se ha (ompmhado m~diante cultivus i111'i/r11 de plqucflas muestras


de t~jido madum de Ia mC:dula ~spi1d y del rcrehro ant~rior. llajo mndi,ioncs
apropiadas, ~stos cultivus prmluc~n (clulas que son mit(>ticunenll activas y
proliti:ran dirigiC:ndose h<Kia los wnstituyrntcs pri1Kipal~s del SNC: ncuronas
y variu~ tipos de glia . El d~stino 'elular dt: ~stm cuhims pu.edc, se.r contmlaJo
pur I;Ktores de cre,imiento nurma lmlnt~ l'Xprcsados en el SNC (lactor de ae
cimiento librobhistico y I;Ktur de (rccimicntn lpiJcrmal). Exist..: cvid~m.:ia Je
que el SNC dcsarrollado (ontinila produrilndo nuevas neuronas; rstas (CI.ulas
pmglnitoras con cst~ potencial cxish:n en el cerebro ;ululto de los mamitems
(llastings, 20!ll ; Zhang, 2001 ).
Finalmente, se 'onsidcra que Ia remodda,il'm Je Ia red neuronal Jcl ccrebro adulto se pr~senta ante Ia exish:ncia Jc una lcsitlll, e incluye Ia modula,ion
Je Ia neurogcnesis y Ia activacilin Jc astro,ihls, microglia y otros constituyentes
Jd SNC. Por cjemplo, Ius ataques al SNC (ausan un aumento marcado en Ia
neurogt'nesis del giro dentado, que persiste almenos dos semanas posteriores
al a''idente. Lis cC!ulas "nxiC:n na,idas" sobreviven y se Jit'l:relKian hacia ncuronas maduras qu~ posteriormenlc son incorporadJs dcntro tk Ia capa o:lular
granular dentada (Lowenstein y Parent, l'JYY).
.
Otros reportes Jesaib~n n~urogcnesis incrcmentada del gml dentado dcspul's dc una apopleji;l e inye,,i<inlocal dc una toxina. No ha si~lo posible o~servar
estos cambios 'dulan:s en otras regiones del SNC (en paruwlar. Ia estunulacion de 'dulas progenitoras en estado latente) . Sin cmbargo, algunas observacil~
nes sugicrcn que algunos don~s d~ progc:nitor~s neur;~lcs trasplantados hac1a
un lado del cc:rebro puedcn migrar h;Kia el lado opuesto dd mismo, y aun ~s
tabk,c:rs~ c:n d sitio mismo dc Ia lcsilill. lo cual sugierl' que el ambicntc: de posd~sarrollo del SNC pamite Ia migrJCilin a larga distancia, asi como Ia tija(ilin
de cC:Iulas progcnitoras en sitios bhuKo (l.owenstcin y Parent , l'JlJY). .
.
Si bien existen <~llll muchas Jud;~s con respC(to a Ia.vcrdadera funCionahdad de est as cclulas en d auulto, Sll pat rc'ln de exprc:silill sugierc que d gr;~uo de
rcmoddamicnto d~ Ia red pot~tll'ial en el SNC maduro, p~cd~ ser m;is e~tln.si
vo d~ lu que generalmen!e se ace)'. por tanto, Ia r~organiZ<Kion J~ las lun,~o
ncs pn:senta un pmni>stiw de mejoria m;\s probable: Jcspu~s de las wndusiOnes obtenidas pur estus estuJios.
En algunos trabajos (On ratas s~ ha observado, adya,ente a los ventriculus
latcralcs, Ia presencia de cCiuhts pmgenituras lllle dan Iugar a neumnas que
~migran rostral mente para rcsidir dcntro del bulho olt;llorio.

PERIODOS CRITJCOS EN LA ETAPA PRENATAL

PERIODOS CRfTICOS
(0

El pcriodo criliro es cltie~1po transcurrido entre el surgim.i~nto. an;~ton~i


funcional de un sistema bwconduc!ual dado y su maduracwn. El urgan1s-

Algunos agentes son capaces de ah~rar d desarrollo del feto y causar anormalidades. Los sistemas urganicos que sc encuentran en una etapa tcmprana de Ia
multiplicaci<in cdular son los m;is afcctados por cstos agentes. Sin embargo, aquellos organos que terminaron SU cre(imicnto, 0 bien aqudlos que a(Jn 110 lo han
iniciado, general mente no resultan datiados porIa nodvid;~d del estimulo.
El periodo m:is sensible: a Ia inlluenciu de los estimulos cs el embrionario;
cste Jura de los 18 a los 55 dias, aproximadamente, ticmpo end que se establec~: Ia diferenciacion de los 6rganos. Los agcntes que da1ian al organismo se denominan tmllogellicos, y d rcsultado a Ia exposicil~n de estos agentes son alteracioncs tanto funcionales como mortologicas. Los dcfectos qu~: pued~:n surgir Je
las influencias teratogC:nicas induyen: interrupcion en d desarrollo, agenesia o
ausencia de un 6rgano, hiperplasia cdular y desarrollo aberrant~:. Los agentes que
generan lo anterior pueJen scr: infc,ciones (sililis. herpes, toxoplasmosis, citomegalovirus, rubeola), dmgas (talidomida. tetracidina, alcohol), contaminantes
ambientales (mcrcurio, l.)l.)T, monoxido de carbono, plomu) y ddiciencias
mdab,)licas. Por otra parte, de acuerdo con una hipotesis de Piagct, se considcra que durante d desarrollo posnatal, cxistcn periodos criticos que incluyen
tres ;iro.:as importantes de dkho dcsarrullo (Chauchard, I968): los resultados de
Ia cxpericncia tcmprana, d cstablecimicnto de rduciones sociales basicas (en
particular, Ia lormacion del apego) y d aprendizaje.
En el establccimiento de las relacioncs sociales basicas, tambien existen las
eta pas criticas. Una adcwada o inadecuada rdaci6n de los padres con el infante
en desarrollo impactani, para bien o para mal, en cl tiempo de aparid6n y crecimicnto de sus capacidades cognoscitivas, lo cual se explica por los cambios
anat6micos )' quimiws que sc suceden a nivcl cerebral. En conclusi6n a estc
pun to, debcmos observar Ia importancia que reviste d brindar afccto y cercania
flsica al nir\o a partir de su nacimiento por parte de los adultos, principalmente
los padres, ya que esto gcncrar:i cam bios lavorables end cer~hro, que en el tiempo futuro se mostrar:in en Ia adquisici6n y desarrollo de las diversas habilidadcs que le permitir:in intcractuar dicientemente con el m~:dio circundant~:.

Se ha obscrv;~do que Ia ;~Jquisicitin natural Jd knguaje punk d.trsl' ~oiJ


mentl' desde Ius do~ a(\os tk l'daJ, y l"tmduye alrldeJor dllos 1--1 afws. l >espul~~
de l'~la etap;l,es dillo.:ilque ucurr;~ I;~ adquisicitin de knguaje, ra lllle l'Xi~~t u11 ,1
redUI:l'it.lll de Ia plasticidad (lTehral. dehido" que ocurre tambil~n I;~ culmina.:it.lll tk Ia latcraliz;H:it'm (l'rcbral en rclacitin .:on d knguaje.
1.<~~ sustancia~ qu imi.:as.las drogas. las inli:cciones y otrns 1~\Liures. puedcn
Glusar malform;u:iones sewras ode nm~ilkra.:iti n l'll d l."erehro l'll Jlsarrollo.
ya sea que los mismus darius al l"l'rehro maJuro puedan producir da(w no demo~t rablc u stilo un efccto pasajero. I lay dos c:xcepciones " c:stu: Ia primera e!>
Ia plastil"idad ma)'Or dd cercbro inmaduro debido '' I;~ hipuxia; I;~ Sl'gunda ~l
rel.t<iona wn los di:ctos de los su.:esos disruptivus mec.:Unicos, como trauma,
inl:trto. inlbmacic\n local y necrosis (muerte dd tejidu); hay mayor recuperacit.lll
fu1Kional dl estos sucesos disruptivos si ocurrc:n en Ia infancia. Una explicacitin a l'Sto cs que d cc:rebru m;is jovcn se rc:cupera mejor debido a su pbsti'idad IH:urunalmayor. Gravdinc (2001) mueslr<l c6mo, despucs de una hlmisl'ln:ctomia, las funcioncs se trasladan a las regiones de asociacion sensoriales y
motoras.
Cmminllll'llh.' sc supone que Ia eJad es un factor crucial Je Ia plasticidad
IH:uronal. aunque algunos inwstigadores han n:batido esta opinitin. Aqudlos
que (tlll~iJc:ran qm: b tdad es una variahlc: importantc, argumentallt]UC Ia loGIIiz<Kitin funcional cst:i pobremcnte ddinida en d infantc jovcn. Si hay sulil"ilntt' rescrva no localizada l'n Ia cortt:za, las funciones cognitivas puedcn ser
.1~umid.1s por ii rlas que tradicionalmcnle no sirvcn a este prupcisito (por fundonamiento vi.-ario). Un ejcmplo de c6mo se sucedcn los t.:amhios cdularcs
dcspucs de una ksitin, se muestra en Ia tigura I.4 .

Je llegar al maximo en Ia scmana siguiente, pucde ir des<~parecicndo gradualmente en trcs o cuatro scm<~nas. o pucdc prolongarsc si Ia ct!lula ncrviosa no
logra rcgenerar sus lerminacioncs dcstruidas.
La cromatolisis forma p<~rlc dc un conjunto de: cam bios de ad;lplaci6n que
pcrrnitcn que Ia neurona lesion;tda repare las partes chuiadas por Ia lcsi6n. o

Axotomfa

a)

~~~==~~~
Microglia 6-.1-<

r-..,\

b)

c)

REPARACION Y REORGANIZACION
DEL SISTEMA NERVIOSO
Antes de cuntinuar con otros aspectos que intervienen en l.t rccuperaci6n
funcional del cerehro, es lll'Ct!sario hacer un cspacio para rt:ferir aquellos aspcclos que: acontecen ante Ia bit1n de una neurona; por cjcmpln, mencionar l]Ul'
!a supcrvivcncia de Ia neurona Jependc: de Ia integridad de sus tcrminaciones.
<:uando un axoncs scccionado del sistema ncrvioso central o pc:riti:rico, la parte:
mjs alcjada del cuerpu cdular muere despucs de hahcr sufriJo una scrie de cainbios c.:onocidos con el nombrc de dcgcllt:rllciviiiiXcllllll. Estos cambios son resultanh:s de Ia interrupcion Jclllujo y del transportc intraax6nico de divcrsas sustancias, principalmentc de los li.tctorcs tnificos pmporcionados por los blanws.
La l'l';!!_.ion a Ia axolumia (cromattilisis) Jd cucrpo cclular fue Je~crita por
Franz Ni~~l en 1!\tJ-!; rcfiricmlosc: al conjuntu de camhios histoltil\icos y hioquimiws qut: ocurrcn tbde las primcras 24 horas que siguen a Ia ksitin. csta puc-

Figura 1..4. Camb1os celulares que se suceden luego de una lesi6n


nerviosa. Secuenoa de los camb1os ncuronilles y gllales que se observan postenormente a Ia secci6n axonal (axotomia). tanto en Ia neurona
d1rectamentt arectada. como en aquellas que estan conectadas con
esta (tomada de Bra11owsky et al.. El cerebra ovenado. 1992).

Rtllaii.IICJtill

que sustituya. mediante Ia rq;encraci(m, las tlue dla ha destruido. La reacci\m


cromatolitica varia sq:t'm d sitio de Ia ksi(>n. L<~ rlgencr;Kilin es frecuentl' en
los nervius pcrili.:riws. pero cs pnw com(m end sisttma nervioso central. A este
mecanismo phbtiCt> se le ha lhunado /mill~ puede ocurrir nu sol<~mente cerca
de una lesion, sino tambicn en otros sitios alcjadus. En este procesu, Ia libra
lll'rvima, adc:n1<is de creccr, se vudvc n~<is frondusa y abundante, conllev;mdo
con csto d establecimiento de nuev;1s conexionl'S. Por tanto, se prcsenta no s(>lo
d rcstabb:imicnto de una via ncrviosa, sino tambicn Ia pruliferaci(m del nervio.
Una lesion ticne dcctos bioquimiws, pues reduce Ia concentracion de
ncurotrasmisores, disminuyc Ia c<~pacidaJ que tienen las taminaciunes de rccapturar y recidar las mulcculas dd ncurutrasmisor liberadas previamentc y
reduce Ia~ actividac.lcs enzim;itkas biosin!Cti..:.1s.
La posibilidad del establecimiento de neoproyccciones abcrrantes acompaliad;ls de inad<lptaci<ln funciunal pone de manillesto que los deficit funcionalcs
y las reorganizaciones anat6micas aberrantes puedcn ser particularmcnte importantes cn un cerebro todavia muy phistico.
En l~ste nivel existc tm importante numcro de cambios que ayudan en Ia
rccupcracion de Ia funci6n. Estos cam bios en respuesta al da1io, como ya sc ha
wmentado, se reficrcn a Ia inlluencia que cjercen los l~lCtores ncuroquimicos.
Uno de cstos es Ia hipcrsensibilidad de dcnervacitin, el cual se refiere a que las
cclulas intactas incrementan Ia sensibilidad ante Ia estimul;teion. Se considera
que los nivclcs bajus u c.lisminuidos Jd neurotrasmisur dopamina ticnen cspcLial importancia en Ia aparicillll Je cste proceso. El nt'tmero de rcccptores de las
cdulas que pamanccen se incrementa de tal manera que Ia misma cantidad de
ncurotrasmisur pucdc proJucir un rcsuhado mayor. LA1 comprensi(m de loanterior nos explic.1 por qu.: los deficit caracteristiros del mal de Parkinson nose
ohservan hasta que se destruye Ia mayuria de las ncuron<IS dopamincrgicas. Las
respuestas al datio que ncurre en cl ccrcbru tam bien puedcn mostrarse en cambios l'll Ia vdocidaJ de Ia sintesis o salida de ncumtrasmisores, o bien, en disminuciones en Ia vdociJad en Ia cuallos trasmisorcs son inactivados.
Es importante Ia ctlcacia Je los mecanismos cclulares para promovcr resJllll'Sias neuronalcs despu.:s de Ia lesion, dehido a que Ia claboraci<in fum:ional de~pucs de In lesilin parc:cc estar ligada al grado en que Ia conducta sc restahlcce.
El rt'/m)(c, l) gL'IIwchin culatcml. se refiere al crc:cimiento de las terminacion ~s de Ia ncurona inducido por una lcsilin. Este proceso descmpl'fla till papd
iHtpurtante en Ia restauraci6n de funciones del cerebro lcsionado. Cu;mdo d
d.tlltl 110 CS total, itlgun;IS IibraS pcrmat1l'Cen inta(taS, Se proyectall Sobre CCIUi.h dt.:.ll"crcntadas y n:acLionm a Ia dcspari(ilin de sus compatkras, aumc:nl.ilt<lo en tamaliO )'en numcro sus propias tcrminaciones. De las cclul;lS ncr\ '"''~ no d;uiadas rchrotan nuevas ramas colateralc~ l'll sus axt>llt.:S y de csta
lll.llll'r. lkgan a lh:Upar los sit ius siniptin>s dcjados vacantcs como consccuen-

RtO!Icfll/llZIICIOII

cJ.!l SJSTM!Il

2..7

lliRVIOSO

cia de Ia lesion (fig. 1.5). Esta demostrado que cl procesu de gcmacion 0 de


rebrotc c~lall:ral pucdc producirse en condiciones apropiadas en c1 cerebro
adulto lcstonado.
~:s important~ que ten~~mus siempre presentc los terminus descritos, purque mtcntan c_x~hcar los d1krentes procesos Je cambio cerebr;ll a Ius que antes
nos hcmos rdcndu.
. 1:1 rc:sta/J/ccimit'llla dt ''ills ocurrc cuando una neurona que ha perdido su
ubJdtvo busca uno nuevo y sc conccta con cl.
A

. \

, ....'..
.;.

.-. .. .,

~ -

Axotomfa de Ia neurona A.

" "''

I .

- ,,,.,..

..

"

.,.........

....

'

Degeneraci6n de Ia neurona A y crecimiento


de brotes colaterales en Ia neurona B.

Figura 1.5. Proceso ue crecimtento de brm es colate1ales.

RtJIIIIUICIIill

2.6
La posibilidad Je que cl ccrchro del aJulto sea capaz de adquirir las fundunes pcrJiJas lucgo Jc una agrcsitm pucJe cstar prccisamcntc en d fcnt)mcno dl brute, rchrotc y rc~tahkcimicnto de vias antes descritu, pur lo cual
se han.' mas importantc d hcdHl de v;tlora r (cualitativa )' cuantitativamcnte)
d tipu de cstimulos propordonados a un inJiviJuo lucgo lk una lcsit)n end
ccrchro. Es convenicntc destacar cl hccho pur todos conocido, de que d cerchro adulto cs Jifcrente al del nii'to, no por Ia cantidad de cdulas ccrchralcs
que pnsec. sino por Ia complejidad y Jivcrsidad de las cuncxioncs Jc dichas
ct:lulas.
l.o anterior rcsalta Ia importancia de encontmr cstimulus cun c.tractcristicas prccisas, que scan funcionab pam d m;~ncjo adccuado de las bioncs )'
limit<~dones resultantt'S Jc una lcsi1lll cerebral. El organismo en cucstit)n Jehe
scr expucsto a una cstimulacitlll const;tn\c, ya que esto se traJudr;i en moJific;u.:iones cstructurales y bioquimicas a nivcl central,lo que<~ su wz sc manitl.'star;i, en cl cursu de Ia vida, en las Jifercntcs exprcsioncs del comportamicnto y
cl aprcndizajc.
A todus los cstuJiantcs que buscan no solo tcorizar en el aprcndizajc de I;~
kctur;t, sino que aUl'lll;is sc intcresan en romper con las premisas cstablccidas )'
a~i man:ar sus propios paradigmas. Ius invitamus a prcguntarsc lu siguicnte: una
nz que tengamos Ia oportuniJad de cstar frt.!nte a un pacicntc que sufrc una lcsi,)n Cl.'rebral, tbuscariamos n:eJucarlo para l(UC logre aJaptarse nucvamt.!nh: a
su meJio?, o bien, tintcnt;uiamos cncontmr cstimulos cspecificos pam excitar
;in:as n:almcnte afcctaJas y, de csta lcmna. provoc;tr una vcrJadcra rchabilit;tci,)n mt.!diantc Ia rcorganizacion cstructural y funcional Jcl ccrebro?
Para lograr responder a estas interrogantcs, inicialmcntc es convcnicnte saber que cxistcn cambios anat6micos, funciunalcs )' bio4uimicos en d ccrcbru
dcspUl'S de una ll'si6n cerebral. F..sto cs inJispcnsahlt.! para cstablcccr los prorul~ti..:os de rccupaacion mas accrtados lucgo Jc confor!nar los programas de
rchahilitacion.
Existt.!n algunos factorcs que Jctcrminan d graJo de recupcraci6n Jcspucs de una lcsi6n cerebral; a continuacion t:numcramos los principalcs
(cuadro 1.2).
EJaJ .
l>itl.'rencias individualcs.
~lagnitud de Ia lesion.
Lcsiont.!s prcvias (prey posnatal).
Ehtos cmocionalcs por motivaci6n, ncurohormonas circulantcs, ctci!tcra.
SusccptibiliJad pur gr~'Si6n autoinrnunc Jc las 3rc-.1S formaJas anormalmcntc durante Ia vida.
llistoria de altcraciones end desarrollo.
AprcnJizajc prcvio.

SISUO!II lltii.I'IOSO

Exposici6n previa a drogas.


F..stimulaci6n.
Para lograr adaptarsc a los cambios, el ccrcbro rcquiere reaccionar de diferentes furmas, las cuales le permitcn segutr funcionando aJccuaJamente ante
las cxigcncias del meJio. En rdacion con lo anterior, lllt.!ncionaremos que existen va rias teorias que intentan cxplicar cstc hccho, una de las cuales corrt:spondc a lo que se conoce con d !Crmino tliasquisis. La diasquisis es d estaJo de
choquc en que sc cncucntra cierta regi6n ccrelmll, que. pur lo menus durante
cl periodu inmcdiato altrauma, pucJc manifestarsc en un impcJimcnto para
d funcionamicnto normal del tcjiJo sano del ct:rcbro.

Cuadra 1.2. Mccanismos ccrehrak~ posteriorcs a Ia lcsi6n.


11)

Bioquimicos
No cspcdfiL"os

- Edema o dcsaparici(ln del edema


- IS<.Jucmia sin Jcstruccion dcltcjiJo
f:spccifiws

b)

Incremento o disminud6n en cl nt.imero de rl'CI!ptofl'S


Alteradon en Ia liberacion Jc ncurotrasmisurcs
ltccaptaci6n Jc nl.'urutrasmisor~'S por neuronas inactivas
Altl!radonl'S l!n las propicJ:rJes de Ia membrana neuronal

Estructurales
Oisrupd6n Je Ia organizaci6n
Retuflo de las fibras colateral~s. tcrminales o Jc ambos tipos
HipcrscnsibilidaJ de dcncrvaci6n

f)

J RiOII.Ij<IIIIZIICIIJII Ml

Fisiol6gicos
ConJucci6n ncrviosa lenla
Cambios de sumaci6n l'Spacial y temporal dd cstimulo
Fcn6m~nos Jc diasquisis inhibitorios y remutos

d)

Psicologicos o cognitivos
Pcrcl.'pci6n de cambia por rcgiones intactus
Rcdumlancia conJuctual
Estratcgias altcrnativas

R~Jlii~JICilill

.
1
1. l ' tu tin \'llll 1\lonako\1' tt\guibr. l')'J-1) t:xplktt trc~
1J n,uron~ll' ~m.m 1111' 1
..
.
. ,. . . .
.

.
1 u pro 11a~<1CIIlll .1 trave~ dc l11~ 11.1~~s o 't.t~ n~unl
ltpo~ J, d 1 ,1 ~ 11111 ~1~. mn~ l r.llllll ~
.
li~iuh'1 ~i,,l~ ~igui~nt,~:


t. s . r litrc -1 h 1mwresi1i11
de Ia dqHt~i~-11\ dc Ia fun Curuco-esp1na ~s. l l
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'comsur.
. .11s
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'

,k1lrt:sion coru.:al contrahltt:r.ll, ,...,

1 1
.lxoncs dd cut:rpo calluso, inmedia~al_n~ntc tk~pues de a eson o~um 1 n Ia ortcz;t dl' tlllll de los lwnu~knos cert:hraks. .
.
.
~~~ciativa. Ikprl'sion tk Ia funcit)~ dt: las lihr.~s ml'Jiatas mtr;Korttc.lks int;tctas, ve.:inas al .:entm ,kl area ksmnada.

Cuadro 1.3. t-.kcani)llliiS de rccupcraci6n cerebral.

- - - - - --- -....,---:it:
-.. rdicrc al impa.:lll funcional que _dcsactiva
Rccupcraci6n por
diasquisis

ro
tellljloralmcnte re!\iunes r.:motas mtac 1"~ _pc
J
11 lc
qut: cstall .:um:.:taJas al an:a, _c prup<~g<l~l.l I l
las vias rda.:ionaJas wn d sliJO Jc Ia kslllll

-- ---- -- -- -

Redundan.:ia

En dolllle ncurona) no JanaJas y .:on un~ .


fu n.:i(mllit~rcntc J.: Ia d.: las are:ts, partt.:pan
.:n Ia rc.:upcrJ.:il'm de Ia fun.:ion

Vicaricdad

De acu.:r~ Simon Urai.lowsky ( 1~'.12) . d


t.:jiJu que ha qu.:JaJu inta.:tt~ tmna a su .:argo
las fun.:iuncs J.: las parte:) Janadas

---------- -

- f --:-o-nalSustttuCJOn unCI

Conductas sustitutivas

-s:,,~1 ~ Si 1~~ilu:;y
( llJn)~~a par~.: Jd aJ1
I
t
o
ccrchru
quc norma m~ntc . no cs a 'I sl 1~ 1 '
wn una llctc:rmin<Jlla ltm.:J6n, pucJc
rl'jHogrJmarsc (.:s dccir, pu.:llc c~prc:sar Jc
alguna otra forma ~u .:;~rga gcnclK<i) parJ
~:m:argarsc Jc las lum:wncs Jd ;Hca
lcsiunalla

S.: rdierc al aprenJiz;.tjc dc cstrategi<~s ~ikrcntcs

para wmpcnsar d ddicit Jd ;I rca lcslunaJ;~

----'

y ~iOI('flllllZIICillll llil

SlSTillhl lll'lli'IOSO

,,

Actualmente se considaa muy impurtante d estudio de los factures neurotr<ilit:os t:n Ia re.:uperaci6n dd sistema nl'rvioso .:entral. Se sabt: que Ia mayor
parte Ul' las sustancias pmducidas pur d sistema ner\'ioso, que t:stim ulan d crecimicnto )' guian hacia hlan.:os a las Iibras ncrvioS;ts ~:n rl'gl'nt:m.:ion, son protcinas JcnominaJas 1/CIIrotrr.ijicas.
II act: )'a al~im ticmpo Sl' Jescuhri1i una sustancia prototipica de las neurotnilicas, denominaJa Jictvr 1h' crccimicntv 11crviosa (FCN). Rita l.cvi-Montal.:ini, neumbitiloga italianu, y su wlt:ga t:stadounidcnse Stanll'y Cohl'n (13railmvsky
y cots. 1993), Jcscubricron d FCN; por tal motivu, ful'ron mcrccedorl's Jel
Prc:mio Nobd. Sin embargo, gracias altrabaju Ul' Franz lll'fti )' sus colc.:gas, se
dc:scubrio, a Jiferenda de los inwstigadorl's anti's anotaJos, que d fCN no solo
Jl'sc:mpc:i'ta un papd importante en d sistema navioso pl'rifi:rico, sino que
tamhi..:n I.'S indispl'nsabk para Ia sobrevivcncia de otras nl'uronas cuya localizacion sc ~:ncucntra en h1s partes Jd cerc:bro qul' intervient:n lk manera importantc en Ia funcion de Ia memoria (nucleo basal Jt: f-.kynl'rt, handa diagonal Je
Broca, septum mcdio). La hip6t!!sis que: se plantea en relaci6n con Ia t:nl~rme
Jad dt: Alzheimer cs qul' los pacientes afectados por este problema picrJen Ia
capaciJaJ J c producir d FCN .
La regl'neracion Je las neuronas noes Ia primera reacci6n del cerebro despucs d!! una lcsi6n: Ia primera rt:spuesta es Ia eliminaci6n de productos t6xicos
que se acumulan en cl :irea lt:sionada, y el abastccimicnto dt: factures nutritivos
aJccuados y necesarios paril Ia sobrcvivencia y el crecimi!!nto.
Carl Cotman, Manuel Nieto Sampedro y sus colegas, en Ia Universidad de:
California en Irvine, mostraron que: los factures neurotr6ficos se concentran en
forma aumcntada dumntc: los primeros 10 dias despues Je Ia lesion inicial. siendo de cinco a 50 wces m;is devada Ia actividad de estos tactores que: en un cerebro normal (Brailowsky. 1993). Estos factores puedl'n desl'mpdiar un papel
dl.'cisivo en Ia sobrl'vivencia de las ncuronas, asi .:omo en Ia rt:staura.:i6n de las
funciones Jd comportamiento.
F.stos mismos investigadores encontraron tam bien que d cerebro ll'sionado .
fabrica sustancias que prolongan Ia subrevivcncia y t!Stimulan el crecimiento de
las neuronas datiaJas. Asimismo. mostraron que Ia disponibiliJad de sustancias
trt1ticas dc:pende d!! cil'rto nLimcro de f;tctores espaciotemporall's, rdiriendo
una vcz m;is qul' d pl'riodo de producci6n maxima de estos factures se prolonga Je siete a I 0 dias despucs dt: Ia lesi<in.
Hay numerosos datos l'Xperimentall's que dl'mutstran que las cclulas glialcs fabrican, alma.:cnan y libcran factures tr6ficos a lo largo del prpceso de crecimic:nto normal, pero tambicn como rcspuesta a una lesion del sistl'ma nervioso.
Es sabido que estas cclulas, prolift:ran despu(-s de una lesion Jd sistema nervioso central y mas tarde migran hacia cl sitio de Ia Iesion.
Las interacciones trofi.:as asociadas con d sistema nl'rvioso Sf.! expresan en
una de Jus for mas: n) d sistt:ma ncrvioso puedc cjt:rccr inflltcncias troficas

Rto.ltljarnzaCIIill pmcronal
. ;ltd 1, 0 [1) las n~unmas pul.'dl.'n scr las rcceptoras de factures tr1i.
.
I
. ,

.
.
"
. . .
li'"' ,,_. 111,. 111 ,., nulll'Urall's. Estos agenll'S l(lll~lllcos neurotrohcos In Klan u conmukculan:s enotras
cdulas,
y son. respomablcs de varius
11,,-1.iune'
I Ill I.Ill llllll11
~
.
.
.
.
, 1 1-1 1t'1mlrKitin y mantenlllllentu de Ia mkgndad estructural, quimi''1
'"
ll

~. 1 1 ,-1111.-iunal dl' Ia' c~lulas hlam:o. t\lgo qut: dcbt:n _conoccr y n? perJcr llliiKJ
,k rj, 1,1qui~lll'!> pnll'nden trah;tjar con pt:~sonas alcctadas del SNC, es que 101s
.1.-.-iuno tnilicas puedl'n sut:l'tkr en cualq111cr mom~:nto desdt: Ia etapa lt:mpra11,1 dl 1.1vida l'mhrionaria hasta Ia vida aduha, con una reducci6n progresiva
(lllll.tl.'d.td.
El dls.:uhrimilnto del FCN y Ia l(mnulacion de Ia hip6tcsis del factor neurutn.lico h1 ,idu cxtraurdinariamente importante en Ia direc.:ion de los esfucrm3 p<~ra comprcndcr, adcmas de Ia estructura dt: esta sustancia, los cambius
que pucdc gcncrar en d cerebro normal, asi como en d que se encuentr<tlesiunadu. I >e acucnlo con datos recientes, se sa be que las concentraciones del FCN
ptll:dcn ser modificadas bajo ciertas condiciones ambientales manipuladas en
l.1huratorio (Barroso, IIJIJ!!). Mucho es lo que se atribuye a Ia importancia dt: Ia
pJrticipacitin ambiental en Ia gcneracion de los factores que pcrmitan el desarrollo de Ia plasticidad ct:rebral, lo cual permitiria la realizaci6n de !areas en
litnnJ <tdecuaJa, sustituyendo canales Je inlimmtcion dai'lados pur otros intactos (Stein, Finger y Hart, 1983).
Junto con los factorcs neurotr6ficos podemos incorporar las influcncias de
Ius neurotrasmisores m cl proceso de recuperaci6n. Se ha encontrado que Ia norcpind'rina, mas que Ia dopamina, participa en forma importante en Ia recupt:rJt:itin de hemiplejia. lnvt.'Stigadones recientes han demostraJo que "despucs de
una lesi(ln cortical unilateral scnsoriomotora en ratas, ocurre una Jcprcsi6n en
Ia funcitin de Ia norepinefrina en d cerebelo contralateral a Ia lesi6n un dia dcspu~s de Ia misma. La depresit'ln de norepinc:frina y Ia hemiplejia pucden ser
resudtas con infusiones de norepinefrina en d c~:rebdo contralateral, mas no
ipsi lateral': Lu anterior reviste una gran importanci;t por cl hecho de que se ha
dcmostrado que el haloperidol acrua como inhibidor de los nivdes de norepinefrina y pucdt: lentificar d efecto de recuperaci6n del pacicnte.
St: ha mencionado que, ademas de Ia mediaci6n en Ia codilici!ci6n de informaci(in sinaptica, los ncurotrasmisorcs pueJen gencrar una serie Je efectos sobre Ia ilrquitectura neuronal, quest: rnanifiesta tanto en d crccimienlo de los
brutes ncuronales como en cl crecimiento de las Jcndritas, y aun sobre Ia misma mucrte neuronal.
Se ha Jescubierto que los neumtrasmisores, como sustancias que prowen
los mcdios para Ia comunicaciun intracelular, p;trticipan de milncra importanI
"tl(l'tJI.I!\\.l

F.l hJiur,.,.riJul t-s un f~rmJ..:-o inJkJJu ..:n d t:J.MI Jc p~it:usis J~uJJ s ..:un :.~i la cion p:.kurlhltriz. psku,., ~11il , .bi ..:unhl en Jl~unu) ,J.stl) J.: l~o.-siun \ l'rL"hr.sl.plh.") di,mmup: IJ J~iladuu p:.il unutriz )' d ..:uml't.rt.Uilh'tllu .tgr"")i\u, y ..~..:1u.1 Mtlln: Ia) ~lh: rJOUih.~ Jl' l.t J)(.'r.:cpdml, a,)1 .:wuu lw. lr.l:.turnos Jd )"' Jl! IJ
"'~l llltulrcniJ .

''

te en Ia recuperaci6n funcional despues del dafto cerebral. Se ha demostrado


que Ia activaci6n del ~istema noradrencrgic~ por medio de anfetaminas e~taba
asociado con una meJOr y mayor rccuperaCt6n c:n los cerebros de ratas, sJempre y cuando Ia administracion de m_1fetaminas estuvic:ra acomp~nada del elemento que hcmos comentado como 1mportante en Ia recupcrac10n: cl entrenamiento o aporte de estimulaci6n adccuada .
Hablaremos mas de las funcioncs excitadoras c inhibidoras de los neurotrasmisores en el capitulo 4. Aqui s6lo referiremos generalidades de ellos, asi
como Ia importancia que ticnen en rdaci6n con Ia plasticidad cerebral y en Ia
rchahilitacion. Esl<lS sustancias se localizan en Ia terminal presinaptica y. luego
de ser estimulaJa Ia neurona, son liberadas en Ia hendidura sinaptica para ser
"recolectadas" en el sitio receptor de Ia otra neurona (membrana postsinaptica),lo cual genera cambios quimicos (intercambios i6nicos) que alcctan cry forma determinante Ia conducta fisiol6gica del organismo; asimismo, participan
destacadamente en Ia reorganizaci6n de Ia funci6n en cl caso del daflo cerebral.
Se conocen m:is de 20 de estas sustancias.
El conocimicnto de Ia forma act iva de funcionar de estas sustancias ofrece
un futuro promisorio en Ia rehabilitaci6n del pacicnte con dano cerebral. Se
considera que Ia generaci6n de medidas que promuevan Ia producci6n de noradrenalina en los sitios apropiados. puede posibilitar d desarrollo dt: Ia estructura neural. Los estimulos ambientales externos tienen una gran importancia en
Ia generaci6n de Ia excitaci6n nerviosa,la cualllevara al involucramiento de los
neurotrasmisores y dem:is sustancias antes descritas. El apoyo que el paciente
reciba por parte de su familia, el contexto en que st: le rodce, asi como el manejo sobre su estado de animo, ademas de las actitudes y tecnicas de estimulaci6n adoptadas por quienes sc dedicaran a su rehabilitaci6n, tendran un impacto dcfinitivo sobre los factores que se presentaran en los neurotrasmisores,
los cuales, a su vt.'Z, estan intimamenle ligados en los procesos de recuperaci6n
del paciente que sc rehabilita.

REORGANIZACIQN FUNCIONAL
Una vez que el cerebro recibe una agresi6n, el SNC utiliza varios procesos
para intcntar compensar Ia perdida. Algunos de estos mecanismos ocurren a
nivcl celular, y otros involucran regioncs mas grandes de tejido cerebral. Estos
cambios en que el cerebro intenta sobrepasar y adaptar su organizaci6n tlpica
en presencia de dano, trauma o circunstancias inusuales (por ejemplo, deprivaci6n sensorial) se conocen como rcorgamztiCIOII. t-.ste.proceso se observa tanto
en organismos en desarrollo (por cjcmplo, en niflos) como en adultos. La reorganizacion pucde ocurrir a un nivelmuy grueso, tal como cl patron del giro
y surco dd cerebro (si el daflo se ocasiona end utero) o en un nivel neuronal.

e
\

e
.e

...,
Ln ~lCII/~<'I:t!CtJu

.)( 1<1 fUIICIOII

til

los uuios

pacicn~e~ ~n dond~ sc pcrmi~e. ~~e


t!stc pu~Ja hact:r frente a las Jemandas ..:ottdlanas )' ev1ta, adem;h, adltudo.:s Gltastrllfiras.
_ .
c) El n:aprcndizaje, utilizamlu los sistemas ~~ue permane_..:en lunCl~na~~s.
!':stt: puede r~alizarse de dus 1\mmls. En pnml'r Iugar, ~~ Ia orgamzacmn
g~ner<tl del sistem<~ ali.:ct<tdo est;\ pres\rv.,da, pu~~e mtentMSI! u.n. rcaprendizaje similar alque s~ prmluc~ en Ia evolucrt~n normai__Y.lie~~~ a
cunsegu ir una restitucion de Ia cap<Ktd<td altn.1da. So.:gundu, ~~. 1.1ksmn
cl!r~hral ha prmlw.:ido una p~rdida irrl!paral~k. Ia rec~pl!racto~ puedl!
obtenerse mediante actu;ICiono.:s compensatonas de Ius SISt\'lllas mtactos.

I..t rlnr~ani;r;Kitin 1kl ..:lrdm1 l(U~ o..:urr~ lk~flll l'~ dd daf111 kmpratlll l'll l.t
vida. l'S frl'l'lll'llll'lll~lltl' mas profunda qul aqul'l qu~ u..:utTl' pu~tlriorml'llll'.
t\unqu~ ~xiskn opinion~~ qu~. l'll l'ilrta funn.t, dili~r~lllk ~~t;t alirma..:it.lll,
)';I lflll' l'lllll'aSion~s ~l' l'llll~id~ra ljlll' llll Jano tl'lllprano fllll'lk .ll~dar d J~~
arrnllo Lk' pm..:~sm d~ man~ra qu~ 1kj.aran Sl'l'lll'la~ p~rm;Hlo.:tll~~ l'll La vid.t
futur.t , hus..:aro.:mos ~xaminar ..:on m.b dl'l.tlk lo:. ..:.unhio~ qu~ ol'urr~n l'll ~1
~ isll'ma n~rv ioso ~n r~~pu~~l.l ;t Ia k~ion.
Cuando hablamos d~ r~wpaal'illll , n~..:~S;Hiallll'llt~ nos ~st;mws r~Iiriln
do a Ia lk indok n~uropsi..:olt,~i..:a. l'S J~..:ir, Ia a..:tua..:ic)n lfll~ dir~..:tam~ntt s~
diri~l' ha..:ia Ia~ futll: iont~ p~i..:ollgi..:as altaadas Wllltl ..:ons~..:u~n..:ia d~ una k sitin ~ufrida. En ~sk ..:asol'll ..:oncrl'lo, nos~ trata J~ int~rwnir sobr~ Ius llll'l'anismos nturaks d~ Ia k~i'm, sino ~nbr~ las fliiKion~s ~n si mismas.
\\';ml (::!00 I) l'llf.lliza Ia ..:ap;a..:idad phisti..:.t d~ nu~stm siskma n~rvinso. d
l'ual pun!~ s~r modili..:ado por l<ts ~xp~ri~tKias provo..:ando una r~organiLa..:ion
..:orti..:al. El s~t1ala algunos J~ los-prin..:ipios b.isicos:

/J) La simplificaci6n del entorno del

J>ara All!xander R. Luria (Barroso, ll)IJH), al gen_o.:rar~e una_k sit)n ~l!r~b~al,


inirialml!nte se pmduce Ia inhibil:i,m temporal dcllunounanuo.:nto fistol<~gacu
en las <irl!as intactas, consideramlosc qui! o.:sta in;KtividaJ seria c~nsl!c~c?c'a _dl!
Ia alteraci(mtn los nivcles de colinl!sterasa, lo cual provuca~ia asu1aps1~ Iunoonal, situacit'>n que gradualmentl! dl!saparece~ia ~~~ . ':'~rmahzarse Ius navcles d~
acl!tilcolina. Las funciones alt~radas pur l!sta mluhKllln pul!d~n ser rcstauradas
mt:diantl! terapia farmacologica desinhihidora o desbloqu~<llll_e. .Jt.mto a clio, una
intrrvcnci1in ncuropsicologica purdl! il)'Ud<~r a que I? Je~mht?Kton sr pm~~z
ca a un ritmo mas rapido. Luria proponc que I!S pos1bl~ mOutr ~n Ia rchabth~a
ci6n, siempr~: y cuanJo sc apoye en Ia tenden~ia a cr.:~1r nuevos S1Sll!ll1~S funcaonaks, apoyados 1!11 aqucllas rq;ionl!s que n~> luer~)ll alcctadas por .1? lcs16n y, por
tantll s~ encucntran libres de tlaim. Estc mvesllgador ruso refino que Ia re~r
ganiz~ci1)n pul!de ser iutmsistr!mim, lu cual i1~dica que Sl! Jrbe cntrrnar al ~~JC
to utilizando los niwb mas drmentales o mas desarrollados d!!ntro d~lmtsmo
sistl!ma fun..:ional,o illlcrsistr!mira, entendiendo P'!r l!s_to al cntr~,_mmt:nto q~l!
Sl! di!ria al pi!Ciente para utilizar otros sistemas fun~IO!"'b. l:hena SampiilO
(200 1) prcscnta un cxpl!riml!nto donde, viii r~conoCIIl111!111ll por Ia lengua, sc
ml!jura Ia pcrcepci6n Jl! ohjctos en pt!rsonas ca~gas.

No usar o do.:akr~ntar trao.: consigo un<t invasiLin do.: ~sa aro.:a por las ncuronas cncanas a dla.
/1) ln..:r~m~ntar d uso tra~ consigo una o.:xpansilm o.:n Ia rcpro.:scntaci(m
l'orti..:al.
c) Los inputs sincr\mi..:os pl'rmitl!n Ia fusitin do.: zonas wrt ical~s.
d J Los inputs asinc r(lniws po.:rmit~n Ia ~~gr~gaci!ln de Ia repro.:senta..:itin ~~~
zonas wrtilall!s dt esto.: input.

11)

\o\'ard ml!rKiona ,1ue, al motivar a los pa..:ientes a usar cl sistema J;uiado inse pu~den aprowd1ar los mecanismos anlls 11\l!tKionaJos para
funcit.lll. Slgun d investigador, exish:n algunos t!xitos con l'stc
tr.llamiento en pa..:it:ntes hemipkjicos y aliisi..:os cuando !!Xi~ten ro.:siJuos Jt: Ia
funrion.
Cramer (2000) demuo.:stra quo.: los pa..:io.:nto.:s que han sufrido acddentcs Cl!rebrovascularo.:s prl!st:ntan un amplio grado do.: rLcupo.:racitin. En estos paci~ntcs
so.: modilic;1 Ia artividad cerebral; pur cjempln, so.: pr~senta una actividad bilateral ..:orti..:al an te movimientos d~ Ia mano, asi como Ia activacit)n del hcmisferiu wntralatt:ral.
J>;tr;~ Kurt Goldstein (Barroso, IIJIJH), existo.:n tro.:s procl!sos prindp;~les qui!
contribuyen dl! mancra importante en Ia recuper<~cion neuropsicolugic<~ :
tensivam~nte.
r~habilitar tal

LA RECUPERACION
DE LA FUNCION EN LOS NINOS
St: cunsidera que Ia rccupaacion dl! Ia funci6n.cn los ni~os I!S diferl!nte d.c
Ia qui! ocurrl! en los adult~s, debido ".que 1!11 los p~nncr?s e~~te ma;or capacldaJ de pliisticidaJ en d s1stema nrrvau_so, ya. que I!Ste au~ esta en desarrollo. A
..
continuacion wrcmus un punto que I!JI!Illphfica est!! t6paco.
El Principio Kennard. Probablementc, Ia difero.:ncia mas dramatt~a entre
los adultos y los ninos despues de Ia agrcsi6n al ca~bro, ~s Ia rl!cupcra~a6n aparentcml!ntc milagrosa que pareccn to.: ncr los ninns. Por l'Jl'mplo .las l!!s?nrs que
Jejarian a los aJultos ..:on poca o nula capi!cidaJ para cl knguaJe, no Ul!nen ta-

11) La resolucion del sustrato lcsionado, pur mcdio Ul! Ia rcsoluci6n de

ciertos pror~~os patologicos proc.Juridos por I;~ ksit)n. Lo ;~nterior se


explicaria ml!diantc los rambios qui! surgirian a travcs de Ia re..:upcraci<in e-1mnt;inra, Ia cual sucle ohservarse l!n las primeras semanas o
meses siguientes a In ksi1in.

Rtsumm
lcs consecuencias lamentahb en los nitios. Por Jccadas, los cicntificos han
pen~ado que .:uanto m;i~ h:mprano en Ia vid;t ocurm d datio, Ia rl'Cllperaci 1"lll
l'S llh:ior. J:sta maxima llc!\1i a (llllO(CI"Sl" lkhido a los lrabajoS rc.tliz<tdos con
mnnos macaws por J\.largarcl Kennard. quien lr.thajara cn Ia Univcrsidad de
Yall dl 1~30 a 1~40 (llrailowsky. Stcin y Will, l~lJ2) . En sus trahajlls, csta
invcstigadora cxtirpaba park's Jl Ia curtcza nwtora a monos de uno a Jus
mcscs de cdad. Cuando llcgaban al af1o dc cdad, Klnnard ubservaba ht Gtpad d;~d l)UC ten ian para muvcrsl,limpiarsl, bdll'r, etc.; cump<traba cl Jcscmpctio
Je c~tos wn otros congencres de su misma cdad quc habian sufridu la rnisma
opcracit"m, s61o quc en Ia edad adulta. Los monos que habian sido operados
cn ~u juvcntud se recupcrahan pr:kticamcntc por comph:to, mientras lJlll.: Ius
dc cJad avanzada mostrahan escasa evoluci6n y, en algunos casos. nula.
Conlorme aprcndcmos en csta secci6n, hoy se sabl! que d principio Kennard
no cs wmpktaml!nte vcrdadero, se aplica en algunos casos, mas no en otros.
El principio es aplicable solaml!nte cuando cl da1io temprano llcva a una mejor
reorganizacion y rccuperacion.
Scgt'm Patricia Goldman (Brailowsky y cols., 1993), las partes intactas del
cen:hro podrian garantizar las funciunes dc las regioncs lesionadas cuanJo los
dai'lus c:unciernena un tejido in maJuro toJavia no l!specificado dcsde d pun to
de vista funcional, en tanto que Ius deficit scrian mas permanentcs cuando Ia
lcsi(in afecta una region ya madura )' espccificada.
Se han interpret ado reportes dc hemisferectomia para mostrar que d cerehnl inmaduro es "funciunalmente plasticu", en d sentido de que: una fund6n
normalmcntc ayudada por un hcmisfcrio cortical pucde ser transfcrida o reaprcndiJa por d otro hemisferio, sicmpre y cuando d dai\o al hcmislcrio original ocurra tcmpranamcnte en Ia vida. Las comparaciones adulto-nino, vistas
en reportl'S de hemisfercctomia tcmprana, tienden a apoyar csta opinion, pucsto que indican una recuperaci6n mayor y ml!nos vulnerabilidad en d cercbro
del nit\o, dd>idu a qui! se observaron deficit mcnores dcspues de la operacion.
La ~ecuperaci6n dcspucs Jc Ia hemisfcrectomia ha permitido difcrc:nciar los
penodus criticos de plasticidad cortical infantil. ~los han sido colocados en
forma variada a los 12 m~es, 17 ml!st:s, cinco alios, 12 y IS aJios de cdad.
Asimismo, Ia capacidad del cerebro para cambiar ofrcce nueva esperanza
para prcwnir y tratar enfermcdades cerebrates.

CONCLUSION
La _rlastkidad_ ccn:bral es el proceso b:isico para Ia adaptaci6n de: un individuo a
~u .unhl<'ntc. Asmusmo, dcscmperia un papd fundamcntJI en el apren<lizajc, expres3n
,low_ end a~mcnto de c:~ncxiones y crccimil!ntu dendritiw. L1 plasticidad se com pone
d, d11wsos lactures en distintos nivdt'S. Por ejcmplo, c:n d desarrollo neuronal donde se

L_

J7

origina clnacimicnto de las cclulas precursoras de las ncuronas, en Ia migraci6n posterior hacia rq;iones cspcdficas para Ia formacicin ue sinapsis y los fen6mcnns de organiw.:i1'ln sinaptica funuamentales en d Jesarrollo y Ia madura.:ion dd cercbro, y en Ia
re.:uperacitin de las fun.:ioncs cercbraks Jcspu.:s de una lesi6n.
Como vimos en d tcxtu, Ia plastiddau no l'S Lilt cum:epto desligado de Ia real idad
Jd imlividuo. J.a interacd1i11 dd urganismo Cllll Sll nH:dio mouifica los prOC:CSOS mctab6Jiws a nivd de neumtr01smisores y a nivd de Ia estructura de axones y dcndritas. Los
cambios c:crtbraks posteriorcs al nacimiento son dctcrminados en gran medida porIa
cstimulac:ion del ambicntr.:.
La reorganizadcin y Ia rcc:upcrad6n dc las funciones dcspucs de una lcsi6n csta n
determinadas por factures quimicos, estructumlcs y del ambit:nte, y son m3s factibles
en los individuos en desarrollo.
Lus actuales conocimicntus en plasticidad cerehral nos ayudan a dcterminar cu3les
sun los mecanismos que suhyacen al proceso dd apn:ndiwje y Ia rec:uperaci6n de las
funciones cerebrales afectadas.

RESUMEN
1 ccrebro humanu es d 6r);ano m:is complejo dd werpo y, tal vcz, d m:is delicado, pul"S exis t~n muchus factures intrinscws y extrinsecos que lo pucdcn danar. Las
cclulas funcionales del sistema ncrvioso llamadas m:unmas. en su mayoria, no se repruducen y su mucrle es irreparable.
Las neurunas rcaliun, qui~.a. el m:is .:omplejo funciunamicnto cdular conocido
hasta ahora. Su cstrlll:tura les permit.: csrablec~:r multiples concxioncs entre si. para
for mar divcrsas redes ncuronales que permiten d alrnacenamiento de infurmad6n y Ia
geno:raci6n de nuevas fun~iunes.
Sin estas funcioncs,la pcrdida neuronal produciria disfunc:ioncs irrcmediahles en
d dcscmpeilo del organismo. A esta capacidad dc las neumnas para cstablec:er nuevas
cunexiones y, en cicrta forma, compcnsar capacidades pcrdidas se le llama plasticidml
ral'/Jral.
Sc han dc:scrito procesos naturales mediante los cualcs las neu ronas sc: descunc:ctan )' se reconec:tan entre si, aparentcmentc como un m.:canismo dl! espccializaci6n dc
funcionc:s cen:bralc:s. A est..: mecanismo sc lc conoce como rtttovariou simlptim que
incluye cl procc:so de plasticidad sin3ptica.
Los mccanismos de genesis o nacimiento de: las ncuronas, su migr;Kilin bacia las
zonas v..:ntricularcs, su posterior concxicin y maduraci6n sinaptica con forman d dt's
tlrrollu muml.
Existen trc:s for mas dcscritas de organizaci6n simiptica posterior a una lt:si6n cerehml: brute, dili:rencia y extensi6n. Esto haec posible una rccuperac:i6n organiz.ada de
las funciunes cerebrales.
Algunos halla:t);US experimentales y dinicos sugic:rc:n que el cerebro de un Or);a
nismo en desarrollo conduce a una recuperaci(m m3s c:omplt:ta de sus funciones tal
w mu lu pustuht I:"/ priucipio til' i:l'llll<lftl. Sin embargo, en Ia etapa aduha. dertos modelos de conexi6n cerehral no pcrmaneccn est;\tims, mas bien son din:imicus sobrc h1

l-'

315
j,,1,,. .ld .11111 ,,"'""" j,nlu d~ <'XI'ri,th.'i.l>. lu .:ual indi.-.1 quo: Ia rt..:up,ra.:iun <'II d adul 1... ,11111, 111 , 111,,, knl.t . pu..l, 11.;.:.1r a " 'r h.ht.tnlt' l'un..:iou.tl.
1,1 11 .1 111, ' " " ra1 .1' dt'lll"'lr.uull 1.1 rdn".lllt i.l d, Ia ,,tilnulacit'lll dd nwdiu am111,-nl\" ,., , .. 1.1L"iu11 .11.1pl.1,1i.-id.1d. ,\do: m.i> .'< lt,l ..:unlpnth,ldn 'Ill<' 1.1<'XJ'<'I ic111:i.1 ,.;,.,.,,.
" inlltlt'IKi.l suhr, lu, <".unhiu~ .lll.tlllttlil<tS y I"' prtll<'>ll' 'llllllli<"ll>dd
1111, 1 illll'" 1.1111<
u rd>tu. I lllth lt .lh.lit " 111.1' rtLi,llk' fl'ld.m <Ill<' al~un;b cdul.1, dd hipuc.1111pu '"II
'!''"'' d, prududr'L' .1 partir d, <"l'hl hb prc'llll " "" <'II 1:1 l'1.1p.1 aduh;1, h.1jo ciL'I'I.o>
ltllh lll'i'llll.'!'l .

I"' l'rmdtl; rritio,,_, "' l~;111 d~,cri 1t1 ..:umo d li,mpu 1r.1m..:urrido l'lllr, d >llrgi1111<'11111 .ltl.lllllll itu fun.:iunaltk 1111,j,IL'111a hitKondu<"IIJ.tl )' su madura..:iun. E11 ,.,los
l'<'llo ~<lu,, d ur):.1n i"no t'S m;h su''''ptihk a , ut"rir Ull danu r ahl'rarion fun..:iunal. pL'ru
l.ttllhlt'lllu 1.'>p;ara Ia .ldqui,i.:it"m d, llli<'V,b 1;1r111.b dt ..:ondu.:ta.
l'n,I<Tiur .1 una IL'>itin. d c"l'rt:hro r,, pundt dl' dii<TL'llt<'> manl'ras ta111n par.l >U
prut,, ..:it'ln ..:olllll par.1 1.1 ro:..:up,r.KII III d, Ia, fun <"illl1l'' L1 nrganiza.:it"tn d, las full ,ium, <'11 d ..:ao:hru d,spu,s dl' 1111 dann. ti,nde a pt-rder-. y una de las rcspu.:,la> Jc
,.,ll.,., 1.1hthqu,da J, un;a rcurg.uti::c~ricm. 1.;~ rnngtuli::uriJn intasist,'minl y l;a mu;~fl
,,:,,.,.iu intr.l;i,tc'mim >1111 lm d,,, 11leG11li>l11llS dc":ritos, 111L'Ui.11ltl.' los ..:u;aks d <"en.:hw ro:<"lllll'l':t 1.1 orgalliZ;Kicin d, SU> fun..:inllcS.
l'11 1;:111pn J, >li>IJn.:iJ> illdi>pL'ns.lhlc, .:n Ia re..:up.:ra..:ion dt: Ia> l'un,iolll'S CL'rl'hr.tl~, ' "11 las sustcmrius ll'lijicc~s. l'lll r.: dlas , ... c'lh:ucnlra d /i1rt11r 1/t' L'ncimil'llltl Na,.,,,,,,,1<U;IIpromu.:vc d hmll' de nueva~ L'XtL'thione~ d.: axuno.:s y t.J,ndritas para Ia lilrlll.oo ic"111 d, oil a~ c"011L'Xiones.
l'in.thno:nll', tudas Ia>fun..:iunt'> dd indiviJuu r'<lllicr.:n una u otr.1 form;~ do.: plaslictd.ltl urehr;ll. b ta ..:apa<"idad L'> indb pc'lbahk o:n cl apr.:nJiz.1jc y Ia llll'IIWri;t. El
hu.-ntb,mpL'Iltl u.: las fun.:iunn pl;isti..:.a> rLquier,. por 1111 p.trk.un;~ adl'.:uada ,o ~tdi
<"iun org.111it:o1do.:t.:rn .inaJ;I ge~t.:ti.:Jmcnt.: )'. porIa utr;t, un amhi.:me <IUt' propi.:iL o.:l
<'l<'c"imi,nto lll'Uronal. )'il ~l.';t end J.:,arrollo nurm.1l .:onw pam un;~ recupo.:radtinpo~
krior .1 1.1 lo.:si\111 c.:ro.:hr;~l.

CUESTIONARIO
I. I klina d t.:rmino pl11s1iric/111/ em brill.
1
t- lcndon.: Ia~ fa,.:s dd d.:sarrullu .:a.:hral.
.1. Expli<llle IJ~ tr.:s formas d.: rl'tlrganizacit'm sin;ipti.:a rdi:ridas por llrailowsky:
11)

llruto:.

/1) lli l<rcncia.


<') Extl'llsitin.

1. Fxpliquc lo>qu.: c~ Ia t:spccifi.:idJd no.:uml.

~' :u.1l e~ 1.1 fundcin do.: las molc.:ulas d, Jdh,sion cdular (CAM)?
" I Jdina {'ai,~! > airicus.
I 1,.,,rih.1 cl pnKL'~u dl' ( f1111K1hilisis.
b pli<Juc o.:l pnKcStl do.: rt:hrotc o g.:nw..:ion w latlTal.

<J.
10 .

Do.:~cr ih;1

d m nc.:ptu d.: uiasquisis )' Ius tro.:s tipos qu.: Sl.'liala von Monakow.

l>e~riba

Ius O:<HKeptos si~uio.:nles:

Re.:up,racilm por d i;~s qu isi s.

bl

ViGtrio:d;~J .

c)

Ro.:JunJ;m.:i.t.

t/) Su>t itu.:i1"m fun.:iunal.


t') t:onJu.:tas Mtstitutivas.

II . Explitlu.: cual .:s Ia fun cilm ud FCN.


. .
.
12. Lksniha Ius tr.:s proc.:sus que, para t ;olust.in. son pru11:1palt:s o.:n Ia rccupcract6n
n.:u ropsicolltgi.:a.
.
.
U . Expliquo.: las uus muJaliuau.:s Jo.: r,urg;mi1.aci6n ccro.:hral r,fenJas pur A. It Luna.
l!. ,cu;il o:s Ia o.:xpli.:a.:it1n .:nrrespundit:nt.: al prim:ipiu do.: Kenn;1ru ?

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'~
'

Ali/lone~ de dcta/Jcs... que ~~: pre~entan a mis ~entido~. IIUnca pcnetran propiamenw en mi expericnciu. ;pur que? Purquc no tiem:n illlcrcs para mi. Ali cxpcricncia es lo que yo dcciclu awndcr.. . Todu cl nwndo ~u lic lo qur. c~ Ia atenci6n. E~
CIU() Ia mente tonw po~csi6n vivida y clllru de uno de Ius Lrcncs clc pcn~umicn to u
olJjcws po~i/Jics de los varia~ que aparecen simullamCJmente. Ln focCJJizacivn. Ia
concclllracit5n dt: Ia concil'ncia ~on su c~cncia. lmp/ica a/Jandonar algona~ casas
pura poclcr munejilr otra~ con cfcctividad.

ll'tLLH.\1 JAMf:S,

/890.

La/atenci6n es un proccso psicol6gico basico indispensable para el procesamiento de Ia informacion de cualquier modalidad y para Ia realizaci6n de
cualquier actividaq: Este proceso subyace a muchos otros. Es un'Proccso activo. no estatico, que manticnc un esquema o programa en funci6n de una sr:ric
de determinantes basados en Ia expericncia, tales como los motivos. el contexto y otroy{Luria, 19!!4).
La ;llencion es un proceso interno, no observable y que. por supuesto, tiene
algunos componentes conductuales, los cuales en ocasiont.!s no reprt'Sentan un
indicador confiabk. Comunmente considt.!ramos que una persona prcsta atenci6n a algo si dirige Ia mirada hacia esc alga. Nosotros tenemos Ia capacidad de
sekccionar un tipo de informacion con cl fin de poder procesarla. La informacion que proct.!samos puede provcnir del ambiente ode Ia propia persona.
'~a atcnci<'> n cs un proccso b;isico con el que init:ia cl proccsamir:nto dr: Ia
informacion; ocurrc simuhancamcnlc con otros procesos, como Ia percepcion

..

.f2.
r 1.1111 ~. 1110 riJ ,1 .:urto }' l.ugo plazny de los cua.les no ll' es posihle dt'sprcndasl'
;.11 1.1.ll"<ic111 mi~n1a. Su ;.lll;ilisis individual es imporlante )' requiere una uhser1.,1_.j1111 ,. intc:rprl'la.:i,m cualitativ.l.
1 :011111 ta.lll'lldtin debe dirigirse bacia alguna infilflnaci6n, implica Ia parti<ip.11 ion 1k Ia pac:c:pdt'm.\l.a inform.I Cit'>~l ate~1dida )' per~i.hiJa e.s manten.i?a
,. 11 1.1m1nHri.ca wrh> plaw. La ateno6n nnphca Ia sdecoon Je mformaCIOn
rd 1,-.111 tc:, y para determinar qu~ es lo rdevanh:, se rtquiere Ia parlicipacit'm de
1.1mc:mori.1 a largo plazu. En estc scntido, sc consider<~ 11lle Ia <l tc:nci6n implica
,,i~ 111 pre Ia part ic:ipaci6n de estos proccsos. La atenci6n y Ia percepci6n son Jos
pro,'t,os intimamentl' rclacionadoy
""Algunos autorl'S (Kandel y cols., I997) senalan que ex isle un proceso prcat1ncicuwl. en d que: se dctectan los rasgos generales Jc Ia imagcn visu<~l y postcriofllll'nte ''' ateJU:it1n focaliza los rasgos cuncrclos. mas sutilcs.tPor que habria
d~ c:cmsidc:rarse d amilisis de los rasgos gencmlc:s como prc<~tcnt ivos? Otra intaprctac:itin posihle l'S que Ia ah:nci6n sc J esarrolla por fases: primcro los rasgo~ gen~ral c:s y tle~pucs los rasgos particularcs, como lo sci\alan otros investig.ldllf~') ('lswtkuva, 1996); pucde considerarse que, en Ia primera fase, d
prllc:c:s.lmientu es primordia(m,ntc: en paralclo. micntras que en Ia segunda
o<urriri<~ c:n s~'fie (M<~tlin y Folc)', 19%). En est<ts f<1ses, Ia intlucnci<t dd
.:omKin,i..:lln prcvio y de: las expect;llivas determin<t Ia m<~nera cspccific<~ de
txpl11rar Ia infi>rmaci6n.
Tr.1dicionalmente sc h<t considc:rado l<t atencitin como a un proceso que deplnd~ de kr inlirrm<tcilin de entr;~da. ( :iertamerllc:Nas c<twcteristicas de Ius cstirnulos <~mbicnt<tlcs descmpe1ian llll papcl import<tntt'; sin embargo, dcbemos
r~~.t11.1r Ia inlluencia de lo aprendido con anterioridaJ sobrc Ia inlormacion ha.:ia 1.1 c:ual se dirige Ia <~tenciory
l.a <~lcncilin no es un proccso que se rea lice sicmprc de igual manera.-j.xislln difcrl'ncias depc:ndiendo de si cl matcri<~l es nuevo o si sc tr<tta de algo ya
,onoc:ido. l.os aspectos motivacionalcs y las expectativas modific<~n Ia estructur;t psi.:ul,>gica de Ia atencitin/
En muchos modclos dcscriptivus Jc Ia <1tenci6n, se intenta representarl<~
C:tlllH> una parte de Ia actividad psicult"lgic<~ que transcurre en form<~ sc:ri<~da
wn otros procesos, como si fuese solo una fase inicial, un pruceso de
.trranquc: u algo simil<~r (fig. 2.1). Nada tmis alcjaJo de Ia realidad de esto, ra
qu~ cuando ekctuanws una actividad dc interacci6n en d ambic:n te, Jirigimos nu..:stra atenci6n de: manaa sostenida h<tci<~ cierto grupo de p<~ramctros
d~ Ius estirnulos y continuamente reorien t<~nws I<~ atencit>n IJ<Jcia nuc:vos d ementos en Ia inter<tcdon.
Otms modelt)~ han enfatizado cl papd sclectivo de Ia <t tcnci6n. En Ia figu' :1 2 . ~ se reconocc que d filtrado de Ia informacion l'St<i inlluidu por l<t expe11~' 11(1.1. En d moddo JcrivaJo de las ideas de Broadbent, d alrnaccn<tmiento
"" l.1s probabilid<Jdes condiciunales de hechos pasadus establecc: crit~rios para

Repaso

-__-

,..

Memoria
sensorial

Atenci6n,
reconocimiento
de patrones

- --

1
...

, ~,

Memona
Memoria a
operativa ____,.. largo plazo

Decaimiento

Respuesta

Figura 2.1. Esquema del procesarncent(J de informaCI6n en el que se considera


Ia atencc6n como un paso en una secuenCia lineal (HJrdy y Jackson. 1998) .

clfiltro sdectivo. Los procesos psicol6gicos se organizan en estructuras regulares en las que Ia atcnci6n, a Ia vez que se realiza en cidns seriados, transcurrc en
p<~raldo rcspccto a ot ros proccsos (fig. 2.3). Wikens rc:salta d c:fecto que Ia <Hencion puede l'jcrcer sobrc diferentl'S proccsos en v<trios nivcles. Sin embargo, t<tmbiC:n hay que considerar Ia inOuenci<~ que otros procesos ejercen sobre I<~ atcncion.
Mediante Ia atcnci6n se ana liza Ia informacion en forma secuencial yen forma
para Ida, en una interacci6n din;imic.t entre varios proct'sos, que genera nuevos
pmductos que intluycn sobrc I<~ <1tcnci6n.

Efectores

=
= namiento
Almace- =
= Sentidos =
~ Fr' ltro
=
= a corto plazo -~ selective ~

I/

1
Canalde
capacidad 'I
limitada

- -

Sistema para variar


Ia salida hasta que se
obtiene una entrada

Almacenamiento de
probabilidades
condicionales de

I I

-~~~~~:- - i I

Figura 2.2. 01Jgrama de Broadbent de Ia crculaci6n de Ia informaCI6n.

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EL PROBLEMA DE LA DEFINICION

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En el siglo XX se ddinia de una manera muy superficial; se consideraba que


era como entocar nuestros sentidos o como centrar Ia mente en algo del ambiente o de nuestros pensamientos. William james, considerado el padre de Ia
psicologia estadounidense. Jecia: "1odos sabemos lo que es.'{.s Ia toma de posesion do: Ia men to:. en forma clara y vi vidal de un solo objeto de entre los simultaneamento: posibles" (James, 191
En las teurias cognitivas, en d enfoque de los sistemas de informacion,
"~e le considera como un sistema de pro..:esamiento de capacidad limitada
que actua como un filtro para evitar una sobrc..:arga de estimulaci6l)/ Para
Ulril:h Neisser, ocurre en cunjuncion con Ia percepci6n. y consiste en fa integraci6n de Ia estimulaci6n sensorial con el esquema anticipatorio del perceptor. El fil tro en estas teorias no es un lihro absoluto, sino que atcnua Ia
informacion no selcccionada. Otros autores Ia han manejado como una
capacidad con ciertas limitaciones que puede distribuirse de manera limitada en las acciones del ser humano. De este modo, Ia definen como los recursos de procesamiento disponibles para Ia realizacitm de tareas (Hilgard.
1977). Para algunos, es un sistema de mecanismos de control que actua en Ia
regulaci6n del comportamiento. Por ejemplo, Cairo define Ia atencion como
. Ia concentraci6n de Ia conciencia de un modo sostenido sobre una determinada actividad u objeto, lo cual permite u garantiza un claro reflejo del
mismo. Es decir, es un proceso que organiza y regula todas las demas formas
del reflejo psiquico (Cairo, 1988). Luria (1984) la define como el proccso
selectivo de Ia informacion necesaria. Ia consolidaci6n de los programas de
acci6n elcgibles y el mantenimiento de un control permancnte sobre el cursu
de los mismos.
\La atcncion puede verse como un proceso con las siguientes fases (Beltr~n . 1988):

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I. Selecci6n de informaci6n. Implica destacar una informaci6n sobre


otrayPucde ser como el reflejo de orientacion estudiado por Sokolov,
y estaria fuertementc dcterminada por las caracteristicas de los estimulos presentes en ese momento.'\fambien puede tratarse de una situaci6n diferente en Ia que. por necesiJades o intereses personales, el individuo da prioridad a una infonnaci6n.

2. Mantenimiento de Ia atenci6n. 1mplica un esfuerto activo; man~enerse


atendiendo a una informaci6n es indispensable para poder asimilarla
adecuadamente. Requicre un nivel voluntario relacionado con Ia motivaci6n y las experiencias personales.
3. Paso a otra activida~Implica que Ia atenci6n ya nose centra en Ia informaci6n previa que se venia manejando.

.,

------

EIJRo&l~r>ht J~

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Ia .ltruumiu

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'{Jno de estos cambios cs Ia midit)izaciun de las neurunas. La midina cs


una sustancia de naturaleza lipida que va cuhriendo las Iibras nl!rviosas a mancm _dc aisl.lllte; La midin;t posibilita una conducd6n mas r;ipida dd it~lpulso
nervtoso a traves de las neuronas; pero nu.s61o se vc favorecida Ia vdocidad de
conducci1in.' _sino que tambi~n se akanza una mayor especificidad en las vias
de cunJuccton, con lo que se pul!de ilkanzar una mavor dill-renciaci6n de Ius
impulsos nerviosos rckKionados wn Ia actividad psic;>lligica,....
. , El ..:e_reb~o. es un 6rgano cuya funcion general principall!s logmr laadaptacton del mdivtdup al entorno. No nos rcll-rimos al cntorno tlsico l'micamcntl!
sino ill entorno soci<_>llsim )' psicol1igiw, con toJ;~ su wmpll!jiJad. Nucstr~
cerebro es como un ststema programado para d aprenJizaje de Ia informaci6n
q~e. se le prop~1rciona . Peru cste sistema rcquiere, en prindpio, informacion
bastCa pmporctonaJa en forma gradual. De c~tc modo, Ia evolucion de Ia aten~ion cot~l~l actividad psicul6gica sc sustcnta en las expcrilncias del individuo.
Esta a~livtdad _muesl r~ un dc~rrollo_ en Ia ontogenia, regidu principalmcnte
pur Ia mlluetKta de Ia mll'raccton soclitl.
La atencion se caracteriza por Ia transformacion de su nnturaleza inicial~lente r~~leja, ~1cdiantc Ia adquisicilin de un car;icter volunt.trio a partir de Ia
mterac~ton (Vt~_utsk_i, 1995). Esta intcr;~cci6n puedl! darsc bajo dus moJaliJatil's: Iii tntcrncoon dtrecta con cl amhil!nte, y Ia interacci1in guiaJa y facilitaJa
por un mediaJor.
La at~ncillll se integra en una estructura al rcsto dt: los procl!sus psicol6gicos orgamzados en una actividad psiwlogica, y ~stos pcrmiten al hombre intt:ractu:~ con cl ambient!! natural y social mediante su reprcsentaci6n y translormacJOn.
_\J.a ~tenc_i<in , ya forma_Ja, no I!S un_ proccso pasivo, sino mas bien activo, que
guta y stmpltfica toda acct6n que realtza e1 scr humano .
. ~na carac~e~istica importante ?e Ia actividad psicolt'>gica es que, con Ia
p_racttca, Ia acllvJdad se va automattzando y d proceso sufrl! dos transform.tCIOnes:

Exisll"n Jili:rl'IKias indi \' iduab l'll Ia limna l'll que se reali~~ Ia ah:111.:i1in.
Para prol"undi;,rar en ~u dl'lin11.:iun. cs ncclsarin c~tudi .tr los t:Ktorl'S qlll' Jl'lcrminan c~t.1~ Jili:re1Kias (Rosdl1't )' r-.tunar. IIJIJ-I).'{ntrl Ia~ variahk~ l(lll' han
mostradu una variahilidad partil:ular c~t;in:

.'

----------------------------------

Sexo. En algunas l;treas. las mujcn:s llllll'Stran un menor grado Ul' dis1raccil.lll.
Edad. ( ;cncralm.:nll" sc obscrva una gr.HiGt de " U" invert ida en la l'jentcion de mt:tltipks !areas en funci1.111 1.k Ia cJaJ.
PersonalidaJ. Caracteristica~ como Ia introvcrsi1'lll y Ia impulsiviJad repcrcutl'll de mancra pnsiti,a y ncgativa, rcspcctivamenlc, suhn: Ia atcn-
Cil'lll .
Estilos cognitivos. En funci1in Jc las habilidades partkularcs, hay difcretKias en di vcrsas !areas.
Ritmos biol6gicos. I >epcnJicnJo de Ia <Kti viJad diaria de: cad a individuo y de Ia programaci(m de sus activiJadcs cotidianas, la hora l!n que
~c reali i'~tuna tarca pucdc gmcrar un d ec to impurtanll: sobn: Ia atenci6n.
La motivacion. Los intereses y nccesidades inlluycn gr;mdemcnte en Ia
cjecth:i6n de cada persona.
Tcndencias culturaJes. l.us divcrsos contcxtos soci<Kulturales inciden
en Ia realizaci1in de actividades de manerils especilic;ts, lo cual moltlca
las caractcristicts de In atencii11y

CARA<."TERISTICAS GENERALES DE LA ATENCION


COMO PROCESO PSICOLOGICO

La atenci6n, como proceso psicohigico, compartl! stis caractl!risticas genl'rnles. Su desarrollo no suponc una simple maduraci6n de rasgos innatos:
surge de Ia rdaci6n con los objetos cxtcrnos y con cl papd mediatizadur de
los adultos.
El desnrrollo psicol6gico de los niflos est:i ligado de manera inseparable al
desarrollo Jd sistema nervioso. Como d tejido cerdmtlno ha akam~tdo aim su
madun:z plena almomento del nacimiento, los procesos psicol6gicos no pucden surgir y evolucionar subitamcnte. A mediJa que d cerebro va akanzando
nivdcs madurativos cadn vez mas altos, los procesos psicologicos van alcanzando una mayor compl.:jidad.
Cuando hablamos de maduraci6n cerebral como un proceso que ocurrc en
Ia ontogenia, nos rcli:rimos a los cam bios antomolisioli>gicos gen~tic;unente prcdeterminados que se desplicgan prindpalrnente en Ia infi.mcia )' que, en conjunto, moJilican d funcionamiento total de las cdulas nerviosas. Estos cam bios
sustentan en buena medida Ia plasticidad cl'n:bral ( veasc cap. I) .

Pasa de un ni~e_l _voluntario a un nivel menos conscientc qui! requil!re


mcnos supcrvtston.
/1) ~ a~~ividad se condensa; es ~ecir, s~ rcducl! en cuanto a opcracioncs y
stgn tltcados; ya no l!s nccesano rcaltzar Iantos pasos uno por uno, sino
qui! Ia acti~idad sc realiza 1!11 forma directa y breve. En I!Sia reduccion
resulta importantc Ia atcncion;

a)

Los procesos _p~i~ol6gicos se organi;,r,an en sccuencins no linl!illl's de pasos


l!struct~r~lllos y dtngtdos qul! Sl! encuentran rdacionados entre si para cjl!cutar
una ~cttvtdad en un_ordcn especifico. Los procesos psicol6gicos cul!ntan con dl!termtr:antes l!spl!ciftcos ljlll! ayudan a modular d loco Je intcr~s. hacen uso de!

CP l.

Ltl

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aTtnwin

y en Ia automatizacion) en t~rminos rclativos, ya que Ia informacion antes bloqu~a~a pu~de lleg_


ar a ser ~1hora mas importante. \EI hloqueo no cs total; se
rnantrene Clerto n1vcl Je v1gilarKi;y Si Ia inlimnaci6n de una de las mmlalid_ades hloq_ueaJas cs 1mis trascendente, pasa a ocupar cllugar de Ia que hahia
s1do sclecmmaJa.
. . La s~le~ti ~ i~l.ad de I;~ atenci(m implica, a Ia vcz (jlll' se destaca una informac~on, 1: mlub!Lr~m parc~al de utras inlimnaciones. Esta inhihici6n no cs IOtal.
s~nu solo una dsmmuc1t"lll end nivcl de atencillll y que aun en un nivcl inl\!~10-r se m?~lliL'~lc ~~~"' ~igii;~IKia continua, J e modo tal que, si sc presenta una
'.':ton.l~~ICI~Jn. stglllllcatlva. est a P?dria_~estacarse. La inlimnacitin signilkativa
st: pr~:s~:nt.l w patrones que son tdent1llcados de mancra especial.
. Algunos au_ton:s lll<llll'jan -vi t~rm :no atenridn sdcdilcr wnceptualizando a
esta ~omo un 11po de a~encitin, cuando en realidad se trata stilo de una de las
prnpu:datks de Ia all'IKitin.
La s~lectividad de Ia atcnci1in en Ia modalidad visuJI se ve facilitada por
1:~ pro~_,ed:td~s ~str_~l~tur.des del oj~Exist~ ~~n. ;irea de mayor densidad de rct:t:ptor~:s, 11.1~11ad.1 Jm _e~ y una n:gmn pcnt~nca wn un menor nt'unero de
receptorc~. Esto ~onJ1C1011a. ~lit' s11lo Ia pane l"cntral de nuestro campo visual
pue~a ~er apret:tado con nlt1dez, y el resto, de manera global. Mediante los
~:ov~m~ento~ ot:;.rlares se p~teden cxplora~ to_
dos los detall~s de los objetos prescntcs ~n _nu~:str~> campo v1s_ual. Para optlmtzar cl sistema y atender con rapidcz Ia rnlormac16n, se requtere tm aprcnJizaje de los aspectos rcl~vantcs en
caJa cuntexto.
~unq~~ :I an~hzador vi~ual p~scc u~1a gran c_
an_tidad d~ vias paralelas para
~oJcr proc~:s.lr d~: mancra stmult;mea dtferentes rn tormacioncs, solo cierta intormac~on ;~ka~za_ l~~ niveles s~peri_o~c.s de los sistet~1as funcionales complejos,
Y para dlo sc r~:qut~:rc Ia atencron drngrda. La sclecct6n de Ia atenci6n tambicn
es un acto conduct_ual, ~~que dcpendc de Ia actividad motora, por lo me nos en
~~~a ~esp~e~ta d~.eJeC~ctOI~ y control. AI ~~restar ate!Kion a un estimulo en partl~ul~r dd .unbtt:nle, s~ ~ucnJe por med1o de Ia VISta, orientando d cuerpo 0
h?ct~:ndo_ una preparac10n para responder de manera abierta o encubierta an te
d~~:ho estunulo (Cohen, 1993).
\2. ':'olumen. ~ cantidad de procesos que pueden realizarse simultanean_len_te t!e~1e un linute. Este limite es variable y esta en funci6n de las experienc_ms mdtv1dual~s. En_ un principio, muchas actividades dcmandan una gran cant.'dad ,d~."~~~ct6~; st_n cmbar~o, ~~ var_1 auh~lnatizando_ en forma gradual y est a
wndcnsauon pcrnute Ia reahzacton sunultanea de vanas at:tividade~ '" Cuantas
cos;~s sc pucdcn l_1accr ~lmismo tiempo? tEl lector pucde realizar tr:S~ctiviJa
dcs ".'.ternas al m1smo ~1empo? Esta caractcristica de Ia atenci6n esta en estrccha
r:lac10n con Ia memor!a a corto_p_la~o y con Ia memoria de trabajo ( vease cap. 4) .
Cuar~do una persona mtcnta dmgtr su atenci6n hacia tres o mas cosas al mismo !tempo, lo m;is probable es que se prcsente una serie de errorcs rdacionad~s

un m~dio esp~dllco para prumnvcr su desarrollo y son aprendidos mediante Ia


intluencia social y Ia continua interacLiim wn cl ambiente.
{.a atenci,in noes un proceso que ocurr;t aislado: siempre se presenta wncu rr~nte a mw.:hos prcu.:c~or Esta interaccilml~ da vida y forma. b importanle
ten~r daro csto para 1111 intcntar "mcjorar Ia atencitin", en abstraLio.
Ot ro proCL'SO de gran I rasccndLncia cs cllcnguaje. I'm medio de ~I sc pucden mokk;tr y dLs;trrollar mudws procesm. induida Ia atendtin. AI hablar
acerGt de llll objctn, lo cstamus particul.triz.tndo y aislanJo del resto Jc Ins
- 'tic mas obj1'1llS; ;,; .:,~..: ;ibid;;, d: ~igi mn:-: b .::."cit"ul hacia sus caractcristicas
p.~rticulares, dirigi~ndo con clio a Ia atcncit)n.

C \llACI'EKISTICAS PARTICUI.ARES
DE LA ATENCION

, La atcncion poscc una scric dc caractcristicas particulares que nos pamiten analiza ria y que posihilitan su utilizaci6n pr;ktica en difcrcntes contextos:
I. Sdectividad. Ante clam plio espectro de inlormaci6n cambiante que repn:scnta d complejo ambiental, L'S indispensabk que desarrollemos estrategias
t]Ue simplitiqucn Ia tan:a optimizandu los rccursos. Dehemos minimizar tnda
informaci<in innccesaria o momcnt;ineamentc irrdevante; cs dccir, nccesitamos sdeccionar Ia ini(Jrmacion m;is impurtanh: para cl contcxto, situacion o
momentty Elegimos Ia informacillll de una muJalidad scnsorial y. dentru de
csta moJalidaJ, escogemos una frccuencia, rango o caracteristica.~:Ste pmceso
de sclccci6n llcva implicitos dos proccsos concurrentes: una sdccci6n illterlll(}t/al (s~ dige un canal sensorial de informacion o una actividad a realizar) y
una selecci6n irrtramodal (se opta por ciertas caracteristicas de Ia informacion,
pasando por alto otras).,
En cl proccso d~ Ia atcnci6n, toda sdccci6n llcva implkitos los procesos de
bloquco y facilitaci6n . La selecci6n cspecifica que se realiza depende de una serie de detcrminantes. '{iay factures momentaneos, como las caracteristicas del
estimulo o cl contexto; otros facton:s se derivan de Ia cxpericncia y de los rasgos de personalidad. La informaci6n mas significativa para una persona at rae
mas su atcnci6n y puede idcntificarse con mayor rapide7,.
Podriamos considerar que tal vez exista un proceso de siutouia rdacion<tdo con Ia atencion. Como toda sintonia,\mplica darlc prioridad a informacion
de ciertas caracteristicas; esto cs, sc anula otra intormaci61).-En otras palabras.
existe un bloqueo de Ia informacion que no cs pertinente en esc momcnto. AI
selcccionar, se facilita d acceso a una inlormaci6n y, al mismo tiempo, se bloqt~~:a parcial y temporalmente Ia entrada de otra informacion hasta que Ia
primera deja de ser relevante o importantc (tal como ocurre en Ia habituaci6n

-'

1 tn:o&Lt,,J,,
._-1111 1a cantidad d.: infurmaci,,n. Sintmbargo, ~ud.:mos r.:aliz<~r op.:~a_don.:s de
coni rol yd.: Jir.:cci'.' " d..: m<mt:r.a simulti.nea ~~~~ l(llt: sc prestnten dtllcultades.
tjllt:
vtw till condullur d..: tr<Hlspurt..: urll<~( 1r.l l lltt,,r It situacuin

.
no.. t\ ..-u.intas cosas tkbe atend..:r simult;i lleamente? I kbe ohs..:t:var d tn~ltc:o,
t :a 1t'!i. tl
1. tr:.111 .s1'to, las car;~cteristiGIS tk Ia via porIa lJUt'lranstta,las senaks
Ia~ ~ln
dt las wrsonas que des..:an abordar, las sttiaks de las personas que.desean des1
.1 1'1111es lrtra
omdudr d whkulo, los nndo~ Je Ia liiUdaJ,
v..:r los
ll'IH.1t..' r, liS
'.._.._
'.
.:~p~..jus para cambiar de carril, redhir y revisar d dinero correspondtente al pa. thr d holcto y d camhio wrrectament..: . ..:tc. Como Vl'11lllS, d s..:r humano
~. l) ~...
.I i d .
lll. 1.: ttender a till "ran nt'tm.:ro de cosas almismo tiempo.~ .a canllt at e 111l u
o

I
d . 1 . I
timn<~ci 1inqu.: podemos prm:esar depende de Ia expeneno:tl e ca a lll.l lVI~ u9llay un<~ gran dil~rencia entre un condw:tor expcrto y uno mexp..:r~o. 1.1 prtmeru fusiomt todas las m:dones en una unidad global; d segundo atu:nde a cada
se~mento pur separado. tal vez ..:n secuencias.
' ..Una de las fundones de Ia atenci6n es permitir cstructurar cadcnas c.:ompkjas d.: aclione!> para dar l~ga.r a Ia auiOJ~~atizaci1in de los pr~cesmy En los mom..:ntus inici<~l..:s dd <tprcndtzaJe. Ia <~tetKton dem<~nd<~ un csfuerzo may1.1~ y. en
timna paulatina, mediante Ia cundens.tci<m. s..: reduce Ia dcmanda espec.:tftca.de
atenci1inquo: se destina a ..:sa acciiln en particular. Por otra ~a~t~,\CU<Indo Ia 11~
limnairin d..: difcrcntes moJalid<tdes es concordant~:, d anahsts global t:s mas
~t:nlillo; cuando Ia informacilin t:s discordante, Ia dificultad para att:ndt:r ~ todas cs mayor. !'or ..:j..:mplo, pmlcmos imit<~r a una pcrsom~ qu..: dice una lrase.
atcndi..:ndo a sus gcstos. su movirni..:nto corporal. Ia prosodta, la.s pausas, d to no
y Ia vduddad con Ia que habla. y d signiliGtdo verbal y cmooonal exprcsaJo,
todo dlo sin dilicultad.
.). Ciclicidad. l.a att.:nci1ln tambi~n sc encuentra sujcta a 1\lS cidos basicos
de ;Ktividad y descanso; ..:n condiciones d.: !ibn: cursu, so: ol~sc~~an V<~ria~iones
con pt:riodos de 90 min, aproximadamcntt.Y. Existc utla .vanabth~lad tntnns~c.a
t:lll,,s nivdcs de <Hendon. St.: desarrolla un patnln ritmico a partir de las ac.:llvt.
dadcs cotidianas qut: cada individuo realiza.
\.-1. Direcci6n. l.a atcnd!111 puede ori..:ntarst: hucia uno u otro contetudo. ya
st:a en limna voluntaria o no. En ocasinn..:s, al~unos .:stimulus int..:nsos o repentinos nos hacen dirigir Ia mirada inmediatamcntc, pero en Ia mayur parte ~~I
tit:mpo nosutros decidimos qu~ cos<IS ohscrvar y para dlo sc rr.:qlllerc qu~ dtrJj.tmos nuest ra atencion de manera voluntaria: una persona puede camhtar su
""'-', de at..:nci1in de una accilln a otr:y. Estu no cs distraccion.~.a din:ccilm d~
1.1.att:nci6n impli..:a un cambio dcc.:tuado inh:ncionahncnte una .vcz que )'" sc
h.1 ,onduido una actividud,quc se ha dctermin<tdo d..:jarla pendt..:n.te o que se
"" '~idcra otr<t informa..:i 1in como m;b importante o interesant~~: Mtentras quo:
l'll 1
.1distr<hxi<m se altera l<t adividad qut se rc;ilii'.<~ba. en h1 atcn~i~lll dirigid<t
h .11 1111 sistema de contml sohrt los sistemas pcrceptualcs proptctado pur Ia
,_.l~u:itin uportuna do: Ia informaci6n rdcvante. En Ia direcci1'm de Ia atenci1in
.olt~lll

~t

Ia clcfltuctou

son importantes algunas respuestas motoras que permiten explorar con mas
dctalle Ia informaciim. El registro visual por medio de los movimit:ntos sacadicos del ojo parceL' conformar un proccso quo: rcalizu mas dand..:stinamente, peru
es algo que sirve para ejecutar un analisis visual en un ohjetivo dctermin:Jdo.
Estos tipos de respuesta desempciian Llll importante papcl denim dd proceso
de Ia atenci1>n (Cohen, 1993 ).\En Ia atcncion dirigida ocurren varios procesos de
toma de decisiones, por lo que debemos suponer Ia partici paci6n de los lobulus frontales. La atencit'ln voluntaria cs aprendida, ..:s guiada gradualmenty La
inlluencia dd adulto es determinante para el d..:sarmllo de Ia at..:ncion.
Las actividad..:s rectoras del comportamiento dd nitio son Ia cxplorac.:i6n y
d jucgo. Estas actividades pmmucvenla con~ol idaci,)n dd desarrollo. En c.:icrta mcdida, dcben explotarsc mas a fondo para favoreccr d des:Jrrollo de Ia cstabilidad. Ia direcci6n y d volumen de Ia atcncion.
'? lntensidad. La atcncion puede cxprcsarsc en difcrentcs nivelt:s: dcsdc lo
mas ccrcano al dt:sintercs hasta Ia conc.:entracion profunda. La intcnsidad de Ia
atenc.:illn se rclaciona principal mente con d grado de in teres y de significado de
Ia inl(mnacilityEI grado de intensidad es lo que comunmente so: denomina
"grado de concentraci!m':
..,6. Estabilidad. La ..:stabilidad de Ia atencil'm puede obscrvarse en cl tiempo que una persona pcrmancce atendicndo a una informaci1in o actividaJ. Esta
constancia varia a lo largo dd desarrollo cognoscitiv<y En los nir'los pequer'los
nose ohscrva Ia capacidad para permano:cer realizando una actividad de mancra ininterrumpida por esp<Kios de mas de 15-20 minutos. Cuando inicianla educac.:i,)n preesc.:olar,la cstahilidad de su atenci1in au menta gradual mente hasta alcanzar pcriodos d.: m;is de una hora en cl adulto.
El desarrollo de ..:sta caracteristica de Ia atcnci6n esta determinado por las
dcmandas dd medio social end que se do:senvuclvcn los ninos.~.a cstabilidad
d..: Ia atcnci6n no se rcli..:re a que Ia atenci1in pcrnKinl:'lGI todo d tiempo dirigida
hacia un mismo objeto o pensamiento, sino al mantenimicnto constante de Ia
direcci6n general de Ia actividai}.Cuando tm adulto ke una novda, puede mantcnersc.concentrado a Ia informacion qu..: rccibe. Por supucsto, Ia infurmaci()n
que va lcycndo end libro noes siemprc Ia misma. sino que va cambiando segt'm Ia trama de Ia historia. Cuando un adolesct:ntc resudvc un problema razonado, d objctu de las acciones, al igual que las acciones, cambia; sin embargo.
Ia direcci(in general d.: Ia adividad se mantiene fija todo d tit:mpo hasta que
resudvc d problema. Pucde iniciar analizando vcrbalmente d problema; despucs, rcaliza r una scrie de oplraciones aritmcticas, sin perder clobjetivo determinar Ia tarca.
Como puedo: observarsc, Ia cstalHitdad de Ia atenc.:illn se rdaciona con Ia
regulacilm de las <H:cion..:s, por lo que podemos asevcr;tr que Ia regi6n prefrontal parlicipa en dla.

J'l

SJ

52.

,
1 J triz wmu h. manillllla.:it'
m Je ubjelll~. l~1.:ilit1 que Ia atenlna a.:ll\'11 a 11111
.
. r

1 111 1 a~ l'ur mis ti.:11111ll, s1 se 1.: u1mpara .:on I area~ qu, 1111 1111p 1111111 jllll'l ,I ill I ~ .
.
.
.
,. ,

1 t.:ti\'idHI r l(lunallllll'rna .:~ nL'l:L'~ana p.ll".t manl.:lkl~~
l(lll'll lllll\'llliiCI 1111 . 1
.. . ~\niiL'IIl'r~.: .:n una ;KII\'tdad d.:manda mluh11 , ~tiiiiUio~ .ll.L~so
l 'll I'' ,lt..lll H1l~. ~
.
.
.
.

~.

I . ., v diu exi.:
un an;Hi~IS UllltiiHio d.: las pnundad,s l'll lununn
nu, \t l fft.: t\,1111\.: . ' r
lJ
,kl .-1111 kxll parti.:uhtr.
A

1:11n,id,r.111du cst;1s cara~tcrislica' ~cnaalc' y p;trticul.lrcs deb atcn~il111, constru-

Y' una ddinici'm l' un moddo Jc" riptiv<l J.: Ia atcndllll.

mente, accpta los dogios de los dem:is, no sc da pur wncido a pcsar de cometcr crron:s, controla sus cmocioncs y cvita a toda .:osta las distraccioncs
(Kirby y Grimley, 19lJ2). La motivac.:ion inc.:id.: sobr.: Ia dir.:c.:c.:i6n y Ia estabilidad de Ia atcnc.:ion.
La habiliJad del niiio para mantcncr Ia atcnci6n. particularmcnte en auscnda de rd(Jrza micnto extcrno, cs muy variable. En auscnc.:ia Je una motivac.:i6n
artificial cxtcrna, cl comportamicnto de. los nii1os dcpendcra del rcfortamiento intrinscc.:o qu.: genera Ia actividad. y de las pautas de comportamiento desarmlladas hasta esc momcnto por d niiw.
Con lo anterior pucdc .:ntcndcrsc que d nii'to, dcsdc su mas tcmprana infancia, pusce d pruccso d.: atcnc.:i6n en su forma mas primitiva (atcn.:i6n involuntari:.t) y que, c.:on cl paso dd ticmpo y Ia guia de los padres, dicho proceso se
va rcgulando, para quedar a volunt;~d del individuo y formar su car;ktcr selccti1 vo, con lo cual s.: c.:onsoliJa Ia atenci6n vokmtaria de Ia persona.

F.l. DESARROLLO DE LA ATENCIO~

:..

,(.a atcnci(m .:s un pr<Kcso con va rios nivch:s qu.: .:volu.:ion;m dur~111t.: Ia
, 111 ll;~cnia. t.a ;~kn.:iim invuluntaria .:mni.:nza a Jcsar~ollarsc ~n las .~r11ncras
sc11111101, de vida; antes Jc cstn, ya observamos d rctl<.:Jll de t~rtl'l~taoon. l'l~ _cl
que Ius niiHlS rca.:.:ionan ante cstimulos inllnsos o st'1hitos. Con.torn1.: .:.I nnw
av,1nn ,n .:dad, .:sa atcnc.:i6n involuntari;l ha.:.: que ~sic tk sarmllc capaoJaJcs
nri,nta,loras.: invcstibativas c1l'la manipula~it'ln de !os nh)~toy .
.
.
l>uranlc d prinwr ai\o d.: vida, d rctlt'J'' de o:leni;Kton adqllle_rc torn.~<IS
dit~r,nlcs ante Ia ;!'1ari.:ilm Je un cstimulo nuevo. bend segundo a no ~lc vtda
.-uanJu Ia atcnci 1i 1; del niilll se ha.:e mas sdc.:tiva (Luria. I<JI\6) . A mnl1da que
d ,,r humano pasa por las ctapas de Ia int:uKia has.ta Ia adolc,.:etK!a, sc d~~
arrolla d prlll.:cso de Ia atcnci!HI, rdlcjando un gran m1me~n l~c_me~ams1~10s dtstintos que cst;in asm:iados .:nil diti:r.:n.:ias individ.u.ale~ stgmltl:illlvas. (,~nera.l
mcntc. d infante sc .:ar;Ktcriz;~ pur di rigir su atctKton en rcspucsta a Lllllamb1?
d.: cstimulo. Sc sabc que Ia orienta.:ion motura ha..:ia cstimulos visual.:s: a~tdt
tims y t;i.:tib. sc lorna aparcnte Jc~J.: los primeros dias pnstcriorcs al nacumcnlo ha~ll varios mcscs despu~s. A m.:dida que un nii'ln dc~rmlla ~u .:ontmlmolor, ~u p.:r.:cp..:ilin cs mas sdectiva y su capacidad atcnctonal s.: m.:rcm.:nta.' lo
l)lll' 1..: permit.: dirigir su at.:ncil)n hacia tarcas rdcvantcs; por c.n~.:, sc pcrk~
,iuna su ..:;~p;1 ..:iuad para c.:entrarsc en multiples rasgos o .:arac.:tcnsiiGIS. La llcxhilidad atcncional sc amplia con Ia cdaJ (Cohen, I Y<J3). . .
. .
,Otro fa..:tor important.: paril d desarrollo de Ia atcncwn cs .Ia ~~~~11vau611.
El pro..:cso d.: aten..:ion seve intluido grandemcnlc porIa moltvact~m qu.: d
indiviJuu tcnga ha..:ia las tareas. actividades o Jcmandas .de su am?1cn1~ P~r
lo gcncraL ..~HI persona que n:ahnentc sc cn..:ucntra motlv.ada J.:~tdc Ydcdt.:.t ticmpu a las actividadcs que r.:aliza, disfruta_d.: sus ~~1to~ Y Ilene p~nsa
micntos positivos accrca Jc lo que ha..:e, sc rdu.:rla a s1 mtsmo wntmua-

I ESTRUCTURAS CEREBRALES

IMPLICADAS
Atcnder ;yuna inform;Ki6n cnnllcva Ia participacion de muchas estructuras cerebrald.'{.a sclecc.:i6n de una informacion implica una toma de decisiones. d analisis perceptual, los movimientos Je busqucda y Ia activacion cortical y subcorti..:al; por lo anterior, debe entendcrsc que en cada acci{m
dirigida se em plea un sistema funcional de Ia atcncion que sirve de base para
Ia ~~alizacion. de actividades n~:i~ complejay ~a atencio~ permite Ia realizat.:~on coordmada de otras acllvtdades, como Ia perccpcton o cl registro de
informacion.

J-l;s cstructuras cerebrates que participan en el proceso de Ia atcnci6n son:


Ia formaci6n reticular. los coliculos supcriorcs. d talamo, cl cingulo anterior, d
l6bulo parietal posterior y d lobulo frontal (fig. 2.4), los cualcs sc encuentran
organizados en sistemas funcionalcs para rcaliwr un trabajo conjunto diterente
en cada situacion de interaccio~da estructura realiza una func.:i6n compleja de difercnte nivd. La formac.:i6n reticular hace d trabajo m;ls basico, micntras qu.: d lobulo frontal, d mas esp.:cializado (Uanich, 1997). Pcro no debe .:ntcnderse que Ia funci6n de Ia formacion reticular cs menos importante que Ia
dd lobulo frontal; su difcrencia radica en que una cs mas espccializada que Ia otra;
sin embargo, las dos son fundamentales para cl proceso de Ia atenci6n, ya que
interactuan dentro de un sistema funcional.
Es includable que d c.:ontrol de Ia aten..:ion esta determinado por un vasto
conjunto de sistemas neuralcs (Cohen, 1993 f~ara dirigir nucstra atencion ~c
requier.: tomar una decision acerca de cual es Ia informadon que se debe atender, mantener un tono c.:ortical, mantener por un tiempo una informacion o un

ESTRIICTJtiUIS

t
L6bulo parietal
posterior

L6bulo
trontal

~r
fJ
~

..

... ,.,... ..

-.., -, ____

a)

-...

Giro del cingula "-....

Sistemareticular
activador
Figura 2A Las se1s pnnCipales estructura~ llel
!>ISt~ma nervioso relauonadas con Ia iltenCI6n .

..

ctlllbRilLts 101pi.Jca~as

proceso y. en Ia mayoria de laet ocasiones, es necesaria Ia acci6n secuencial de


uno o varios analizadores perceptuales, junto con una actividad motriy

Podemos suponer que, en Ia bt'1squeda de informacion, Ia acci6n sostenida


de un analizador perceptual requiere Ia sdecci6n de un tipo de actividad central que Ia dirige a partir de una necesidad, a partir de un objetivo momentanco. Poner atcncion implica escoger lo mas significativo en esc momento. Para
saber que l'S lomas importante en un contexto particular, resulta indispensable
apoyarse en Ia informacion almacenada que sc rdaciona con esas situacioncs.
Este hecho Jetermina que contemos con patrones espccificos para dirigir Ia explorad6n de Ia informacitin en funci6n de Ia cxperiencia. El adulto posee una
estructura especializada de Ia atenci6n, que sc oricnta hacia los aspectos que
han sido rdevantes, pasando por alto parcialmcllle los que no han resuhaJo
significativos a lo largo de las yivencias individuates que fueron inlluidas socialmente. Vemos entonces que~a atenci6n no puede ser opcrada desde una sola
estructura, sino que participa un conjunto organizado de estructuras, opcranq bajo patrones aprendidos.
. La formaci6n rcticular. que se encuentra en el ccntro del tallo cerebral, se
'f1 as c1a con el mantenimiento de un estado de alerta en las personas/Esta fun
ci6n se inserta dentro de una mas amplia. como lo es I;~ regulad6n dd ciclo
sueno-vigila. La formaci6n reticula~s responS;tble, en ci..:rto grado, de Ia atenci6n sostenida. ya que de ella depcnde d grado en que cl c~:rebro s~: encuentre
abta y atento. Gragas <1 ~sta estructur<J cerebral. el cerebrose alista para recibir
informaci6n y posteriurmente brind;~r una respuest~(Banich, 1997; Gaddes y
Edgell. 1994).
~'{.a formaci6n reticular activadora asccnd~:nte conduce hasta Ia corteza los
impulsos y estimulos que se originan en cventos ciclicos biol6gicos de base, y
de estc: modo mantiene a Ia corteza en vigilia. La formacion reticular regula Ia
entrada de informaci6n sensorial que proviene dd mundo exterior. primero
pasando por las secciones sup~:riores del tronco encefalico, haciendo un rclevo
en los nucleos dd talamo, y llcgando a Ia corteza cerebra}l{fig. 2.5). Es importante senalar que no solo Ia formaci6n reticular asccnJentc est:\ relacionaJa
con Ia vigilia de Ia cortcza. ya que Ia formaci6n reticular dcsccndente tambicn
des~:mpcfla un importante papel.
{a formaci6n reticular descendente esta formada por filamentos que inician en Ia corkza cerebral, por las secciones medial~s y mediobasales de los lobulus frontal y ~emporal , y que llegan a los nucleus del tronco asi como !:linbien a los nucleos motores de Ia mcdula ~:spina}'( Luria, 1986).
Otra importante funci6n de Ia cual se cncarga\3 formaci6n reticular ascendente es Ia de modular Ia sclecci<'m de los estimulos que llegan a Ia corteza. influyendo sobre Ia activaci6n de reOcjos rdacitmados con Ia nut rici6n, Ia dclcnsa
y I;~ orientacillrvl'or otra parte.~a formaci6n reticular descendcnte se cncarga
de regular los tipos y componentes de Ia actividao/ La activaci6n producida en

ESTIUICTWUIS

t
Corteza
cerebral 1

Tillamo

Formaci6n reticular __ ascendente

Figura 2.5. S1stema reticular ascendenre.

Ia fonnacion reticular se traduce en ~mbios de sensibilidad en los analizadores


ercc tualcs en d umbra! de Ia producci6n de las rcspuestas. . .
p
si;tcm~ reticular, a traves dcltalamo, intcractua ~on arc:as hmbrcas y ~~r
ticalc:s ara roducir patroncs de activaci6n en dctermmadas tarea_s o nee~~ ~
des es:Cdfi~s-'{1 sish:ma rt:ticular modula niv~les gcn~rales ~~ etm~la~~~~ ~~
diti!rcntes regionc:s del ccrebro, cjerciendo una ml~ucn_cra par!~~:u a~ so ~e ~~ .c~
tructuras c:rtcnecicntes al sistema limbico Yal hrpotalan_lO, rm~a.t.:tan,o a_s a ~
-~ t p(Col11.!11, 1"o3)
Mediante estos srstemas podna pariiCipar en Ia for
COnuUC j)'
77

macion'y recuperaci6n de Ia memona.


.

.d
,
Algunos estudios rc-alizados a principios d~ los an~ls nownt~ de,l sr~1o p~sa o,

proponcn que el sistema de Ia atcncil)n coordma va~ros grupos de n~:~~o~~s, ~~


donde se utilizan dopamina. noradrcnalina y scr?tomna como nc~rotr~~mrsor~~.
. No obstante que los sistemas de catecolammas de Ia dopamma y a no~cpr
..
.
I.
las medidls de los aumcntos o Jccrcmentos enndnna son muy comp eJOS Y
'
. .
1
d
econtrados son insuficicntc:s para dar una exphc~~IOn Jc1pap.: q~e . ~~~;P_
-. . Ia at nci6n si nos conducen a Ia conclusiOn uccrca de que ~os srstcnl.IS
n.111 en
e .
. I
I uclc:o del tullo cerebral son
quimicos que llenen sus cuerpos cdu ares en ~.: n
. ' (G dJ. . EJfuctorcs importantes que se involucran en cl proccso atenllv~ a es y
gdl, 1994).

u~&1111Les f(}JJ!lmr&ls

57

Las llamadas "ncuronus de Ia novcdad" o \celulas de Ia :ltenci6n" son aquellus que sc encuentran en cl hipbcampo yen los ganglios basales,~Estas neuronas no reaccionan ante las propiedades aisladas de cstimulos visuales o auditivos, ya liUe se habituan al estimulo y Jejan de dar una respuesta. Lo que haec
difc:rentes a estas neuronas cs que'{caccionan ante cualquicr moditicaci6n del
estimulo, cs decir, ante cualquier incremento o Jccremcnto de Ia estimulaci6n
(Luria, 1986). Las lcsioncs en estas regioncs afectan principalmcnte a las form as
involuntarias de Ia atencio
;,
~1a forma de atcncion involuntaria cs elllamado rcjlcjo de orie11taci611 que
se caracteriza por reacciones clectrofisiologicas, vascularcs y motoras que se hacen cvidentes cuando existe una situacion inesperada. subita o significativa para
el individuo/Algunas manifestaciones de estc rdlcjo son: girar los ojos y Ia cabcza hacia fa aparici6n del objeto nuevo, reacciones de alerta y escucha y, en d
ser humano, Ia respuesta dermngalv~nica, reaccioncs vasculares y cumbios en
Ia respiraci6n. Estas manili:staciones son daramentc obscrvables ante las situaciones de alerta o ante: las apariciones de objctos novedosos. Se puede considerar
a cste reflejo como incondicionado, ya que L'S de origen in nato; sin embargo, present a diferencias importantes ante otros estimulos incondicionados y Ia principal de elias es que, ante Ia constantc presentaci6n de un estimulo, la rc:spUL'Sia tienJe a desapareccr y esto sc debe a que las reacciones del retlcjo de orientaci6n
ticnden a habituarsc. Cabe senalar que el rcflejo de orientacil)n que ha sido habituado pucdc volver a pn:scntarse ante cualquier cambio del estimulo. La uusenciu de un estimulo que este siendo cspcrado tambien puede ser causante del
rcflcjo de orientaci6n. El reflejo de orientacion sustenta primordialmcntc a Ia
atenci6n involuntaria; en sus formas mas complejas sirve como iniciador de
Uu.atenci6n voluntaria (Luria, 1986).
f J ,Los coliculos superiores brindan una aportacion muy grande a Ia atcnci6n
en Iamodalidad visual, ya que son cllos los que permiten que dicho proceso pueda movcrse de una posici6n a otra, o bien, de un objeto a otro. Su funci6n se asocia con cl coytrol del movimicnto ocular y de llcvar los cstimulos externos al
campo visuai!Probablemcnte, los coliculos inferiores cumplen con Ia misma fun~n de lossupcriores, pcro trabajan con Ia informaci6n auditiva (Banich, 1997).
~ ,;{)cntro del ta.Iamo se encuentra una pequena cstructura llamada nucleo
pulvinar. Para algunos investigadores, dicha cstructura regula Ia atcncion selectiva. Se piensa que este nucleo del t~lamo filtra Ia informacion para que des' pucs pueda scr procesada por otras estructur.~ aunque tam bien podri;l interLerctarsc su participacion como un proccso asociado (fig. 2.6).
~ , fl giro del cingulo de Ia corteza cerebral es Ia estructura que participa
incorporando un contenido emocional a Ia informacion rccibida para que, de
esta manera, se pueda Jar una respuesta adecuady
La~espucstas motrices que se dan a un estimulo, el control voluntario de
los ojos y las respuestas a estimulos novedosos son funciones que dependen del

ESTRUCTIIIUIS

que orienta y dirige a Ia atencion hacia los estimulos que intenta localizar (Banich, 1997).-fl lobulo parietal sc encucntra al servicio de rdacioncs espacialcs
dd cuerpo y d espacio en d qui! se muevs;por tanto, d aumento atencional
pucde ocurrir en cC:Iulas cotl Cltnpos n:ceptiv(5S pcrifcricos al pun to de fijacion
(Cohen, 1993 ).
La intaacci6n entre cstas estructuras noes simple, ni siguc un patron unico, sino que existen variantes que aJquieren forma en funcion Je Ia actividad
especifica que se realiza. Por ejemplo, las areas visuaks de Ia corte-a cerebral,
asi como los coliculos supcrior~s. l'St<in involucr;~dos en Ia iniciacion del movimicnto que se requicre para cambiar Ia atenci()Jl a travC:s dd cspacio. La ejecuci6n de una sccuencia comportamtntal wmpkta (en Ia que tanto Ia atenci6n
como Ia respucsta cambian en rch1cion con un punto meta en d espacio) rcttuiere una actividad integraJa de pohlacioncs neuraks localizadas en amplias
areas dispersas Jc Ia cortcza y Ia subcortcza, incluyendo d cerebro medio, d
~deo pulvinar y Ia region parietal posterior (Cohen, 1993).
~ ~Los 16bulos frontalcs p;trtil:ipan en Ia rq;ulaci6n de toJos los procesos psicol6gicos. En estos lobulus sc producen oscilacioncs dcctricas,las llamaJas "ondas Je espcra", )'3 que se intensilican cuanJo son mayo res las probabilidadcs de
que se prcsente Ia sci1al espo.!raJa y Jisrninuycn cuando las probabilidades de que
Ia senal se prescntc son menores. lJicha actividad dectroencefalogr:ifica dcsaparece cuando sc anula Ia probabilidad para esperar que Ia scnal aparc-Lca. Estos
patrones de activacion mucstran cambios en Ia ontogenia )' se corrdacionan
con d dcsarrollo cognitiv_0,Casey, (;ic:dd y Thomas, 2000).
lJurante un estudio se logr6 comprobar que los cambios en cl espectro de
frecuencias de Ia actividad elect rica del cerchro est:in aust:ntcs en sujetos con lcsiones frontalcs durante Ia ejl!cucion de tareas que exigcn una atcncion aumentada (Knight. 1991).
Estudios posteriorcs han demostrado que en situacioncs que demandan una
atencil'm sostc:nida. tal como Ia soluci6n a un problema matematiw, sc pn:senta una actividad EEG en los lobulus frontalcs, y que desaparcce cuando el proolema ha sido solucionado. Es importante mencionar que Ia dc:strucci6n de Ia
cortcza frontal provocaria una patologia end reflejo de orientaci6n y Ia pcrdida de su sd c:ctividad (Luria, 1986). Cuando realizamos una actividad, como escribir una idca, requcrimos mantcner nuestra :llencion dirigida hacia los conceptos que deseamos expresar, almismo ticmpo que daboramos una redacci6n
poco a poco. En esta situaciun noes posible cntender que Ia atencion y Ia memoria de trabajo son proccsos a menudo concurrentes.
Con frecuencia, los cam bios en Ia activaci6n sc rclacionan con alteraciones
en Ia atcncion Jirigida~n pacientes cercbrolesionados frontales se obsc1 va una
distractibilidad incr~mentada, dificultades en Ia distribuci6n de Ia atencion entre diti:rentes actividadcs, grandes dificultades para mantenerse atcntos, ctc;tAl
momento en que Ia atc:ncion dirigid01 se c;ncuentra alterada, sc observa un auri1en-

Nucleo anterior
Nucleo dorsal medial
Ntlcleo ventral
exterior

Nucleo lateral posterior

,~

... _..

Nucleo ventral
lateral

- --:
I

~~

'

-:,,,,. "''""';,,, -~\, ___i,\ ~


postenor

'

.............._

Cuerpo geniculado lateral


F'

1
I

__

Nucleo
pulvinar

,7.-

---.-- ... -

Cuerpo
!... . :
" . / geniculado
;

medial

- ,

~ --~---

2 6 Nuclco pulvmar del t.'olamo. Est a csu uctura cerebral p.irt iCipa

to\g~r~l t r~cl~ cle Ia 111 rormaci6n scnson,ol y en Ia t1jacion ue Ia ateno6n ,, un


puntu pJrtlcul,or en el ~pauu .

lt'lhulu fronl<lyl>icha c:structura sc caractc:riza por rc:alizar d trabajo mas espc:lcializado Jc: Ia atcncilin (B<mkh. 19\17).
.
. . . . . ...
Ellobulo parictal\larticipa Cll d pruces:llllle~ltU )' USO J~ _los asi:\:~IOS.~S-~~
cialcs de Ia ;llc:ncit"Hy(fig. 2.7). Cracias a su lunoun, Ia atenCIOO ~u~d~ lm.ll~~.a_r
c:~timulus c:spcdfiws 0 particularcs. Sc crt:L' que c:sta c:structura l'S lOillU tm 111.1pa

L6bulo parietal

Figura 2 7 L6bulo panctal. Esta estruLtura. espeoalmeme Ia porc6n pos,


proporciona un map.::a ~paoJI dc::l mundo sobre el cual lil atcno6n tla
t<.: IIUI,

I
dt' Ollentt~rse pc~rJ locahZill Ia 111formJCIOil IC evanre.

w:th11f.tS imp!ICa~S

,,
0

Cantpo oculdr

trortlal (arcd 8)

L;~ regit'm frontal partilipa tambicn de otr;t manera .~ .a sdecci6n ah:ncional v isual-espaciall~ intluida pur prucesos de expluracit)n, los cuales, a su vez,
rlc iben intluencia Je los campos visuales de b regit'm fron tal. !Jicha cxploracit'lll contrihuye Jin:ctamente en Ia hLIStlueJa Je una informacit)n espedlica,
posibilitando d procesamiento sclectivo t.k cil'ftos J atos prownientes de Ia inlirrmat:it-111 visu;~: Sl han iJentitic,tJo las conexionls nluronales entre regiones fn mtaks, parit:ta ks y Jd dngulo tiiiC poJrian partici par en Ia atencit)n
dirigida (~ lorlaa ft, (;eula )' Mesuhun, I':J<J3; ~lesul am. llJ~O). Si hien Ia atenciin sdectiva l~ posihle sin Ia presencia de movimientos oculares, cs evidente
que algLin da~o a los campos oculares de Ia region frontal provoca problemas
severos en Ia atcncitin normal. Cuando ohservamos una imagen compleja
rea liza mos Ia exploracit!n a partir de unohjetivo, este ohjetivo determina qut:
cosa~ de es;l imagen hemm Je analiz;rr. a qut: a~pectos hemos de atender. Por
ejemplo. si en Ia inmgen aparcce un grupo Je personas en una habitaci6n. y
nos preguntamns que ocurre en esa e~c~na, nuestros movi micntos oculan:s
tendr.in un patr(m diferente a si nos p~~ntamos cual cs Ia edaJ de es<~s perSilllas. 'llunhicn sera Jili:rente cl patrlm de movimientos de recolecci6n de
infm macitin si nos pregunlamos acerca dd nivd ~ocioecomimicu de esas personas. Con este ejemplo , odemos darnos cuenta de Ia intcraccitin entre Ia
atenci1in y Ia percepcitin.
'limto d aprenJil'.<lje como cl proceso de atencion compartcn una caracteristica general: exhihen plasticidaJ neural. Ia cual posibilita Ia integraci6n de nueva informat:i1in cun representaciones de memoria pasada. El desarrollo att:ntivo pulde ser vish> como Ia lase entre Ia entraJJ Jd estimulo actual y d pmceso
Ul' wdilic;~cili.JF (Cohen . I ~~3). I'm ejcmplo, cuanJo una persona nos explic;t Ia
diferencia Je sunido que hay entn: un auhmHivil de trasmisilln est;inJar y uno
de trasmisilm autom:ltica (en d momento en que inician su Jesplazamilnto)
mn sus palabras, guia nuestra atencion hacia aspectos que no habiamos considerad> y que modit)can d proccsamiento lJlll' se haec de esa inti,rmacion. AI
orientarse Ia ;\lencion hacia ciertos aspectos, da forma a Ia fase inicial J e una
coJiticacitin.
'-Sekccionar una informaci6n implica resaltarla sohre otras, asi como Ia participacilin Je ciertos mcc;mismos inhihitorios. Los procesos inhibitorios parecen descm pe1iar un papcl critico en varios procesos como Ia habituacion ( l'rasc
cap. 3). asi como en cl control de Ia atcnciun voluntariV Apan:ntementc, Ia
inhihici(m neural csta presente en todos los nivcles del sistema nervioso, por lo
que se considera como un aspccto intrinseco Je Ia conducta. Por consecuencia,
Ia atencilm cs cuntrolada por Ia intcraccit)n inhibitoria y lacilitadora Je in1\uencias en los multiples nivdes dd sistema nervioso. Aunque todavia no se
estahll'Zca Ia exlensitin ante Ia cualla atencion es controlada por Ia intcracci6n
de sistemas neuralcs versus ewntos tJUC sucedln dt:ntro de neuronas inJividuales, es evidente lllle las operaciones ocurren en ambos nivdes (Cohen,

Corteza motora primaria


(area 4)

C.trnpo ocular suplernentario


(ared 6)

Corteza
parietal
posterior
(area 7)

0
',_./

'

,0

'---

Corteza prefrontal
dorsolateral
(area 46)
Figura 2.8. [wuctur,1s cort 1c,116 que
h IIICIVII 011:11 (()5

p.:~rllcip..m en el c~ttrol voluntartu de

()(Uldfe5

p.uultigico en las formas no diri~iJas de ate~cil'ln Yd rd\ejo ~e or~e~ll~~i~-~~~


~l' h.tlla irll'Xtinguible. La hiperactivrU<lli se (lli~Srdaa WlllO d r.lsgo mas distill

to

tivtl dt: Ius sujelllS frnn t;~ks (Ardil;~, I~X2; Luna, IIJ~o) .
. ; . f, . I
Si Ia atend(m se encuentra afect;\Ja. Ia memona r~sulht tamh~~n ~~ -~ct.l~ ~
pt:ro de manaa secunJaria. Esto ocurre w n frecut:noa wanJo S<:: J .man as
p.1rtt:s basab Jd l6bulo fmnt;~l.
M

PM

PM
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. .... ...

- ..J

Cingulado

[TI Motor

C~l
~

Premotor

Figura 2.9 . 0tVISI011e5 dei 161.Julo IIOnl,ll

Prefrontal

l"ll/1.

2. Ln

IIUIICIIill

,,

Esnmcrmws W<thnlts rmplu:nJtrs

1'J'JJ ). 1~1 at..:nc:itin, en su c.trdc:llr sd~:c.:t ivo, implic.:a una t:~c.:ilitacion y una inhihic:icin ~ekctivas.
, L 1 ortct.:t prefrontal int~:rvit:nl' en Ia inhihic.:ion o demora Jc rcspuestas
prownilntcs d~: cst ruc.:turas ccrd~raks primitivas. como d hipotahtmtJAI pre~lnt.tr~l tilt daiw lnlos lcibulos lrontales. algunos pacientcs act(mn de manera
j 111 pubiva. Enestos c:asos. _l~~ par;illll'tros de Ia atencitinque resultan ali:ctados
MHI Ia dirlcc:icin )' Ia cstahthdad.
l.a dcmora en l.ts respuestas cs critic:;ten d c:ontrol de Ia atcnc:idn. ya que. Jc
ot rn mod11, las respucstas impulsivas no permit en Ia c:onsideracit'm adecuada de
Ia~ otras pusihiliJaJes de respuesta. Ll generac:itin Je conductas oril'ntadas a un
lin dq>cuJc Je Ia c:apac:idaJ J~: Ia lkmora Je rl'spu~:stas; por tanto, Jidw c:ompclrtalllicnhl parec:e l'IKOntr;trSl' detl'nninado por l.'Sta region prt.'frontal. Luria
( I'J7'.1) proponl' lJLil' Ia regitin frontal dl'sempl'lia un papd fundamental en c:l
C:lllltrol voluntario Jc Ia all'IJCit'm, y que esta func:it'>n muestra una progrcsit"m
ontogcnC:tica hacia Ia cortic:ali7.;h:i6n de Ia atcncilin:lo que produce que Ia atenc:iun inicialml'nte involuntaria ~c translimne en voluntaria y dirigida con Ia
c:ap;KiJaJ de sdec:cionar d estimulo desl'ado l' inhibir Ia informac:itin irrdevante.
Pur otra partl',~s ;ircas prefnmtalt:~ dl'scmp~:1ian un papd importante l'll
Ia swt~:nc:ia de las respuestas. En c:.1so Je habl'r algu1t dano en Jicha rt:gion, Ia
hahiliJaJ para organizar rcsput:stas se CIKuentra detl'riorada l'n d aspecto temporal, por lo qu~: s~: ali:cta Ia conducta orientada hacia una meta,..
AI parcc:~:r, c:it:rtas c:ondiciun~:s Je hipcrac:tividaJ e hipoac:tividad que van ac:ompaliaJas d~l da1io en los lt'>hulos frunt.1lcs c:re;lll incfic:iencia atcnc:ional. Dic:ha c:ondic:itin sc: Jcbe principalmc:nte al cambiu que existe en b tcndl'nc:ia a r~:sponder o a
no hacerlo. Estas indinac:ion~:s Je respul'stas pueJen ocurrir indepcndil'nt~:mente
de: que c:xista 1111 estimulcl sobrc:s.tlient~:, pt:ro Sl' reduct: Ia Gtpac:iJad de r~:spond~:r
l'll limn;~ apro iada cuandu tmcstimulo im )()rl;,tnt~: est;i prl.'Sl'llte.
--~~ ev1 ~:ntc: que 1ay una graii"Similitud entrl' os Sill 0111 L' una l~:si6n
frontal y las c:arac!eristicas del dcsorden d~: dcfic:it Je atenc:ion con hiperactiviJad (DDA/11) (ArJila, IY!!2). Pur est a razon, se plantl'iJ que Ia posibilidad de
que c:II>DA/11 s~: origine ~:n una altl'racion c:aractc:rizaJa por unJ madur<tcitin
l<~rdia del kibulo frontal
El Jiagmistico dd deficit dt: atcnc:itin con hiperactividad genlralmente s~:
prlsc:nta acomp;uiado de otros trastornos. AJemas de que los niiios cucntan
.-on los sintomas primarios de: inatenc.:it"lll, impulsividaJ, sohreactiviJaJ y Ia falt.t de: habiliJad para regular su cmnportamimto, se ha ohservado que puedc:n .
J'r,~cntar otras dificultaJ~:s.
Un;~ J~: las ;ireas que causa ma}'or probll'ma para estos ni1ios es Ia esc:olar,
ya ljlll' Ia mayoria de cllos manifiesta un r~:nJimiento pobre en Ia cscuda, muy
fl'll dehajo de: lo l'sperado l'n nivcl intdt:c:tual. l.a ratilll J~: tal resultaJo se d~:he
Jrinc:ipalm~:ntc a su falta de atcnc:itin, a su hajo nivcl Je c:ontrol Je impulsos y
.1 ~ u alto nivel J~: inquietuJ.

Otro problema asociado es Ia dificultad u .

l'~le d~pende, l'n sus niwlcs mas com l~:us ~ c: pos~~? er~. ~u lenguaJt:, ya que
eJl'CUIIvas. Dic:has funciones tanJI)I. '1p' .',, '?clal partdlupallon dc las funciones
,.d
. .
c.: c.:s .In 1nvo uc:ra 1s o l .
sc.: il 1a orgiii11Zilct6n y d monitor ,0 d II
..
' l. n il lllilnera en que
bien tit:ndl'n a mo~tnr estrtc.:g l.. s pc.: b c.: c.:ngu.tJle. l~or tanto, estos ninos tam,
"
"
0 fl.'S l'n fl'SO U1i J ,
bl
Irez~~ de ~~gan i,-~cion (Gadd~:s y c:ols., IY9..J ).
L t n c pro l'mas yen deslam bien Sl' ha l'ncontraJo que al,
II
lentitud al hahlar y C:ilminar asi .<lll gunols-~ru >~mas dd desarrollo, como fil
. .
'
l 10 un >,IJU pl'.so al n . . c:
mas lrl'CUl'llll's en nilios l.'<JII J c.'fi
. d
..
:
1u
'cc.:r,
. 'ueron
1 d 1.8 Vl'ces
II os tiUc: no padl'cian l'l Jesord~:n - t e atenc:um Lt ,11 1upc.:r,ICIIVIl
a que aqueEs notilhle lfUl' los petjuerios .con dicho trastorn
. .
.
mayor dl' J>roblemls iiSt>LItdt> . .
l
o cu~:ntan con un numero
'
' s con l' compurtam . t .
lJUl' d r~:sto Je sus c:ompu'tl'ru< tl . ( .
.
lt:n o, son menos popularc:s
.

~ c L.ISl' }' trendl'n a s. .


d
I .os nuios
con dC:fic:it dl' atencitin s-111 h. ... ..1 J c.:r mas auto estructivos.
..lpren den a llll ntmo
.
rpc.:r.tlll\'lua
sc:
mu
.
t
.
' . . .
m;is ll'nto. Stln 1I1as
. c:onsc .ent .. d . c.:s
. ran m..s ttnudos,
1
tro de una m;~yor incic.lenc:iil de prohll'lll"ISJ .. Jc.:.~ _~.: slmlsmos y recaen den}' t:ols., t 994).
'
c.: .tprcn IZ<IJI: end dcs.rrrollo (GaJdcs
Por otro laJo, tambicn se ha habliido d , . .. . . .

co~ en los nilios con el tras..orllo J . d .,. de.: sc ls di~lullos suhtpos neurologi-

ILII e ill n "10


f.

1os dos primeros grupos en" los l uet:seerea
liz . ~ . L _n con 11pt.'ractvdad. En
sentaron problemas c.:ognitivus YfSll Stll

~ ~~,.c.: sjtUdlo Se IIIOS!r6 que no pre-

dillj. 1:1 tercer grupo mostrt) d . . d . Jrc.:,JCIIVIl. at . en~ un rc.:suit.1do dc: 1a anse-

rios dd deficit de all'ncion conehs<_p>r. ~n. ~e_ld'-'IJHeJ.IdlzaJe con sintomas secunda..


c.:r.tLIIVI End c:uarto
.I
manill'~t 6 impulsividad mott>r . . . . J
'
. grupo cstuu1ado se

u illS 1
,J a l)UC II() r ' 51)0 1ld . f

qumto grupo presento d :,-1. 1 _ . .


.
c.: t
IO a tratamrt:nto. El
.
. .
c.: l l UllUcstwnes vsocspa l . El .
tro una dslunci6n del lobulo fror1t 1I ('~- :ld . . l.J,J c.:s.. sex to grupo mosC
' u.ll I:S Yldgdf (1)1)4)
.
omo sc puede aprec.:iar, los c:stuJio .
.. . . .
. .
Cion con hipc:ractividad pro
. . s n~uroJ~Sil.Of~gcos del ddicll de aten
porcron,ln
poLa
ev
d
n
n
.
dl' I dcllc:it en las (undones C:jl'Cut iViiS, )'a ( . I1. t: ~' q_uc apoyc 1a lupotesis
ca de Ia rdacion entre Ia altera o
IJUc.: no J,ty estudos conduycntes accr. a lo anterior . 1pro u , .Ll n ,l'n os procc.so

DebrJo
: s cogn111vos
y 1a atenci6n.
11
1
1
Cl'Silrio dili:renc:iilr lt;s suhgr~pc.:ossa a~~~--10)' pcrm~nt:ce pendiente, y resulta neF
.
Y re.l 1zar estud1os con dlos
.n cuanto a Ia mteracci6n socitl se ha ob . . .. d
. .
de Ia misma c:Jad que los nirios illp' . , . . ~c.:rva o que aunque compalieros
er,IC IVOS flll'liSan llU t
, tan con problemas en sus llabt.lld I .
. I
I
-~ c: cs os p~:quenos cut:n aul'SSO(Ja
l'S
OS r su(t- J . I .

.
1lzado mostr6 l)UC: tanto los 1111-10 . I .
. ' -o c 1 a os- ue. un c:studo reas 11pt:nct1vos
c.ll'n a contar con Ia misma habilid J . ' L mo os nmos_normales tien}' negativos de otros.
a para dctectar comportamlcntos positivos
Landau y Moore ( IY9J) ~:ncontnron t ue I . ."

. .

c:o~ h!perac:tiviJaJ no prl'sentan Jeficien !. . ~s ~Ill-lOS '?'.1 defic11 d~ atenci6n


mas bien un de/kit al ejccutarlas. Es decir t'~s ~~ ~u~ habrlr?ades SOC!ales, sino
111illll'ra en que debt:n comportar . . fi ~~ n.mos hperactlvos pued~:n saber Ia
se, pc.:ro rcLuc.:ntemente fracasan en d intento.

't

PIUimms

.
I
. I , .,,. JUC \ 1.si~t.:nt.t
,k Ia at.:m:itin
.
. l : II . I Jllll l' ll\0 ~ l l l '
.
. .
I I.:s .:om
.
ln htllW ~" ' ' l: .
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.
lrnn .:~t tr tnvo Ul ''' .1s ll
'"rl.'''' P"' . . . ,: . ,.,1h n un p.:rimlo Jct.:rmin;tdo, ;llmismo lll'lllP'' qul' 1;11
P"''hkmL'Illl' m .1111 cs l
.
.
T que
. I '1. . HI ~ deje lluir libr.:m.:llle en nlro penmln. l'ur es\0 llllsllll~, s~ l ~cd I
Il l IIH':' . . .
. riabb .: in.:sp.:dli.:as se d.:ben a que los d:s~m ~~~es e '

Ami/isis pusibhs:
- Comparad6n de Ia ej.:cuci6n en tcrmi nos cualitativus pur ~:;rupus de edaJ u por
gcnao.
- Analisis esladislico del ti.:mpo t.'mpbJo por Ius ni rios J e Jifcrcntes .:Jades.
- Amilisis estadistico del numl.'ro de errores coml.'tidus pur Ius ninos de difcrl.'nli.'S
cdadl.'s.

:;:~::;
.~~~:~ ~~~~~ ~;~ ~ ~ i~~\~::~::~.:~~~;;~;:,i. ':~~~~~:~
. ~~~~ ~~ ~:;~~~~:~~~~a~~~~~:~~~!~;'
~;:;~~;~
'~' ~;y~~ ,)~1
m,,.tltl,lllos 'l
Jll urra e
. 1 1
1

Las conclusioncs pu.:den dirigirse a Ia obscrvaci6n dl.'la evuluci6n de Ia atcnci6n.

PRACTICAS
PttACriCA 1. DESARilOLW DE LA ATENCION

. . )' ;tp I'll,lll(lll


... " J l. Ull'lllrueha
de .:an.:.:hKicin para ev;~luar b atem:ilin
'
Je ni1ius Lk difercntcs .:dadcs.
. .
. .. . .1 r't .11 ..1s.. s <leccion;tn IS Ii,aral ' l. ' "
I. 1llS. w.11 Ia.s S)I'Utcnlcs
.0
. . l 'tdt li un se r.:pilc hasla
,\llllcri,lf: Furmatos ltscmtl
.
. . . . ntan dtstnhutl1as en una 1to)1 ' 1o
.
!:\ura~ pcqucn;~s Y. sc l~r.cscJ I . "11 ' 11 n s s Jl anr en pat rones simclriws, sin lurnwr
211 vc.:cs. 1 ~1 UISlrthll.:tUII . . '' !; l

rcngluncs ni wlumn;~s.
l'rlltl'dimil'llltJ:
. .

()/~<' 1 11'<1: ()l ~l'IHl

DE

LA ATENCION

Tees registradores tomaran nota de las respuestas.

Awl/isis posibles:
- Porcentaje de respuestas correctas durante Ia rcalizaci6n simultanea de las actividades.
- Verbalizaciones de los sujetos.
- Analisis del tipo de errores.

.
. . J 'tsc
. ilar d material y otr:t para anaS.: d.:stinan dus scstonrs
d.: tra I"11.. lll\.t. par.l
lizar Ius r.:suhados.
. ..
. . . . 1. . 1 , 3 y 7 ;~nos.

1 1
Cada alumno d.:b.:r;i aplicu .:slc eJer.:tclnJa ';'' ~ m~s'~ ~~~~~~~~a csta (Ia sdecciul.a .:onsigna de aplic;Kiim s.cr:\: " l~usca lu as as tt;u . ' o
n;~J;~ 1 y cncicrralas en un ctr.:ulu.
S.: Jcbc rc~:;istr;tr :

I. Elti.:mpu .:mpl,.tdo pur .:ada nilit~ )lara C\lllh:star cl cjcrcicio.


1. F.l proc.:dimicnlu sct:;uido pm clmnu.

2. EL VOLUMEN

- Un colaborador dl.'la practica menciona numeros entre el 0 y d 1), de manera asistcm:itica. El sujeto participant.: deber:i lcv:mtar su mano izquierda ..:ada vez que
t'Scuchl.' cl numero 6. El intervalu entre cada cstimulo sera de aproximadamcntc
trcs scgundos.
- Otro colaborador toea de maner.1 asistcmatica los dcdos de Ia mano derecha del
sujeto participante, quien deber.i decir ~Si" cada Vt:l que sea tocado su dedo me1iique.
El intervalo entre cada cstimulo dcbera ser de aproximadamente dos sc~:;u ndos.
- Un tercer colaborador presentar:i, de mancra ahcrnada, tarjctas de color; s6lo sc
utilizaran dos colures: rojo y verdi.'. AI observar cl color verde:, el sujeto participante debcr:i golpcar el piso con uno de sus pies.

PRAcriCA

Objlti11V: Jlustrar las limitacioncs de Ia atl.'nci6n.


P11rtidpcmtes: Tres alumnos del grupo que tuma este curso.
Proudimirntv: Se discilan Ires situaciones .:n las que los part icipantes deberan dar
una respw.:sta diferenciada ante un estimulo particular. Por ejl.'mplo:

. . . trtl tuns .:erehraks. d.: man.:r.t .:oon1tnal a, ogt. 11 ~ . ~: . ~


l:.sl.ls
lS
l
. . .
1. Ull'l lunGun muy
. . o ~k alclt.:it.lll' pur supucsll>, .:ad.t cslruLiur.t l lllllp ~: ,
.
pro''~,.
1
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l:ll11'0l't:SO
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Ia
alendt'llllrans.:urre
de lonna
11 ' I lt.:'l )' ( I l' ~ l u. '~
. . .
.
..
I I
~ " '
. . h y llll 11 rtn pro..:t:sa mien to de inlormaoon len ro
p.traldJ ,, nlras .t,Uilll~:s. 1
"
. .
.
J' .
. . .
dd l'Lrdm> para que pucda .:um plirse sallsla.:tnnamente ''110 ptolcso.
1 .. ,

3. El ntuncro de omisiunes.
-1. El numcro de .:rrorcs.

Prtlcticas po>ibles:

3. Cassette grabado con "sombra" o eco demorado. La persona debe repetir lo escuchado.
4. Cassette con dos mensajcs trasmitidos simultaneamente pero se presentan
1

"

Cttl'- l. ltt

- -----........

-----.-...

IIUIICIOII

"p.tr.tdu,, uno ,n .:.tda uido. La persona J~h~ inknl.tr r,-portar lo escuchaJo


.:11 ,1111l111> oido,.
.
~ . 111.j,11111 1.k IJ ;H~n.:ilm . s, k asignan Jos tareas: una lundam,ntal y una secun1
d.tri.t ~ midc ll int.:rli:rc111:ia en b cj~.:u.:itin d~ las lar,as.
.
h . ,, 1,.1Kion ,mtcniJa. l>urant~ ' ll minulus, '~ k pitk a un.1 p,rsunl 1uc identili1111c un csltmu~o o ~uc m.arqu~ ~~na r~sp~~sta ank un patnin Jesignado. .
7. ,, 1,.11.:iun ,ustcmJu. Se le ptde a n1n11Sde d1krenks cdad~s lllle oh,crwn .:wdaJu>Jmcntc un tlihujo atract ivo para dlos. Sc mid, d tiempo que pcrmanecen,
d 1ipo 1k amili)is que rcalizan, las .:onJuctas que ~milcn a lo largo dd licmpo,
''" wrhaliza.:iuncs y sus JcmanJas.
11. Eli:.:tus Jc Ia activiJad molriz sohrc Ia cstabilidad dc Ia atcnci6n. Dus grupos
r,JiiYan tan:as 'imilares; un grupo las realiza manipulando objl'tos, y d utro,
Stilo mediante report.: verbal.

La atcnci6n como proceso sc rcaliza racias a Ia a .. . . .

~~:~~~:~;.u~s .cer:~.ralcs: entre las que d.:stac~~ .Ia torma~i;~~~~t~~~~~ ~elau~e:;~;o r~~
. . . ..:or.tc~ .prcfront?l, ~I parcc~r partiCapa en Ia nwdulaci6n de Ia atcnci6~ en

~0~,~~. s~s c~~~~~~~~tiCa~.. s~.lando los clcc:tus dc Ia furrnac i6n rlticular e integrando las
.~1 r .,a". t~~s

C, a wrtaa.slllgular Ycllohulu parietal. El cunocimicnto JctallaJo de (s


ens 1c~s uc 1a uen 1on y ( . d d.
u
,. 1
.
,' . '
?partKtpact<m e tfcrcntes ~st ructuras ccrcbrales t:n
cs. ~ ~r~c;so, nos pc;rmlle .rctlcxulllar accr,-a de las aplic;~duncs ractic;~s t

dl t:snvarsc Y.sob~e Ia gen.:rac:6n de nuevas lincas de invt'Stigacion cn~ilercntesl~~nplpuoc~cdc~
a nl'UrOCienCI:IS.
....,
~
~. a~

CUESTIONARIO
I. ~Como se define Ia ;enci6n?

RESUMEN

2. ~Qu~ dificultades rcprescnta dcfinir Ia atcnci6 n?


3. ~Cu~lcs s?n las c;~ractcristicas de Ja atenci6 n?
4.

I.J atcncion es un procesu basico, ya que pcrmitc cl desarrollo de otros procesos


psi.:olllgicos; tradicionalmente se le consiJcraba como una focalizaci6n de los sentidos.
Es importante destacar que se Irata de un proccso activo que se dcsarrolla y poscc una
cstrullura de interacci611 moldcada socialmente. Existcn divcrsos moddos descriptivos
dc su participaci6n en Ia dinamica de los procesos. Su definici6n no es scncilla, sin
embargo, pod.:mos d.:finirla analizando las caracteristi.:as generales y particulares.
Como proCl'SO psicul6gico, .:s Wl pniCL'SO formado en Ia ontngenia intcractuando
con los efcctos de Ia maduraci6n ccr.:bral. Participa en todas las acciones voluni<Jrias
dd ser humano concurrentcmentc con otros procesos, ya que no sc da como proccso
aislado. Es indispensable para d desarrollo de Ia pcrccpcion. Ia memoria, ellcngu;1jc y
Ia aclividad intdcctuaL Ellcn~uaje. a su vcz, en Ia intcraccion. permitc cl desarrollo de
su dirccci6n y su cstructura.
las Glf'JCtCristicas particularCS mas importantes son: SU Oireccion, (a estabifidad y d
vulumen. Existen divcrsos procedimicntos para analizar dinkamcntc las caractcristicas
de Ia atenci6n. La cvaluaci6n de Ia atenci6n rcquicrc de una obscrvaci6n det;dlada de
estas y otras caractcristic-Js. l.a direcci6n de Ia atenci6n haec rcfercncia a Ia sclccci6n d.:
una infurmaci6n o d.: scgmentos parti.:ularl'S de Ia misma. a partir de un programa sustcntado en Ia cxpcricncia, y que pcrmite anticipar Ia cadcna de acnntccimicntos ,jgnilicativos, para particularizar en Ius aspc.:tos rdevantes. Podemos cntcndcr a Ia direcci6n
Jc Ia awnci6n como un programa guia para Ia expluracicin, surgido a partir de Ia expc
ricnda. La estabilidad de Ia atcndon cs d~tl'rminada porIa obscrvaci6n de un l;1pso de
ticmpo en cl que una persona pucde mantcncrsc atendiendo elident.:Jitt.nte una informaci6n particular. La magnitud de Ia cstahilidad pul.'dc ser modilic-ada por cl efccto de
varios factures, por .:jcmplo, varia de ac111:rdo al tipu Jc actividad que sc r.:ali7~l y a Ius
habitos de Ia person:! c\~lluada. ( uando hablamos de Ia cantidad Jc informacion a Ia que
una persona pucdc atcnder simultane-Jmentc. nos rcferimos al volumcn de Ia atenci6n.
AI iniciar d apn:ndizajc de una actividad, Sl' requiere unmaym volumen de atendon qu.:
cuando ya dominamos Ia habilidad requerida por Ia actividad.

5.
6.

~~uc vanables r~sultan importantcs en Ia formaci6n de Ia atcnci6n?


tC61~10 podria alcctar Ia compn:nsi6n verb~( un volumen reduc:ido dt: Ia .

~~~~i~~~el dcscmpcflan los ll>bulos fronl<~lcs en las diferentes caractcris~~~~,~~~~~

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Aprendizaje

MARiA EUGENIA MENDOZA


GoNZAlEZ

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Wi.:k~ns. C., J:'rrgirrl'ai11g Psyrlrology mul Humarr Paformtwcc, Charles Mcrril, Colum bus, IIJIIt

Dcsdc que se origin6 Ia vida en cl plancta, los cambios ambientales han


obligado a los sen:s vivos a g~n~rar modificacion~s en su organismo para Ia supervivcncia; a estas modificacioncs las hemos llamado adaptacion. tsta se da a
lo largo Je miles de alios mediant~ multiples coincidcncias, en las que Ia informacion genetic1 comcte ermres "conwnient~s" que sc traducen en "alteraciones"
en Ia apa ricncia y facultadcs llsicas de los seres vivos, que favorecen al organismo para luchar contra las inclemencias, esto incluyc nuevas lormas de comportami~nto instilllii'Oy adccuacioncs corporales, pero tiencn que transcurrir
cicntos o hasta miles de alios para que un camhio significativo se haga efectivo.
'lal es d caso de algunos mamitcros que, despu~s de caminar en Ia tierra por
mil~s de alios, desarrollaron alctas a to largo de muchas generaciones y regrcsaron al mar, amhicnte que ofrecia una inagotablc fu~ntc de alimentaci6n. A
cstos cambios len los en las caracteristicas de las espccies se lcs llam6 evoluci6n.
Pero en muchas ocasioncs los cambios t~rrest r~s han sido tan subitos que
varias espccics han desaparecido, es J ecir, sc han extinguido. Por ejemplo, actualmentc sc sabc accrca de las posiblcs causas de Ia repent ina desaparici6n de
los dinosaurios sobrc Ia Ticrm y los cientificos atribuycn esta subita extincion
a una cat;istrofc mundial.
El proc:eso cvolutivo tambi~n ha provocado cambios en Ia conducta yen Ia
utili.zacion de las lacult<tdes fisicas en muchas especies. Por ejemplo, sabcmos
que, en d humano, Ia crc;Kion de herramientas y su uso no hu biera sido posi
ble sin el desarrollo dd dedo pulgar oponiblc y con esto no habriamos desarrollado, al menus, d lcnguaje cscrito. Asimismo, con d uso de las hcrramicntas sc ha
podido cambiar nuestro ambicntc, crcar lugares scguros donJe vivir. Adcmas

,_,

Cc1p. 3. AIIIWIJIZciJ~

71
de conductas instintivas es el comportamiento social de las hormigas,.que aunque son capaces de moditkarlo pur medio del aprendizaje, tienen un complejo cquipo instintivo que les ha permitido sobrevivir y extcnderse por todo cl
planeta. Otro ejemplo cs el de las rutas de migraci6n de las aves y algunas formas de cumportamicnto defensivo o de escape. No es posiblc modificar este
tipo de comportamicnto voluntariamente; rcquiere gran pnxisi6n y no permitc ermres. Por ejemplo, imaginemos qtic, por alguna alterad6n genetica,las mari posas monarca perdieran su sentido de oricntacion y en invierno viajaran
ha..: ia d norte en Iugar de viajar hacia d sur; obviamcnte, este hecho tendria
consccuencias fatales.
En otras especics encontramos un predominio mas equilibrado de estas dos
formas de aJaptaci6n, y en cspecies como Ia huestra, es difkil identificar una
conducta instintiva pura. En el humano, una variedad de conductas instintivas
pueden observarsc claramente en el recicn n<Kido (por ejemplo, d llanto). Posteriormente, vemos c6mo cicrtas formas de conducta mas complcja, dadas por
el aprendizaje, sc superponen a las instintivas. Cuando por alguna lesi6n cerebral seven afectadas las formas complejas de conducta, es posible observar nueva mente patrones m~ty basicos de comportamiento (Ardila, 1979).
Podemos identificar las principales difcrcncias entre instinto y aprendizaje
en el cuadro 3.1.

nuestra capacidad de memoria nos permik usar las experiencias para prcwnir
el futuro, induso protq;ernos de las grandes indemencias dd ambicntc,
induyendo en ciertu grJdu, Ia proteccion wntra catadismos mayores, como los
terrcmotos, o buscar otrus planetas Jomle vivir si agotamos cl nuestro. Sin Ia
capacidad de modilicar Ia conducta, tal vez habriamos tcnido clmismo dcstino 4ue nuestros paricntes lcjanos, los dinosaurios.
A csta capacidad de cstablcn:r camhios en nuestra conducta, que es posihlc gracias a Ia plasticidad cerebral, Ia hemos llamado aprendizaje; debido a cste
proccso, no tcncmos que cspcrar los cambios cvolutivos para adaptarnos al
amhiente y sobrevivir.

DEFINICION
Como ya lo mencionamos, cl aprcndizaje ha constituido Ia base principal
de Ia supervivencia de muchas espccies, incluyendo Ia nuestra. Podemos incluir
distintas caracteristicas dentro de una ddinicion del aprendizajc:
a) El aprcwiiZ11jc imp/ira 1111 mm/1io t' ll Ia ccmduc/a del organismo. Por ejemplo, aprender eluso de una computadora nos pcrmite f;tcilitar nuestro
trabajo. Con este nuevo aprendizaje, d trahajo sera mas cliciente y tmis
rapido que antes.
b) .Stos mmbios cmuluctuahssc UCISIIII c11 Ia cApaicncia. Por cjcmplo, aprendcmos a no consumir ciertos alimentlJS pon1ue en d pasado nos han
ocasionado malestar.
c) Estc proceso i11volucm Ia adquisici611 de Ia injimnacion del mnbicntc. Cuando seguimos Ia ruta que nos conduce al hogar, lo hacemos con base en
cl reaprendizaje de scnalcs cxternas que nos resultan familia res gracias
a su adquisici6n previa.
d) "Judo aprmdiztlje conllcl'tl 1111 wmbio jimciorwl, estructuml, o de ambos
tipos, en c/ cerebra (simiptiro, biotJIIimico, cstructuml. l'lr.). Es decir involucra plastiddad cerebral.

Cuadro 3.1. Difcrcndas c:ntrc instinto y aprendizaje.


I

lriSiiiiiO

Adaptaci6n rigida, mccanica y


automatica
No pcrmite crrores
Pucu c:ticicnte para adaptarsc a un
ambicntc: cambianlc

Aprc:mliZIIje

Variabilidad y adaptabilidad

Permite comctcr crrorcs

Mas dkicntc para Ia auaptaci6n en I


un ambicntc cambiantc

APRENDIZAJE E INSTINTO

TIPOS DE APRENDIZAJE

Ademas dd aprendi;wje. hemos mcnciunado ya Ia existcn..:ia de otros medios de adaptaci1)n de los seres vivos. Uno de dlos es d comportamicnto imtintivo o instinto. Se sabe que este tipo de cumportamiento existe en tudos los ani~
males y va pcrdiendo su predominin en las espe..:ies m<is evolucionadas. El
in~tinto o comportamiento instintivo l'S un conjunto de formas o patrones de
(111\liUda determinada~ gcncti.:amente. Una de las maxim<~s reprcsent;~dones

Distinguimos J ilcrcntes tipos de aprendizajc de acuerdo con el modo en


que sc da cste proccso y, cl tipo de informacion que adquirimos, entre otros
factorcs. Por cjemplo, podemos difcrendar entre d modo en el que apremlimos Ia fecha del descubrimicnto de America y Ia forma en que aprcndimos
nucstros pri meros pasos de bailc, o Ia mancra en que nos acostumbrarnos al
soniJo del trcn cuando hahitamos cen:a de su ruta, o bien Ia facilidad con Ia

72.

que un ati.:ionado a Ia m\1sica recmHKe cuando l'l vocalista mmliftcli Ia ellton.tl"it'111 de una pia.t.
l'or las caracllristicas Ol: Ia informacion, d moJo en que Sl' alm;h.:ena o
M' aprenlk )' Ia tim11a en que se l'l'l'll~lera, l'l aprendiza.ie Sl' ha dividido en
do~ tipm:
II) Aprlndi;~aje de
/1) Aprl'lllliz;~,i~.:

procedimienluo implicito (no wnscilntc).


lkdar.11ivo o explilito (l:on~cicntd .

At'llENOI/'J\JE OE JlltOCEDit.IIENTO

El oprt'mli:ajc d.: pmct'liimimto induye d aprenJizaj.: de todus aqudlos


potsos nn:es:1rios par;~ Ia re;tliz;Ki<in Je una a.:ci!m en Ia bL1squeJa de ai~Lill ohjdivu. El aprendizajc de prm:edimientu est;i rdacionaJo con Ia capaoda~l ~c
rl.1lizotr una tarcot motora autom;itica . .:omo son los habitus. Este aprend1zaJe
implic.1lot asuci;Ki!m de .:stimulos sccuenciales y pcrmitc d a!l.n <Kl'l.tamientu de
inlirmacitlll, como las rdacion.:s predictivas entre c\cntos. A J1lcrcnoa del :tprenditaje dcdarati\'0, l'S m;is kntu y s.: ahnacena ~ t~:1vcs de n.lUdt~s ensayos: El
apn:ndizajc implicito es expresado por una lllCJOrta en las qe.:u.:1oncs de Cle~
t.IStare.t~. sin que d ~ujcto seot .:otpaz de describir o wrbalizar Iuque ha aprlndldu (1\.mdd y llawkins. l~lJl ). Es pur dlo que a este tipo de aprcnJizaje !>~ k ha
considaaJo comJun proceso in.:onsci..:nte u impliritv. Much~s de las acllvl.dalb que rl-;tlizani:ts Jia tras Jia se l'IKucntran denim lk ..:ste t1po de aprcndl:t.<tje; tall'S d caso dcl asco diari11, Ia mancra particular dl comer Je cada pasona,
o:mnoiHISwstimos y algunas tareas vcrhaks ( Rosenzw~ig .YLcim.;~n, I~:2). <.)trus
tip11~ dc aprendizajc, como d pcr.:cptual y d aprcndiZOIJC de c1crto 11polle rc~las implkitas en el knguajc, wmol;~s de Ia gram;it~i::l (Kan.dd y ct~l~. 1':196),
;~si t:tunu algunos tipos 1.k aprcndizajc avcrsivo, condiCIOilallllento das1cn, cundit:ionamiento operantc y apremlizajcs no asociativos, tambicn sc induycn en
est;~ dasifio:aci<in.
El ;~prcndizaje de pr01:cdimicnto u ;~prcndizajc implicito pod ria tcner Iugar
l'll lo~ sistemas scnsurialcs y mutores del ccrebro, .:onlO Ia cortcza ccrcbral, los
ganglios basales, d mcscnc~falo y d n:rebdo. ya qu~ los cstudios de .padcntcs
t:on altcraciuncs end wntrulmotor, como cnla cntcrmcdaJ de Parkmson (cn
donde Ia Jisminud\m cn la product:i1in dd neurotrasmisur Jopamina ati:ct;i d
funcionamicnto Jd sistema Jc n..-gulacit'lll dd movimicntu) (Otero-Silkco, I~IJ6) ,
muestran mayorcs alterat:ioncs end aprcndizajl y Ia memoria de pnKedimicnto (l.ltak. I~IJS). Otms cstudios han dcmostrado que cicrtas lcsil)nes en Ia
;unigdala ~;,ierlkren con las rcspucsta~ de mi.:do t:lmdicionadas (Kandd y col.s.
1996), cun111 succ:Jc end sindrumc dc Kltiwr y Bul')' en chimpanccs, al cxtlrparlcs ;~mhos lt)hulos temporaks.

APRENDIZAJE DECLARATIVO

I?~ntro d~laprendizajc dcclamlil'o se encuentra Ia informaci6n que hemos


a~l.qumdu .en forma consciente y l'S meJiaJo por d lcnguajc; cs dccir, informa~lon quc hteralmente podemos dcdarar. Otra caractcristica de este aprcndizaJC. es. que p~~dc ser m:is rapido ~uc d aprcndizajc Jc pruccdimicnto. El aprcndJ:'IJC expl~n.to se cncuentra GISI en su totaliJad en el scr humano yen algunos
prunatcs. Se mcluycn cn csta clasificaci6n d almaccnamiento de: acontecimicnI<.>S autobiogr;ifkos, asi como aprcndizajes de hcchos (Kandel y cots., 1~96) y
oertns conceptus aGillcmicos.
Los datos ~n~cc~lcntes. de sujctos arnncsicus sugi.:rcn que los Jiti:rcntcs tipos de apren~IZ:lJ~ unp~i~llo, como d autobiograllco y e1 aprenJizaje de h.:chos, pueden 1mphcar d1fcrcntcs mccanismus cn el hihulo temporal. Las lesioncs dclltibulu temporal, medial st'1lo afcctan al almacenamiento a largo plazo de
las nuevas mcmunas (Kandel y .:ols., 1~96).
1\1 casu

dt~

111\1

Hrumlu Alilmr ustuclic/ n uniUJIIIIIru. cJ pacit~ll/t liM. quit'll. ltu:go de ww cxlirpm:iun lliiCI/cr~tltlu Ius iil'l:as mctliulw; dt Ius lubulos II'IIIIJIII'itlts. vio afcctmlo su
iiJII'l'lllli;,ajt: clt:d;ualiro: cs tltcir. IIIIJIOtlia lllll't:llllcr illfcJI'llllll'ion consciun/u y 110 It'
cmpostbll' n:l'w~l;u lu lfUC lwbf<lliJif't'mlitlu. l 'urutmlatlo. cunst'/'\'6 irllcgtYJ su ilJII't'/1t/iz;lju clu /II'UCt!t/imit:~IIU. nsf 1/IW putliu aprcntlcr a rusulvt:r 1111 problt:ma 110 l't:l'llill
Sill lliiiMIIIICI tlifii'UI/m/. /)l!I'U lllilS liil'tlt' flU l't:('U/'C/ii/Jil Cl IIIIIIIWI/IU en tiiiC /0 /Ui/Jfu
ilfii'CIIIlirfo. U11a txp/imcitin m;is t:.~/1:/lsil tit: t'S/t' casu Ia w1coulrunmos en ul capitulo siguitntt:.

lF..STOS DOS TIPOS DE APRENDIZAJE FUNCJONAN


INDEPENDIENTEMENTE?

Por mcJio del aprcndizajc d.:darativo podemos mencionar una actividad


que sabemos haccr, y con el aprendizaje de: procctlimicntu Ia realizamos. Much.a~ cxpericncias Jc aprcndiza,ie tiencn compnncntes tanto dc aprendizajc impltello como de aprendiznjc explkito. !.:1 rcpetici<>n wnstantc puedc transli>rmar Ia mcmoria explidta en implicita. Pur cjemplo, cuanJo se aprende a rcalizar
una ~lpt:raci(Jn aritm~tica, inicialmcnte los movimicntos rcalizados por d ni 1io
rcqlllcren mucha atencion )' vigilancia; cvcntualmcntc t:stos movimicntos ~e
a~1tomatizan y, af final. cuando se consul ida Ia habilidad tic Ia escritura, cs Jlfi~~~ dcclarar o t'Xprcsar Ja sccucncia de movimientos quc se rcquieren para rcahzar d trazo de una ktra.

71f

Habituaci6n
r

3 2 T' po . Jc aprcndiz.ajc )'sus ~araclcristicas, incluycnJo su Jistribu-

Cuadro 1 s
cillll lilt~gcnC:t ka.

---

Nu asucialiVU

Not:ialiVU

- -

- -----

Apr~nJit""J~ tk
IIJhiiUJ( inn
prttel"t1in1icnl
St:ol>ohili1Jdun
lnopruniJ (Iilia!
y>'(xUJI)

.
.

C.omlid tm.amicnlu

AprenJiujc de
pro.:cdimicntu

cl.hiu
C.onJi..:iona1nicnto
op<rJnlc
lliu{tYtlll(k
(aprenJiujc

Aprcndit;~j< de

1,1U(edimicnlu

AprcnJi1..1j<do
pn.:cdimicnlu

Aprcn<litJjc
in-. ml~icntc

Sc pu~d~ uh~rv~r
Jc><k op.'Ci<'S ~~~
pn1lul.t1Jri,,s. S<
uh><I''J ~n
auimJk'S

'

pt~(tt<:iJlt:S

Allltll.liJ.JjC
1 ncun.~icntc

AprcnJiujc
in..:unscic:ntc

A11rcnJi1ajc
in..:,,ru4icnh~

Apr<'" des.!< Ius


mulu)(,l), ..:um

1> ,\pl>~iu
ApJt<(e en nivdcs
su1><riurcs a Ius
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cunJiduna
micmu cllsicu
Sc report a partir
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Aprcntliuj<

SimbOlico

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AprcnJiti~

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Al' rondi:wje

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Aprcndizi~ de

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Sc ub~rv en ""-s Y
11\Jilli(cnt:.
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algunJS
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mJnnforus

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I

.1\'C)

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Sc uh)(r\'J c:n cl

chimt' n.C
Jo pucs Jc

Es d nivd mas bajo de aprendizaje y sc pul.'de obscrvar desde los protowarios


(Ardila, 197~}; constiturc Ia forma mas dcmental de aprcndizaje implicito. Su importaJKia t:n Ia supcrvivo:tKia disminuye conforme sc avanza en Ia ~>seala evolutiva.
Se considcra como hr~/Jitunciv11 a Ia disminud(m o decrcmcnto de una
respuesta innala a un esthnulo a mcdida que cste se rt:pite (Rosenzweig y Leiman, 19tJ2), ya que cl organismo aprcnde las propit:dades de un estimulo novedoso inofensivo o no n:fort.ante y, por tanto, suprime su rl'spuesta an te cl. Por
l'jl'mplo, al estimular las respuestas de oril'ntacit)n de Ia caheza de un gato en
reposo mediante un sonido novedoso, cl animal inicialmente gira su cabc-La
hacia Ia fuentc sonora, pero a medida que d sonido se presenta una y otra vez,
cl animal deja ol' responder adoptando nueva mente su pustura de reposo.
En un experimcnto realizado para obscrvar Ia habituaci6n del reflejo abdominal en d humano, se colocaron clcctrodos en d abdomen de un sujeto a
quicn tambien le fueron tapados los oidos }' se lc mantuvo con los ojos cerrados. La estimulaci6n elect rica Jt: Ia pid provoca respucstas rdlcjas de contraccion en Ius mttsculos abduminales. Cuando los estimulos st: aplicaron en un
pun to cada 5-10 scgundos, Ia amplitud de Ia respu~'Sla muscular registrada con
un dectromi6grafo disminuy<l progresivamente, lo que mostr6 habituacion.
Un estimulo inicial en otro Iugar dd abdomcn provocab;l una intensa respuesta. Entonces se dej6 de estimular d se~undo sitio, mientras l)lll' d primero
recihia 29 estimulos sucesivos y se habituaba. Entonces, Ia aplicaci6n dt: un solo
cstimulo en cl segundo sitiu cvocaba nuevamcnlc Ia respuesta intensa. Dt: estc
modo, obscrvamos que La habituaci6n en d primer sitio no se habia gl'neralizado para d segundo (fig. 3. 1).

cntrt:nJnticnluS

.
.

pu1lun~..Ldus

1\pr~n.lit""je
~ n 1cani..:t

AprenJitJi<

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Sensibilizaci6n

en c:.IJdit\S
\1\'JUJ,.IliO~

''l!

Jes.onullu

i\l'llENDIZAIE NO ASOCIATIVO

. . . I' .. . . )l.'ril'tKia con un solo l'slimulo o ~un


Esll' lipo de aprcnd!za)l' tmp IL~ ext ' . rdJciiul temporal. Es unupo
dos l'Stimulns l!Ul' no I icncn ncccsanamcnlc una '
dl.' aprl.'ndiujc implkilo.

La smsibiliulcicin se define como d ;\Umento en Ia rcactividad debido a Ia estimulacit'm no asociativa repetida. Cuando sc ha habituado una rcsput:Sta, un
cstimulo fulrtl' dd mismo tipo, o induso ol' otra moJalidad sensorial, provocar:i a mcnudu que Ia respucsta a prcscntacioncs succsivas del estimulo habituado incremente su amplitud (Rosenzweig y Leiman, 1992). Ademas, un estimulo scnsibilii'~1dor puede anular los di!ctos de Ia habituaci6n (Kandel y cols.,
1996). A este ultimo proCI!SO tambicn Sc (e conoce como cies/wbitutlci611.
Para que se prescntc Ia scnsibilizaci6n, d estimulo debera tenl'r suficiente
intensidad; cuantu maror sea d estimulo, es m;is probable que proJuzca sensibilizacitin. Sid estimulo sensibili:wdor sc presenta con mayor frecuencia, muy
prohabk~ml'nle Sl' producira una habituaci6n a t!stc (Rosenzweig y Leiman,
1 9~2). En un expt:rimcnto realizado par;l observar Ia sensibilizaci6n del rctlejo

--

--------77

abdominal en el humane, se observo que, una vcz que el sujeto se habia habituado a suaves golpecitos en d abdomen, una serie de golpes fuertes sobre Ia
picl sensibilizaron nucvamente el rdlcjo, es decir, lo provocaron. Despues de
una seric de tres estimulos de scnsibilizaci6n, sc produjeron n:spuestas en los
siguientes 17 golpecitos suavcs {los cuales habian suprimido Ia respuesta gracias a Ia habituacion); dcspues de I 0 estimulos de sensibilizaci6n, los golpecitos
suaws provocaron respuestas durante unos I00 ensayos. Posteriormente sc provocaron rcspucstas con una sola descarga elect rica en h1 pid. En csta fase se sensibiliz<) nuevamentc las respuestas a los siguicntes golpcs. AI final, se experimentt) Ia sensibilizaci6n ante estimulos wrbalcs. Un suave estimulo electrico
sobre Ia picl (que anteriormente no provocaba respuesta) sensibiliz6 a Ia misma
despucs de decirle al sujcto que el siguientc golpc seria doloroso {fig. 3.2).

7'
a)

Disposici6n de
electrodes para
cstimutaci6n Y
registro

Impronta

'

stimulo A - --

_;!..f_ _,l-.----~

()-:...---- _

Registro

- - - '../"-'I

Estimulo B

'"""""'"~-~:,d~"'
I

Estimulo A \ ,,l~

--=--=- J

sculos abdominales

m' '' - -

__....,.--

12o. ensayo

1er. ensayo

\
Estimulo8

29o. ensayo

3er. ensayo

\
v.~~

~\.

~--~=---------
.

___:_
- ti I'-

bdomtnal humane. Mtcmras el sulero

APRENDIZAJE ASOCIATIVO

petman('LL'
sutir~:

Figura 3.1. Hablluaci6n del retlclo a es n los oidos Ia estunulaC16n elect nc~rnulif>
tendido con los OIOS cerrados Ycon w~mu~culos abd~mtnales. Cuilndo los esu -cul,11

undos Ia amphtutl de Ia r~puesta mu-,n d


Un solo esnmulo tntCiil~~~~~~
th~mtnuiil progtestvomcnte. lo t uJI mos E tonct!'l se dejaba de esumulat B mt c. Ill
nten~ rcspuest.t n
6n de un ""'
luP," D pt\NOCilba ur~a 1
.
su(estvos y ~e hJbllu,lbil. La op1K''-1.
110 St'
qu c1 punto A reubta 29 esumu105
<~ tle modo que Ia llabrtuJtton en 11
13
btl Unl i eSJ)UCSi ii tntCih<.
992)
t'Stilllulo en evoca

d. Roscnzwetg y Letman. I
.
ll.ollicl gcncrahzado a B (rum.ldo c

1.1 ptcl ptovoe<l respuestas reflelas en


'>\!

La impronta es un tipo de aprendizaje que se observa con facilidad en los


animales precociales; es decir, en los animales que nacen en un estadio relativamcnte avanzado de desarrollo, sobrc todo, motor. En estas cspecics, los animales j6venes comienzan a seguir d primer objcto rclativamente grande en movimiento que ven, y parecen estar contentos ccrca del objeto y asustados o
ansiosos si se apartan de cl. A este tipo de aprendizaje se le ha llamado impronta
filial o troquelado (Rosenzweig y Leiman, 1992). La impronta no s6lo es importante para Ia supervivencia del animal al nacer, sino que es Ia forma en que el
individuo se integra al grupo de su misma especie en condiciones normales.
Este tipo de aprendizaje ilustra Ia estrecha relaci6n entre el desarrollo programado y el aprendizaje (Kandel y cols., 1996).
Otro tipo de impronta es Ia Hamada impronta sexual, en donde Ia experiencia temprana influye en Ia elecci6n de una pareja m:is adelante en Ia vida.
La impronta sexual aparece mas tarde que Ia impronta filial y se adquiere durante un largo periodo.

c~phcal!Jn en el punta A cada ?1 0 ~ba habltuaCI6n

lmplica Ia asociaci6n entre eventos: un estlmulo y una respuesta, una respuesta y su consccuencia, o entre dos o mas estimulos.

Condicionamiento chisico
El condicionamiento cl:isico fue primeramente descrito a principios del siglo xx por cl fisi6logo ruso Ivan Pavlov, quien observ6 que ese condicionamiento representa Ia forma mas simple de asociar dos eventos. En el condicio-

namiento clasi(o, un estimulo inefe(tivo (llamado 'sl imulo cvmlicionaclo) es


apan:aJo repetidamente (Oil un estimulo altamc:nte elcctivo (tstimulo itJcondic:iVIIIItlo) . El estimulo conJicionado inici;llmente produce Sl'llo una pequc:fla rcspuesta o ninguna; el estimulo inwnJicionaJo provtKa una puderosa respuesta sin requerir una condicion prc:via.
Como n:sultado, sc obtiene un condi(ionamicnto (o aprcndizaje). El estimulo condicionado obtienc Ia capacidaJ Je proJucir tanto una respuc:sta mayor
mmo una respuesta complctamcnte nueva. Por cjcmplo, el sonido de: una (ampana (cl estimulo conJicionado) sc haec di:ctivo en la provocaci6n de una respuesta (Ondu(tual; csto es, Ia contraccion Jd musculo Je Ia pierna Jcspuc!s del
sonido que ha sido aparc:-Jdo con una descarga d c!ctrka en Ia pic:rna (d estimulo incondicionado) que invariablemenle produce una rc:spuesta de wntraccitin muswlar. Para que d (Ondkionamicnto ocurra, d estimulo mnJicionado debe estar corrdacionado con d l'Stimulu incondicionado, y JdlC prc:cedcrle
por un cierto periodo critico de tiem po. Se sabe que tlesde animales wmo Ia
Aplysiu (molusco con un sistema nervioso muy simple, que consiste aproximadamente de 20 000 neuronas rclativamc:nte grandes) hasta d scr humano, tienden a aprc:ndcr relaciones predi(tivas entre Jos estimulos (Kandel y
Hawkins, 1992).

al Localizaciones de estimulaci6n
y registro

b\

Respuestas habituadas que


Slguen a los estimulos

\ .--~-~j
Estimulos sensibilizadores

i
I

'

10

---\)~~3

---JVf'.- _ J ' w - 8

~1 5

3o

-.r---r----

35-40 \
65-70

~____..r--

Registro
Respuestas que siguen a los
estimulos sensibilizadores
I

20 mseg

. t estimulos tuertes
c) Sensibilizaci6n medtan e
' J
20 mseg
.
.
stimulos verbales
d) Sensibilizact6n medtante e
I
l 20 mseg

II

---.!"--

-----

if'-125-130

------~-_...J

'[~J
\~l

La tespuesta rctlela de los


, o lbdomtnal humano. t>)
ros mec.ln1COS en
Figura 3.2. Sens~ol;~'!:~~~~:~~ ~n pruner Iugar a s~-~~~z:r~~nwnce~ t:l relletO
musculos i!tldomma
tuertes soLuc lei ptcl se ~.
evocuron rc..-spue::.IJS. J
Ia ptel. Una sene de g~~~~ estimulo'> de sensltllhL'~'un;:tle se,,.,,tlthzi\Ct6n se chl)e',pues de una sene ~tos suaVt:S. despucs tie 10 estill~ c) Senslblhzao6n medlanlossigulcntes 17 go~~nteapr vxtm,1u,,mcnt e I OOde~~~t,t~ac.i6n en I. unil wl,, tl~
CltJban rcspuestJS
)ues de Ia re'>puesta c
' ulentes golpt.'S. como
l e t:!':>llmulaci6n fuerte. 061 I.Jhni.JJ ltl respuesta a los s ~
un estimulo d ectnco
' ,,,,a eiL'< liiCJ en Ia pel .,en:..n m' ~i.lnte cstimulos vcbJt.'S.nlo '"'-timul0 su.we se
o
" > (tornado de
ull!><!IV3
en 2. d l Sen5blhZi1CIO
,
vucilb<l "',cspub til museuI<Jr El 011'
da> doloro'>O
'>IIJVC sobre 1.1 plcl no P' ~ eto que el sgutente golpc se
I en efeLIIVOal mdtca a ::.U\
~~~nzweg YLeiman. 1992 l

a) Reflejo no condicionado

Excitaci6n de Via aferente del reflejo


receptores
de secreci6n saliva! normal
gustativos

Nucleo
salival VIa eferente
Secreci6n
--- - - - - - -
.. salival

b) Reflejo condlcionado

Nivel de integraci6n
'/Ia aterente multisensorial
..-----+ Secreci6n
Excitaci6n de
audit\~
Nucteo Via eferent: ~saliva\
receptores :..__-----salival
auditivos

- ------ . -

- - --

Figura 3.3. a) Area refleJO de Ia secreci6n sahval. La via aferentc esta consttuida por
flbras de Ia sens1b1hdad gustauva. Esta'i flbras sensor131es van al talamo y a Ia corteza

cerebral: ademas. existPn vias colaterales que se dirigen haoa los nucleos sahvales.
b) Una vez. esrablecdo el condroonamiento. se cree que 1ncluye conex.10nes imermedias enrre los rt>CI!ptores sabre los que actua el estimulo condroonado y Ia neurona
anginal de IJ via eterentc en el rerleJO no condioonado. En este caso se estatllece una
relaci6n con Ia via aferenre aud111va. (Este es solamente un modelo.) Tambttn se sabe
que oertos upos de condiCtonamento se pueden reahzar s1n Ia paruopaci6n de Ia
corteza (adapt,ldo de Jimenez y Polaino. 1983).

.s
!I

,
Ens_eguid~ se describen brevemente los cxperimentos realizados por Miller
y utros mvest1gadorcs.

Condidonamicnto operante
J ..

hiato por EJ,"ard Thorndike y descrito siste1miticamente por B. F.

-.kinn~;.~~I IIJmado nmdiciomllui.:uto vp.:rcmt~ implica una tripll! rclaci6n de


.
-j- ~ l'll donde 1111 eslimulo cs sc:gt~~do por una rcspuc:sta, y a esta
..:1111 l 1ngc 11 '- 1
.
.

1 . . l 1

I. Salivaci6n, por Miller)' Carmona ( 1%7). La presencia de Ia comida en


Ia b~~a ~r~d.uce. una re~puesta aut6n~>ma inmedi;lta de salivaci6n, pero e1 agua
no Ilene estc efccto. As1 que se trabaJO con pcrros sedientos a los cualcs se lcs
reforzaba .con__gua. ~ un grupo de perros sedicntos se les prc:mi6 si aumentabm~ !a s;~hvaCio~, m1cntras que a otru grupo se lc premi6 si disminuia Ia saliv~tcton. hn c~ pnmcr caso sc ref'orz6 al animal cada vcz que prcsentaba su saliva~~~~.~ .~s~~nta~l-ea : Yen _cl segundo,_cada vez que pasaban intcrvalos largos entre
l,ts sccrccloncs
de sahva. El entrenamiento duro 40 u1as, LOll
- SeSI0.
d. ' d cspontaneas

11CS 1ana~ e_45 ~~mutos cada una, y las dilcrc:ncias entre los grupos de aumcnto y d!smmu..:1on fucron cstadisticamente significativas.
2. Lahdos ~el cora~6n, pur Miller, Tro"'ill y DiCara. En este casu se utiliz~ro ~~ ra_t<IS baJo_ Ia acm'ln del curare, que sc condicionaron a aumentar 0
d1Stlll~u1r lo~ !atJdos del corazon. Los animates fueron rcforzados por medio
de estunu_lac1on cerebral en areas que producen placer. A un grupo de ratas
sc les apiKa~a ~n ~remio por aumentar los latidos del corazon, y a otro
~rupo, por d1smmut~los. En es~e expcrimento se lograron ..:ambios significaltvus, aunquc pequenos. J>ostenormente se utilizo Ia tecni..:a de moldeamiento, e1~ dondc se lograron cambios mas significativos que en cl experimento
an tenor.

ultima 1.: ~iguc una consc:..:ucncla, la cualtcndra llll C:kcto l lrcdo so )re _a proh.thilid;tJ Jc pn:scntacion futura de Ia n.:spucsta .. Para ~~k~serva)r este ttpo .~c
!fl'nJi:t.ajc. Skinner idc6 un aparatn (llamado mJII t1.: :-> ' 11/llt'r que pcrm1t1a
:'r~ntar sistcmaticamente d estimulo, administrar las consecucndas (por ejcm:1111, rl'forzaJor comestible!) y rl'?istrar Ia cantid_
ad de ~espuest~s de una ra_t~ al
prl'sinnar una palanca pur mcdto de ~na plunulla. llaJO est~ llpo de cond!CIOn;uni.-nto sc l'ncucntra una gran vancdad de cornportanuentos aprend1dos,
cnmo los habitus. Por ejemplo, un nino pequeno ha aprendido que, al prcsentar
111101 nccl'sidaJ,la n:spucsta verbal (como decir "mama") tienc como consccucnciJ un sinnumcro de atcncionl'S por parte de su madre, satisfadendo asi Ia mayor
parte de las nccesidades que le aquejan, inclu~cndo Ia de ~ariiio y afecto; asi,
cuanto m:is satisfactorias sean las consecuenc1as proporCionadas por mama,
m;is frecuentes ser3n las ocasiunes en las que el bebe emit ira esa respuesta vcrh;ll. 1)c este mismo modo aprcnJcmos un horario de alimentaci6n mas o menos
sistcmatiw, pues sabemos que al no consumir alimentos a su debido tiempo.
sohreviencn malcstares tipicos de Ia disminucion de glucosa (Ia cual es una
fuente de c:nergia para el organismo).
Para que sc produzca este tipo de aprendizaje, es indispensabl~ Ia presencia de corteza cerebral; otras cstructuras involucradas son los ganghos basales.

Otr~s expcrimcntos fueron realizados por Miller y sus colaboradorcs en

I?~ que u~cl~IY~:o~ otras funcio_nes autonomas, como contracciones intesti,na-

l~s: ~amb1os ~astncos, contracctones cstomacales, respuestas vaso-motoras penfencas, pres16n sanguinea independiente dd latido del coraz6n y ..:ambios en
las ondas cerebrates.
Ac~ua_lmente, las investigaciones de Miller ticnc:n gran aplicabilidad en e1
cnt~n~lmtento de _trastornos psicosomaticos y su tratamiento, asi como de adectmtentos de ongen orga1uco, tales como arritmias cardiacas y supresi6npdc
<~ndas an_ormale~ en el ~:EG de: los pacientcs epilepticos y otros padecimicntos
wmo d 111SOn11liO (Ardtla, 1979).

Aprendizaje visceral o glandular


(biofeedback o biorretroalimentaci6n)
Neal E. Miller ( 1969) atac6las posturas dialecticas tradicionales de los fi\6sofos griegos, que hacian una divisi6n entre Ia raz6n y las emociones. Asim!smo, criticaba otras divisiones, como Ia de respuestas involuntarias y voluntanas
en el organismo. Hasta esa fecha se habia postulado Ia posibilidad de modificar
respuestas del sistema nervioso aut6nomo (que regula gla~dulas Y_visceras)
mediante el condicionamiento clasico. Miller intent6 con cxtto modtficar respuestas visccrales y conductuales mediante las tccnicas de condicionamiento
instrumental. Para controlar otras variables que podian interferir en el registro
de las n:spuestas (como las contracciones musculares o Ia respi_raci6n), ~iller
)' utros investigadores que le siguicron utilizarun curare, sustancta contcmda en
d vcneno de algunas viboras, que bloquea en forma selectiva las placas d~ las
terminaciones motoras de los musculos esqueleticos (sin diminar Ia concu.~n
..:ia, en el caso de los sujetos humanos).

APRNDIZA)E PERCEPTUAL

Aprc~1di~je sensorial-sensoria/. Tambien llamado precondicionamiento


sens_~ nal, nnpltca que, al prestntar.~l' simull:l>':lmen~e dos estimt!b~ ::n n:petidas
ocaslo,nes, _uno de dlos ~u~de llcgar a provocar cambios ncurales propios del
utr~. l:stc ttpo de apre1~d~zaJe apa~ece c~ las aves yen los mamiferos, pcro 110 se
PR'Senta en pecc:s y anltbtos; su exJ.StcnCia en reptiles cs dudosa (Ardila, 1979) .
I

despucs dd aprendizajc de Ia soluci6n de problemas. Encontraron algo asombroso; descubricron que Ia maa cxperiencia de ser entrcnados y explorados
causaba camhios en cl nivd de actividad de Ia acetikolinesterasa (AChE), una
enzima involucrada en d desarrollo de nuevos aprendizajL'S )'en cl tamaflo de
su ccrebro. Asi, dcsarrollaron cl ex~crimento con Ires grupos de sujetos.
I. El priml'ro, en condiciones tipims, con Ires ani males en una jaula estandar de laboratorio, provista de cum ida y <~gua .
2. Una jaula mayor con grupos de 10 a 12 j<~ulas y_gran variedad de objetos estimulo que se cambiaban diariamcnte. Esta condici6n se denomino COIIIficiOII C:llriiJIIC:cidct, porque propon:ionaba mayorcs OportunidaJcs para el aprendizajc intimnal quc Ia condic.:it'Hl tipica.
3. )aulas de condicion tipica wn un solo animal. Esta w ndici6n se denomin6 condicicin empobrc:ciclct o condiciti11 ctisladtt.

AtRENI>IZAJE SIMU0UCO

Aprewlizajc simboscmico. Se rdiere a Ia utilizacion de sin~bolos. que: ap:rece alnivel del dlimp;uK-:. pero st'>lo despu-:s de un cntrenamtenlo prolong.tdo (Ardila, ll)7lJ).

. .

El

t'

Apnr!dizajc semb111co y apremltZti)C lot~e1111~0 .. pnm~ro t>s. am

Oespucs de Ia exposicion de las ralas a sus respectivos ambientes, se procedi6 a cstudiar Ires aspectos de sus cerebros.

cdia.

do >r d len uajc; d segundo, pur operaciunes logt~':IS. Scnan propu>~ dd hon~?.r~:
en ~tadios a~anzados de su desarrollo, In cual impltca una adecuada mad~r~uon
del sistema n.:rviuso y Ia presencia tic una wrlc:t~l cer~ln~tl muy Je~r~ollaJ,,.~~-mo
''' dd St.'r humano. L.a aparici6n Je IC.mmts d_t' aprendtzaJe ~~~m~:II:Jo: u!nll> _~: ~llll~
bi>liw en d hombre. no dimina Ia prt.'SC!Kia de l1~s ~lema~. 1~~: ~'St.t hmn~, ~:n _~:
1
hombre persistcn lormas de aprendit~tje no asoctJII\'0, as()l.:taltvo )' pcrt.eptu.t
junll> con d lcnguaje y medi;lli:t~tdos pm -:1 (Ardila. ll)7lJ).

I. La cantidad de acetilcolinestcrasa (AChE) producida.


2. El peso y su distribuci6n cn el ccrchro.
3. La rclacion entre d peso y Ia cantidad de AChE para mcdir Ia actividad
de esta enzima.
_Los resultados demostraron que los animates de Ia condici6n enriquecida,
fabncaron mas AChE que los animates de Ia cnmlici6n aislada o empobrecida.
Ademas, no solo se valon) Ia cantidad producida pur esta cnzima, sino Ia rdac.:ion entre Ia actividad enzimatica total cntre d peso de cada muestra de tejido.
El an;llisis de los datos revelo quc los grupos experimentalcs diferian en Ia
actividad cnzimatic.:a total y, ademas, en d peso de las muestras cortic.:ales; los
animalcs de Ia condici6n enriquccida presentaban un mayor peso de corle"la
cerebral. que sus congeneres de Ia condici6n aislada.
Algunos experimentos postcriores demostraron que las diferencias en cl
peso ccrcbral eran extrcmadamente fiables, aunque peque1ias en funci6n del
porcentaje, y que no cstaban uniformcmcntc distribuidas a !raves de Ia corteza
cerebral; generalmente, eran mayores en Ia corteza occipital y menores en Ia
cortcza somestcsica adyacente. El rcsto del encetalo, a exc.:epci6n de Ia corteza
cerebral, tcndia a mostrar un efecto minimo.
En otros estudios tambicn fue posihle estudiar d espesor de Ia corteza cerebral de los animalcs en condicion enriquec.:ida. Se cncontr6 un mayor grosor
que en sus congenercs de Ia condici6n empobrecida. Con mediciones neuroanatomicas mas complejas, como d analisis del numero de cspinas dendriticas,
ramificaci6n y contactos sinapticos, se mostraron efectos significativos con Ia

ASPECTOS NEUROBIOLOGICOS
DEL APRENDlZAJE
Se ha re;~lizado un gran numeru de itwes~ig;~cion~s con el fin de o~l~ne~
datos que indiqucn c6mo se cfec.:tt'ta d ~pret~dtzaJC ~ mvd n~~~~o~.al: q_uc. c.t~1
, I cer~bro lon Ia ext>cnenca y que sust;~nct.ts sc cnt.u~:nlr.m
1.

LllllS e:<IS1en t: 11 t:
"
j

I'
implicadas en csta funcion. Los invcstig?Jorcs han lrabapt o ~on l. l~c.rso_s oJ
ganismos )'sistemas con csta finalid;~d. bl este apartado tratartmos a gunas c
las investigaciones tm\s n:prcscnlativas de esle campo.

CAMBIOS CEREBRALES REI.ACIONADOS


CON El APRENDIZAJE

<.-,

, ..
ols n 1961 y J962lRoscnzwcig )'Leiman . 1992). repor~an
. . . , I . I . qu. ocurnan
I,os~: n ZI\t:tg y L .. c
un estudio rcalizado con ratas para obst:rvar 1os cam1)lOs t.crc )ra ~:s t:

tivos, como d condicionamiento clasico, han sido reali:t.ados en organismos


simples, wmo los moluscos, principalmentc en una clast: de molusco llamada
Aplysia ca~ijimrim. Se ha clcgiJo ;1 esll.' molusco por Ia simplicidad Je su sistema ncrv1u~o central; csto ha permitido ddimitar los mecanismos sinapticos
de algunos llpos Je aprcndizaje y memoria.

l'Xpl'rilncia yd :~prl'llllizaj~. At~~~~~is. Sl' ~~b~lr.vtl que silas cundicionl's ''.'~lhi..-n


taks dl' Ius an i mak~ dl' Ia cundiCillll ~nnquec1da s~ camb1aban a condiCillll l'lllpohrl'cida, existia una tendl.'ncia a p~rlkr d p~so cortical que habian ganadn..-_n
Ia condicit'm anllrior.
lk 6 ~t ~studio surg~.:n nuevas supnsiciunl.'s aplicadas al ser humann. Un.1
lk dla~ ~s Ia rdacionada con l;ls di.'IIII.'IKias y Ia disminucit'm dl.' 1.1 l'stimulaciun
amhil'ntal yIa actividad. s... ha obsl.'rv;ldo qu~ un bu~n n(nn~n 1 dL paci~nt~s wn
l.'nfanwJad dl' Alzlwim~r y utros trastornos asud ados, d~sarrollan Ia sintumalolugia dl' t:sta t:nkrmnlad a partir d~ una disminucitin 1.'11 su actividad (l.'sp..-..:ilic.11i1~ntl.', 1111 rl'liro u juhilacic.Hl ). t Es pusibl..- lJlll.' Ius datos I.'JKonlradu~ ~~~rata~
por Ro~l.'nzw~ig y sus culaburad~>rl.'s ~ca IXIr~..:idu al pr~KI.'~\1 c.k d~ll'rioru ....n cit-rIll grupu de p;Kil.'nti.'S con L
'llknned;ldl.'s dcgen~rallva:.! J\1 parcc~r. ;1~1 L'S, al
ml.'no~ pan:iahm:nh:. Si bil'n ~~ ci~rtu que ~n muchos de los casus los_ lacltlfl.'~
g..-n~ticos d~sempl.'lian llll papd primordial end desarrollo de estas ~.:nkrm..-da
d..-~. ~e ha ubsa vad11 d Hno Ia estimuladt'm y los ambil.'ntcs adccuados put:dt:n,
p11r lo ml.'nos, rl.'lardar d dct~:rioro int~kctual.

Oespuk del
aprendrzate

Anl es del
aprcndrzare

} l ,Terminal j l

(_)~;,~~\SG~)
PPS

~y

bsc~

PPS

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(1
)Cur

uu

CAMiliOS I'IStOLOGtCOS y F5TRUCJ'URALES


EN LAS SINAI'StS I'ROOUCfO L>EL AI'REN017..A)E

Se han obscrvadu divc:rsos llli.'C;mismos fisiulogiws que aparccl.'n como


proJucto dd aprcndizajc en las sinapsis. Uno d..- cii~>S ~s d increm_ento l.'n d ntlmem de mol~..:ulas de trasmisor liheradas por los tmpulsos nerv10sos, ahaando ;1si Ia respuesw de Ia cdula postsin:iptica. El cambio en Ia lib~.:racitin dd
trasmisor pu~.:Je sl.'r causado por mmlilicaciones quimit:as ~n los_hotones terminaks o como intluencia de tcrminalcs sohrc los hotones sm;\puws (Rosenzweig y Leiman, 19lJ2), llam;1das illlt'l'lll'llrtliiiiS o llt' IITIIIIIIS rrwdrrlc~danrs. l~inalt_nt:n
te, otra pnsihilidad r;1dica en un camhio en Ia sensibilidad de las ter~nmawmcs
ptlStsimipticas. Un incrt:mcnto en las mnlcculas receptoras pr~>duc_Jr;i lllll'~ta
dntk hipersensibilic.laJ. cn JondL Ia misma cantiJad de tra~nusor ltherado uu. 1
dar;i un efccto mayor (Rosenzweig y l.t:iman, llJlJ2).
Los camhios cstructuraks en Ia ~inapsis llig. 3.4) parecen propnrcl!ln r
mccanismos dl.' memoria m;is p~nnan~nlL'S, y tamhi~n est;in reh1cionados con
Ia memoria a largo plaw (Ruscnzw... ig y Leiman. llJl)2; Kandd y wls.. llJ96).'

c:=?

ciJ

PPS

L~

~ PPS

Antes del aprendrzaje

J LllL

Figura 3.lt. Dailgrama de los cambaos siniiptacos que pueden proporoonar las bases
p.uo1 el almacenamaento de mernona. o) Despues del entrenam1ento. cada 1mpulso
n_~.:rvaoso en cl cil cuato neurill relevame causa un ancremento en Ia hberaci6n dt.: rnol ew lc~s l ril~ ma $Orils (s1mbohzadas cun punlos). Por tanto. se incrementa el tarnario dt!l
potencial postsin.1puco (PPS). ndacildO en el grMico pequerio. 1.1) Una mlerneuronil
( epresentada con linea discon1inu.1) modula Ia polanLac1on de Ia te11nana1 ax6naca y
c.JUsa_Ia hberaca6n de mcis moleculas de trasmasor por ampulso nervaoso. c) La moo1hLdCIOn del ~eceptor de membrana post~anapuca (aepresentado con lim~as) povoca un
t untaclo mils prolongauo. rnn 1.:1 masm.1 ,)rH1dad de:: laberacic'ln dPI rrasm1sor. cJ) El
t, arn.:u'lo del<i1ea de cont.ctO santiptico se 1ncrcmenra con el enuenamaento. t) Un orcua
lo ncural usado con aruyor taecuencia (linea dasconnnua) toma posesi6n de zonas san,)ptc.as ocup.1das anaoalmcnte por un compeudor men<>!> .x:uvo (tonlildo de Rosenzwc:::ag y
Leaman. 1992).

MECANISMOS DE APRENDIZAJE
EN ORGANISMOS POCO EVOLUCIONADOS
Cran parte de lo~ cstudios d~ Ins procesos n~.:urales d~ apr~nJizaje no a~o
ciativo, como Ia habituoKil>ll y Ia sensibilizadt'Jn, y de algunos prm:esos asoCia-

i
MWUJISO!OS

Je

olpi:.~UJIZIIJ~ {JI ORljlllllSmOS JIOCO {l'OfiiCIOUiltloS

Los potenciales sinapticos producidos por algunas de las intt:rneuronas


excitatorias en las motoneumnas tambi~n se vudven mas dcbilcs, obtc:nicnduse
till rc:sultaJo menor de: Ia magnituJ de Ia respuc:sta rc:Oeja. Esta debilitacion de:
los potc:ncialt!s sin:ipticos conduce a Ia disminucit>n c:n Ia trasmision sinaptica
en las nc:unm;ts sensorialc:s, en Jonde se produce Ia disminuciim en Ia cantidad
del neurotrasmisor (glut;unato) liberaJu por Ia terminal prc:sin:iptica. Se cn:e
que esta disminucilm se Jebe, en p;Htt:, a Ia inactivaci6n Je los canalt:s de calcio (Ca~ ) tipo N, en Ia terminal presin:iptio.:a, pnr Ia ao.:tividad rc:petida. Pur
tanto, pasa menos Ca1 a las terminalc:s en caJa potencial de <Kci6n y sc Iibera
asi menus trasmisor.
Estos cambios proJucidos por Ia repet ici6n del estimulo en dondc:
ocurre Ia depresi6n sin:iptica, representan Ia lwvitrwciv11, y pueJen permanecc:r por minutos; adc:mas, pueden tent:r Iugar en va rios puntos dd circuito neural y asi modificar d funcionamic:nto Je todo un sistema Je concxiones sin;\pticas. A este proceso sc lc ha denominado mwwriaa corto plaza
de Ia lwvitrwci611.
Como hemos visto, las neuronas implicadas t:n cl proccso de Ia habituacilln de Ia Aplysia no son ncuronas particularmenle especializaJas en cl almacenamientu de informacion, sino motoneuronas, interneuronas y cl!lulas diana
(cCluh1s involucradas end retlcjo de retirada). Estu haec pensar a los investigadores que tal va en cl humano succ:Ja lo mismo; es decir,que elmccanismo
de aprendizaje no sc: da exdusivamcnte en c~lulas espccializadas en cl almacenam icnto y si puedc: ocurrir en otras neuronas que desempei\an otra funcion
distint (Kandel y cots., 19%) .

Manto y concha
Sif6n
Ojo

Branquia

Pie
SENSIBILIZACION EN LA APLYSIA

3 5 n) Rcpresenwu6n gr;if ic,1 del caracol man no Aplysta (l otografia


!1:~~~~1,1 ~~~ llllp //WWW.':><IhS.UI h.lll1C.edu/bfil111Sllff/ilplysla l ,html) .

f'

Otro mccanismo que fue estudiado pur Kandd y sus colaboradores en Ia


Aplysia cs el J e Ia sensibilizaci6n. Asi como Ia respuesta de retirada de: Ia branquia se habitua, tambicn se puc:de scnsibilizar. Esto sucede cuando sea plica un
estimulo intenso t:n otra zona dd cuerpo de Ia Aplysia, fucra del sifon.
Dc:spu~s de csta estimulaci6n, Ia respuesta de rctirada de Ia branquia se haec:
m:is intc:nsa. $e t:stablecio que Ia estimulacion J olorosa de Ia cabeza activaba
neuronas scnsoriales que excitan intcrnc:uronas facilitadoras, entre otras
concxiones. Estas internc:uronas ;\Caban sobre las tcrminales sinapt icas de las
neuronas st:nsoriales del sif6n o dd manto. La informacion sobre Ia t:stim ulacit'ln intensa de Ia cabeza ode Ia cola es mediada por interneuronas facilitadoras qut: cstablect:n contactos presinapticos sobrc las lcrminales de las neuronas
sensoriales dd manto o Jd sif6n. Es dccir, las intcrncuronas fad litadoras
pueden modular Ia actividad Je las ncuronas sensuriales que establccen
t:oncxiones motoras con Ia branquia. AI pareccr, las intcrneuronas facilitaJo-

. ..
_, . I t . h d. cste y c.1e Ia branquia.
AI ttKar suavemente d stlon, se tnuUL~ 1 r~ tral' ~
.
. , .. ite
Otru cstimulo tactit en Ia cola induce Ia rctirada de 1;1 llliSllla. (.u;mdtll ~,~ ~PI
.
..
. I . , ... I . , h bittrln 1\.andd y sus co a lOf,llllesta esllmuhH:ton,los refieJOSl e tdll .ll1 ~~ . ' 1 ' .
.
1 11 .1111 1tia en
fL'S han estudiaJo Jetalladamente d me~;~ntst.lll~ de n:tt~a~hl d_~: . , r' ~ . senla AJ'Iysia. Cuandn se produo.:e cstimulaoon tao.: lll end stft~n,l.l~ n~uroln~~ , .
I . : 1ti os exc ttatonos en as mta
soritks tJUClo inerva n generan potencta t~ ~III.IJ l.

_
'
.
t. .. I sini11ltcos se suman tempo
tll'uronas )' en las motuneuronas. 1.stos po cnu.t ~:s

. . ..
. J o en 1as motont:ull
111 - 1 ~ unt JescaPa
lllllll~'
0
11roducten

.
r II ,.I ,.,,,.,lialtllente
1 SL
.
' t
.
.
I \ .
.' s1 I sthllllll
IJIIL' (lllllluce a llll polente rellqu tk rcllrada d~: .1 lr.mq_ut.l. c 1.:

,,
. , . . : . . . lu 1 los I'm las neurotl.IS
l. L
.
I .
l ''l'~Lnta re,,.:udamente, los potcn~..ta 1~:s sut.tpltLilS.ptm. . JlllCO
a l'uco ~e vu~: H n
" nsnri.tlcs en las interneurona~ yen Ias mutmleUt on.ts
IIIL'l\llfeS.

. .:-

'

88
..

. . como trasmism. La ;JCtivacion de los r~c.:cptnrcs sen.l-

r.t~ .~mpkan
. . . ls
. . . . saotomna
J . hs n..:uronas sc.:nson.
c.: conduc..: a Ia sint..:s1s. de. . ad..:nosm

tonu1..:rg1uls
, 11 ,l ) ..:n c.,:s.1.,s
y ll..:va a Ia acuvaolln
. ,. ..eh.'o (Av
11 ,uronas
~
.
I t 1c una
n1onotos
a
to ll~ l.
.
.
.
rr
t
s
"lll'll..:s
de
putasm
de
a m..:m11
.

l'Z'IUila reac.:cu1n que l. 1c.: "


cnZIIlhl .1
que.:\~IPc
cat.l r..:u
I . Ia Ia ,-unctolll
. . I't: 1ltrs
nrotdms
d
r..:sultado
..:s
d
a. um..:n r

.
1
hran~1.I 1n
: . ...n d<> ln..:urutrasllliS
llr gllltlnlato

11 u..: durante algunos mmutus


hl ~lc a. 't lc.:~alll:mic\c.:itln entr..: las IK'uronas scnsmialcs, las neumn;~s motnccs
rduc:Ll ,\l.~llll . . 'Esta ..:s Ia r..:presentac.:itln cdular de 1;.1 memona de curio
l' his ll(l~~n~~t~'~~i) La disminudiln end llujo tic los ioncs ticK . dur~mtc los
pl;ml .Ill e . - . .
I m ,., cstos lo l ue abrc los canJles de cakm y fapot~nnalc~ de a~~l61dl, pr~ .~ -~ nor 'hs
nl..:uronas sensoriaks (Rosenzweig y
\'orcce Ia hb..:raoon e trasnusur t

Leiman, 19'12).
I

CONDICIONAMIENTO EN LA APLYSIA

Como a vi mos. las investigaciones con sist..:mas s_implcs, ~om~ lo~ d.e. los
I
s ilustran con bastant..: daridad los mecamsmos de ap~c.:ndlzaJc _no
uw~rt~ Ha o '
.
. p
I . del prendizaje asociallvo? Los masuciativo sobrc las smapsls. t ..:r~ qu~: l.ly, '9!H uc se dcsarrollt'>Ia metowstigadores se p~eguntaron lo ll~IS.Illi~.Y}Uee~ilnto ~n cl rcnejo de rctracci6n
dolot;ia parJ n:ahzar de n~levo e wn lliOn.u ~:
.

Je Ia hranquia l!n Ia r\plysu~. I 11


I s r condicionado por medio de
Se descuhri6 que este stmp e rc.: CJ~ p~ec c c
. ' . II! del circuito por
1<1 asot:iaci6n entre un suave es~~n.ulo t~c;ll en cau~l~~~~-~~~cctrica in tens; (csejcmplo, el sifon (estimulo con ICJonal o } u~ l ~omod ,lie ue del manto,
limulo incondicionado) en Ia C~lla. (_)tm. urcutllt.' lldo jmis~no nt'uncro de
d .
ontroJ Este ClrCUilO eS e:; llllU '
.
pucdc scr usa . o ~:~>mo~: . :
, n Ia asoc.:iaci6n con Ia descarga decvec..:s que cl ctr~Uito e~~runcntal, -~~m, ~~ e cinco ensa os de mndicionamientrica (cstimulo mcondlclonado). D~:sf ~t:s d
I y.
u Ia del nnnto
to, Ia respuesta a Ia cstimulaciun ~el sJf{m es m~c Ill n~,,yor.; c I man;o es
(circuito control). Si cl proc.:..:dinu~:~to ~s r~.vcrtt~o J.t~~~~~l~~~~e~;~ mayor que
apar..:ado, asi como antes lo fue el suon, a r~spu~.::. '. c
. , , - I . mu , sila del sif6n. En muchos aspectos. este conchcmnanuento dllc.:rclll!.l es
)
milar al obscrvado en vcrteb~a~os. .
, I> . .
.,r I funcionamiento de
Ct'mH> ocurre este cundiCtonamlentl>. ar.t lllll_t1t:c c.:
nte
t
d
han enloc1du ..:n un cmnponc.:
e!>te condicionamiento, los inve!>ttga or..:~ se
_. ' .. dian-~ las interneulas conaiones entre las neuron as sensonalcs Ysus ce1u1as
.'' .. .. J sde d
. I . 'l1l d hs neuronas senson.11~.:s c.:
ronas y h1s motoneuronas. L-'' estunu
aut
~ '
.
. . . .- t' . s en las
1
sifim en d pliegue dd manto, genera potcnCiilkS ..:xo.taltorl~ls .slltl:~P .'l.lmvocan
.tnt~rneuronas yen Ias ce'Iulas. mo tor.Js.
. . Estos
l>otcneta
cs
smap
IU)s p

. . . -n , d . r trac. . 10 l 'l1-'1111 ~.:v'1 ., un ..:nerg1u1 .r~.: qo Ic.: c..: gruun1descarga de las ce.1u1as motor.ls.
cilin d~ Ia hranquia. El estimulo incondicionado en Ia col;~ ad!va lllUl. lOS

pos celulares; algunos de dlos ocasionan movimiento en Ia branquia. Entre ellos


existen a! menos Ires grupos d..: neuronas moduladoras, uno Je los cuales utiliza scrotonina como trasmisor.
EstJs neuronas moduladoras producen una tacilitacion presinaptica en neuronas sensoriales t;mto dd sitiln como del pliegue del manto; csto l'S, facilitan Ia
lil>cracion Jd neurotrasmisor dc las neumnas sensoriales. Este mecanismo es d
mismo que se rcaliza en cl fenomeno de sensibiliz;Kilin (Kandel y Hawkins,
I~n). Otra posibilidad sugcrida por cstos investigadorcs l'S que d calcio qui!
pcnctra t!n Ia neuruno.1 durante los potcnciales de accion, facilila Ia proc..lucci6n
de enzima, de modo que se produce mas AMPc cuando llcga Ia estimulaci6n de
Ia cola (Rosenzweig y Leiman, 1992). Entonces, {Cu~ill.'S Ia diti:r..:ncia entre estos
dos tipos de aprendizaje a nivd sin;ipticu? La diti:rencia parece rac..licar en d
ticmpo. Para qu..: ocurra cl condicionamiento cl;isicu, cl estimulo condicionado
generalmente debe anteceder al estimulo incondicionado pur un intervalo
corto. Para condidonar el reflejo de retraccion de Ia branquia con una descarga elect rica en Ia cola, d intervalo es de aproximadamcnte 0.5 segundos. Si esle
interv;~lo es alargado o acortado, el condicionamiento no tiene Iugar (Kandel!
y Hawkins, 1992).

POTENCIACION DE LARGA DURACION


(APRENDIZAJE EXPLICITO)
Como saoemos, los hallazgos posquirurgicos en pacientes cpilepticos han
demostrado que una buena parte del aprem.lil'.;tje dcclarativo o cxplicito se realiza cn areas hipocampicas. En 1973, Timothy Uliss y 1i:rje Lomo fucron los primeros en demostrar que las neuronas del hipocampo tienen capacidades pl:isticas extraordinarias para el aprendizaje. Ellos encontraron que un brcvc tren
Je alta frecuencia Je potencialcs de acc.:ion en uno de los circuitos dentro del
hipocampo, produce un incremento en Ia fuerza sin:iptica del circuito. Sc
observa que este incremento puede Jurar horas en un animal anestesiaJo, y dlas
o semanas cn un animal alerta con libertac..l de movimicnto. La potcnciaci6n Jc
larga duraci6n (IJ'P, l.o11g 1i:rm Potcntiatio11) es un incremento establc y duradero en Ia magnitud de Ia respuesta de las neuronas dcspues de que las celulas
aferentes a Ia regit'm hayan sido estimuladas wn descargas de estimulus de frecuencia moJcradamente alta (Kandel y Hawkins, 1992). Se han realizado cstudios con l:J'P pam observar Ia facilitaci1ln del aprendizaje en ratas yen conejos.
La aplicacitln de cstimulacilin de elcvac..la frecuencia a un input hipocampicu
que produce LTP, fitcilita cl conc..licionamiento de respuesta del conejo ( Rosenzweig y Leiman, 1992). Estc fen6meno podria ..:xplicar, al menos en parte, Ia
rapidcz con Ia que ocurr..: cl aprendizaje cxplicito o declarativo.

_,,
Y9-

Aprendizaje y memoria

ESTILOS DEAPRENDIZA)E
. l . habilidades y los cam inns que sigw: cada individuo pua
Si ohs..:rvamos ,Is
d't.
.. . tl.tl't ativas entre dlos. Nos dan:mos
. traremos 1 cr..:nct.ls stg 1..
'd
apn:nd..:r, enwn
. . I .
. .,,ondi! a Jiferentes das..:s dl.' contem os
I
I
. . I orantsmo 1lln110o fl.'S
I
(\U.'tll<llt: tJUc.: ~,; o
.
.
. y ., otros s..:res humanos. ( <lrl Jll.'r p antl.'a
d . 1 kn!;\uaJe. numerus
d' .
dd m.un o. :lt~nl ~ I .. dd tipo dl.' Ia p.:rcl.'pcilin o ck Ia m..:moria, pue~len aknr
llll' Clcrla~ (,llll t.lllS,
I I l rar ll utl'tlv'rson otra. l'or l.')l.'lllplo, un
, ..
1 'II lll\ll 0 l t.: 11\l
~
'
~
.
en ~~~ polllll..l~ c.: I sJ
.
,.. 'I 11, ulllJUtr
informaci(m rda..:mnada con
..
1 .1 r n er mas act me c.: 1..
~
tllliSICII pol f,\ \~ ~.:
. . J
d, t'ut\Jol americano, y cste, a Sll VCZ, des
1
- als lJlll.' un JUga or c
Ius ~ollll os mus1l c.: '. . .I
I
d'zaJ. dltttaneJO de su cuerpo en re
. h b11tdaues enc apren ' c ~
arrollara meJorc.:s a_

( Jrendizal.' implicito). lncluso se propone Ia


h~~:iiHI cun d espaCI~ I.'Xkrno all .. . . J o ayuda para Ia elecci6n de cursos
evaluaci6n de los \.'Sttlos de aprenut~.aJc ~..om
;H:atkmicos (G;Jrdnl.'r, 1993).

RELACION ENTRE EL APRENDIZAJE


y OTROS PROCESOS COGNOSCITIVOS

..1 d
10 e1 resto de las funciones ce.
d
d' . t. de
EI aprendizotJe noes un proceso ats a o. con
.
. 1s y I.'S co epen ten c.:
rehralcs: se encu..:ntra. r~lacionadlu con ~~r~~s- ;.~~~~~~es que intervienen ..:n d
dlos. Ens..:guid.l deswbtremos a gunas c as
dcsempci\o de este.

Aprendizaje y atend6n
. \' d . Ia mayoria de Ius proccsos engEl proceso de atencil)n st: \'C unp IC:l. ~~e~ r l 'tlm~ndizaJc dl.' lualquier
. uno lk los rcqu1s1 us P ~
..

. . r alt'zt e1 rcistro o cntr<~nusouvos. Sa1)t:mus que.:


.
o
J l msmo l1c est\.' mol1o, st: ~ ..
I
m;ltcrial cs la se ecc1on c.: 1 .
_.. 110 , 5 p!ls'able una entrada dd
S'
'XISI t:St'l SC 1CCl.:IOil,
c.:
dade Ia infonnacton. I no c.: c.: ~la rlndiza'e nose logra. Para prub;~r .:stu,
material pur aprendcr y. p~r tanto. . ~I uc b(tst lll'lllllS apremkr una Iisla dL'
h.,~amos un scncilln L'XPl:~u.nentu ~:~.~~ ~ -~' si al ,Jen con much;~ p;h:il.'ncia nos
Ill ll;ll<~hr<~s. Esto llare.:e (,I.: II, )' lu Sl:l ,\ Ill s. g
. I . Jl n> 'l\ue
.. . . I un segundo entre un.1 Yo r.l. c.: t
prl~l.'nt.l las palabras con llll~.:~p.llllll l.c.: . I, .. IIUS ncontr;\r;1mos const;~nt.:. . . nos !HCSl.'lll:m as P' ' )f,\S,
~.:
1
p.ts.ma st. .1111c.:llI1ras ' . r . ll 'S thun poCSI<l
. () l.'Sttl\'.tl:'raltlUS. cscuch;~ndu
" a.
llll.'llll.' reo tam u cntrc.: lll:l ~ 'I "I ' 'I J .. . I , lnci atras? lnvitamos ;~I k.:~uil.'n .:on tar dl.' trcs entrl.'~ deSl ~ l.' mt osCI~.:Il 's . . '
tor " intl.'ntarlo.

La memoria cs un proccso indispensable para todo aprendii'.aje. De hccho


no I.'S posihle enconlrar una fruntera d ara entrt: Ia memoria y cl aprendizajc.
Para algunos autores. l.'stos terminus sc utilizom 1.'11 cicrtas ocasionl'S indistintaml.'nlt:; lo ttlle marca Ia difi:rencia cs d puntu de vista tc6rico desde d cual se
estudia estc fcn6mcno (Bcrgius. 1985). Otros autorcs plantl.'aron una divisi6n
en cl pmccso. Por un !ado, d aprl.'ndizajc til.'nde a cubrir Ia parte de In qu.: se
ha llamado proccso de almacenamicnto (o sea, puncr Ia informaci6n dentro del
alnmccn de Ia memoria). mientras que Ia mcmoria tiende a \.'star rdacionada
con Ia rctcnci6n y Ia rl.'cup..:raci6n (Gregg. 197H).
Sea cual fucre el enfoque dcsde d que sc cstudia. se requiere cierta metodologia para estudiar d aprendizaje y Ia memoria. Uno dl.' sus requisitos es que
para poder estudiar Ia memoria es neC\.'sario explorar cl aprcndizajc; es decir,
no podemos observar Ia evocaci6n o recuperaci,)n de Ia informacion si antes
esta 110 fue aprl.'ndida.
De este modo, sabemos que una alteraci1in en la memoria ocasiona dificultades en cl aprendizajl.', y viccwrsa. Un t rastorno en la memorialk trahajo pruJuciria prubh:mas para rell.'na Ia infmmaci6n )' ..:n d tiempu neccsario para
utilizo1rla; cunsccucntcmcntc, Ia consolidaci6n se veda afectada. La amnesia
anter6grada ocasiona alteraciones severas en el aprendiZ<tjc. puesto qui.' Ia persona noes capaz de adquirir nueva informacion.

Aprendizaje y funciones lingiiisticas


Las funciones simb6licas dellcnguajc desempeflan un papel primordial en
casi todas las funcioncs cognoscitivas. El lenguaje cs un mediador de Ia conducta; sabemos que cuando estc participa en una tarl.'a de aprendizaje, el proccso se torna mas diciente y rapido. tal y como lo es en las formas de aprendizajc declarativo u explicito.
Modelo de aprendizaje de Helmer Myklebust. Este modelo. llamado psiC!meuroldgico. haec hincapie en las funciones simbt'1licas (lingiiisticas) como
eleml.'ntos esenciales en d aprendizajc educativo. Myklebust llama psiconeurul6gico a su moddo para dcstacar que Ia causa cs ncurol6gica y que el efecto
es conductual o cognoscitivo. Myklebust, orilladu pur los descubrimientos en
asimctria cerebral, incluy6 en su moddo tambicn los problemas do! aprendizaje M vc.:rb.lll.'s.
En el area de los trastornos del aprendizaje de tipo verbal, este invcstigador
sugiere que d problema pucde ocurrir en cualesquiera de los siguienles niveles:
sensorial, pl.'rccptivo, de Ia imaginaci6n, de Ia simbolizaci6n y de Ia conct:ptualizaci6n.

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lolf' J. ''1'~'11<\llolf<'

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Apn:ndizaje y emoci6n
.. . I nulivaci(m y d apr~:nJizaj~:: Sab.:mos ~lu.:
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Jc .11Hcn,lt1.aJc y 11\ltllon.t. e
..
rtl muy l'areCtdo o tgt~<l a un
J 'I , !rll Clll!,llllSCIIIVll g_t:ne
.:ucntc ohsa var un e .em.. .. .. . , Ias. ..~,rc.:'""IS allts
"" mcndonaJas.
~imlromc dcmeiKI<~I. en t:spt:lt.llt:n
. ha rdacionado estr.:chamcntc
- c.s 11111
cstructura
sc

'
El sistema I.1111111\:ll
.que1..tar
llmb1cOS
t1c 1us
11
. 1 . I>
.. s,1c cstut
l s. nl'C'IIlismns
~ '
c,mlus cstadns cmlKIOna cs. t:s1111 c I . . . . .,,ltluc akanZ<t l.t corh."/.il cere. 1cs, Ullll
. lu)'l lJliC .cua qlllt:r .sc. I" r ttmbi~n In haec pnr metI'Ill
csttdos cnwctuna

.
.. . . J I sts\cllla rc!KU a
.
. . 1
hral. ,,dcmas Ul.' pasar '' tra.\ l.'S e ' I . . ta il'lll dd signlhcadu ellllKilll\.1
del sistema limbico. garanllzando as ' lllllfprt: l.
Jc Ia sd1al (Ardila. llJ7lJ).
Percepci6n
Entrada
Conceptualizaci6n sensorial
Auditiva
Visual

Tactil
Cinestesico

lmaginaci6n

Relaci6n de
Conciencia
percepci6n
consistente Y
de recuerdos
exacta de Ia
perceptuales
entrada
anteriores
sensorial

Figura 3 .6 . Nlvt:lt~ en los lllle puetiL'O ocun u


<1Jll.:llll1Lo11e verlJJI

p<~r.l

Calificaci6n
Generalizaci6n
Calegorizaci6n

11)

u)

d)
e)

g)

II)

DlFICULTADES EN EL APRENDIZAJE
, . . . om ~leta mente aceptada de dijiwltacl !~'.'~'~

Aunque no hay una ddim.cton l. . ~


I . I >iii ultadl.'s del AprcndllAlle
. . I (' . N 'lllll'll ( Oll)llnlo ( l
l.
d olpwulr:ctJl',
c .om11~ ,\l. . . . . . e l!ada:
.
.
I')"
I
qu
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(' . 'S un t~ rtn i no ~l' l l.:rtCU '(lll Sl
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1)jlicuhatb par.1 d :tprent tzaJc ~ .
I
J -11-1 111\Jtlo.:' ~in ilio.:auvas ~nla
o
:\rupu hct<'nog.:neu de \rJslmnm m.uHI .,1,H us pttr '

l;t, hahili,bd,s para c,.:u.:har, h.1hlar, ka, cs.:rihir, razonar )'

Una cstimaci6n de Ia prcvalcncia d.: las diticultades de aprendiZ<1je es de


alredcdor de: 5 %.
Las JilicuhaJes para d apr.:ndizaje pucJI.'n sc:r espcdficas o generalizadas.
Los problemas cspeciliws se reficren a una dificult<tJ edu.:ativa circunscrita a
un ;irea limitaJa Jd aprl.'ndizajc, como cllenguajc, Ia escritura, Ia kctur-J, etc.
Pur otro laJo, las dificult;ules generalizadas se rdieren a un<t dificultad mas amplia, que incluso pucdc lleg;l r a un rctraso mental.
En u.-asiunes, las dificultades cspeciticas Jd aprendizaje pucden scr muy
espedticas; veamus las !>iguient.:s:

IJ
los 1r JStOI nth tiel

y u,u d.:

d .:ak ulo mah.:matio.:u. l ~t .I S perturha.:ion.:' son intrins.:o.:as at inJiviJuo y sun

.:aus.tJ:t, pur una Jj, funo.:itin dd , j,ll'm;t lll'f\'io'u O.:l'lltr.tl. AunltUC una in.:ap.Kid;~J p.1r;1 ;tpr,n,kr pucJ, su.:tdcr d, lmllll'f.l.:tHKumit.mll'O.:on olrus trastorno' J~
minu)\'olliJ,l u inllut'llo.:ia' Jmhi,ntalcs, nu .:s rc,uhadu dl aquell;t, o.:unJi.:iunl.'s u
inllucncia,.

c)

Simb01izaci6n
Lenguaje intemo
Lenguaje hablado
Lectura
Escritu ra

aJqui~io.:ici n

i)

Un reta rdo end desarrollo dd knguajc. Puedc incluir un vocahulario


limitaJo, errorcs gr<tmaticales, dificultad var<t relacionar ide-Js con
una sccucncia l11gica y vacilacil'ln const<tntc en Ia palahra ldisfasia del
desarrollo) .
DificultaJ en Ia urientaci11n espacial. El nino ,e pierde con facilidad y se
le diticulta orientarsc en ambientc:s nuevos.
Confusiim izquicrda-derl.'cha. J)ificultad en d enll'ndimicnto y en Ia
utilizad6n <k estos conceptos.
Uilicuhad para juzgar rdaciuncs. Diticuhadcs con el significado Je gr.mdepctlueiw. cerca- lejos, ligero-pcsadu, .:tcclera.
Trastornus fisicomotric.:s. Consiste en una dificultad para comunicarse
mediante gcstos simb<llicos (dispraxias iJc:mnntrices), vara arm.tr jucgus e instrumentos. v.~ra dibujar (Jispraxia wnstructiva) o para vcstirsc ldispraxia del vcstir).
Trastornos de movilidad general. C:oordinacion motora gruesa torpe,
problemas de. cquilibrio )' tendenda a Gterse frccucntcmente.
Distraccion. Diiicultad para wnccntrarsc en un cstimulo o tarea por
un ticmpo considerable, en seguir instruccionl.'s o una discusi6n.
Imperccpcit)n social. Diticultad para comprenJer las expresiones formall's y gcstuales en gl'neral. asi como si se I.'s aceptado por sus companl.'ros.
Trastornos pcrccptualcs. en cualesqukra de sus modalidades sensoriaks (visual, auditiva, cinestcsica, etc.):
Trastornos visoperceptuales. Pueden 111anifestarse en diticultadcs para
copiar lctras o liguras geomctricas.

r
ASIII!t'TI!ill Ul(taJ:Ji/

Trasturnm audiopl'rCl'lllllak~. s~ pu~d~nmal1i!i.-star ~11 Ia confusitin


de /J pur bc~o por f'l'~ll).

r(

j) l'crturbaciuncs dl Ia llh:moria. l't~td~ hahcr pl-rturhaciolll.'S 1k Ia m~mn


ria vi~ua l , auJ itiva. ~~PKial.l'lc.. ~11 Ia m~nwria a mrto plazo, ~n Ia nll.'moria d~ trahajo. ~~~ Ia dl con~olidacitin , ~ ~~ 1.1dl intlrfl'rlncia, o ~n Ia
m~muria a largo plazu dl Ia intimuacit.llllJll~ lll'C~s ita apr~nJ~r d nilio
(<;larh ~a rt , IIJX7).

ASIMETRiA CEREBRAL
Y APRENDIZAJE
El humano es till ser simctrico; es decir, nuestro cuerpo esta compw.:sto
por par~s externos igualcs: dos ujos, dus manus, dos piernas, dos or~jas. etc.. y
pares de tirganos internus: dns rifwncs, Jus pulmones, Jos ovarit)S o testiculos.
lnd usu 6rganos unicos, como d curaz6n y d ct:rebro, cst;in compuestos pur
pares si mctricus. s"in embargo. dentro de esta "simctria" 0 igualJad hay cierta
desigualdad o asimctria. En otras palabras, un ujo no es l'X<Ktamenh! igual al
otro, pulde variar en color; lo mismo ocurre con las manus: las lineas dt: Ia palma son Jifi:rentes. En cuantu al c~.:rebrn, fue Broca d primero en publicar un
articulo sohre Ia asimetria de sus hemisfaios. En su trabajo describia a un paCilnte con par:.i lisis de sus extremidad~s dcrcchas (lo que implicaba lesion end
hemisti.-rio izttuierdo) y pcrdida casi total del lcnguaje. Estc paciente era llamado "lhn" por los dem<is cnti.-rmos del hospital, porque lo unico que deda era
"t;m" en ti.mna rcpctitiva cad.1vc:z que queria dccir algo. aunque se comunic<~
h<~ con gestos. Cuando c:l pacient~.: muri{>, en I!So l, Broca hizo Ia autopsia yencontro una lcsiti n"dd tamaflo de un hu~.:vo de gallina" enla region frontal inferior del hem isferio izquierdo. Sin embargo, no fuc sino hasta 1!167 cuando. en
un articulo rnuy polcmicu, ascgura que d l~.:ngu<lje articulatio esta locali:t.ado
en cl hemisfcrio izquierdo y no en c:llkr~ch o. Brm:a baso eslc argumento d~s
pucs de revisar a sicte pacicntes mas con af~1sia, y que prcsentaban p<lralisis del
lado dcr~chu dd cucrpo (Bmca, 1!165). El1111 cncontro un solo p<Kiente con lesi6n en c:l hemisfi:rio derccho, que hubiem dcsarrolladu algtm problema de lcnguaje. Esta asewracit'tn de Paul Broca fue polcmica, porqul' dcsafiaba una Icy
fisiulogica d~ Ia cpoca qu~.: dct:ia que "6rganos pares prescnt .m funciones igualc:s': A partir de cntonces, sc drsah) un progresivu inkrcs por estudiar otras
funcioncs de los dibentcs hcmisfi:rios del Cl'rdm>.
AI hemisferio izquicrdu se lc ll;umi '\lominanh:" debido a que cstaha impli~otdo en cl proceso dd lcnguaj~.:, Ia lcctura y Ia cscritura, procesos psicol<igicns
~o:St:I H:ialrnentc humanos, y <Jlle adcmas controlaha Ia parte derecha del cuerpo

y aJIWidiZajl
!)S

(hay que recordar que Ia incrvaci(>n cs cru d


- ..
pr.icticamcnte nada sobre d funciona ... za ~)j ~naJ!~.n~ole que nose sabia
ya algunos inwstigadores del siolt> "'' llll~o:nto l c . lenusteno l.lcrccho.. Aunque
. que vcr con Ia n: uh- ,- do I'' ." como

111potet1zauan
' que
tcnm
. llughs
. . ]"Kk
son,
1
o ~ 1' 111 c as emocwnes mt
J
quc los pi!ci~ntes af(isicos pod . . . I
. ' crc ncJa Silca add hecho de
. .
Ian artlc;U ar haJo un . t d
. I
c.'IIOJO, lrases perfectmnent . . t" I J . '
cs a o cmociOna como d
c .1r 1cu a .1s pero con alt0 _
"J
como maldiciones y hli!sli.-m i<~s.
w ntc111 o emocional,
Alt rabajar con pacientes a quienes se I . I . . . . . .
so por cuestiones de crisis c;"'> llvuls' . . . cs labia scccmnado d cucrpo callo'
IV,IS llltratlbf s 11
I" J
mat:ologicos, Roger Sp~.:rq ( 191!0) J ... I ~.: . r o~ mel lu c ag~.:ntes farAparentcmentc, esta operacitin n , ~f'.'.~os l.en~sfenos totalmente iiJslados.
pe.ro Sp~rry, valorando procldimi~nh~~ad :1 :l~l~g~~~ _cfe~to S~>?re d. pacientl!,
bnendo carach:risticas en estas , . ~ chv.J U.luon cspcCJhcos, tue descu"s111J rome J c Cl' rcbro diviI"J .. ,personas
asta confi"t
. I denommado
.
.
o lrar c
0 1or eJemp 1o en Ull"l "t . -
' I.lila

(fig. 3. 7 ), se le ,,royectal>a l
. d

Sl u.lciOn expenmcntal

gcn e una 111 11 .


SllJl'lo y csk nombraha "m~sa" sin d"fi I . J csa ~ kllllsfcno JZqlllerdo dd
ferio dt:recho. >arecia no hll). . I ICUJta :.pcro Sl se le proycctaba al hl!mis-,
t
n VISto na a. S111 em barr
. d
.
ccrrados, se le pcrmitia escrihir . I .
. . go, t.:uan o, con los OJOS
hacia corrcctamcntc es decir "lwn mt"~o IZlllllcrda lo que habia visto, lo
'
.
' unquc l' erecho no lu podia nombrar, al

It

1/

I , r'1
/ _I -

------.J

Figura 3. 7. Representaci6n graflca del experimenro de Sperry.

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'l

L11p. 3.

Ap~~IIJtZd)t

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I'
. tH:rL
ibiJn . I k ~sta f\lrma )'Itam
In llll~ st. Io IKlI>t.l
I l t~n
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c.:s.:ribirlu ~~.: mostra
d~sc u I1 ..
I.Is. fIll
iun~s J~ cada uno L c ns ll'llll~<
s~
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1~rto
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ol ros m.:1oull
3 '

fLrim (.:uaJro 3..\ ).


I . . . . J I JS hcmisfcrios pu~Jc ~ufrir .1lgu. .
. 1 h r qu~.: cua t'squta.l c.: t
1l
b tmpurt.llllc.: ~ ~
II l l - . mtiguramlo till t rl~torno Lc.:
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...lll.. c.:.., 11..:..:iti.:11 de: .:ada hc.: mtsk ttll.
,qll'l'lll11/

- - SIN DROME l>J..: I it.ivi iSFERiO DERECa10


.
, .'l' ,,., ll"~nito
d Sindromc.: Lk IhL.
I . l , . ) IIC.:Illjll
~I k~Lk ha.:..: rc.:lall\'alll..:ll c.: I'd I
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ll ,j,l~no drrc.:L: Hl, c.: l
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1f - 11nmtlnto
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dn. cnrrc.:~pond..: a ' "' ma UllLil l. I . . ' . nt s .:aractc.:ristica~ (llarnatb:. y
L'\ll' Sll. 1l 1,-,,,,,l. sc ks' han dc.: ll'ctalo ''' slgUtl c.:
Ruurk..:, llJlJt):
. .
l. aunqttc.: nris
1. lkticit pcrccptivo-t;ictlliHlatc.:ra
marcaJo en d !ado iz.
1ll.1allr.tl J c.:llci~nt~. aunquc mas mar.:aJa
' quiado.
Cmmlinacion pslwmotora
..:n d lado izquiado d_d cucrpo. I . I -I11'l'JJ~s
visuaks, c.:spaciaks )'
1

3. Altc.:raoonc.:s
muy c.:\ llIc.:ntt:s .:n ''

1.1

"

organiz.tcional..:s.
.
. 1 _. , 1'IJroblc.:mas no wrhaks. for1 SilliLIOlllC.:
I I
b
'1' ., 'l h slr..:tSll'
4. ~ \meaLIo l1~ "' c.: I , , ,
l. _.. J . hitlOt~sis y capacit <lt para .:. . J . . ptos compm JaLton c.:
;. .
m:~cton ~ ~.on~.c.:
.
. . . .- u;~cinn~s m 1 ~vas o comp1q.1s.
.
J
tr rtlun~ntauon c.:n s11
.
.
nclloars~ ~ 1a rc.: '
.
. lr
las rd;~oonc.:s .:<Jus.1
..
.
J 'li ultllks Jlara ~.umprc.:lll
c.:

Tambt~n c.:xtstt:n'J ' Lllr


. .' 'IKI'I
. ~ll Ia lC.:
I t C..:L~. , o tl d.: incongru~ncms.
d ccto y una cvt c.:ntc.: ~ '. l c.: j . II . . I . "trrollaJas. induy~nJo una
Ca l<Kidadc.:s J ~ rcpt:llcton wr. M ltc.:n l c.:s.
5. t:XC~
I It:n.c.:
hll'
tl'tJJ
de nwmon;~ verbal.
u
"

6. Una dificultad extrema para adaptarse a situaciones complejas o nuevas, con una conducta, en consecuencia, inapropiada en tales situaciones.
7. Dificultad ~vidente en aritnll~tica mecanica, comparada con una cjl!cucion en lectura y ddt!trto.
1!. Mucha verborr~a de! naturaleza rcpclitiva y mec<inica. Des6rdenes de
contenido dcl lenguaje. caract~rizaJos por una pragmatil'a muy pobr~
dell~nguaj~ (por ~jemplo, habla d~ "fbta de cocktail"}, habla con poca
o sin prosoJia.
9. Deficit significativo en pcrcc.: pcion social, juicio social y habilidades de
int~ntccit'm social. Una marcaJa tlndencia al aislami~nto, c.:speci<Jimcntc.: conlorme se avanza en c.:Jad.
10. Difil'ultad de atcnci6n.
I I . Lentitud psicomotriz.
il'studlo d(! casu (/11'0/IOI'ciunudo por tlrnolclo 11.11/cz)
T es un niriu tit: lJ arius. con muclws dilicullilclt:s tic atmu:i6n. J.ogra dirigir su
atr.ncilin a un obit:tivu. flt'I'O no logra lllii!Jltncrlu pur muc:lw lit:mpo y su distrao faci/me/llt:. 1' twiJ/u cunst<mtt:nu:n/1; inc/usa cwmtlo llace urw IW'Cil nwnuCJJ. lm/Jia u
t:ant<J. Poetic: lcc:r con U/lil t:xtmordilturia rupitlez y pn:cisiurJ; sin embargo, Ia comprt~nsi6n y haccr infcn:ncius de lo Jr.fclo. pam tJJ sou imposib/e:;. l~n cuantu a su
c:scricura. no lit:ue fiiVblt:mas ortogrJficos. ui tk umisitinni lltliciuu; sin embargo. t:s
clifil'il t'n/t:nlfar/e tlebitlo u su mala /ctm . pur dificulwlfcs (/t: su rnotricidad finu. E/
cli/Jujo de T de una figura IIUI/Iiillil es l!CJUillulente. a/ de un uiriu de 3 a 4 arim;; umiw
flill'lCs tiel cucrpu.
Uno de: los pro/1/cmas de aprendizajc nuis serios de T c11 e/ aprendizajc de /aii
fllllft:/1/tl/icas. 1!.'11 Ia om~raciVn tiC lltlit:icin flU tic:rw dificultotles. c1 menus que Wnga
"qut: 1/cvar. Los prv/Jicmas tic sustracci6u sc prese11tan sumamcnte difici/es. Totlavia no lfominu Ia nwlliplicaci6u y Ia divisi6n. A t:sw nirio nunc:a se lc 11eia preccupulfu y fJc1rccfa 110 darse cuenw tie sus dificullildes. Mostraba muclw /enlitud en las
Wrcas tic cualquic:r lipo que rc:alizam . .)' unu t:vidc:ntc falta de lw/Jilitfud dc:porliva.

. frios ct:r~hraks.
Cuadro 3.3. Funcion~s d.: Ios 1111lls
- - - - - -- - -Hmrisj~rio

-- - iz,luiado _ ___

I kruisfaitJ d.:nclro
_ _ _ - -- - -1

- - --- - l..:nguajc

l.L:ctura

Escritura
1.6!lica
Pcns.unicntu lineal
Pcnsami.:nto analttico
..
Exprc~ili n de .:muciuncs pnsauvas

Sint.:sis
E~pacial

llulisticll
Atcnci1in
. .
Expn:siilll de cmucionc~ n.:ll" 111''1s
l'.:r.:cpl'iim de las cmucaunt:s

DEFICIT DE HEMISFERIO IZQUIERDO


Rourkt: y cols. (1983} rt:portan que Ius niiios que presentan un disfuncionamicnto en el hemisft:rio izquierdo pueden mostrar eslas caracteristicas:
I. Retardo en d desarrollo del knguaje.
2. Mucha dificultaJ para let:r tluidamcnte y lectura con muchos errores
(Jislexia}.
3. Dificultad~s de perc~pci6n acustico-verbal que le dificulta Ia disminucion fonctica.

--~;~--------~~--
'

(ciJI.

3. AJI~{IIdJZclft

. . )Ulltuacion~.:s con una di s..:r~.:panda


En l.t pnu:ha
WI~C- RJs.~ .ni~~~~~~~~~J~jt:t:ucitin,
wmparada con Ia ~o:~t:ala
. ,,r ' favor ( ,t ~~ '
.

ntudto nt.t} .
J's..:r~1lanoa).
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I 1(lllllltlllll 15 l 1( 1 r .
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T 1 1. :.ohr(s,t ~~ (
3. II a ll ll.oll l !>. . I . t:er Jeportes. etcctt:ra .
.tnnJr JUgUdl s, ta

1.

TRASTORNOS DEL APRENDIZAJE

r \moldo '11'1/t:x)

/o'~llldfu dt~ ('<JSIJ (/il'llfllll't:/111/i/( o_JII.IJ I

'l'it'/1(/t' 'I flii/Jfill' C/1 (/'i/St:S Cti/'1:/S, Sill


I" I , 11 :UiiiS. t'S ca//i/1/tJ }'ill/ill IIIII/I tJ. J . ' 1,/'l'llt:UjWI'IJfl Jll!l' Sll lt!ll/0
II
.
I I . Jl'llll't'S tlr. .~{. I
..
1 1 11
I, 'IW , ' . ;,/m /II I' ll /11 1/UI' I
II ',Ill /II; jW;, /m/1/mc1al'iiiiiC/11I' 1'n .<"IIIII/III r; ".':1
. '(YI//cl tid h'IIMililit'. St lill't ~) n' ~ I.
'1'1' "l'~ltiS Jlil/'11 ('(}/T/11/1/I'iii'St:.
olllil
lwrlllillltJS. l 'rt'ft 'l'lil St'IIJ/ar yl
11,1'/l." 'lra cit: kfmltr lillllllit;n cstaliil
'o
J t ., a l'llltntcr ,,
'
. .,.
lllrrilll'lll's nwmlo 1111 sr:
J,
. .
II """ t'l'ilflwciun th:
'
fll'l'lll 'llflillfil }}(}/' c:f
..
I' I'XJII't!SiU/It/t:/ /cllglliljC
I II 'l"llll"ll.l'li Ill/ t/1'/Jt:ll 1!11 /,1 I 1111/f!/1 II~
, 'I' 'I ft'l'f 'ur. (!S" t'ciilfiiiCIIW tfl(u I .
I ' I 1>
''

'IJJI't:lll I < ' ' 11
t'
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llsuml/o). f:n Ia t'St:Ut!fil fl/111/clllcl. ' , 1'1 /t'll"l tie Jnilflt!/'il Ifill! It: t:l'll 1111/j' tl I
',. :,;;., c/ificultild fJill'il iJSOCi/11' (!/ SU/1111? tl ' .
C:Ofl tlcst:Sf!i!l'clllll! /U/IL/l(ll/. /,11
' 11'1'1'
' II t/t't:lll/if'it:i/1' Iil tJ:;(. rilun' I' cw en/I
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.
It t/ificu/WIIil/1 t:t'illl t'Sflillltl t!

c) Gruw, Cl dt: 20-25 a 35-40.


d) Profundo, Cl inferior a 20-25.

flo~IM!I,IJt.,
{tfiS/iiSI~I -~~~~/

;,;.1

c/:1/.~'/IIJ:i'J' . t:n las qut 1'1'1/tll'rfa lt:t:r 11/llclltl

tJIII' 111./.1 :;t. . l 'll't''l''


. I
I . cuaiitlo Ia infomwr ntlat'lill' sus '
, . 1. lice t'SJII'I'Jillllt'tl 1

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I J "'' It dificultaclllcmJcor to IIIII ,,t. I t ._ ''11'' /l 'ltlrcs Y sus m;u :.o;lms f't n1
.
l'i . Jll'lflll'/111 " " c

ritill t'S lill'f:il Y c:umplcja. r:umulo t'ril /' ' ~ /Jitlu ;, ,;lit' no p;uccfa cscuc/wr u sco;:tm
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t:jcmplo. flizu su fJ/'OfJia binclt:W tk fJllllt .
J
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fa /uculidutl.

CuanJo d rcndimit:nto del nino en lectura, escritura o calculo ~s sustancialmentc


cia
normal.inft:rior al esp~rado para su t:dad, escolari7.aci6n y nivd de intdigcnEn los trastornos del aprendizajc pucdt: hab~r. en forma subyacente, altt:rJcioncs de percepcion visual o auditiva, de los proct:sos lingiiisticos, de atcnci6n, de m~mnriu, o una combinacion dt: cstos fac:tort:s. Puede habt:r sintomas
usociados, como buja ~stima o dt:smorali7.at:ion.
Dt: 5 a 10 % de los ninos prcscntan algunos tipos de trastorno del aprendizajc.

Tl~Sl'ORNO DE LECI'URA (DISLEXIA)


El nino o jovcn presenta un bajo rcndimiento en l~ctura; cs dccir, un deficit
en su precision, vclocidad o comprcnsion, cvaluadas mt:diante esta altcraci6n.
Estt: lrasturno interficre significativamcnrc en cJ rt:ndimiento academico yen
otras activid:tdes que requicrcn de Ia lcctura. El trastorno de lcctura, tambien
IJamaJo disle.xi11, sc carat:tt:rizu por una sustitucion, omisi6n y/o Jistorsi6n de
los elementos lcidos, asi como una lcntitud y falta dc comprcnsi6n.

TRASTORNO DE CALcULO (DISCALCUUA)

RETRASO MENTAL
. 'I"a:a t'vamc:ntc:
. . J intdectual general stgnl
I
. . aJ
Rtlrasu 1111!111111 es una ca~audJal. ., ,otles shniticativas Je Ia a~llvl~.
J. s
0
ac
11 acton,
mt:nor al prome to. e acom pana c:J . Inti
. I . las si"uic:ntt:s ;\reas: comul l
. dt: p~l r lo menos
o sociaks/mterpers
.
onaks
.tdaptativa propla
. . . ..uos
I . m:
biliJadcs
IV)tr.t
u rid.IJo Je si mismo, vtJa JomesllL.t, 1~1
I s IHai'tos (scgun d D,SM- .
S . icio dt:bc ser an tenor a o
.
h.ttn. ~alud, ~tc. u Ill
.
'J J end rctraso mt:ntal:
ll.t)' t:uatro graJns Jc mll:nsl a

Sc: caracteriza por una sobresaliente alt~:raci6n en las habilidades uritmcticas. Estc rendimiento de calculo intcrficrc significativa mentc t:n las actividades
acadcmicas o dt: Ia vida diaria. Este probbna lo paJeccn I % de los ninos, y
puedt:n estar ufectadas las siguientt:s habilidades:
I. Lingiilsticas (Jificultadcs para Ia comprensitin o denominacion

minos matc:maticos).

2.
,, 1 l.~w. CJ de 50-55 a 70.
11) Modcradu, CI Je 35-40 a 50 55

rl~ .ter-

P~rc~ptivas (Jiticulrad para cl reaprenJizaje de numeros, signos o agrupamit:nto dl clcmc'llos).

3. J\tencion (olvidar "lkvar" o ciertos proccdimientos aritmcticos).


4. Matematicas en si mismas (tablas de multiplicar, sumar, restar, etc.).

- - - ----- ~....,.--------~~--~--Rtsrcmtn

!U
'' Xl'llESION ESCRITA (OISGRAI'IA)

TRASTORNO OE LA ~

. .

..,. . It I . lalidlicas, escasa ll<llnhJad p;tra


h n: a ul llll ,Ill:~
o
1 1..st.: prohtl' prohkma Sl' n:. c
I . . t. nJas en p;tbbras usual'S.
.
. , .. . 'Gil'llO<~S J.: .:tra~. 111 q;
_ . . I
.:upl.tr ll l\lllar s~
. . .. . . I hasl'l d !>t:gumlo ann l'Slll .lr.
Sll l)

) l'lllol Sl'lllll'lk JJJI'I\llS\Illr


I'
II

TtlASTORNO DEL

sujcto. En cstc trastmno sc puedcn presentar errorcs de producci6n, utilizacilln, rC:prc:sentaci6n y organizaci6n de: los sonidos; por ejemplo, sustitucioncs
de un sonido por otro (I por r: /a ton por ratbn) y omisi6n (prltmro, en Iugar de
plciltl/10). Los sonic.ios que prl.'scntan mayor nivd de Jific:ultad son los corrcspondic:ntcs a las ll'lras r, s y dr.
Exi~tcn cuatro catc:gnrias generales para los trastornos dd aprendizajc
cscular:

DE..'iARROt:~ DEL LENGUAJE

EXI'Rl'.SIVO (J)IS!!ASIA EXI'RESIVA)

. . . . o sus caractl.'risticas lingliisticas vari_al~ ~:n tunF.~Il.' trasturtllll'S Jc tlpoc\olutl\1 .'1 J J I I nino. Algunas caractcnstiCISson:
.. ll
1\t .<wriJaJ
Jd trJShlfllll )' l l ' c .I ll
(lllll
~

cl) Vucabulariu rcJucido.


.
. . (J' hlh)
IJ) Errurcs lunuli>gicl>S o J~ ~rucuh1CIIll1 Is .
'II .
() Expr.:si6n 1.'11 frasl.'scortas.
. 1 - muy st
nc1 as.
I) htructuras gr;una\IC,Il'S
.
cl') l.lilicultaJl.'s Je compr.:nsiim wrbal dlscrl'las.

RESUMEN
l. Por media del apn:ndizajc, los seres vivos hemos sido capacl'S de! sohrevivir sin

depender tulalmentc de los cambios cvolutivos. Es d aprcndizaje una de las fun


cionc:s mas adaptativas de Ia naturall!'ta; implica, necesariamentc, modificaciones
neurotisiolligkas dadas pur Ia expl.'rienda.
2. Las for mas de 01prendizajc ~un diversas, y van a de pender del modo en lJUI.' sl.' almaccna Iii inlormacilm, como sc rccupl.'ra, h1 posid6n en Ia cscala filugl.'nctica que
mantiene d sujetu que aprcndc:. d lipo de inlormadon, etcetera.
3. Adcm:is del apn:ndizajc, otrJs lormas de :1daptaci6n mas b:isicas apareccn l.'n casi
todas las ..:species; una de dlils es Ia conducla instintiva.
4. l.as dus gnmdl'S divisiunl.'s del aprcndizajc (aprlndizak cxplicilu y aprendizaje
implicil<l) nos dan un mcjur cnll'ndimienhl de Ia forma en qul' a~:ccs:unos Ia
infurmaci1in; dl.' modo cunscic:nle en d primcro. y de man~ra inwns.:icnte en cJ

Tn.A~iOilNO DEL DESARROLLO DEL LENGUAJE


RECEI'TIVO-EXI'RESIVO

. rl.'sivo ya ml.'ncionadas. Sl.' adiciunan


A las o.:aractl.'rb:icas Jd trastorno l:Xp
las siguicnll:s:
II) I >i!io.:ultad para compn:ndl.'r.
. s 1asivas o largas.
b) Diticultad para comprcnJcr ~~as\i~os cunJicionaks:
f) Di!icultaJ para n!m~rc~l~l!f f~~~~mas (pur l.'jl.'mplo, 111,

ell l>itic:ultaJ parJ Jlscnmmar

~o:gundo .

b. p).

5. Est us dos tipos de aprcndizaje pucdcn presentarse simult:ineamcnte, dandonos un


dominiu casi completo del material aprcndido.
n. El aprendi1..ajl' no a~udativu. como Ia habiluadon y Ia scnsibilizaci6n, son formas
basicas de aprcndizajc y sc prescntan dl'Sll.: Ius inVl'rll'hrados. Otrus lipos de aprendiwje nu asociatilu, co mu la imprunta. se presenla desde las aves y dcscmpei'la un
papd importantc: en Ia inh:graci6n de Ia cspl'cic.
7. El aprcndizaje visceral, o hiorrelroalinmllacitin. cs una furma de aprcndizajc no
asuciativu; cs incunsciente y permitl' al individuo aprcnda a controlar y regular
funciunes lisiol6gicas involuntarias.
!!. Las for mas dl aprc:ndizajc: asociJiivo, como d condiciunamiento dasiw )' cl condicionamicnw opl'rantc, implican cl apareamicnlllllc t:stimulos y/o contingcncias.
El primeru sc prescnla dlsde algunos invcrtchrados. como Ia Aplysh1, )' cl segundo,
en l'spccies m:is superiures.

c:) Trasturnos de ll'ctura. .


, ctar cambius, emisur-receptor).
f) Trastornos Je pra~mau~a. (res~ .
g) Deticit en memona audmva wrb.ll.
t.l' -f i{ln (l
. - . . te trastorno prescntan una ts lllll . .
t;cneralmcntc, los nlnos wn cs
I . erdo tarea de Wc:rniCkc).
. . . d 116bulo tcmpora lzqu
. . . f 'I
inmadurl.'z en las reg10nc~ c
J J J. 3 o'70 en Ia poblaCIOn 111 anti

de
alrc:
c:
or
c
~,;1 pn:vakncia deI trastorno cs
TIV\STORNOYONOl()GICO

Altcracioncs gn6sico-pdxicas.
Alterac:iones linguisticas.
Alteraciuncs psicogcnas.
Alteraciuncs dd aprcnc.iizajc: cscolar por: hiponutricic>n, enfc:rmedades
crt'micas, aspectos soc:ioculturalcs, causas pedagogicas asi como Jclic:icncia mc:ntallew.

(DISLAUA)

. , J Je
.
I . . I clis/cllia Sl.' re!il.'rl' a Ia incapaCil a I
Estc trastorno. dcnommado.tam ),'cl a .
i~dos para Ia nlad c: ic.iiollla Jc
utilizar sonidos dd habla, evoluttvam~:ntc .I prop

ID-2.

I~J

'J.

10.

ll.

p
-

13
'
I-I.

,. p'rccptualo:s
Jd a11rcndizajc sc .:ncucntran en las aves yen ma. 1J dcs
I.Js IIliida1It
c

mit~~us. . .
La~

1, a m:ndiwjc simholico s61o sc pr.:scntan en primates, peru utras,


d'ICC que son 1as t'orn1
hUJll'lnu
aJu Ito. !ic
..s I
'c aprcndiZ.IJe

furm.ls
tc . In I

c.~dusJvamcnk
c c

mas emluciunaJas.
. . . d.
. J ' . . . . .
F I . . humalll> St' prcscntan JcsJc las formas mas has1ca.s c aprc~ IZaJC, a ~llcJ~Jl1 ac que
sn . t . lsarrolla a las antcriun:s sc supcrpontn tormas mas mmplo:JiiS.
cs.: sc t c

I - I'J J d
. 1.
numcru tic cxpcrimcntus
con a hna
1 a c cunotcr
I
So: IJil rca I.17AJdu un "ran
o
. .
. E .. ,
. . us.
.
5 ncurub1'ul6"icos tid aprcntlli'AI)C y Ia mcmona . n C)lc a.partauu !>C
!11o.'C3111Sillll
o
.
,
.. -. . , .
, J., . ,
cxpuncn Ius 111:\<
rl'\"llts
~ ~ "
~ rdaC((Jil:ltlos con las formas bas1cas tic .1prcn Ji'.;J)c
implkitu y cxplicito.
..
. .
.. .
_
. _
(' m toJas las funcioncs Cllj;nuscltlvas, d aprendlzaJC sc_rclac10na \:On ot~os s1s
y Jcpcntlc de dlos. como sun Ia atenci6n,la mcmona. aspectos cmoc1unales
y lingiiisticus, entre otros.
Es nccesariu rcvisar los mumentos en Jundt d aprenJii'~jc ~alia; las causa_s puet1en
scr muy variaJas. En c:stc apartatlo sc c:xponcn las _pru11:1palcs ?hc_racloncs _del
aprcnJizaje, espccialmcntc en e1 J.:sarrollo. p~ra contmu<~r en d SII:)Uicntc capltulu .:on Ius problemas de aprcnJizaje y mcnuma en d adulto.

t~:::as

CUESTIONARIO
1. tCual es Ia principal funci6n dd aprenJizaje .:dn los sercs vivos? t . t'
2. Elahurar un01 definicion Jc 11pmrrli:wj<', basan usc en _su~ c~rac ,c~1s 1ca~. . . _. ?
( 'tl'ilt:s son las principalcs Jif~rcn.:i01s ~ntrc cl aprcnd1za)C 1111phc1to y d ~_xp~ll:ltu .
un instrumcnto
perm ita nhscrv.1r cstos dos tipos de aprendlz:IJC por
scp01rado.
. .
d. . ?
5. tEn <Juc consistcn las form01s. no
asnCiallvas de aprcn IZ..1)t:.
.
6. Explicar c1 aprcmlizajl asoc1at1vo.
. . .
.
.. . d
7. Explicar Jus principab camhins c~trw.:tu ralcs y hwlogiCns en 1a smap~1~ pro uc 10
dd apr~ntlii'.ajc.
.
..
.
I' .. , .._
11. ,cualcs son las aplicacioncs mcdic.1s de Ia biorn:trual uncntac10n o aprcnllz.IJc VIS

!: (,j~liar

qu~

. nzwcig ~n
9. ccml?
Cualcs son las principalcs condu~iuncs ba~aJas ~n Ius haIIazgos J e Itosc
~u cxperimcnto con ratas c:n distintos amb1entcs!
.
. ..
.
10. Cual es t.1raz6n pur Ia que Ius invcstig;~dorcs usa ron a !01 Aplysrrr para cstud1.1r 1us
:n.:canismos simipticos dc:l apr.:nJizajd
.
.. .
II. tCu<i!.:s son los principalcs ha!IJzgos de Kandel y cob. en sus .:xpcnmcntus l 1111 13

tlplysia?
..
..
. . tl '. . d . lara12. Explicar Ia pntcnciacil)n de brga durJCIOil y su rdaCIOll con c1.1prcn IZ.I)c <L
tivo o explkito.
. .
. .
. . . ,j'. . , tras fun 13. Elahorar un cuadro con las prnKipalcs rclacmncs entre d aprcn l i'~IJc ) o
cioncs cognosdtivas.
. .
I~ - I klinir dijicultcuftos de tiJITt'llriiZ<rjty cnumcrar las prm.:lp~~~s .. ? I> rihir d sin15. ,Qu.: papcl JcsL'IllPt:lia Ia asimctria t"Crcbral cn d ap~.:~1 _m~JC . . esc
dromc Jc hcmisfcrio Jcredm y Ia altcraciuncs en hcnmkno IZl]Uit'rdu.

16. ,Que arL"aS se pucden ver afectadas en el retraso mental?


17. f>escribir los princip.alt:s trastornos de aprendizajc.
II!. Rc<~lizar conclusiones pcrsonalcs dd tcma.

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.,
I'

..
I

La memoria .
ARNOLDO TELLEZ LOPEZ

Cuando se habla de lq memor!~} se piensa cri_la capacidad que tenemos las


personas para evocar "cosas': informaci6n de algo-que pas6 haec tiempo,~tQue
tanto tiempo? Puede ser Ia imagen de un amigo que pas6 en su carro y que te
dijo adios haec apenas unos scgundos, o bien, puede ser comcntar escenas de
una pelicula que viste con tus amigos haec unas horas. Una joven mujer puede
recordar las dolorosas contracciones durante su primer parto de haec uno o
dos afios. tTe puedes acordar de Ia musica que se tocaba en Ia fiesta donde conociste a tu pareja? Y seguramente habra alguien que recuerde el primer dia
que fue al jardin de nifios o a Ia escuela primaria, el nombre de su macstra, su
rostro, e incluso el nombre de algunos amiguitos.
1Sokolov defini6 Ia memoria como Ia conscrvaci6n de Ia informaci6n dada
por-u~a sei\al, despues de que se ha suspendido Ia accion de dicha sefial (citado por Ardila, 1980). La sefial puede scr Ia pelkula que viste haec una hora; ya
no cstas viendo esa sefial (Ia pelkula), pero conscrvas cierta informacion como
para comentarla con tus amigos. Esa informacion que se conscrva es lo que se
llama mcm~ria. ~Por su parre.' Alexander Romanovich Luria ( 1 984)~defini6 13
memoria como Ia "impresion (grabado), retencit)n y rcproducci6n de las hudlas
de Ia expcriencia anterior que lc pcrmite al hombre acumular informacio~(p. 55).
~ La memoria es una asombrosa habilidad, producto de Ia evolucion del cerebro humano. Esta habilidad ha influido en Ia acumulaci6n de mayor expericncia yen cl desarrollo de tipos de aprendizaje mas complej?.:) Por cse motivo, Endd Tulving (1996), del lnstituto de Investigacion Rotman de lbronto,
Canada, ha invcstigado por muchos a11os el fen6meno de Ia memoria}Tulving
ddine Ia memoria de Ia siguiente manera: "Es un regalo de Ia naturJlaa, es Ia

'"

Cell' of. Ln

TIIIOS

cllflli(JIWI

hahilidad l)Ul: til:nl:n los organi~nws vivos para rL'lcna y utilizar Ia inlormacitin
o d .:mil Ki miLnto adqu irido."
l..1 llll:lllOria y d aprl'llditait: l'~tanl:slrl'Chaml:ntl: rda.:ionados: Ia tlll'lllcrria
implica Ia adquisi.:itin prlvia dl: inli11m.Kit'm (aprcndizajl') y d llf'rt'llclize~jc Tl'q uil'Tl' 1,1 Tl'len.:it'm dl: l:S<l in forma.:it'm (memoria ).
La nwmoria ~l: .:ompone dl: tres l~nt'lllll:llll!> l'<bicos: d rl:gistro o wdili.:a.:itin, almal"L'IlamiLnto de Ia inlc1rmacit'm y Ia evoca.:it'm.
_ - Rcgistro o codificacion. Se rdil'fl' a Ia est rall'gia .:ognoscitiva que usamtls
wn Ia informa.:it'm l)Ul' lkga a nuestro cerdlr,r. htas estrall'gias .:ognoscitivas
plll'den impli.:ar d an<ilisis, 1<1 sintcsis, Ia catcgorit.<ll:itin. Ia rdacitin .:on inlilr
macitin previa, etc. Est;i bien establccido quLIa ti1rma l:ll que sc codilique Ia infilrlll<Kit'lll inlluyl: l:fl Ia duraci<in de su reten.:i(m. Por ejemplo, sc ha comprobado qul: Ia inf'lmnaci6n con significado se rcticnc: con m:is facilidad qul: Ia
inlimnacion sin significado (Salmon y Butters, 19117).
Como podc:mos ver.la codilicacitin dl: Ia llll'moria c:s c:l pr<JCl:so que: media
c:ntrc: Ia expcricncia de llll su.:l:~o }' d almacenamilntu de: Ia mi~lll<l. La codilka.:it'ln explic.J c:n parte por qui! unos acontLcimientos sc rccucrdan y otros no.
1\lidlalll >. 1\ugg ( l'.llJil), de Ia L'nivcrsidad de St. Andrc:ws, picnsa qulla codili.:acion de Ia ml:lllllria es ;Jllo.:tada por mu.:hus liJCtores, plru .:rc:t: que: uncwnto cs m<is prohahk lfUl' sc rL.:uc:Hk:
Si sc: k pone tmla Ia alcncit'm; l:~ dccir, si Ia atc:ncitin no cs dividida ni
parcial.
Si esa alltKit'm c:s dirigida a su signilirado, m~is qut: a los atributos fisi cos supcrliciaks Jl'i c:stimulo.
Sc: ha estudiado Ia codiliraci<'lll de Ia memori.1cn c:xpc:riml'ntos usando Ia
kcnica d.: im<~gcn por rt:son;~nlia magnetica nudc;~r (IRMf). bta t~cnica Jc:tcrmina Ia actividad neuronalmidiendo d nivd de oxigena.:it)n sanguine;~ dd
cert:bro. Brt:wc:r )'sus wlalmraJores (I Y<Jil). u~anJo est a t~cnicil, les p rl.'scnt;~
ron a vari:1s p1.!rso1ws algunas fillogralbs dt: l'Xteriores c interiort:s, con Ia tin i.::~
.:unsigna de que Jc:termin;~ran si las fotogratlas c:ran de cxtcriorc:s ode intai,>res. Ourante esta tilrea, las im;igcnes de IR~lf mostraron una ;~ctiva.:itin en las
siguicntcs c:structur;~ s cc:rc:hrales: rcgitin dorsol;~tcr;ll frontal, t ;il;~rno, giro dd
cingulo, mklco caudado, cortcza parahipu.:arnpal y drca dd sistema visual. Sin
dct.:irles nada a los sujetos, 30 minutos tbpu~s. llrcwer y sus coh1horadores lc:s
presc:ntaron las mismas fotografias junto con 3.2 nuc:v;~s m;is, y sc lt:s pidit'> que
rLmnocicran cwiles de elias hahian sido prescntadas an tt:riormcntc. 1-Juho imigt:nes que si rc.:onocicron,otras que stilo lc:s p;~rc:cieron algo conocidas pcro que
no cstaban st:guros de haberl<~s vistu antes y otras m<is que, deliniti v;~mcntc , no
re.:onocicron. Los invcstigadorcs cncontraron una .:orrdacitin po~it iv;~ entrc
I;~~ fi>tografias que si recordaron, Ia aL:tivacitin Je Ia region frontal derecha y Ia

clc!

tlN.'IIJORI/1

cortl'i'.<l parahipocampal bilateral. La activaci6n de: estas areas ccrebralcs fue menor durant~: Ia presentacit'ln de fotografias que lc:s parlcic:ron conocidas, pcro
que no n.:conocieron, y toJavia me nor en las imagcncs no rccord;~Jas.l De esta
timna, los autorc.:s conduycn que Ia curtcl'.<~ prefrontal y Ia rt:gicin parahipocampal dc:sempei\iln un papd muy impurtantc t:n Ia coJificaci(m de Ia memoria y
en Ia prob<Jbilidad de que se pueda recordar ultc:riormt:ntl. btos hallazgos fuerun wnli rmados por Wagner y cols. (I ')<Jil).
AJmacenamicnto de Ia informaci6n. Se refierc: a Ia retenci6n de Ia informacion en los Jifcn~ntc:s sistemas de memoria. En cuanl<> a Ia temporalidad o
duraci6n del almacenamiento, sc le ha dcscrito como 111emoria 11 corto plaza y
mmwri11alargo plaw.J:n Inque st: reliere J las caractt:risticas propias de Ia informacion almacenada, cncontramos las mcmorias visual, auditiva, kinestesica, ~:spacial. emocional y semantica.j
Evocaci6n. Se rc:liere a los'mecanismos y c:stratcgias de recuperaci<in de Ia
inlormaci6n que se encuentran en los sistemas de almacc:namiento Jd cerebro.\
Ahora se sahe que d lt'lbulo frontal es muy important~: en d proceso de Ia evo-
c;JCi(m,)y que cualquicr Jano en csla region alccta d pruccso de recupcracion
sdt:ctiva de Ia informacion.

TIPOS DE MEMORIA
Tulving ( 191!5) afirma que Ia memoria cs un nt.imero de .sistemas donJe
cada uno aticnde prop6sitos cspccilicos y opt:ra de acuerdo con principios algo
diferentes de los demas sistemas. Juntos, cstos sistemas forman Ia maravillosa
capacidad que en forma uniticada Jenuminanws 1111!11/uria. Para Tulving ( Il)HS),
Ia mcmuria es Ia capacidad liUI! permite a los organismos hendiciarsc de su
1
expericncia. Este autur alirma que fad<~ sistema dilicrc en su tcmna de adquisicit'm, reprc:st:nt<~ci6n y exprt:si6n de Ia inform<Kiim, asi como en el tipo de concicncia que caractc:riza su operacitin.
Ya hemos mencionado que hay dos tipos basicos de memoria en cuanto a
su tt:mpm~llidad (Ia uunwria a corto plazv, que dura de unas cuantas fraccioncs
de segundo a varios minutos, y Ia lllf/1/0ritlalargv plaza, donde Ia informaci6n
se rcticnc dcsdc: algun;~s horas hasta mc:ses y atios); estos tipos basicos se Jividen, a su vcz, en varios subtipos. Describamos cada una de elias.

MEMORIA A CORTO PLAZO

La memoria " corto plazo pucJe clasiticarse en Jos tipos: memoria sensorial o ultracorta y Ia memoria a corto plazo, propiamente dicha.'.

r-- -

TIJIOS

'~

Memoria sensorial
'I"
. lllf'l .,.l.lll tl~ varios milis~llUJillos. s~ rdaciona con Ia I~IS~ inicial
1~n~ un.1 l
._
"

1
.

I
.
involuaadn en 1.1 pcrccpoon. Actua

co

qIll' ~~ ,\ ,\1ll\LI(my d 11roccso d~ n!istro


1 st~ fen!'lmeno llcrknl'CC a Ia m~muna o no. pan LOIIIU
.
1

..
t

\lll'nll' ~0: l I ~UI <.: ~

I
. t d tinici1in d~ Sokolov vamos a mcllurlo l'n cstc cap11u u. I lay
Cllllll' Il ' lUll 1 <.:

I I . . . . .. , I ..... \
do~ tipo~ !:tncralm~ntc act:ptaJos dt: mcmor1.a scnsona . ,\ ILllllJ.La} .". t:.LOIL ..' ~
Memoria sensorial ic6nica. Estil ll1l'lllona ultrac~'rta ~s dt: t1po VJ~u.ll y so:
rdi.:rc al f.:n(un.:no de po~im;lgcn que;: ocurrt: inmeJJalan~cntt! Jespuc;:~_de ~~r
t ( 1..1.-11< ., stt: ti!n1imcno 11odcmos vcr una sen~ Jc fnlngr;IIJ.Is d1s
Ill\ () lljl: I 1.
II
~.:. 1111 inua~ como un continuo en movimic;:nlo; pm l')t:mpl.o. _d,\t~nomeno l t!
cine. Estos mili~cgumlos qu~ Jura Ia posimag~n. ~~ memo nil Jco.nJCa, cs t.o .qu~
tarda d proceso en convcrtir d t:stimulo visual c~1 Jmpulsos ncrv1osos YVlaJar a
.
I.1~ 1 r~.:.1s. 11rimarias dd cerebru (Mcinnes y Ruhhuts, IlJ!I7)
I
Olru ejcmplo que ilustra Ia nll'lllOria idmica cs.cI _truco de Ius Ianzall)~es
d.: cuchillos. Un lanzadm de cuchillos h;Kc d movJmlento para lanza_r d Lllo:hillo; nosotros lo scguimos con Ia vista, pcro en vcrdad nolo Ianza, smo quc
alguien dctras dd blanco ;~ctiva un mecanismo para que aparczca..d ~~~~~lgtl dt:
cuchillu davado cn Ia supcrficic. Sin t:mbargo. d cspcclador vc LOm.u d
1111
.:uchillo viajil de Ia manu dd lanzado~ al blam:o. Lo que pasa es ~uc. un1~ s~gu~
con los ojns d cuchillo en d movim1enhl del la~zador, Ylo que v~:lmls c.:n d
trayectu hacia d blanco cs Ia posimagen Jd cud1Jllo..
.
..
Memoria sensorial ccoica. 1:.~tc tipo de memona cs de ongcn <Jtl(httvo_y
dura uuJ dccima de stgunJo. F.slo haec qu~ depemlanms ~1as dc Ia .mcnl\lna
l'COica lJU.: de Ia ininica. l'or t:jem~lo, es mcjor que nos r~CJ~~n. ~na l~s.ta d~ H~
nmnbrcs a lJlle nos los mucslrtn vJsuahn~nte. L~. mt:mnna ~:~I~JLa _hat. c.:. ~~~.~ ~~~k
ljllt.' pcrcib;111111s ellcnguajc como llll con.unuo. S1_
es1c J~l.:.:u.lJsmo no~.:xJstJt:r.l ,
posiblcmcnle Ia comprcnsi(m ~cl knguaJe no sen<~ posJblc . .
I

'l
I
I

' '

Memoria a corto plaza .


lk Ia memoria sensorial. Ia inform<Jci1in cs trasmitida a Ia memuri<~ a corto
plazo (1\ ICP). l.a memoria a corto phmrtiene va rias caracteristicas:
1. Es un sistema de capacidad limitada en cl cuall<~ informaci6n cs man
lcniJ<~ pur I<~ atencion cunlinuada y d cnsayo.
.
.
. .
2. En promeJio dura de 20 a 30 segundos; Si se practJCa d ens<~ yo, la_mfm macion durara m<is en d sistema MCP. pan gradual mente sera rcmplazada.!;.:'r d nuevomat~:rial.'
..
, . : + .,
3. Elm<iximo dc reaclivos que sc pucdcn u11hzar en Ia tvtCP cs ~t:7d- -S
J\ csto se le llama spmi volumen de I<~ tvlC P. Es Jccir, Je una 1st a c 1

dt

IIJtlliORlll

1&--'

palabras, d promedio Je elias que se podra recordar sera de 5 a 9, con


un promedio de 7.
Efectos de primacia y de resencia. En Ia memoria a corto plazo, cuando sc
It: da a una persona una lista de palabras para que Ia rccuerde librcmcnte en
cualquicr orde~. se obscrva qut: ticndc a recordar con mas frecuencia las primeras palabras, lo que st: llama tji.cto tit priumcitJ. 'tambil!n tiendc a' rcwrdar
las ultimas de Ia listil, lo que se dcnomin<J t'[L'CIO til' rt'S('IICia. Las palabras localizadas en meJio de Ia lisla son las que tienden a olvidarse mas a mcnudo. Sin
embargo, cuando despues de dar Ia lista se pone una !area de intcrfcrcncia, como
con tar hacia atras dd 20 at I, el efecto de rcsencia Jesaparece, por lo que se cree
que d efccto de rcscncia pertcnece a Ia MCP, y d Je primacia, a Ia memoria a
lilrgo plazo (MLP).
Ciertas investigaciones han dcmostrado que Ia MCP se apoya mas en Ia
inform;Kion dc lipo acustico. Baddeley ( I9'J6) comprob6 que cuando a un grupo de pcrsonas se les muestra foneticamentc una lisla de palabras similar..'S ( 11111111,
got11, mta, pita, clrit11, nata, bola, tClla, etc.), manific:stan muy poco recuerdo en
comparaci6n con palabras foncticamentc difcrcntcs (foco, radio, mina, dc:do,
mso, etc.). Es interesante notilr que las palabras con significado parccido no
ati:ctan negillivamente al recuerdn (por ejemplo, listo, l1ril/cmtt, intcligcmc:, buena, aplicmlo, c:stwlioso,t:tc.). Todo esto llcva a Badddey ( 1996) a concluir que Ia
MCP esta basilda acusticamente y que Ia MLP esta favorccida porIa informacion scmantica.
'Lo anterior indica que, en verdad, Ia MCP y Ia MLP son sistemas nemicos
difcrentcs. Esto se romprueba con d hccho de que pacientes con amnesia global puedan manejar informacion a corto plazo aunque esta informacion no se
consolide a largo plazo. Por ejcmplo, el paciente puede retener y marcar un
numero tdefonico scgundos despues de que se le dicto.
Memoria de trabajo (MT). Se considera como el principal proceso nemico de Ia MCP.. La MT se refierc al'almacenamiento temporal dc Ia intimnaci6n
neccsaria para realizar una amplia varii.'dad Je tarcas cugnoscitivas, induidas Ia
comprcnsion, d aprcndizajc y d razonamiento. La MT es un sistema de supervision "en linea" de Ia informaci6n, para ser codificada, almacenada y evocada. !
l.a memoria Je trabajo tienc: dos componcntc:s fundamentales: uno de:memo-
ria a corto tt!rmino y otro de procesilmicnto de Ia informacio~ Esto p~rmite
tcner en Ia MCP reprcsentaciones internas del mundo exterior o del pasado, y
milnipular esa informaci6n ncmica para dar una rcspuesta o adoptilr una conducta basada en Ia refkxion o el pensamiento mas que en un estimulo inmediato (Uubois y cots., 1995).
Baddeley ( 1996) propone que Ia memoria de trabajo tiene tres componen-
tes: un ejecutivo central y dos sistemas llamados escl11vos (el visoespacial y cl
fonologico) (fig. 4. I ).

-------

...

---

--~-----------------Trpos dt Dh!OJOII.Ia

- El nil'\o se cay6.
- Juan le pcga a Pedro.

'

GLP-iza-r-r6_n.J.vi_soes_ __,p~a-~-ia-l ~_ -~-~-ec-u-ti_vo~ca-~-n-tr-al


- ----- ....__

__

_ __

I'

y se obticne cwintas palabras sc retienen al final. Los ninos con mejor memoria de trabajo tienden a tcner mejor comprension de lcctura que los ninos con
mcnor capacidad de memoria de trabajo. !La memoria de trabajo se corrdaciona con Ia mejor comprensi6n de lectura: con Ia capacidad de inferir significados de textos y con Ia vclocidad de procesamiento de Ia informaci6DJ Los estudios con tomografla por emisi6n de positrones, en personas nornlall!s y en
pacientes con dano cerebral, han mostrado que cl area dorsolall!ral dcll6bulo
frontal es Ia regi6n cerc:braJ involucrada en Ia memoria de trabajo. AJgunos estudios mas recientes indican que, especificamente, el area 46 de Brodmann es
Ia que esta involucrada en Ia memoria de trabajo de tipo espacial .(Dubois y
cols., 1995; Goldman-Rakic, 1995) (fig. 4.2).

. Iat ono
.
I
Circuito artrcu
_ _ ___j

Figura 4.1. Represemaci6n simplificada del modelo de memoria de


crabaJO de Baddeley (Baddeley. 1996).

El cjtrutivo central es un sistema de ~apacidad limitada que es re~~~nsab!~


tanto de nfn:cer Ia cunexi6n enlrl' los Slsten~~s esclavos y Ia ~e.morra a larg
plaw (~11.1'), como de Ia selccci6n y pl~neanon de Ia estr~teg1a.
a
El nmrponcntc visoesp,ILial es un SIStcm~ ~e memo_r_l.l c~Ht~ q~c ~aJ~eJ.
informacion visoespacial. Este sistema lllitne!a mforn}a~IOI~ VIsual n::~~~~llla?~
con Ia forma y d color;' esta mcdiadu por las areas OCCipltales Y front~ cs, d...5d15
. que vcr con 1a 1oc.t. rIZ.H:
. -i6n del estimulo. csta me 1a o
lema cspacial. que t1ene
por los lobulus parietal y frontal. .
.
.. h
ntcs un
El compoumte fcmologico es un s1stema que t1ene dos su comp.0 11~ d d .
almaccn de informacion (capaz de rl!tener informacion por un ~e~1o 0 e <_>s
. . 1.ar t'culatorio
scgunJos) acolllado con un proccso untra
I
Este ult1mo proccso
. a Ia artrculacmn
.
. . su1woca1(n en
voz. 1,,.,J.a) que ocum: cuando
~l' rd1erc
. lecmos
d
. cscnto
. para mcnumzar
. 1o, r~orzan
,t: . . dt1 ~I trazo de memona cuan . o
1111 matcnal

10

~l enSitya.
.
.
b . . d
ric de frases para
Una forma de mcd1r Ia mcmona de tea aJO ~s ar una sc . .
II
que una persona las le<t y pcd1r
. 1e a contrnu.tu
. 0n <1uc rl tcngt Ia ult 1m a pa a Ha
dl cad a frase. Por ejemplo:
- El rancho de mi tlo.
- El caballo blanco.

Figura lt .2. Localizaci6n del area 46 de Brodmann. que Goldman-Rakic (1996) ha


enconrrado como muy importante en Ia memona de trabaJO espacial. En el esquema
de Baddeley. el area 46 representa el 'pizarr6n visoespacrar.

---------------Trpos

112.
MEMORIA A LARGO PLAZO
1.;.1 mcmuria a largo plazo sc ha Jividido cn dos tipos: Jedarativa y de proccJimicnto (Schactcr. 1996), tambien llamadas explkita c implicita (Squire y
Knowlton. 19%). La 1/IC//Wria dcdaratita o cxplicita se reliere a Ia adquisici6n.
;~hnaclnamicnlo y evocadon de Ia inform;tei<in de mancra wnscicnrc y. gencralmcnlc, pur nll'Jio del lcnguajc. La memoria dr proccdimil!nlo o implicita lu
h;Kc cn forma automalit.:a y no wnscicnte. Est a dasilicadllll surgio de Ia obscrvacit'm Jc l)UC los pacicnrcs con amnesia global anterograda. producto de una
ksit'm bilalcral Jcl hipocampo, pudicran aprcndcr y retcncr habilidadcs y tarcas
pcn:cptualcs y motoras, sin rccordar conscicntcmentc que las habian aprcndiJo anics. Las mcmorias dedarativa y de proccdimicnto, a su VC'L, sc subdividen
en varius tipos.'

Memoria declarativa
Es un tipo dc'mcmoria de hechos y cvt:nros queSt! adquiere y se evoca conscicnh:mentc y mediatizada pur d uso dd lenguaje~ Es un ripo dt: memoria que
sc rcquiere cn Ia educaci6n (ya quc nul'stra cducacion actual es casi 100% lingOistica, Jejando a un lado, o J;inuolc poca importam:ia, al aprcndizaje de habitus y habilidades), en d rrahajo y en Ia convivencia en sociedad. La memoria
d~:darativa es Ia que nos da Ia idcntidad, una histuria personal y un conocimienlo Jd mundo que nos rodea ( Fern;imlc-t- Ruiz y Lopcz-Garcia, 1998): A diferencia de Ia memoria de procedimiento, Ia memoria d~:darativa es mas flexible y se
pucde aplicar a conrexros nuevos (Schacter, 1996).

!.a memoria dcclarativa cs producto del prtKesamiento de Ia informaci6n


cnla n:gi<in hipocampal (d hipocampo mas Ia corteza circundanre: cntorrinal,
parahipocampal y pcrirrinal)' ydd dicnccfaiQ (talamo-hipotalamo), en coordinaci6n con Ia corte-ta ccrebral, donde finalmcnte se almacena Ia informaci6n
(Squire y Knowlton, 1996). La m~:moria dedarativa pucdc ser rt:for7"'da por el
contenido cmocional asociado a dla; esto implica el papcl modular de Ia amigdala en Ia memoria (McGaugh. 2000).
Estc tipo de memoria St! ha dividido en memoria scmantica y cpis6dica.
b.plicaremos a continuadon cada una de elias.
Memoria semantica. Este sistema de memoria nos ofrcce Ia capacidad de
rq>rcsentar internamenre un mundo que no esta pcrccptualmcntc presente. La
memoria sem:intica permitc Ia construcci6n de moddos mentales del mundo.
Es cltipo de memoria queSt! pide en Ia escuela; por cjemplo: "Mencionc y cxpliquc las fases del desarrollo psicoscxual descritas por S. Freud" o "Explique el
papcl Jcll6bulu prcfronral~:n Ia atenci6n". Las rcspucstas a cstas insrrucciones
rcquicrcn Ia memoria scmantica. Peru hay otras prcguntas que tambien requic-

de mtmoltla

"

ren I_? memoria scmantica, sin ser informaci6n de tipo academico; por ejemplo: t~ual es el nombre de un pcrsonaje que se levant6 en armas en e1 estado
d~ ~hrapas~ ~n honor de E. Zapata haec unos a1ios?" o "tCual es Ia forma mas
rap1da de vtaJar a Ia ciudad de Houston, lhas?':
~emoria epis~~ica. Es una memoria de tipo dcclarativo que consistc en Ia
capaetdad d~: adqutnr y reten~r conocimicnto acerca de cventos expcrimentados p~r~onalmentc
tcmporal;
de acuerdo con lulvin''0 (1985) t:S
..
.I d
.y .su Irdact6n
. atras
.. en eltiempo.
Ia 11 a!'
l Itua
para."vtaJar
1acta
\
~li~ mcmona posec n~cstra historia personal, nuestra autobiografia, y da
contmlu.d~~ ~ n.ue.str~s awonc~. N~.s ayuda a ~~tablece~ un registro cronol6gico de los ~:p1sod1os.d~: nuestra v1da, La operac10n de m1 nariz tfue antcs 0 despues dc haber tcrmmado el scmestrc?"; "Cuando me operaron de Ia nariz quien
f.uc a verme.al hospital?"; "En lo que va del alio, s61o he ido Ires veces ~llcine";
Cua~~o fut al ~ F., me r~baron Ia cartera; v~y a ~ontarte c6mo pas6: Jba yo
por... , l~s antenorcs son eJemplos de memona ep1s6dica.
Tulvmg ( 1985) afir~a que Ia conciencia autonoctica (autoconocimiento)
es un correla~o ne~esano de Ia .mem?ria epis6dica, ya que esta permite darse
cuenta de Ia tdentJdad y su eXJstencJa en el tiempo subjetivo, extendiendose
desde d pasado al presentc y hasta el futuro.

Memoria de procedirniento
. La memoria de procedimiento o implkita se refiere a los 1efectos no consCJ~J~tc~ de Ia. experie~cia previa en ~uestra conduc.ta, cogniciones y emocion~J
Es cl t1p? de memona ~ue ocurre sm d recuerdo mtencional o consciente que
caractcnza a Ia ~emona declarativa (Schacter, 1996). La memoria implicita'es
~e u.so a~tomat1co y su cxpr~~i~~ es no neccsariamcnte conscicnte, 110 rcquiere
d uso d.c palabras y su adqutstc1on sc traduce en un mejor dcsempelio en Ia tar~:a reahzada (Fernandez-Ruiz y L6pez-Garcia, 1998). \
. Esre tipo de m~moria _I~ermite retener asociacio-~es aprendidas entre estt.mulo y respuesta, mcluyendo los patrones complcjos de cstlmulos y secuen~l.as de res~uestas para resp~nd~r ~ medio en forma adaptativ~ Es por esta razon que est:\ amphamentc d1stnbu1da en el rei no animal, dcsdc Ia ameba hasta
d ser ~umano. ~e cree que fue el primer tipo de memoria que apareci6 en Ia
evol~~t6n (Tulvmg, 1985; ~ernandez-Ruiz y L6pez Garda, 1998).
EJemplos ~c ~a memona de procedimiento son Ia habituaci6n,la memoria
perceptual (pmmng), el condicionamiento chisico, los habitus y Ia habilidades
motoras.
I"' men:oria de procedimiento est\ asociada a una forma de conciencia llamada a11oet1Ctl (no-conocimiento), que se refiere a Ia capacidad del organismo

-,

-- ...

T1pos alc'OJOIUtl

c,. 4. Ul Cllc'llltl~lll

. nr
p..r<~ ~en til y. r~.l~l 1111

a estimulos cxternos e inkrnos, induyendo patrones


,
c.:um pkjn~ ('lulvllll\ 1<.11!5).
. .
, .
d' .
.. .111(1< vrrios tipos de: memorra rmplrcrta o de: prou: nmento.
,\ Iwr<~ revrsa
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1 ) 1
cnto clasico Fue dcsarrullado pur Ivan Petrovh: 1 I av ov
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.
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( 'JX 2 ). l'mknws rlcordar r:l dasit.:u e~pcrunentu de re.spue:t~s con . ruona.1
'vlov 1ucsenttha
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1/Jcowlt~1.1~ l ' ll l' I liUC l

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I
_ . p,,~:cri:)r m 1r.t::. i""'o al estimulo int.:ondicion,Jdo, se presenlo otro est!mu o
lliC 1111 cr;r c.: apaz de evoc.:ar Ia salivacil}n (cstin111ltJ 1/I!Jitro), como d ~on tdo de
1: 1w c.:.unpana, y esto se rc:pitili varia_s vcces.. Sc _o,bser~6 qu~ :' r:prcar ~~ I~
c.:ampana era suficiente para produc.:_tr Ia .salrv~cton, sm _que. ~I pcrr~'. ~U\ r~ra
n~c.:cs<~riamente que observar Ia conuda. El esttmulo ~abta JqaJo d~ scr ncutru para convcrtirse en estimulu cundicionado, lo mtsmo que Ia respuesta Je
s;rli,acilin ( I'CciSC: cap. 3).
.
L 1 informaci 1in dd aprenJiz;~je por condicionamiento d::isu.:o se almacena
,n d sistema de ml.'mnria implicita ode prucl.'dimiento. Se ha.ohservado qw: d
(Uitdiciun;unil.'nto de las rl.'SpUl.'SiaS musculo-esqudct ica~ drscrctas (c~t~lO d
parpadc:ll) c:st;in mediadas por d c.:en:bdo, ya ~u~ en pacu:~Hl.'s con .l~ston er:
este lirgano no se puede establl'cer cl aprendrzaJe de rdlcJoS condJCtOnados
('li1pka y cols., 1993).
.
.
Pur otro ladt>, d condicion;~mil.'nto J~ rl.'spucstas emoCtonalc:s es otro ttpo
de memoria implicita, que est;i mediado por la_ami~~ala cc:re~,~al. Una r~spul.'s
t;~ emocional puede sl.'r Ia fobia a unobjcto o sttuaCion .espc:CIIIGI. I'm ~Jernpl~,
en un curso, d autor pregunto que quicn tenia una fobta. y una companc:ra pstCl'>loga nos dijo qul.' ella tenia un micdo irracional al camrl>n rccokctor de Ia basura. En cada ocasi()n que pasaba d cami6n, dla sacaba Ia basura de su casa y
se metia apresuraJamentl.'. Le rl-sultaba de mucha ansie~ad esperar a que p~
ra d cilmi6n. Ella afirmaba que no tenia ninguna razon consctente que pudt~ra
cxplicar este miedn que ella rnisma describia como irracional. Usan~o una tecnica de Creek y Rossi (que es sumamente util para codificar c:xpl_tcttamcnte Ia
memoria implicita). ella pudo recordar un accidentc que presencr6 cuando tenia 7 ai'los, en c1 que un cami6n recolcctor de lx1sura ~e desplazaba p_or Ia c.:alle
dl.' su casa. sin frenos, hasta impactarse. Murieron vanas personas. Sm embargo, ella no era conscic:nte de las razones de su proceder h?sta d moment~> .en
que recordo c:ste episodio de su nirkz. Esto representa un cJc:mplo d~ condtcro~
namiento emocional implicito, no consciente. Corroborando lo anter.tor, lkchara y cols. ( 1997) han probado qul.' Iii amigdala es esenc.:ial en este tt~o. de respuestas emocionales, ya que 110 pudic:ron l.'stablecc:r rl.'spuestas condtcronadas
emoc.:ionaks en un paciente con ksilin bihlleral en Ia at_nigdala. .
Priming. Es untipo de memoria que implic;l c.:ambros en I? tlutdez del proces;unienlt> perceptual. y que pur In general se mide como un mcreml.'nto en Ia

us

rapidez con que una persona responde o nom bra un estimulo previa mente visto u oido. A mc:nudo, lo antc:rior ocurre sin d conocimiento consciente de Ia
persona, por lo que a este tipo de memoria se le ubic.:a dentro de Ia memoria
implicita (Ungerleidcr, 1997). Si uno lc:e, numbra o identifica con mas rapidez
un cstimulo que ha pcrcibido antes, esto implica, evidcntemente, algun tipo de
aprc:ndizaje y de memoria.
En una investigaci6n de estc: tipo de: memoria perceptual, o priming, le pidicron a un grupo de personas que estudiaran un conjunto de palabras. Posteriormentc: les presentaron una seril' de conjuntos de letras que tenian que ser
cornplctadas para formar una palabra. De esos "trozos" de palabras, unos correspondian a Ia lista de palabras que sc: les dio a estudiar y otros no. Sc observ6 que:
las pc:rsonas complctaron mas rapidam~:ntc: aqudlos trozos de palabras que: coincidian con Ia lista que aqudlos que no. Estc: es un ejemplo de memoria priming.
En este estudio se midi6 Ia actividad cerebral Je las personas con imagen por
rl.'sonancia magnetica funcional (IRMf) y se c:ncontr6 una activaci6n de las areas
visuales occipito-temporall.'s ventral, cuando ocurri6 el-fcn6meno de priming.
Est;ls son las mismas areas activadas durante Ia percepci6n (Ungerleider, 1997).
Memoria de habitos y habilidades. Aprl.'ndcr y memorizar una secuencia
ordenada de conductas que tic:nen un tin dl.'terminado, como pucdc scr un habit~ (el sacar un cigarrillo de: su cajd ilia, cncenderlo, fumarlo y sacudir con precauci6n Ia ceniza)lo una habilidad (amarrar las cintas de los zapatos, Ia secuencia organizada de inanos, picrnas y ojos en el manc:jo de un autom6vil o una
biddc:ta, o en Ia danza cl::isica);sc considera como una memoria implicita o de:
procedimient~~

La memoria de habitos y h~bilidades, como cualquier otra memoria impliresistente al olvid~en comparaci6n con Ia memoria cxplicita. Es
mas tiicil que sc lc pueda olvidar a uno d nombrc: de algunos amigos, o Ia lectura de un libro, que manejar bicicleta o tocar Ia guitarra.
Cuando se empiaa d aprendizaje dl.' una habilidad, se requiere toda Ia atencion consciente y, por tanto, de Ia corteza cerebral; pcro si esa conducta se sigue
practicando lo suticientc: como para que se automat ice, entonces pasara a estar
mediada subcortical mente, en especial por los ganglios basall.'s y d cerebelo. l.o
anterior produce que prcscindamos de Ia atl.'nci6n conscic:nte y esa conducta
pasa a formar parte de Ia memoria no consciente o implicita (Mishkin y Appl.'nzdler, 1987).
~abituaci6n. Cuando un estimulo inocuo es pres,en~ado en forma repetida y produce una reducdon gradual de Ia rc:spue~se ')e llama lw1Jitllaci6n.
(En el capitulo 3 sc: da mas informacil>n al rc:specto.) La habituaci6n \e~ un
aprc:ndizaje que: se almacena en Ia memoria implicita; por ejemplo, cuando una
pl.'rsona sc muda a un barrio dondc por las nochcs pasa el fcrrocarril, al inicio
se dc:spertara por cl ruido de Ia locomotora. Postcriormente, csa conducta de
despcrtar ira disminuyendo poco a poco hasta que d sudto nose vera alterado

cita.~.m::is

I
I

-------..-r---------------------"'

CIIJI. i .

Mtdrct6n dt In

ul tlJc'IIIO~III

pur d ruido dl' l.t rmiquin,t: ht plrsona se ha hahituado (Fernandez-Ruiz y L<'>-

pa t;.rrlia. l<J'JH).

Consolidacion. l.;t memoria nueva o a corto plazo permanece en un estado 1k fragilidad. end cu;tl lacilmentc pueJe ser al terada por nueva Ia in_lo rmal'i1'11111ue se esta aJquiri.:ndo o se va adquiri r, por un golpe en Ia cabeza! etc. Se
lll'l'l'~it<~ tiempo p;rra que esa informacil'ln memorizada a corto plazo sc vaya
li1rtako.:ienJo y s.: corwierta en memoria a largo plazo. A este proceso por d que
pasa b inlimnacitin de Ia m~moria .a corhl plazo, a largo plazo, s.e le llama
.-1111s1,fidaciJu. Dch.: transcurnr este llempo para que ocurran camb10s cstructurali:s en d cerehro, como Ia sinll.:sis de proteinas neu~onales (McGaugh,
2000). AI par.:cer. Ia lentitud dd proceso de consolidacion tienc una funci6n
.td<~pl;lliva, In qu.: permite a los procesos endogenos activados porIa experiencia, modular d lortalecimiento de Ia memoria de acuerdo con su importancia
pl'rsunal o con el contenido emocional de Ia misma (McGaugh. 2000~' Hay
\';uias estructuras y sustancias cerebrates implicadas en Ia consolidacion, qui!
estudiaremos mas adelante.

tlJc'lliO~IIl

"7

'.Ebbinghaus construy6 m.as de 2300 silabas sin sentido de este tipo (Garret,
I987), t\ctualmcntc tambren se usan silabas sin sentido de cuatro lctras, como
SUCN, N ISM, ]ON"I: etcetera.
,
(,
Ademas de evitar Ia asociaci6n y d aprendizaje previo, las silabas sin sentido invl!n tadas por Ebbinghaus permiten evaluar los procesos de memoria de
un inJividuo en dili:rentes momentos y condiciones en forma similar.

MEDICION DE LA MEMORIA
'!::xisten varias furmas de mcdir Ia memoria. Algunas de esas forma:; son eJ
recuerdo, d reconocimiento y el metodo del ahorro.

..RECUERDO
. se. le llama ~ccucrdo al metodo en d ~ue. despues de haber sido expuesta a
CJerta mformac16n, a una persona se le p1dc que Ia evoquc sin ningun tipo de

HALLAZGOS EXPERIMENTALES
DE LA MEMORIA
AI hablar dd tema de Ia memoria, resulta obligado hablar del psic61ogo
aleman Hermann Ebbinghaus, quien naci6 l!ll 13onn en 1850 y muri6 en 1909.
. Ebbinghaus fue el priml!r psic6logo en traer d lcn6meno de Ia memoria humana al campo del estudio experimental. Algo que resulta muy interesante es que
cl se aplic6 a si mismo las pruebas de memoria en las que baso sus hallazgos.' El
cstudio cicntilko de Ia memoria nunca ha sido facil, ya que es un proccso psicol6gico muy labil y esta sujeto a multiples influencias,'especialmcnte de otros
procesos psicol6gicos, como Ia imaginaci6n, la atencilm, la pen:epcion, el aprendizajl!, etcetera.
Una de k1s variables que impide evaluar los procesos de memoria en forma
mas genuina es el aprendizaje previo. Cuando a una persona se le prcsl!nta una
lista de palabras para memorizarlas, no tienc Ia ccrleza de si las palabras tienen
algun significado cmm:ional positivo o si son de uso frl!cucnte para ella por razones profcsionalcs,l!tc., que de alguna forma inlluya cn recordar mas tikilmen11! esa lista 1!11 comparaci6n con otra persona. Por ejcmplo,la palabra "guitarra"
lluiza podra scr recordada mas facilmente por un musico, que por un ingl!niero
no rdacionado con Ia musica, y lo contrario put!dt! resultar para las palabras
"carro o "motor". Ebbinghaus soluciono esc problema inventando las llamadas
"silabas sin Sl!ntido, silabas con una vocal, y una consonante al inicio y al final;
por ejemplo, FIC, NOG, GUIJ, etc.ll.o antl!rior I!Vita d fl!m)meno de Ia asociacii)Jl mental y facilita estudiar los ~proccsos dl! memoria en forma mas directa.

ayuda~

El recuerdo puede dividirse en libre y seriado. En el ~ecuerdo fibre, se le pide


a Ia persona que evoque Ia informacion sin importar d orden. En d recw.mlo
seriado, sc lc solicita que evoque Ia informaci6n en el mismo ordl!n en qui! lc
fue prcsentada,'.

\
.RfCONOCIMIENTO

El r~convcit~l~ento es un metodo de medici6n de Ia memoria en eJ que' se


ofrecl! c1erta faCJhdaJ a Ia persona para rccupemr Ia informaci6n almacenada.
Su~ongamos que a ~na persona.SI! le ?an 10 palabras para memorizarlas, y postenormente sc lc p1de que las dent1fiquc dl! entre 20 palabras. Estc mctodo
produce una mcjor evocaci6n de Ia informacion que el metodo del recuerdo.
Mientras que cl rl!cuerdo de Ia informacion dos dias despues de Ia presentaci6n
rl!sulta con un promedio de 30 o/o de rccuperaci6n de Ia informaci6n, con e1
rcconocimiento se logra 78 o/o (Garret, I987).
~sto significa qui!, en un ex? men de licenciatura (los examenes no dejan de
ser sun pies pruebas Je memona), una pregunta que mide d .recuerdo, como,
po.r cjt!mplo, "tCual es Ia cstructura dd cerebra que esta relacionada con Ia consolidacitin dt! Ia memoria ex~+c!t!?", :'~!~d~ prescntar ma!: dif:::u!tades de evocaci6n..c~ un grupo que si sc u~ el mctodo de reconocimiento, como en Ia prcgunta Estructura Jcl ccrebro 1mportantc en Ia consolidaci6n de Ia memoria
explicita", y se lc pide sd eccionar entr~ hipotalamo, hipocampo e hip6fisis. Con

- -'

"-'

c,. -1 . ltl "'~'''''~'''

11~

las op..:ion~s s~ prcs~nta ..:ilrta 1:rciliJa~l. porqul' ~~111 ro tk ~sas t_r:s np~i01~~s
~st;i Ia f"l'spu~sta corr~..:t:l. lo qu~ pamrtc al ~studrant~ q_u~ cstudlll ~~~!\.'.st~o )'
alma..:~ 11 ,,) Ia in formaci,in a..:adl!mica. nu dmhrr l'll sd~..:..:ronar Ia opnon hrpocampu". Pero ~i Ia inlirrnlacitm Ia alrn;K~ntl vag;u~ll'llt~ o no. Ia alma..:~nl>. d l'Studiant~ t~ndr;1 dillnrltad~s. porquc las lr~s opCHlncs ~mprczan wn las ktras
"hipo.. :: a difn~n..:ia d~ que si las opciones fu~rar~ '\:ork'loa ~~r~bra_l ", : l~ipo
..:ampo" y "amigdala", pucs hay m~:nos interflrerKra por srnulrtud lunciiLa )'
visu;rl que~~~ las primeras t>pciones.

APRENDIZA)E ESPACIADO Y APRENDIZA)E EN MASA

Uesdc Ia epoca de Ebbinghaus, se sabe que si un material se trata de memorizar en un solo momento (aprendizaje ~n lll<lsa) sc requiere mas csfuerLo y
rcpeticiones que si Ia pr:ictica nemica sc distribuy~ ~n dos o tres ensayos o
momentos espaciados tcmporalm~nte (aprcndizaje espaciado) (Garret, 19S8) .
Estu impli..:a que cl pro..:eso d..: wnsolidat:il>n de Ia m~moria en cl cerebro
rt:quicrc tit:mpo y que, por tanto, Ia pr:ictica espaciada t:worcc~ cl aprendizaje y
Ia mcmori;l. Esto ticne una vcntaja practica para los estudiantt:s; si cl material
para un cxamcn es seccionado en partes )' s..: ~studia una scccion por dia, y
ant~s dd examen se Ja un repaso general almat~rial, se vcria en mejores condiciones al morncnto del examen que si sc estudia Ia totalidad del material un dia
o unas horas <lilies. En conclusion, Ia pr;\ctica espaci<lda es mejor que Ia pnictica en masa .

METODO DEL AHORRO

( :uando uno aprendt: algo y 1111 Sl' pra..:tiLa, ya sea d~ forma impliLita o t:xpli..:ila, ..:on d paso del tiempo tit:nde a olvidarlo. Sin embargo, si un tit:mp<~.d~s
pu~s de apn.:ndlrlo sc ..:vo..:a nucvanu:~llc, poden~t~s ohscrvar qut: e_s mas lacrl y
nos toma m~nos ti~mpo que en Ia prunera oGISIOil. Veamos un CJemplo de Ia
memoria implicit;t: wando una persona ;tprt:nde a manejar bi~id..:t:' por lo g~
neral le toma J os o tr~s dias ha..:erlo bi~n. pero si por ..:ualqutn ..:rr..:unstanna
deja J~ ha..:erlo por I0 o IS ar'los, cuando lo quiae intentar d~ nuevo quizi. le
tome 10 o 15 minutos, o una hora en hanrlu tan bien como antes. Lo an tenor
indi..:;\ que ha habido un ahorm considerabk en d tiempo q~e se necesi t~) ~~ara
adquirir de nu..:vo Ia informacit"rn, l'n comparacilm ..:on d pnmer apr~mlri'.<IJe.

MATERIAL CON Y SIN SIGNIFICADO

LA CURVA DE MEMORIA
Si ust~d l~e una lista de IS palahras a una persomr )' despucs k pide qut: las
repita, s~guramentt: mencionar;i deS a 9 d..: elias; cs tkcir, mcn..:ionara un prom..:dio de 7 (r~cordemos qut: d volum..:n dc mcmorra a corto plazo ~s de 7 :!:
2). pero se le rcpit~ Ia lista y sc k pide que las cvoque de nu..:vo, y asi _suc~siva
mente, hasta qu~ pucda dccir las IS palabras. AI h~cho de ub~er~ar cua_r~tas prescnlaciones necesita una persona para evuc;1r I00 % de Ia mlormacron, se lc
llama mm1 til' llll' llloria. Como dijimos, en Ia primera prescntacion Ia persona
rccordar;i probabkmentc entre S )' 9 palabras, )'en las sigui..:ntcs presentaciones
ir;\ inn~m~n tando Ia cantidad d~ informa..:ion a II, 12, etc., hasta rccnrdar las
15 palabras. quiz;i en 4 o 5 present;rcioncs. Lo antl!rior o..:urrir;\ sl>lo ~i I? persona 1ilnc una memoria dl ran go normal , porqul' si csta prueha se ;rplrca a un
pa..:ilntc ..:on amnesia por traum;tlismo aaneoenccfalico own enfermcl~ad dt:
Alzlwimcr, ~s pr.~.:!:abl~ qu~ Ia ..:urva d~ memoria no tome Llll caract..:r d~ mcremento progresivo, )' tal wz lll'Ccsit;mi Ill o 111 ~1s presentacion~:s para evo..:ar
I00 'lu Ia informacion, o induso no lograrlo.

.,

Hermann Ebbinghaus mostr6 que Ia evocaci6n de material con sentido es


mucho mas f<icil y rapida que Ia de material sin sentido:,Este investigildor midio
clticmpo y Ia cantidad d~ repeticiones qu~ ne..:csitl'l p:ira memoriwr scis estrofas de Ia obra Don ]111111, Jc 13yron. Encont r6 que nl:!cesitaba ~ repeticiones para
akanwr una ejccuci<1n sin errores. Ebbinghaus memoriz() un numcro de silabas sin s~ntido equivalente a Ia cstrofa con sentido y encontr6 que rcqueria 80
rcpeticiones antes Je alcanzar una cj..:cucion sin error; es dccir, 10 veces mas
que d matt:rial con sentido. Con base en esto, podemos concluir que"d material
con scnt ido pu~de m..:morizarse mas facilmente en una proporciori de! I0 a I.
-~lgunos inwstigadores han encontrado que solo Ia activaci6n con junta de
Ia region hipocampal y ellohulo frontal, gamntiza Ia evocaci6n futura (Magnor
y cols., 19\1!1). Probablcmt:nlt: Ia activaci6n en el l6bulo prefrontal signitique
darle sentido o codilicar Ia informacion que Sl! memorizarq}
Ahora pod..:mos decir que si se practica d aprendiwje cspaciado y se estudia encontrando cl signifit:ado y Ia trascendencia dd material, se put!den encontrar mejort.'S resultados.

EL OLVIDO

llcrm;um Ebbinghaus mostro que, despucs de terminada Ia memorizaci6n


J..: cierta infimnaci\)ll, empezaba un prot:cso de disminuci6n del porcl!ntajc de
informacion evocada. Ebbinghaus midio d r..:cucrdo dt: Ia informacion entre I
y 30 dias. Observo que d olvido de informacion ..:s ilcderado en los primaos

..

Cell' i . Ul

La CIIXVII ~ CIJtll/011111

OJ{ciJORIII

despues de h~berlas aprendido, sin ningt.in error. Evidentemcnte, Ia capacidad


de ~~h rom pta c~alquter norma para d rcsto de Ia gcnte. Sin embargo, a Sch sc
le <.!Jftcultaba olvJdilr cosas que el qucria olvidJr y que, incluso, obstaculizuba cl
aprendiz.aje de otms. Sch desarrollo una nemutecnica pJra olvidar: en su imagin~ci6n escribia to que deseabJ olvidar y despues qucmabu est! papel imaginano; era Ia t.inica forma de olvidar (Luria, 19HO).

Jias, y que Jisminuyc: postcriormente, consc:rvanJo slllu 20 u 25 ~u de I~ inf.o rmacilul. Lksde entonces, a este fentmleno se le llama curva del ulvula de l;/1/lllrg/rcrus (!lg . .J.3).

Interferencia retroactiva e interferencia proactiva


Q)

sc
Q)

60

Ebbinghaus cncontr6 que cuando a una persona le era presentJda una lista
muy larga de silabas sin sentido, las silabas tendian a recordarse en forma mezclada con otras, o J obstaculizarsc, dificultando su rccuerdo. A este fen6meno
se le llama inltibici6tt o interferencia de una informacit>n sobre otra. Un ejemplo mas dar~ es cu~ndo se pide ~1emorizar dos listas de! palabras. Primero, que!
lea y memonce I;; hsta A. Postcnormentc se le pide to mismo con Ia lista B. Si
le pedimos que evoque Ia lista A, Ia informacion de Ia lista 13 interfcrir:i en esta
tarea. C~mo Ia i1_1formaci6n nueva inhibi6 a Ia Jntigua, sc da una interfcn.!ttria
retroactrva o hacta atras. Y wando se lc pide que recuerde Ia Iisla B,la informacion "antigua" (lista A) intcrfierc este recucrdo, a to que se le llama iuterfermcia
proactiva o haciJ adelante.
Esto pued~ ser mas facil de apreciar en una situaci6n real. Por ejemplo, si
cllector estudt6 paril una clase que tienc que dar a las 9:00am y para un examen a IJs 10:00 am, Ia informacion de Ia clasc interferir:i con Ia del examcn
(interferencia pmactiv;l) y to que estudi6 para el examen interlcrira con Ia informaci6n de Ia clase (interferencia retroactiva). Cuanto mas similarcs scan las
cJracteristic.Js de Ia informacion, mayor sera Ia interferencia; a menor similitud, mt!nor inlerbencia (Garret, 19SH; Rosselli, 1991 ).
El efectu de IJ interferencia de cualquier tipo cs disminuida porIa actividad de los lobulos prcfrontales. Ohviamenle, la inmadurez de los frontalcs o
una lesi6n en ellos produce un efccto exagerado de Ia interlercncia en Ia memoria y otros procesus cognitivos.

40

&.
20
I

Tiempo despu~s del aprendizaje (horasl

,I

I
I

I '

I
I

.I

Figura l!.3. La curva del olv1do de Ebbingr1aus.

Esta curva nos muestra algo que puede parecernos dcsalentador: una hora
despues de terminado el aprt.!ndizaje, cerca de 50% de Ia infor~11aci6n St.! ha olviJ;~do. Sin embargo, 25 o/u de ella tiende a mantenerse c?n el ttempQ.,\.Po.demos
citar una m:ixima que retleja to anterior: ''Cuamlo ternuna d aprendtzaJe. l.!mpicz;l d olviJo."
.
. ..
.
Asi mmo Ia memoria cs un proccso natural, cl olvtdo tambten lo es. Olvtdar cs un proceso natural y podcmos dccir que neccsario. Por ejemplo, mucha
de Ia inlimnacit>n que se almacena en Ia memoria a corto plazo no resulta de
rdevmKia personal, pur to que es necesario que sea desechada, ya que de un
muJo u otro ocupa un espacio end almacen nemico que podria utilizarse en
infnrmaci(m rclevante. En este mismu sentido, E Crick (quien particip6 en d
descuhrimiento de Ia estruclura dd AI>N) y (;. Mitchison han expueslo una
hipt'>tesis en Ia que expresan que, Jur;mle d suei\o MOR, el cerehro elimina Ia
informacitin no utilizable o no irrclcvantc. Ellos exponenque ''uno suetia paril
olvidar" cicrta informacit)n, pero d resto se consolida a largo plazo t l't:ase "El
sud'lo y Ia memoria", m;is addante).
Un ejemplo que demuestra que d olvido es necesario, es d cJso de Sch, un
ru~o con memoria fotografica t}Lh: fw: estuJiado pur A. R. ~uria ( J%0). tAt
cap;Kidad de nwnoria Je Sch pr:icticamentc nu tenia limite. El podi;~ recor~lar
una lista Jc pahtbras (cualquier n(unero de palabras) uno, dos o cuKo anus

Teorias del olvido


El olvido parcel! scr una condici6n normal e indispensable para dar paso a
En muchas ocasioncs sc nos olvidan cosas que no deseamos
olvtdar: un nt.imero tdcf6nico o una informaci6n para el examen, por ejemplo;
yen otras dcseamo~ olvidar sucesos o im:igencs de algo que nos fue dcsagrildab~c .o nos ha.c~ sufnr, como Ia mucrte de un st!r qucrido o una ocasi6n en que
hJCtmos cl rtdJculo, pero nos resulta imposible ( vtJase "Memoria trJum;itica").
nu~vos aprcndizajes.

'

Coli'

t.

ME~IllRIA

f.

Ll CJWJIOI:III

12.2.
l'or tanto. d olvido ~s digno d~ ser ~studiado y cs lema inseparable! de Ia mcmori.L ( ;.:ncr.1 1m~nt~ s~ CllllSitkran dns lipos lk teorias dd olvido: Ia teoria ~Ktiva
k b interkrlncia, )' Ia t.:oria pasiva o dd desuso. Vcamo~ cada una de dlas.
11 1
'll:uria act iva ode Ia intcrfcrcncia. E~ta !coria plan lea qul' llllll olvida cicr1,1 j 11 f11 rrn;u.:i,H1 dl'hidu a Ia inllrll:rcncia de Ia wntinua inlimnacilm que subsc:l'lll'llll'Jlll'Jile se continlw rq~islrando y apreiH.liendll, la wal ohst.~~:uliza su cvo(,1ci1111 . hta t.:oria ~ugicre que quiz;\ mucha informaci,,n llll sc ha perdido, sino
qu cuntintla end alnlal'~ll de Ia memoria, peru no se puldc cvocar porIa in ll'l'i'l'fl'IICia de Ia nu~v;~ int(,rm;H:i(m (Ardila y Rossell i. l9lJ2).
- j',o oi.a p<i:>i;;a v .!::!--:!:su~0. F~l :l floria prorn" que d olvido se d;~ por Ia
,;,Ita dl uso 11 pr;ictila de Ia intimnaci6n, y que un;l limna de evitar d olvido cs
conlinuar practicando lo <lprendido. lk acutrdo con Ardila y R11Ssclli ( J9':J2),
1.1 ll'oria que Jlt;\s ;Keplacil'lll ticne cs Ia de Ia interfercncia, aunquc amhas teori.l~ pueden scr complementarias. Vdmoslo asi, d llll uso o poca pdctica haec
m;is susceptible a Ia inlim1l<Ki<in de Ia interfcn:ncia; en otras pabbras, d uso
frl'Clll'nle de Ia intimnacionltlrtalcce su "trazo <.k memoria" y sc haec rcsistcnle
a Ia intl'rllrencia.

....

Talamo
(nucteo
dorsomedial)

OLFATIVA

Las modaliJaJes Sl'llsmiaks de k1 memoria que mas sc han cstudiado son


Ia vi~u;~l )' Ia auditiva; muchas de las leyes que se han estabkcido sc han basado
en l'Stas moLhllidades. Ejemplos de tales !eyes son Ia curva Jd olvidu y Ia clasilic:aci()JI de Ia memoria l'll Jus c;l!eborias b;isicas: a curto plazo y a largo plazo.
l.a o.: urva Jd olvidu nus muestra qm: Ia inlim11adim memmizada sc picrdc en
mayor pmporci()n al inio.:io, y esta p~rdida es menor o.:on d paso dd li~mpo. La
inti.mnac:ilmque se perdi() al principio es Ia memoria a corto plazo y Ia que pc:rdura con d paso dd ticmpu es Ia Hamada memoria a largo plazo.
Las invcstibacionts sohre Ia memoria ulfativa no parec~n scguir las nurmas
l'~l.1hko.:idas !lubrc las modalidades IHl'dominantcs. En principiu. es convenienll' tWtlrd.tr que Ia anJtomia dtl.t via ult:.ttiva l'S diflrc:nle de las de1mis modali,l:ldl~ ~ensorialcs (lib. -!.4 ). l.a olt:Ki(m es un sentido quimico que resp11nde a
I,,, propi~dades d ectroquimicas de Ius ~stimulos yes o.:unsiderado como d m;is
.1111i~uu y primitivo de Ius sistemas sc:nsoriab (Engen, l lJ90). Lo prim it ivo dd
~ent ido dd olfato s~ do.:tec:la en su simpliciJad. ya que los cstimulos olfativos
;1.:.:nkn en forma muy rapida al o.:l'rchro, J ebidu a que, a difcrencia de los Jelll.ts sc11tidos,la informacion no tio.:nc que pasar por d l<ilamo antes de llc:gar a
Ia ..:orteza. Esto o.:s asi porquc los receptores olfativos lid ~pildio nasal poseen
a xone~ que penet ran al cr.ineo forman do d nervio oll-:1toriu (primer par cralll'all y Sl' proyo:ctan direclamento.: sobre los bulbos ulfatorios quo.: sc encuentran
.:11 l.1 hase Jd lobulo frontal. Ik ahi, y a travcs dd tracto olfatorio, sc manda Ia

Figura ~.lc. Los esrimulos olfanvos acceden raptdisimo al cerebro. ya ue no nenen


que p.1sdr por el r.Jiamo como las demas mudahdades sensonales L~s
.

oltdWII~S se c:onectan dn ecramenre al bulbo olfaror ro y de ahi. via r;acto ~~~6rt~res


Ia corteza olfanva (cortez~ perrrrrnal) en Ia base del 16bulo temporal. De Ia cor~/
ulfulrvr~ se mandan srmullaneamenre f1l>ras haLia Ia amigdala y el hlpocampo
a

~u_y ~~~ort.lntes_ en Ia memorra y l.:l emoci6n: se mandan conex1ones al hr~~.~~~~~n

e cua

l'Sempena un papt>l relevance en Ia morivaci6n primaria (hambre conducra'

sexua1. etc.).

l'f/' ~ .

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12..:

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ori Hamada corll:za pmform~ .Jd.
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( I )')OJ rL'OIIizti una s~n~ '~ l'Xp~nm~n os qu~: l t: ~ ~:

r.tb.t ,btintiv.1Jt: Ia llll'lllllfia ollativa. En uno de ~sos t:xpcr.unt:n tos, en una

- -. 1 < ,rst:ntti una sustancia olorosa sobrt: un tapon d~ guata a un


~l'~IOII Ill 1l 11 ~ 1 ~ .
.
Wlll''' 1k paso11:1s. A .:stas st: b lll<ll~t~.nia co~1 los O!l~S c~~rado~ Y._su ~~rea e~~
l'l'ClliiOCl'r post~norment~ ~sa sust<IIKta JUnto wn ot ras qu~ no h.1b1.11~ s1do pdr~
. 1.,1l.
t-1s. ( .,-1J' 1l"'rsona
t~nia till~ detaminar si Ia sustanna era a llllsma
sln
''"'
l o li:rt:ntt:. El porc~ntaje pmm~Jio de recuerdo certero aa de H2 .~~. cua quu:ra
que fu~ra d int~rvalo d~ ti~mpu transcurrid~ entn.: (;I ~~rcs.cntacum de las su~
t;lllci.1s )' Ia ti1sc de r~cunocimicnto. Loan tenor parece tndJCar que Ia memona
olli1tiva nu pres~nta una curva de olvido, al mcnos como se prescnta end materialmemorizado visual y auditivamcntc.
La tarl'il de con tar hacia atds, que sc usa como interlerente en las pr~cbas
dl.' nwnmria visual y audit iva, no tenia un decto significativo l.'n Ia mem~na o~
fati\'a. I.a combinaci6n Jl.' dos tarcas int~rfcrentl.'s, tales como con tar hana atras
)' prlsentar otros estimulos olfativos, s6lo logr6 rl.'ducir la. ml.'Jm~ria a 73 o/o.
La auscncia de una d~gra,b:i6n s~nsibk t.k Ia ml.'mona olfauva a largo plazo, yuc par~cc borrar Ia distincion cntrt: cor to y largo plazos, asi co~1~> Ia a.us:ncia de un cti:cto signilkativo de las tareas int~rlcrentcs, son ~arac.tensttGIS uniC~s
dl.' l.'Stc tipo dl.' memoria (fig. 4.5). Engen ahrma que Ia fiswlogta y l_a anatonm1
Jd olfato pwnitl'n qul' un olor no s~a codificado scparad?.ncntc, smo ~n ~on
junto con otros datos scnsoriales y emocionales, lo_que fanhta d. aprl.'J~diZ?Je de
asociacion~s mentales ligadas a cpisodios espcdhcos de. Ia extstenna. ~ngen
( tlJ90) afirma que "d cometido especial, y quiza unico, ~d olor es s~rvtr ~ Ia
ml.'nwria; su capacidad es hacer revivir toda Ia l.'sccna en futuras ocas~ones .
Sin ~mbargo, se ha Jemostrado que Ia memoria para los olores, al.gual que
los otros tipos de memoria, dedina en Ia tercera edad (Murphy, Nordm YAcosta. llJ'J7).

Entrada de
Retenes
informacion sensoriales

Memoria a
largo plaza

t ..1rbn.

NEUROANATOM1A DE LA MEMORIA

En d transcurso de Ia inwstigacitin sobre Ia rdaci(>n entre cl cerebro )' los


prol'l'SOS psicologicos, st: han descuhit:rto cstructuras dd cercbro que d~sl.'mpe
,1.11t 1111 p;~pd muy important~: en los diti:rentes proll:sos de Ia mcmona. Estas
c~(rtll.'luras son las dd sistema limbil'o: d hipucampo.la amigdala y Ia cortaa
l'llhlrrinal (uhicada en Ia region ml.'dia dd lt)bulo temporal), por un lado, Y cl

.!...V

Figura 4.5 , Aqui se ilusrra esquemaricameme c6mo se procesa Ia informacion. desde que se recibe y se codiflca. su almacenamiento en Ia memoria a
corto y/o largo plaz9. hasra su evocaci6n o su desecho u olvido definirivo.

l6bulo frontal, d talamo y ia corte-ta posterior (occipital, temporal y parietal),


por el otro (fig. 4.6).

HlPOCAMPO

La palabra l!ipocampo proviene del latin hippokampus. que significa "caballo


1
de mar" (Merani, llJ76). El hipocampo pertcncce al sistema limbico (emocional) y se encuentra en las profundidadcs del l6bulo temporal. Esta estructura,
tambien Hamada Jormaci6111Iipocampal, es muy i111portante en Ia memoria y d
aprendiwje epis6dico, espacial )'verbal, asi como en Ia regulaci6n de funciones
vegctativas y emocionalcs.
La rdaci6n entre cJ hipocampo y Ia memoria provino de Ia clinica, especialmente de pacientes con extirpaci6n quirurgica de uno o de los dos hipocampos debido a epilepsias incontrolables o a estados psic6ticos severos. El caso
mas conocido es d del paciente HM, que fue estudiado en un inicio por los
Joctores Sconville y firen~a Milner (Milner, 1979), quienes observaron una perelida de Ia memoria en forma anterograda (incapacidad de ml.'n1orizar nueva
informaci6n a partir de Ia opcraci6n) con conservaci6n de Ia m~moria rctr6grada (consl.'rvaci6n de Ia informacion almacenada previamente a Ia opcracilln,

Ntwwmrnrom{cl &le L11 owroo1w1

12.7

cus. Cuandn sc lc pregunt6 como hahia siJo capaz de rctencr d mimcro 5!14
durante tanto til'mpo, contc:stt'l: "Es f:kil. Sl>lo sc rccucrda cl K. Mire, 5,!! y 4 surnan
17. Sc rccucrda d !!. sc resta de: 17 y quc:Ja 9. Sc divided 9 en dos y sc ohticnc 5 y
I,)' ahi sc ticnc SK4. F:icil."
lkspu.!s de un minuto mas o rncnos, HM l'ra incapaz de rccordar d nr.imcru
5!14 y Ia <:omplcja sc:ri<: dl' pc:nsamicnto asoci;~da ; Jl h.:dw, nu sabia que sc lc habia
dado un nr.imcro :1 rccordar, pmliUC en esc momcnto d cxarninador habia introducido llll nul'VO tl'ma (pp. 75-76).

F6rnrx y cuerpos
mamilares

Amigdala
-. Formaci6n hipocampal

Figura 4.6. Atlui se muesuan rres esnucturas muy rmport~ntes en Ia consohcJ,uron de Ia memona: el 11rpocarnpo. en pnmer Iugar ue_rmportan.cra. y despuc~ 105 cuerpos mJmilares (vtme "Amnesra de l~orsakoff ) y Ia amrgdaiJ.

a~i com;> su capacidad intd~ctual) Jc~pues d~ I.a. cxtirpacilln bil~t~ral del hi~o
campo. El pacienh: HM cons~rvaba la_mformacJOn ~n Ia memon_a ~ ~U.rto ~lazo.
pc:ro era incapaz de: pasarla al almac~n de memona. a_largo pl~zo, ~~ .d~Cir ~~
cunsolidaha Ia infi.>rmacion. Brenda M1lner (1979) , psiCologa qu~: tra?aJO con c:st~
paciente durante 20 alios y que. con tod? cada vcz que se cntn:v1staba con el
teni<lque pre~cnlarse nuevam~nll:, nos lhce:
Estc jov.:n habia tcnido ataqucs gl'l~cralizados d.:sd.: l?s _16. a~~>s, I~>~ ~lt~c, a
pcsar de mudta mcdicaci6n, Sl' hahia n ma.:mcnt?do en ~l'LU~n~..r~ Y~~-~~nda~
hasla qu.:, a los 27 aril>S dl' l'dad, ya no podia tr;~hapr. D~l~~~~o a s.u. L~lr~dh.~Or~ d~~
~cspcr;mtc, c1 doctor Scunvillc llc:v<i a cabo una rad~cal rtsC:lLI<'>n b~l.tt_cr.tl dd l~bu.
11 tcmpural mcdi;rl, d .25 de: ;tgll~lo Jc 195.1. E1 p~crcntc ~~tuv<~ sunolr~nl~> J~ran.~~
lo~ primcrus Jias posopcmtorius, pau lm~o. mr.:ntras rha ~sla~tdu .l.ld:r v~z '.'~~~
dl,picrtu. schizo cvidt:nlc llll scwro ddcnu~u en Ia mcmurr.t. d cual ha r~r~r~ll
Ju con 11\ll)' pm:a mc:jorir ha~la d prc:~cntc Jra.
.
. . . . ; . c Ia
1Juran!.: Ia~ pruchas fmmalcs hl'l:has a .:~tc. paocntc, 20 m~~~~ d~spu~~ ~
opl'racicin, ful' daru l]lll' d ulvidu uct~rria l'l~ .d rn~tantc: en que c~~~~~~~a~>~-~u loc~
J <: atcncion, 1.(,"f,, en aUSl'IKia d~ Jrstracmm era asumbru~a ~u ,.tp.t~.rd.td ~~
mantcncr .:sa inlurmacicin. Por c~tu, em capaz Jc: rctcnc:r d numcro 5M-t h~s~a
por IS rninutus y trabajaha cuntinuamcntc cun daboradus l'squcmas ncmonr-

lJebido a lo anterior, sc propuso que'd hipucampo participa en Ia consolidaci6n dr Ia memoria o, en olras palabras, en d paso de memoria de corto a
largo plazo, mas que en el registro y cvocacion de Ia memoria.
La extirpacion unilateral Jc uno de los hipocampos no produce una amnesia anter6graJa global de tipo explicita, como en d caso de HM, sino una amnesia mucho mrnos scwra y rd<tcion<tda con Ia actividad dd h~misferio del que
fue quitado d hipocampo. Por ejcmplo, Ia remoci6n quinhgica Jd hipocampo izquierJo trac consigo dilicultades en l<t consolidacion Je Ia informacion
verbal, sin importar que sea visual o auditiv<~ ni d metodo utilizado para Ia cvocacion. La opcracion en el hipocampo derecho trae como consccucncia probl~
mas par<~ adquirir nuevas m~morias de tipu visoespacial y auditivo no verbal
(Milner, 1979).
Estructuralmentc, d hipocampo esta compucsto por Ia corteza m:is simple. Una caracteristicn muy imporlante es que Ia principal y casi (mica conexi6n
es con solo un area cortical: Ia corteza ~ntorrinal, Ia cual a su vr:L se conect:.1 con
num~rosas reJcs cortico-corticalcs multlscnsoriales (Witter y Gro~n~wegen,
1992). La formaci6n hipocampal comprende trcs n:giones de arquitectura neuronal distinta: el giro d~nt<Jdo, eJ cuerpo de Ammon (que se divide en CA I,
CA2, CA3) y cl subiculum (Witter y Groenewegen, 1992).
El hipocampo no se desarrolla totalmente hasta cl a1io y mcdio o dos ai'los
de edaJ, y muchos autor~s pi~nsan que esta es Ia raz6n por Ia que no recordamos sucesos antes de esa edad, pues no tenemos ambos hipocampos suficicnlemente maduros para almacenar memoria cxplicita a largo pl<~zo (Singh-Khalsa
y Stautl1, 1997).
El hipocampo es muy susceptible al datio por traumatismo craneoencef<llico, a accidentes cerebrovasculares, a envejecimiento y a est res rccurrente (SinghKhalsa y Stauth, 1997).
Debido a que Ia l~si6n del hipncampo y Ia region entorrinal produce una
perdida de Ia c.1pacidaJ para almacenar nueva informacion, pero no para r~
conlar informaci<in previamenle aprendida o memoria antigua, se ac~pta que
Ia region hipocampal cs impurt<~nle en Ia adquisici6n de nueva informaci6n,
p~ro no para Ia evoc<~ci6n Jc material ncmico. Adem:is, se acepla que el hipocampo noes d lug<~r de almacenamienlo de Ia informacion. De hecho, Ia estimula ~
cion elect rica del hipocampo en humanos no provoca ninguna experiencia psi-

12.~

.....~~<11 edtica (Penfield,


1979). Es Ia corteza cerebral donde finalmente se
. 1lu
co Iog
..
. .
.
..
. 1 1.1-. 11 -1 Ia informacion. Sm embargo, toda Ia reg1on l11pocampal (espeCial~' 11 , Lt:

..

mente Ia corteza cntorrinal) cs un Iugar Jc convcrgcnm1 que rcc!be y manda


inlimmu:i(m pur mcdio Jc conexion_es que ~iene con toda Ia cortez~ cerebral.
Estc siti u privilegiado de convcrgcncw penmtc establcccr las asnc~<Kl~nes pcr(c:ptuaks (Omplcjas que finalmcnte s~ ir<in a almac_cn~r cn_la mcmo~lil a l~rgo
plaw. l'or ejemplo, aprcndcr que las Clruclas son ~oJaS unphca, ade mas d~l a_r~a
de Ia pcrcepcion al color en Ia parte ventral del lobulo tcn~poral, Ia as~c_wCion
wn Ia palabra ciruela,la categoria de fruta, cl valor de cum1da, etc., act!vldades
wgnos(itivas que se realizan en distintas areas de Ia corteza cerebral. Esta aso(ia(i(m cs posiblc dcbido a Ia convcrgencia de fibras dc todas estas an:as en Ia
regi 11n hipocampal (corteza entorrinal) al inicio del proceso de codificaci6n y
consulidacion de Ia memoria (Ungerleider, IIJIJ7).

Plasticidad de las celulas del hipocampo


En 1913, el famoso neurobiologo Santiago Ramon y Cajal dijo que las neuronas dd sistema nervioso adulto eran lijas, con un periodo limitado de vida y
no regenerables. Desde entonces se quedo esc dogma. Pero, recicntemente, los
cstudios de plasticidad cerebral (cap. I) han iJo derrumbando poco a poco este
dogma. Dcsde haec dccadas sc sabe que, Jespues de una lesion,_ las ne~1ron~s
que quedan vivas alrededor dd dano pueden hacer nuevas concx1ones smaptlcas y restablecer Ia funci6n perdida.
.
Sin ~:mbargo, algunas investigaciones recientes han comprobado Ia exlstencia dl! las llamadas "cclulas progenitoras", localizadas en el giro dcntado del hipocampo en el cerebra adulto. Estas celulas progenitoras dan nacimiento a
nuevas ncuronas en cl hipocampo durante Ia vida, en primates yen humanos.
Este li:n6meno era impensable tan solo unos aflos atras (Lowestein y Parct, 191JY).
No s6lo se ha descubierto que en d hipocampo pul!den nacer nuevas neuronas, sino que, incluso, pucden emigrar a un Iugar adecuado y ampliar sus arborizaciones axonicas (Lowestcin Y.Parent, IIJ99). La Jcfercnciacion y crecimicnto dcsde una celula progenitora a una neurona, puede favorccerse con l_a
presencia de sustancias que ayudan a este proceso. como d factor de creomicnto tibroblastim (Aguilar y cols., 1994). Hasta ahara, cste fenomeno de gcneraci<'m de nuevas ncuronas no se ha visto en otras regiones del cerebra mas
que en el hipocampo. Lo anterior ticne una gran importancia cn cuanto a Ia capacidad y cntr~:namiento de Ia memoria en personas sanas y en Ia rehabilitali6n de personas amnesicas. Si el fcn6mcno dd nacimiento de nuevas nl!uronas solo ocurrc en d hipocampo, nos pone a pcnsar sobrc Ia gran importancia
que Ia naturalcza, d prO(CSO evolutivo o cualquier otra inst<IIKia, le ha dado al
proceso de Ia memoria y el aprcndizaje.

AMIGDALA

Amigdala es una palabra de raiz latina que significa "almendra" (Merani, 1976) .~
La amigdala fuc bautizada asi por los primeros neuroanatomistas porque lcs pare~
1

ci6 que tenia'f~rma de almendra o nuez. Esta cstructura cerebral csta formada por
una agrupacion de mklcos que son morfologica, funcional e histoquimicamente
distintos. y est~ situada en Ia region rostral dell6bulo temporal (Witter y Grocnewen, 1992).' La amigdala, al igu;1l que el hipocampo, pertcnece al sistema li01bico
y esta rdacionada con las emociones.' A Ia amigdala sc lc ha asociado con d papd
de dar cl valor cmocional a Ia inf()rmaci6n percibiJa y postcriormcnte memorizada: En los primates no humanos, Ia lesion en Ia amigdala produce que los objetos o ani malt-s que antes causaban miedu o repugnancia, dejen de hacerlo; por d
contrario, Ia activacion por estimulacion elect rica de Ia amigdala provoca respuestas emocionalcs y de defcnsa (Mishkin y Appenzeller, 1987).
Mishkin y Appenzeller ( 1987) encontraron que, t:n monos, Ia lesi6n bilateral del hipocampo y de Ia amigdala produce un dcterioro en Ia memoria mucho mayor que Ia lesion en una sola de estas estructuras. La lesion bilateral solamente de Ia amigdala producia un deterioro moderado en Ia memoria. Estos
auto res proponen que Ia amigdala se encargaba de <lliadir una asociaci6n positiva (Ia expectativa de recibir comida) a los cstimulos visuales, produciendo un
mejor recuerdo. Es por eso que Ia lesion de Ia amigdala, al romperse esta asociacion, produce trastornos de memoria.
En humanos se ha comprobado quella amigdala es importante en el fortale(imiento de Ia memoria a largo plaza. asociada a un contexto emotivo.1Por ejcmplo, las personas normales pueden rccordar mas facilmente1 el material de una
pdicula con contenido cmocional intenso que uno con contenido ncutro.'.En estudios con tomografia por emision de positroncs, se muestra que, tanto en Ia percepcion como en Ia memoria, el material de contcnido emocional intenso se asocia a
un incremento en Ia actividad mctabolica de Ia amigdala cerebral (Cahill, 1'~97) .
Asimismo, Ia proyeccion del filme con contenido emocional en los pacientcs con
lesion en Ia amigdala, no produce un incremento end recuerdo; su efecto es similar al de un filme de contenido neutro! La lesion en Ia amigdala impide el fortalecimicnto del n:cuerdo. Tbdo parece indicar que Ia amigdala fortalece Ia memoria
activando el sisten1a neurohumoral, espe(ialmente mediante Ia liberaci6n de Ia
adrenal ina ( veuse el papel de Ia adrenalina en Ia memoria, en el apartado "Bioquimica de Ia memoria': en este mismo capitulo). El bloqueo de Ia adrenalina con propranolol imp ide el fortalecimiento de Ia memoria inducido por emoci6n.
Roozendal, Quirarte y McGaugh ( llJY7) sugieren que Ia informaci6n recien adquirida es susceptible a influencias modulatorias despues del aprendizaje. Hay sucesos que Jisminuyen el trazo de memoria (como drogas, golpcs en
Ia cabeza. etc.) y otros que incrementan tal trazo, como las emociones. Estos
autores han encontrado evidencias de que Ia activacion de Ia amigdala por hor-

Cop.

-t. La

monas perifcricas dd est res, como Ia adrlnalina, pucde fortalcccr d almacenamiento de Ia informacion en otras cstructura~ Jd ccn:bro, ya que Ia amigdala
en si misma no almacena informacit'>n.

gi6n motriz y Ia regi6n no motriz (mejor cunocida c~mo ~6bulo_Prcfrontal, fig.


4.7). La region motriz se compone dd :\rca motora pruna~~a y el area premot~ra
(rc:spectivarncnte,las ;ireas 4 y 6 de Brodmann), cuya lcston produce altcracto-

/~~ /

DIENC~FALO

El Jiencefalo esta formado por dos cstructuras cerebrales: el talamo y el hipot:ilamo. Tradicionalmente, al talamo sc le ha asociadu con Ia funci6n de relevo en las vias sensorialcs, y al hipotalamo, con Ia rcgulaci6n de las motivacioncs
primarias (hambre, sed, conducta sexual. dormir, agresion, etc.). Sin embargo,
en los uhimos anos se ha visto que el daiio a cstas estructuras del cen:bro tambien causa altcraciones en Ia memoria (Mishkin y Appenzeller, 1987; Luria, 19.HS).
Las alteraciones de memoria por daiio dicnceWico son parecidas a Ia amnesia de Korsakoff ( veased apartado "Sindrome de Korsakoff': en este capitulo),
en Ia cual hay una dificultad para aprender cosas nuevas (amnesia anter6grada),
frccuentemente de tipo muy severo, y con una amnesia retr6grada, moderada o
leve, con frecuentes confabulaciunes (cvocaci6n de memorias falsas o inventadas).
En su libra Neuropsicologfa de Ia memoria escribe, sobrc los pacientes con
lesi6n diencefalica:

Oooolot'"'

-~~

~~~
,

Muy frecuentemente no saben decir en c.l6ndc se encuentran, pero describcn


correctamcnte detalles de su vic.la pasada, .:onscrvan una represcntaci6n general
del tiempo (cronologia), pero no pueden decir exactamente que hora c.lel dia t'S; a
vcces confundcn las fcchas y hasta las estacioncs d ano. No recuerdan a los que los
rodean y ante Ia pregunta c.lclmcdico que los ve por primera ve-L "tNo nos hemos
visto antes en algun !ado?", dlos c.licen que si, pcro no sabcn precisar d6nde. Manifiestan frccurntcmente una idea incorrrcta de su esta~l o de salud. Pucden dccir
quest> encuc:ntran perfectamrntc de salud, y cuando sc lc..'S pregunta por que! estan
en Ia cama, contestan que estan c.lescansando ... (p. 235).

Estos pacientes no rccucrdan lo que: hicieron haec una o dos horas, y csas Iagunas amnllsicas son llenadas con conlitbulacionc:s (frc:cuentc:mente dicen que fucron
de cumpras, de viaje, etc., cuando en rcalidad no salieron dd cuarto del hospital).
En el hipotalamo se encuentran los cuerpos mamilarcs, que tienen conexitlll dirccta con cl hipocampo por medio del fornix. l.os cuerpos mamilarcs
son Ia cstructura que generalmente sc daiia en cl sind rome de Korsakoff.

..,(

- ~-- ::J

...

' -

b)

LOBULO FRONTAL

El frontal es ell6bulo mas extenso, ya que ocupa una tcrcera parte de Ia cortcza total del cerebro. Ellobulo frontal puedc dividirsc en dos regiom:s: Ia rc-

IJf

NtiiiWiliiCITOCIJill ~ i ll 0/t(IJOIIIII

oJt'tt/tliHII

Figura 14.7 . Regiones que componen ell6bulo prefrontal.

a) .

'

CJIJI. -+. La

Ntw:ocrnnromi11 ik

lllt'IIWilln

nes mutoras. Ell6bulu prefrontal se divide en Ires regiones: Ia region dorsolateral, que esta implicada en funciones ejecutivas, como planeaci6n, evaluacion de
Ia accil)n, memoria de trabajo, etc.; Ia region orbital, rdacionada con d control
de impulsos y d tacto social, y Ia region meJial, a Ia que se 1..: ha rdaciunado
con Ia motivaci6n (Cummings, 1995).
Estudicrnos ahora d papcl dd ll'lhulo prefrontal en Ia memoria. Empe7~tre
mos por prcguntarle: tquc ocurri6 primcro: d asesinato Je Luis Dnnaldo Colnsio
(en Tijuana) o Ia mucrtc de Lady lJiana (en Paris)? tCu;\1 es d promedio de estatura
del hombre en M~xko? tCualcs son los estados que colinJan con Nuevo Lc6n?
Para Ia mayo ria de Ia gente,las respUl'Sias a estas prcguntas nose tienen a Ia mano
inm~diatamenh:, por lo que requicrcn ciertas cstrategias de recuperaci6n de informacr6n. Las respucstas a estas prL-guntas dependen d.: Ia integridad funcional del
~~>h~1? prefrontal, que ..:sta rdacionado con las estrategias de busqucda ncmica,
mhrbrendo rcspuestas o estrategias irrclevantes o erroneas (Shimamura, 1996).
Las .lcsionL'S en Ia r..:gion dorsolateral del 16bulo prefrontal no producen alteracio~
nes un~ortantcs en las prucba.s ~ue miden cocficicnte intclectual (WAIS, por cjemplu), nr en las pruebas tradrcronales de memoria, como Ia escala Weschlcr de
memoria (W~IS),Io que durante. un ticm~o hizo creer que Ia memoria y cl intclccto no sc veran afcctados pur lesrones prdrontalcs. Sin embargo, Ia aplicaci6n de
~ruebas ncuropsicologicas cspccillcas dl' memoria rcvcl6 que los pacicntes prcfrontalcs mostr.rba11 altcracioncs en las siguientes areas:
~ecuer~o libre. A un grupo dl.' pacicntcs con lcsi6n prefrontal sc les presento una hsta de IS palabras; al tcrminar, sc lcs pidi6 que las recordaran en
cualquicr orden (remerdo /ibn:). Despues se les presento otra lista con Ia misma
cantidaJ de palabras, pero ahora sc lcs pedia tllH! las reconocieran entre otras
P."labras que no habia.n sido prcsentadas previamentc (reconocimiento). Los pacrcntcs prescntaron drficultadcs end recuerdo Iibn.~ de las palabras, pero no en
d reconocimicnto, lo que implica que ticnen dilicultades en Ia generaci6n de
estrategias de memoria gcncradas internamente para usarse en Ia busqucda y
evocaci6n de Ia informaci6n impcrtincnte
. lnter~erencia proactiva. La intafcrencia proactiva sc rcficre al cfecto negatrvo que Irene d aprendizaje prcvio sobre al apremlizaje nuevo. Por ejemplo, si
a! lector sc lc da una lista A con IS palabras y se le pide que Ia recucrde; postcnorm~ntc sc lc presenta una lista By sc lc pide que Ia evoque. Aqui las palabras
J~ Ia hsta A pueden intcrferir en el rccuenlo de las palabras de Ia lista B. A estc
clccto sc lc llama interfrmrcia prot1ctiv11. En los pacientes con lesiones en cJ ltl"bulo frontal, est a intcrferencia tienc un efecto desmcJido, mucho mayor que en
las personas normalcs.
Codificaci6n y evocaci6n de Ia informacion semantica. En .:studios con
TEP ~: ha .mostrad(~ que d 16bulo prefrontal es lllU}' important.: en cl rcgistro
y codrhcacr6n de kt rnformacitlll por mernorizar, de tallc>rma que Ia activacion
d.: l.'sta l.'Structura (junto a Ia region parahipocampica) durante d rcgistro del

IJJ

estimulo (palabra o fotografia) predice su ulterior recuerdo (Wagner y cols., 1998;


Brewery cols., 1998; Rugg, 1998). Shimamura ( 1996) afirma que no solo es important.: en Ia codificaci6n semantica sino tambien en su evocaci6n. En Ia prueba de tluidcz verbal (tambicn Hamada fAS, que consiste en pedir a Ia persona
que diga todas las palabras que cmpiecen con F durante un minuto, y 1o mismo
sc le pidc con Ia letra A y despucs con Ia S; al lin:tl sc contabiliza el total de palabras generJdas por Ia persona), los pacientes con lesion en el l6bulo frontal evocan pocas palabras, en comparaci6n co nun grupo control (Shimamura, 1996).
Metamemoria. La mctamemoria sc rclicrc al conocimiento que tenemos
accrca de nucstra propia capacidad de memoria y al conocimicnto de las estratcgias que puedcn ayudar a Ia memoria. El fen6mcno de Ia "punta de Ia lengua"
(durante d cual sabcmos que si sabcmos, pero en cste momcnto, por mas que
nos esfcmamos, no podcmos evocar l:t informacion deseada) es parte del fen6meno de metamemoria.:Los pacicntes prefrontaks tienen dificultadl'S para evaluar
su prupia memoria, ya scan aciertos 0 faltas. Es muy inusual que un PilCicntc
diga: "tQue me pasa? tPor que no puedo recordar?': o "Creo que mi memoria ha
mejorado un poco ultimamcnte". Estos comcntarios serian cjemplos de Ia conscrvaci6n de Ia capacidad de metamemoria; sin embargo, en pacientes frontales, esta capacidad esta auscnte (Shimamura, 1996). La metamcmoria puede s..:r
parte de Ia capacidad de intcrfcrencia en general, Ia cual tambicn esta alterada
en estos pacicntes.
Memoria temporal. Cuando a los pacientes con dmio en el 16bulo frontal
se lcs present:tuna list:t de IS palabras, una por una, y luego sc les da en desordcn, pidi~ndoles ahora que las ordcnen en Ia sccucncia en que les fucron prcscntadas originalmcnte, los sujctus prescntan grandes dificultades en esta prueba. En general, estos pacientcs no muestran dificultadcs para recordar hechos
del pasado y Je Ia vida diaria, pero si para ubicarlos adccuaJamente en eltiempo (Shimamura, 1996).
Memoria de trabajo. Esta rclacionada con Ia memoria a. corto plazo, y sc
refiere a Ia habilidad de supervision "en linea" de Ia informaci6n que es registrada, almacenad:t y cvoc:tda. En cste tipo de memoria, Ia informaci6n se
manticnc en el almacen a corto plazo hasta que sea utilizada. Por ejemplo, cs
comtrn que una persona vaya de una habitaci6n a Ia cocina y cuando llega a Ia
cocina se preguntc "tA que venia?': Simplemcntc no se acucrda y tal vez tcndra que rcgrcsar a Ia habitaci6n para wr si d contcxto lc ayuda a recordar el
objetivo que tenia al Jirigirse a Ia cocina. Lo anterior indica que su memoria
de trabajo ha fallado.
Otra cualidad de Ia memoria de lr'!bajo es verificar si los recuerdos evocados 'concucrdan con las demandas de Ia situaci6n. La memoria de trabajo sc ha
localizado en las arcils 46 y 9 Je Ia region Jorsomcdial del l6bulo prefrontal
(Goldman-Rakic, 199S). Un dai'lo en esta region produce importantcs altcracioncs en estc tipo de memoria.

In memorua

(11/1.

i.

NiUIWilllnrooJin J..

lll IJ/{IJIIIRUI

Cunfabulaci6n. J.a ..:onfahuhu:illll s.: rdiln: a Ia cmision lluentc de asoc.:ia..:ioncs )' mcmorias erninca~. f~tcra de ..:ontcxto t~~nporal: L~ll problema se a~oc.:ia a
ksionl'S prcfrontah:~. ~spenalm~ntc en Ia rl~ton mcdtal, prod~1..:tu de a..:c~tkntes
v. 1s..:ularcs Jc Ia artcn.1 c.:omunt..:.mte antcnur y por traumaltsmo crat1l'Ocncel:iii..:o (Kapdman. IYlJ2 ). l.a c.:onf:1bulac.:ilm pare..:.: ~lr unJ alt.:racitin Jd sistema
de supervi~it'm o memoria ~c trabajo. llll~ ticnc q~t~ ver ..:on ~a org;mizac.:.itin Je
..:ualquicr llll'lllOria que pudll'ra scr requcnda y wnl~car t!ue dtc.:ha.mct~wna evocada sl..'a rdcvantc y congruentc con las demandas slluac.:tonaks (Shalhcc, IYHH) .
Un pac.:icnte con lesi6n en Ia regi6n medial del l6bulo frontal pur una hemorragia de Ia arteria c.:omunicantc anterior, prescntaba confabulacioncs tanto
en las cntrcvistas clinic.:as c.:omo en su vida diaria. Por ejemplo. afirmaba tener
..:itas de nego..:ios que resultaban fi..:tic.:ias, y aa c.:om(m que se vistiera para rccibir invitadns a cenar a su casa (obviam.:nte c!stos no llegab;m). A otro pac.:iente
se h: aplid1 d test de Robinson, que consistc en quc d evaluador prcsenta una
palabra-cstimulo y cl pacicnte da una rcspuesta cspcdfica c:vocada por esc estimulo. Su rcspuesta ante Ia palahra mrta fue "mandc una carla a mi tio abuelo en Cab Jcl Sur dic.:ic!nJolc que mi hcrmano habia sido asesinado': El pacienh: diu h1 tccha de Ia muerte Je su hermann (H ;uios antes), conw se habia
l'llleraJo (pur tddono) y como habia sucediJo. En verdad, cl pac.:ientc tenia un
hcrrnano pero estc todavia vivia (Shallic.:e, llJHH).
l'osiblemente Ia confabulac.:i6n sea cl resuhado de Ia aheraci6n de las dil~rcntes func.:iones ncmic.:as )' cognoscitiV,\S dcJII>bulo prefrontal; CS de..:ir, aheraciones en Ia memoria de trahajo, en Ia memoria temporal, en Ia metamemoria, en Ia supcrvisil'ln de estos procesos y en Ia inhibici6n dl evocac.:ioncs
crrllllcas. Knight y Grabowec.:kcy ( IIJ%) opipan: "Los pacientes tJUe wnt:1hulan
no dilol'riminan entre las memorias vcridicas y aqucllas no vcridic.:as, lo ..:ual
punic reflejar un deficit en clmonitoreo de Ia realidad. Esto, junto al dcticit en
Ia c.:odificaci6n temporal de los suc.:csos, lleva a una sdwzil)n entre varias opciones de mcmorias, Ia lJLII! frccuentemente result a err<inea" (p. 1360 ).
En mndusi6n, pmlcmos dec.:ir que cl h>bulo prefront;~l tiene Ires funciones
basic.:as end proceso de memoria: Ia cudijietlticiu (en c.:olaboracitin c.:on Ia regitin
hipocampal) Je Ia intormac.:ion que va a ser memurizada, cl pmnsu tic CI'Ucaciciu de Ia informacil'ln previamente almacenada en las redes neuralcs de los
h'hulos occipital, temporal y parietal. y Ia rL'Icuchin actilia a curtu plazo de Ia inlitnnacilin hasta que es utilizada en Ia rcaliz;ICi6n de una !area o soluci6n de un
prubkma (habilidad Hamada memoria de lrabajo) (Ungerleider, 191.J7).

(ORTEZA CEREBRAL POSTERIOR

l..1 c.:orteza cerebral posterior que induyc los lobulus parietal, occ.:ipital Y
ll'mpural, ac.:tua como almac.:c!n general de Ia memoria a largo plazo.)'or lo ge-

Ia

mtlllllJUII

ncral, este almacenamiento se haec en d hemisferio izquierdo si Ia informacion


cs predominantemente de naturaleza verbal y secucncial, y en el hemisferio
derecho si es de naluraleza visoespacial, musical o emoc.:ional,:
En particular en las regiones posteriorcs a Ia c.:isura central puede haber
problemas para recordar mclodias, c.:ancioncs o como llegar a un Iugar conocido. En cierta oc.:asitin, cl autor evalu6 a un pacicnte que estaba sufriendo degeneraci6n neuronal pur Jcsmiclinizaci6n en cl hemisfcrio derecho, por faha Je
vitamina B12. El pacientc report6 que cuanJo descendia del c.:ami6n no recurdaba ct)mo llegar al Iugar que anteriormente habia visitado muchas veces sin
dilicullad. 'lam bien mcncion6 que disminuia su habiliJad para tocar Ia guitarra
y cantar, ya que se le olvidahan las mdodias; adcm;is dijo: "Antes yo concurse y
ganc varias veces en cl programa Je Romulo Lozano (un programa de conc.:urso de m(tsica ranchcra en television) y ahora no pucdo acordarmc de las canciones." En Ia prueba de cnsambles de cubos del WAIS, no podia completar ni
los mas basicos. Sin embargo, este hombre conservaba una excdcntc: habilidad
de expresi6n verbal.
Cuando se dana el hcmisferio izquierdo, ya sea por lesion o por degenerac.:illn neuronal (como Ia demencia de Alzheimer), una primera caracteristica
puede ser Ia dificultad para rewrdar nornbres de personas o cosas, a lo que se
le llama tlJJOmi~En 1887, cl ncur61ogo frances Armand Trousseau reporto d
caso de un pac.:ientc con dific.:ultad para rec.:ordar palabras por lesion en cl hemisferio izquicrdo. Uurante Ia convcrsaci6n, cl pac.:iente no cncontraba las palabras que queria decir o las rcmplazaha por una palabra extraria. A veces, dirigicndosc a su mujer, le decia: "Dame mi ... mi .. . jDemonios! Mi ... ya sabc:s .. .
"- y se IIeva las manos a Ia cabeza-. "~Quieres tu sombrero?" "Si, si, mi sombrero': En otras ocasiones, al mom.:nto de salir llama: "Den me mi, mi pa ... ,
para ... , para ... jlJemonios!" "tSu paraguas?'"'Si, mi paraguas" (p. 165).
lnduso las personas pueJen describir perfectamentc eJ objeto, animal o
persona sin podcr llegar a nombrarlo.J1hl afirmac.:ionlo Jc:muestra d caso del pac.:icnte at que sc le cnscria una tarjeta con cl Jibujo de un tlacuachc y se le pide
que lo nombre. "iAh!, si sc to que c:s, cs un animal muy asqucroso, puede mc:terse a tu patio y comer de Ia basura. Sus ojos y su cola son horribles. Lo conozco, pero nolo puedu dccir" (citado por Damasio y Damasio, 1992).
Las lesiones en las regiones tempom-occipitales basales de los dos hemisferios puedcn causar d olvido sdectivo de rostros conocidos; es decir, una persona no puede reconoc.:er visual mente a su padre, a su madre o a otros l:uniliares o amigos, pero si porIa voz. A e~ta condici6n sc le ha llamado prosup11g11usia
(Uamasio, Damasio y Van Huesen, 1982).
Un dano c:n las regiones mas posteriores del cerebro puedc producir una
perdida de Ia percepcion y Ia memoria de los colores (condici6n denominada
tlcrouullupsitl). Estos pac.:icntes no solamente pcrc.:iben el mundo en difcrentes
tonos de gris, sino que, cuando se les pide que imaginen una banana o un hos-

1J7
qul', In pw:d~u h;Kt'r p~ro siu Ia pr~s~n(ia tk los (olon:s amarillo y wrd~ corr~sp111llli,ntl'S (I >amasio }' l>amasio, I'.1'.12) .
.
( : no s~ w,lus thu'lus locales ~n Ia wrt~:za ctr~bral causan amnt:stas ~spt:111
lilic.1,; l'~ dt:cir. st: olvidan t"micam~:nll' palabras. las mdodias. (t)mn armar un
it htrunttnto. lug;~re~ previamenlt' ClltlO(idos. rostros. wlor~:s. de. Esto ~:s asi
por')lll' 1.1 inlimnacitin se almacena sdect ivam~:nle en diftr~tHt:s rt:gion~:s. En
t"amhio, como pmkmos r~wrdar. las biont:s end hipncampo.la ami~dala y d
dilncl'l:tln produccn amncsias g~nnalizadas, inespccilicas. porquc son t'Siructur.t~ dt p.t~o uhligatorin de todo tipu de infonnacit>n para Ia consnlidaciC.:u1. an~ ,:l ~..-~ :i~,;!n;.;;:.: ,;l;;: .:~~n:\tb ~n !a corlt'i'~\. ~! <''~~ t'slnu.:turas cst;in dat'lada~ . 110 ~e l'ut'de almacenar ningl'tntipo de informad!mtxrlicita ~n Ia corteza.
l'ndemos cnnduir Jici~ndu que, para qut: Ia informacion llegue a ;tlmacenar~t y ctmsolidarse en li.mna de nwnoria cxplicita en Ia corteza. es nccesario
principalmcnll: su proct:samit:nto t'll d hipocampo y d dit:nccfalo. En cambio,
c 11la memoria implicita, son importantcs Ia amigdala. d ccrebclo y los ganglios
basab, si Ia tntmoria cs para hahilidadcs ncuromuscularcs (wadro 4. I) .

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BIOQUiMICA DE LA MEMORIA
PoJcmos dividir las sustancias quimicas involucradas en Ia memoria en
dos grandcs grupos: los ncurotrasmisort:s y las hormonas.
Los 1/CIIrotmsmisores son sustancias quimicas qut: actuan como mcnsajt:ros
t:nlas sinapsis t:ntrc las ncuronas.'Gracias a cstos trasmisorcs nt:rviosos, las neuronas s~ pucJen comunic<tr y los sistemas dd ccrcbro pucdcn rcalizar sus funciuncs wgnoscitivas. Cualquicr modifi(acion rcl<:vantc en Ia funci6n de los
ncurotrasmisorcs put:dc proJucir alteracioncs psicol6gicas. Los ncurotrasmisurcs mas conocidos son Ia dopamina, Ia acctilcolina, d glutamato, d GAllA
(acido gammaaminobutirico), Ia st!rotonina (5-hidroxitriptamina) y Ia noraJr~nalina. Los trt:s primeros st: han cncontrado implicadus en los procesos ccrcbral~s dt: Ia memoria.
Hay hormonas que participan act iva mente end proccso dt: Ia memoria, las
principalcs son las hormonas dd cstrcs: d cortisol y Ia adrenalina, st:cn.:tadas
pnr las glandulas suprarrenaks. Veamos cada uno de estos grupos por scparado.

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N EL' ROTRASMISORES

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Dupamina. Ubicada dcntro dd grupo Jc las catccolaminas. junto con Ia


nor.tdrcnalina, Ia dopamina es un nt:urotrasmisor que ha sido implicado t:n
v;u i.tdas funcioncs cognoscitivas supcriort:s. Una de dlas es Ia' modulad!ln
tk 1.1 mcnwria de trabajo. Un deficit de dopamina t:n d ltibulo prefrontal.

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. . . . i ~~-~ I de 'ltenci6n con hlperactiVI a
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( ioldman- I,a \L,
. . 1' 1- . Ita l s 111tly importantes en Ia memorm c
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. I u. los eva a o VII
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Sc plens.l
. .. quc,' cn cstos nilios los rcccptorcs IIc ' .opaJ Io...
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. . ,,,sor Los ninos con l)A . meJuran
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dopamiml, que se_cn~ucntra c,n gr~nt c .~ J . trabaJO (Williams y (;oldmand moJuladllr pnnopal de a m~.:mona c

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HORMONAS

Cortisol. Las ghindulas suprarrenales estan ubicadas en Ia parte superior


Je los riiwnes. de ahi su nombre (fig. 4.8). Estas glandulas estan formadas por
dos partes principales: Ia medula y Ia corteza. En Ia meJula suprarrenal se secretan las hormonas ;~Jrenalina y noraJrenalina, importantes en Ia respuesta de
activaci6n. pues estimulan directamentc d sistema simpatico. En Ia corteza suprarrcnal se secreta un grupo de sustancias llamadas glucocorticoides; se les
llama asi porqu~ su funci6n principal cs increm~ntar los niveles de glucosa en
Ia sangre. Algunos de los glucocorticoidcs son Ia corticol!sterona y Ia cortisona,
peru 'd cortisol es d principal, ya que realiza 95% de Ia actividad de elevar cl
azucir en Ia sangre. El cortisol cs una sustancia muy importante en Ia respuesta de activaci6n durante d est res, pues su funcion principal ~s ayudar a disponer del combustible o energia necesaria p;tra tal activacion. Por tanto, d cortisol. al secrctarse en Ia corteza supmrrenal, eleva Ia glucosa en Ia sangre, lo cual
incrementa Ia glucogenesis en d higado. (La glucosa es Ia principal fuente ue
cncrgia dd cuerpo.) Adem~is, d curtisol estimula Ia movilizaci6n de aminoacidos de los mtiSCUIOS, acidos grasos dd tejido adiposo, para proporcionar enc:rgia, y tiene una acci6n <llltiinlbmatoria (Guyton, II.J77).(
Hay un estudio sobre d cortisol en salmones. Para desovar. los salmones dd
Pacifico naJan desdc.! d mar rio arriba, hasta d Iugar donde nacieron. Esto signilka naJar contra !:1corriente, a vcccs hasta 2400 m sobrc el nivd del mar, saltar
reprc:sas, cascadas y otros ohstaculos, lo cual requiere un gusto enorme de
cnergia. Esta c:ncrgia Ia obtienen de Ia lihcraci6n de cortisol de las ghindulas
suprarrenales. Para cuanJo cl salmon term ina su viaje, el control normal del cortisol sc ha perdido y se presenta una sobreproducci6n de est a hormona. 1al suceso vudve cxhausta las glandulas suprarrenales. Al momento Je desovar los salmoncs presentan una glandula suprarrenal inOamada, ulceras pepticas. ksioncs
en los rii'lones y desoricntacion. AJcmas. d pa presenta un sistema inmunol6gico disminuido, por lo que sucumbc facilmentc ante virus e infecciones. Cuando
a los salmoncs se lcs cxtirpan las glandulas suprarrenalcs despucs de desovar.
pucdcn sobrevivir d viaje, e incluso vivir durante un ano mas.
Lo anterior demuestra que tan da1iina puede scr Ia secrecion intensa y cronica del cortisol sobre d sistema inmunol6gico y sobre d organismo en general. Ahora t;~mbicn se sabe que Ia secrecion intensa y cr6nica Jel cortisol Ji11ia
las nl!uronas dd hipocampo y. por tanto, Ia consolidaci6n de Ia memoria.
El cortisol se secreta durante Ia respuesta de estres junto con Ia adrenalina .
El estn!s cr6nico haec que el cortisol dane las ncuronas del hipocampo y su
funcion principal: Ia memoria (Sapolsky. 191.J6). Aunque Ia mayoria de los estudios se han realizaJo en infrahumanos, Alfred Kaszniack, de Ia Universidad de
Arizona, mostr6 en gente de edad avanzada que los nivdes de est res se corrdacion;m directamentc con sus nivdcs de perdida de Ia memoria.

lhlkic. 1~97)..
. . , . r ' 'ue a un papd muy importante en Ia: IDCAcelllcolma. L<' . a,L~tl col Ill~~~~ u~ cste ncurotmsmisor se encucntra conmoria a largo plaw. I nmcrt. p . ! . llrtl r'<ll'' llSable de Ia consolidaciim
1 t n Ia n.:gH111 cere ~- v
ccntrado pnnopa men. e c
' S' I t111s"l y Slluth \997). 'Eimbit!n hay

e1111 poL..,mpo
\ mg 1-"t '1'1 calttidades
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muy Jisminlll'das
de Ia inlormaoon:
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cvldencw uc que a ,\u.
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.
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pOl tanoa Jc este neurotr.tsmlsl ~ sc k s administn) fisiostigmina (sustanCJa
con monos. A un grupo de mono~ ,.
. . obsrvo un me)' or desempeliO
.
1 . - d Ia Ketlko .mal
lJUC mcremcnta a a~uon e ' '
. Ysc . ~. 1 11l1r otro \ado Ia .myec
r conocmento v1sua .
' '
.
en una tarca t 1e me mona por c.
. 1. .1ccion Je Ia acctilcohna)
cil'> n de cscupolamina (sustano;~ qdu~ lbl~quea :', Ia misma tan:a (Mishkin
provoco dctcrioro en d dcsempcno c os nwnos en .
y Appenzdkr. li.J87).
. . .
...
actua como ncurotrasmisor
Glutamato. Es un ammoacdo no cscn~"'J1qule I - sl y es muy abundant~:
. 'I I
. . . tctiz' ., partr e a g ULO

cxcitatono. E g utamato sc sm ' ' . .


diferencia de los neurotrasnusot . s de Kci6n rflpida. y acen d sish:ma ncrvioso. Este ncumtrasmtsor..a
res chisicos (dnpamina. acetikolina. s~~~Jln.~:~~~~i~~ (N: mctii-D-aspartato)
ltla en los receptores de las neuron.a.s, .m:\ . , lutamlto esta implicado en
ll''''bs, 1977; Pasantes, S;inchcz y Iapm. I~) l )..Elt gl . ,acll~l11 ., llfl'll 11la:w
. (t:l'l',
.
. .
i-llhmadu po c1 L
" ' o
1.1 ~in;tpsls del lcn.om~no (1e mc~nu~ I1 .11111. tala (Rosen, 19lJ2) ( l!tiSl' d
end hpm:.unpo Y ' ' ~~' )
l>or SLISsiglas en. Imgles)
"N cum ,-151
. 01ugad ~: Ia
,j .. 11 icnte apartauo.
. memona .~ .1 \U, se dt! Ia consoh. 01
. " Izquierdo (1992).Ysu equipo ~'." ~t~~r~u~.~uec~;~j~~ta :le las sinapsis dd
ll.llitin de las memonas, es neccsana Ia adiV.ILIOll
g\ulamatu y de Ia acetikolina.

N~uRoanarom(a

hay sulicicnte glucosa en esta estructura, no hay cnergia para trasmitir


Ia informaci1>n de corto a largo plazo.
b) La sobreproducci6n de cortisol interlierc con Ia funci6n de los neurutmsmison:s del ccn:bro. Esto dificulta no solo almacenar nueva informacion,
sino que induso dit1culta acasar o evocar inlormaci6n ya almacenada.
- c) Demasiado cortisol puede producir Ia muerte de las neuronas del hipocampo. pues altera su metabolismo,lo que provoca Ia entrada de una
excesiva cantidad de calcio en elias. Estc cxceso de calcio produce unas
molcculas, llamadas radicaJes libres, que dcstruycn las neuronas desde
el interior.

Paratlrordes

Trmo
lsletas
_,. pancreaticas

El hipocampo contiene grandes cantidades de receptores de cortisol; cuando este se Iibera en excr:so, produce un incremento en ~;I flujo de calcio,lo cual
provoca Ia liberJci6n de acido kainico que daf1a a las neuronas por isquemia.
Esto produce atrofia en las neuronas CAJ (principalnu:nte en sus dendritas
apicales). lo que da por resultado una alteracion del aprendizaje espacial y de
las tareas de memoria a corto plazJ (McEwen y Magarinos, 1997).
Si el cxceso de cortisol dana las neuronas dd hipocampo. uno puede preguntarse: tOUt! ocurre con esta estructura en las personas que han estado sometidas a un estn!s severo y prolongado, wmo el que producen las guerras, los
accidentes y el abuso sexual o fisico? Muchos pacicntt!s que han estado en estas
condiciones desarrollan amnesia para tales acontccimicntos, ademas de recuerdos intrusivos. etc., dentro de lo que se denomina sindrome de estris postrarmuitico (SSPT). Los estudios de resonancia magnetica nuclear realizado3 en
pacientes con SSPT muestran una reducci6n del tamano del hipocampo, comparado con el grupo de personas sin SSPT. Probablemente esta reducci6n se
deba a una atrofia por Ia acci6n excesiva del cortisol (Spiegel, 1996; Stein y
cols.. 1996) . Tam bien se ha observado dicha reducci6n en pacientes con periodos de depresi6n recurrente, csquizofrenia. demcncias y en personas de edad
avanzada (McEwen y Magarinos, 1996).
,
Adrenalina. AI igual que Ia noradrenalina.es secretada en Ia medula de Ia
ghindula suprarrenal durante situacioncs de est res y emoci6n. Tiene las siguientes funciones: incremento de Ia frecuencia cardiaca, incremento de Ia fuerza
muscular y. en general, un incremento de hasta I00 o/o del metabolismo:.Actual-
mente hay muchas evidcncias de que Ia adrenaJina, que actua sobre los receptorcs P-adrenergicos, influye en Ia memoria. Algunos investigadores dt!scubrieron que Ia inyecci6n de una dosis moderada de adrenal ina en animales, despucs

Higado

Glandula
suprarrenal

Rifton

Ovarios (en
las mujeresl

Testiculos
los varones)

~~~~

4.8.

If

a) Inhibe Ia utilizaci6n de Ia glucosa sanguinL"3 en el hipocampo y. si no

pmeal
Tiroides

F;gura

AA!OJORra

Robert M. Sapolsky. quien trabaja en Ia Universidad de Stanford en California, ha encontrado quc'd cortisol alh:ra las funcioncs del hipocampo en tres
formas:

Pituitaria
l il,,ntlula

de ln

Locah:ao6n de las glandulas .,uprall enales. t~ue componen el

,r.11'111.1 cnu o<.lll10 .

Cap. -f.

N~IIROfiSiolo.;fa

l11 lllt'IIIOIWI

Jt. Ia Olt'IIIOII.Ia

. d

de: una tarca de aprtndizajc, mcjnra significativamente Ia retencit)n de csta. El


c:l~cto que Ia adrenal ina tienc: sobre Ia memoria e~ Jependiente Jd tiempo y de
Ia Josis. En otras palabr;ts, Ia adrenalina cs eb:tiva s(Jio si sc aJministra poco
despucs de Ia expt.>riencia de aprenJizaje y en dosis modc:radas. Las dosis pcqucflas no tic:nen d'ccto alguno; las dosis mayort's tienc:n un cb:to contrario:
haccn que: sc olvide lo aprendido. Esto es lo que sc llama ef'ccto en "U" invt'rtida. Lo anterior pueJe interpretarse de Ia siguicnte m;mcra:'para que se consoliJe Ia informacion. es necesario cicrto graJo de iKtivacil!Q; una sobrt'activacion
hloquca t'Ste procesQ,1 Lo anterior puede explicar d hecho bien conociclo en Ia
dinica de que una pt>rsona qut> entr.t en un estado de estres extremadamentc
intenso o panico, es frccucnte qut> tenga amnesia para lo succdido.
Los P-bloqueadores, que son drogas que bloquean Ia accion Je Ia aJrenalina t'n los receptores mencionaJos, produccn una disminuci6n en d rccuerdo
Jc lo aprendiJo.
Cahill (1996) hizo cl siguientc expcrimcnto para probar el efccto de Ia
adrenalina y Ia emoci6n sobre Ia memoria. Estc invcstigador conform6 dos
grupos de sujctos; a un grupo lc clio un ~-bloqucaJor, d propranolol (inderal)
y al otro grupo le administr6 un placebo. Posteriormentc, a Ia mitad del grupo
propranolol y a Ia mitad dd grupo placebo lcs proyect6 una pdicula con alto
contenido emocional (una madre va caminando con su hijo aver a su padre al
trabajo; de pronto, d nino es seriamentc herido aJ ser atropdlado a Ia vista de
su madre). AJ resto de las personas (mitad dd grupo propranolol y mitad del
grupo placebo) les proyect6 una pelicula de contenido neutro. A Ia siguiente
scmana, y sin previo aviso, se les pidi6 que evocaran el contenido de Ia pdicula. Los sujetos que vieron Ia pelicula de conteniJo neutro recorda ron muy poca
informaci6n. Los sujctos que vieron Ia pelicula de gran contenido emocional y
recibieron propranolol tambien recorda ron poco material, pero los sujetos que
vieron Ia misma pclicula y rccibieron el placebo recordaron mucha mas informacion. Lo anterior implica que el material tiende a recordarsc mejor porIa accion de Ia adrenalina, ya que, al bloqucarse, su acci6n disminuye en Ia memoria.
'Iodo parece indicar que Ia adrenalina pasa facilmente Ia barrera hematocncdalica y actua sobre Ia amigdala, y ~sta a su vez rcfuerla almacenamiento
Jc Ia memoria en otras areas del cercbro (Roozendal, Quirarte y McGaugh, 1997).

f<tJ

ca e I0 a I00 pulsos por segundo por mis d ,


cremento de larga duracitinen h a t 'd ,I J cliO segundos, sc observ6 un in.
' l 1\'J oil tiC as nturonts d I h.
reporto liUe este fenumeno duraba I . . . I0 I . .
' e pocampo. Se
de larga Juracit'm (IT~ I l/1 T
Al.tsta . . lOrots y fue llamado potenciaci6n
La LTP . h -'. , ' g crm otcntwttoll) (Rosen, I1)92).
se a VJsto como una eviJ n i f .. t . d
aprendizaje esta siendo procesada en cl~t a .!sJo og~a c quc una memoria o
~ad biodectrica dure tanto tiem 0 ucd .p.ocam~o. ~! hech~ ~e ~u~ esta activimformaci6n o hlbilidaJ est~ p p e ser un mJilador flsJOIOglco de que Ia
o
a en proccso Je consolid . c h
que, en algunos casus Ia l.:J'P p d 1
h
lW>n. _,c a encontrado
. . I ..

ue c t urar asta 16 sema . . . b'


.
t'Stunu acJon es menor de l0-1 00 I t- .
nas, tam en, que Sl Ia
Adem:\s,la LTP es espcdfica d lpu.~os c t'~tncos pur ~cgundo Ia LfP no ocurre.
.1

o e .1 VIol ncrv10sa es d or . 1 .
ronas uellupocampo
nue ha. . .
.
'
e so o ocurre t'n las neu. d'
,
lt.:n smapss con Ia vh n rvi .. . . I
lrra Ia a otras.ne.~ronas (Rosen, I1)1)2).
' c: osa estnnu ada y nose
. La potenclaCIOil de larga duracilin im li a
.
p1ensa sobrc cicrta inl~>rnnci6n sc in . p l. <llu; c,tda Vt'Z que uno obscrva o
ca I
.
,
'
uementa a acilid'ld con
d
r o postt'normentc. Singh-Khalsa y Stauth ( 1997) . '
que pue e evoes exponencial; es d't>cir que si uno ob
.
p1ensan que csta facilidad
o practica cit'rta habilid~d hay 20
ser~a 0 P!t' nsa sobre cierta informacit'>n
car posteriormentc.

veces mas poslbilidades de que se pueda evo'!'odo parece indicar que d glutamato es eln
.
.
Ia Ll p y el receptor en las neuronas d t
curotras.mlsor en Ia smapsis de
NMDA (Izquierdo, 1992).
. c es e neurotrasnliSor es el receptor tipo
Se ha considerado que Ia LTP es u
d
. .
Ia plasticidad sinaptica que ucde subn n~? e1o .de~~ actl~ldad dependiente de
nueva informaci6n ad.~uirid~ (Morris,y~~~t Ia codllicacl6n automatica de Ia
. La LTP puede ser despotenciada" 0 el' d
.
.unma a con. una estJmulaci6n electnca de cinco pulsos por segundo
cada. Xu y cols. ( 1998) encontraro:~~~ ~;~~Jo ~e:pue,s de habcr sido provoen un ambiente familiar y despues eran traslad~~~s a Ll p en ~atas que estaban
de comenzaban una conducta d:lsica de ex I ' . a un a~b~e?te nuevo donta de despotenciaci6n de Ia LTP Est d
p o~ac~6n, daba llliCJo una conducraci6n de un ambiente nuevo l.nd'a les~otenc~aclon porIa conducta de explod ...
1ca a 1uerte mflucncia de
t'

a lJUISJCI6n del material nuevo sobre I . (! .


.
mter.crencla de Ia
lo que sc.denomina imerfereucia retro~:t~v~~m.l~:l6n prevmmente adquirida; es
Izquierdo ( 1992) ha encontrado que I ITP . . . .
glut;tmato en los receptores tipo NMUA as . , ~on llliCiadas porIa acci6n del
Ia acci6n del mismo neurotrasmisor pey poshlt.:normente son mantenidos por
'
, ro a ora actuando en los
tipo AMPA A . .
n . S1m1smo, Ia consolidacion de
. .
receptores
1 . ~
al Ill. ormacJ6n puede ser inhibida
por Ia accion de una sustancit 11.1) rad
d'
.
' t.: a en e mJSJllOC'>b II
Jace~ma. e~dtigena . sohre los receptores GABA tipo A~rc: ro, amada benzoF..sto ultuno explica por qut'las benzod . . .
.
medkamcnto tranquili7.ante, tales con;o ~~a~p~na~ exogen~s que se usan como
azepam (vahum), d Loraccpam

cl

NEUROFISIOLOGIA DE LA MEMORIA
En 1973, los inwstigadorcs Tim l31iss, dc Inglaterra, y Tcrjc Lomo, de Noruc:g<J, reportaron un inten:santc t~m)meno de Ia fisiologia cerebral de Ia memoria,
que hasta Ia t'ccha sc sigue cstuJiando. En un concjo anestesiado, estimularon
una ''ia nervios.1, la via perti.mmte en este Gtso, que se dirigia y hacia sinapsis con
Ia~ neuronas dd hipocampo. CuanJo esta cstimulaci<in se hacia a una t'recutn-

EL suetio y La Oh!OJORta

llll' -/. L,, OJctiiOI:III

?ulo f~ontal madu~o c~ preci~a?tentc Ia rcgulaci6n de Ia interferencia y de Ia


tntrust6n dl.! matenal aJeno (Siumamura, 1995).

(<Kiivan ), d Triazolam (hakion). etc., pu.:Jcn prmlucir. en las pt:rsonas (jUt: las
mnsumen, una anHlc~ia anh:ni~rada, part:cida a Ia de los p<Kicntt:s con amnesia Jd hipocmlpo. peru de tipo lransitorin (Lister y Fik, IYt\1).
AI parcccr, d cstahkcimi~:nto de Ia memoria a lar~n phlZl> imp_lica Ia sintcsis de nuevas protcinas, cspecialmcntt: end hipocampo, )' un cambto transcripcional en Ius gt:ncs. Esto!> camhius pareccn darst: en Ia tthima fase de.! l.t 1:1"1'
(Lisman y Fallon, 19Yt.J).
.
.
Ritmo thl.!ta del hipocampo. Sc ha descubierto un ntmu dl.!ctroencdalogdlico de -1-7 ciclos pm sc~undo, que ocurrl.! en c_l hipocampo. llamado ri111111
titiici itiJIOu;,, ,;u,. :.~;: ~::::::) ~:: pr:Sl'nta ,., I 1 ~tpocampo cuando ocurrl' d
1
aprcndi1aje t~ m~moria de nueva formaci\1n: Este _ritmo tamhi~n ap.trl'Ce d.~ ranIt: las cnndw:tas impmtanlls para Ia supervtvencw, conlll son Ia explorac~nn,la
apren~ilm n 1.1 delll"l'daci(ln, asi como lambi~n durante.!_ d sudm Mt >_R (\.\:mson,
(1)')7} . Cuando ocurrc d ritmo theta, se prcscnta una sunult~mca acttvacmn cortical, In que implica proccsami~:nto de Ia informaci6n, ta~1to del hi~ocampu
como Je Ia cortl"t.a, en Ia informacion qui! va a ser ml.!monzada (Ardtla y Mor~:no-lknaviJes, 1979). F.s muy probable que Ia prl.!sencia dd ritmo thl.!ta en d
hipocampo sea till indicaJor dl.!ctrofisiolugico Jd pmceso de consolidaci6n. J

EL SUEl~O Y LA MEMORIA
~tra variable que afecta I~ m~moria es el dormir. Ahora sabl.!mos que el
d~rm~r noes ~m estado de conctenoa homogeneo, sino que hay dos tipos de dor-

nm. El dormtr con suenos (o, mas comtinmentc, sueno con movimicntos ocularcs rapidos, MOR) y e1 dormir sin suenos o sin movimientos oculares rapidos (No-MOR).
~I sucfto No-M~R es un l.!stado caractcrizado por una disminuci6n signiltcattva del metabohsmo Jd cuerpo y del cl.!rl.!bro en genl.!ral. Esto hace que Ia
tl.!mperatur~, Ia frecuencia cardiaca y rl.!spiratoria, Ia presion sanguinea, etc.,
CStc~n a Sll ntvel mas bajo de actividaJ.
Durante el sueno MOR ocurre lo contrario: el metabolismo se incrementa y se presentan las siguientes caracteristicas:

MEMORIA Y GENERO
Sc ha demos!rado que Ins mujcrcs posccn mayor capacidad de.memoria
setmintica (Kramer y cots., 1997) y epis'>dica que los hombres (I krl~tz Y cots ..
1997) . f.sta difacncia no Sl.! debe a un mejor funcionamient~ del _htpo~ampo
izquil.!rdo, como lo demostraron Bcrenbaum y cols. (1997} . i-.stos uwcst~gaJ~
res estuJiaron Ia memoria verbal en un grupo Je 57 paoentcs (30 muJcres Y
27 hombres) a quienes se lcs practic6 una r~sl.!cci6n del hipoca~1po izquierd~:
dcbido a una epilt.!psia del l6bulo temporal, mtratable fannacologKamente. L~s
mujerl.!s mostraron un mejor Jesempt:i\o en Ia memor.ia ~erbal. antes. y Jesp~.e~
dl.! Ia operaLit)ll. Estos autorl.!s plantearon que Ia supcnonJad lt:menma c~l csk
tipo Jc memoria nose Jehia al hipoc<~mpo izquicrJo (ya que, de ser as1, esta
supcrioridaJ desaparccaia; sin embargo. csto no ocurri6) . lkrl.!nbaum ~Lois.
( 1997) plantean que quiza d ll)bulu frontal sea Ia estructura cerebral qul.mtervenga l.!n esta difcrencia Jc g~ncro. Esta alirmacion es apoyaJa pur estudllls r~
cientes que inJicanlJUI.! Ia activacit)n conjunta dellobulo front;~! y Ia rcgilndupocampal cs lo que haec lJlll.! sc rccucrden_las cosas (Wagner y col~- !91J~; .'\r~"e:
1
y cols.. 19'J8). Es probahk que en las muJer~:s sc present\! con mas tntt.:ns~ d I
activacilln Je cstas Jos cstructuras Cl.!rehrales, pao l.!specialmentc en d lobulo
frontal. Esto parecc Jcmostrarsc con cl hallazgo Jc que, en h1s pruebas de n~c
moria, los hombres coml.!lcn mas errores de intrusion y susceptibilidaJ a Ia ~~~
terferencia qui! las mujeres (Kramer y cols., 1997). Una Je las funciones Jcllo-

Precuencia cardiaca irregular.


Frecuencia respiratoria irregular.
Actividad electrocncl.!falografica parecida a Ia vigilia.
Contracciones esporadicas de los dedos de pies y manos.
Actividad onirica (sueiios).
Erecci6n del pene en d hombre.
Paralisis muscular.

. Tod~ esto ~uestra, por un lado, un sueno pasivo, de baja actividad biol6gJca y ps1col6gtca (suefio No-MOR), y por otro, un sueno de intensa actividad
(Tellez, 199H).
AI sue_no MQ~{ se_le ha relacionado con Ia memoria. Una hip6tesis planteada por Cnck y NhtclliSon expresa qui! Ia funci6n del suei'Jo MOR es desechar
del ccrebro Ia informaci6n no relevante adquirida durante d dia. Es decir, ellos
pbntean que el _suen~ MOR sirve para olvidar (citados por Borbl!ly, 1984). Sin
embargo, I.!Sios mwst1gadores no pres.:ntaron eviJencias experimentalcs.
Otms cicntificos plantearon que d dormir MOR facilitaba en las ratas Ia
rctl.!n~i6n de Ia informacion adquiriJa antes de Jormir (McGaugh, )t:nsen y
Mar~mcz, 1979), peru fue Karni y cots. ( 1994) quienes demostraron Ia importancta del s~cno MORen In consolid<lci6n dl.! Ia memoria de tipo implicito en
hun~~nos. Estos aut~r.es usa ron el metoJ_o dl.! privaci6n sclectiva del suefio, que
c~nstste en no permtttr que entre en un ttpo de suci'lo pero si en otro. Los invcsttgado~es mostraron que d dcscmpct'lo en una tarca perceptual basica mejor6
despues dl.! una nocbe de dormir normal. Tambit!n encontraron que una noche

C11p. of. Lu

tllctJJ()J:fll

. . 1.~ ~u~iw No-,\IOR no afct.:taba d aprcnJizaje ni Ia memoria


de
,k pnv.tLIOill
1
Ia
.
s
.
nbaPo. Ia privadon Jcl sudw MOR durant~: Ia noc 11: posteriOr a
J,lfl ol. Ill U
C"

I
' J I

,kl apr~nJizajc. si Jct.:remcnto stgntlu.:attvam~:nte a m~:muna c a tart'ol l*vianwnte aJquiriJa.


_
Estos hallazgos sugicr~:n qw: durante d sucno MOR se da un proccs~ de .
.J ., (111 J~ Ia memoria en cl t.:erehro Jd humano adulto y que su pnvat.:un~tr lt .1'
t.:i1111 L'V itJ tal t.:onsolidat.:ion. Los invest igad~>rcs ae~n q~te cstc proce~o de conrlidat.:itin est;i mcJiado pur cl ncurotrasmtsnr <Kettkolma. Loan tenor porquc
:.~ hipoc.unpo funt.:iona b;lsicamcnt~ con sinapsis col!~l!rgicas, ade_mas de que
1a privaci6n Jd suctio MOR sc asot.:ta wn una ~eJucc~on de Ia cantt~aJ de acetikolina. At.lctmis, sc ha wmprubado que Ia formact6n de mcmonas a largo
plaw rcquierc una sintcsis de prot~ina~ en d cercbn!, y un hulluz~o intcres;mtc
cs que durante d sucilo ~lOR sc smtettzu gran canttdad d!! prot~u~as llamadas
"trillicas" (cs d!!cir, que promueven d desarrollo y d mantemnucnto de las
ncuronas y celulas glialcs) (13railowsky. 1 99~) . Una conclusi6n 16gica de esta
invt-stigaci6n para todos nosotros es que, despuc!s de estudiar o re;llizar cualquicr tarea de aprendizaje, necesitamos dormir e~1la noch~ sin inte~r~pci6n para
que sc consolide en Ia memoria a largo plazo Ia mformacton adqumda durante
esc dia.
tarc.t
11

lf7
otro (estado de sobriedad). Esto se ha denominado memoria y aprendizaje deptudieurc de esrndo (Rossi, 1993 ). Esto significa LJUC lo que es aprendido y memorizado cs dcpendicntc del estado de wncicncia psimfisiol6gico en e) que se
csta al momcnto de Ia cxpcricnt.:ia.
Fischer (citado por Rossi, 1993) report6 un expcrimento en el que un grupo de 48 personas ingirieron bebidas alcoh61icas hastu ponerse ebrios, y posteriormente sc les present6 una lista de silabas sin sentido para memorizarlas.
Despucs, en estado de sobricdad, se lcs piJio recordar lulista de silabas, recuerdo que fue muy pobre. Sin embargo. su recuerdo mejor6 al estar de nuevo en
estado de ebriedad.
En rclaci6n con esto, mucha gente ha tenido lu oportunidad de presenciar
lu "amncsiu de ebriedud': en Ia que unu persona recuerda poco o nada de lo sucedido en Ia tiesta de Ia noche anterior. No obstante, esta persona pucde evocar
los eventos sucedidos cuando sc embriaga nuevamente.
El autor recucrda unu expcriencia personal que se puedc explicar con Ia
memoria dependiente de estado. Varios compaileros estudiantes de licenciatura fuimos a acampar en el bosque del estado de Coahuila. Despues de cenar, va-

Vigilia

MEMORIA DEPENDIENTE DE ESTADO


En los Seres vivos (cspecialmente end ser humano), el cerebro y. por ende,
los pruccsos de adquisici6n de mcmoriu, transitan por varios estados de fundonamiento psicofisiol6gico o de conciencia claramente distinguibles uno de
otro. Ejt!mplos de esto son los dos gmndes estudos de conciencia en que_ podemos cstur: Ia vigilia y el dormir. Estos estados de concionciu prcscnta~ dtferet~
tes curactcristicas clectrocncefalograficas, bioquimicas y de procesanuento pstcol6git.:o (Tellez, 1998). Aun mas, dentro de estos dos estudos se pueden ubtcar
varios cstados de concicncia partit.:ulares. En Ia vigilia. uno pucdc cstar alert~,
relaj<ldo, cstreS<Jdo, dcprimido, cufcirico, con paniw. etc. En d estado de dornur
existe cl dormir con sucilos (MOR) y sin suet\os (No-MOR) y detltro de est!!
ultinH>existed J ormir ligero (Fasc:s I y II) y cl Jormir profundo (Fuses Ill YIV)
o dt ondas lc:ntas (fig. 4.9).
'li>Jos estos estados, que podemos llamar naturales, son dilcrentcs en cu~th
to .11 fundonamicnto psicofisiologico del ccrebro. Todavia nos faltaria n~erKtu
nar los l'Stados de wnciencia aheraJos, wmo son d trance hipnotico ( Enckson,
Rossi )' Rossi, 1979) y los inducidos por drogas y akohol.
.
l.o l(lh! sc ha descubicrto es que Ia inlorm<lcion sc rcgistra y sc consoltda en
unt~tadu de concicnciu dctenninado (por cjcmplo, cstado de ebriedad) puc~c:
~,r m;is facilmentc evocaJa en esc mismo cstaJo de conciencia que en t.:ualqutcr

Fase I

Fase MOR

Fase II
Fase Ill

Fase IV

Horas
.~

Figura lt.9. Este hipnograma muestra Ia disrnbuct6n de las fases de sueno


normal en el humano adulro joven. Observe c6mo el sueno MOR trende a
ocurrir cada hora y medra yes de mayor duracr6n al ftn"l del sueno.

......____..

Ctl,. f.

Ltl t!Jt'IIJII~III

cs, como se S<~be, muy dependicnte de t:stimulos "'clave': particularmente si estos


comprc:nden parte de Ia informacion pur ser evocada [.. .[ Asi, Ia nueva presentacion de Ia droga ode Ia hormona cuya acci6n ocurri6 durante detcrminada cxpcriencia y se incorpor6 a ella, nos pc:rmitc rccorda r c:l rcsto dt: esa experit:ncia. La
hormona o I~ drog:1 actuarian como estimulo clave (p. 54).

rios wmpancros cmpczamn a tomar k dc anis c.:on tequila; a uno de dlos sc


insul~ar, porI~ ~~L~e luvimus
que sujct;~rlo y :unenazarlo para que.: se lranqtnllzara. Se tranqu_il,zo y sc.: durmi,i. AI dia siguiente, dijo no rcconhtr nada )' Ia pasamos muy b1en d resto Jd
dia. Varios meses despu~s. en una ficsta, cste c.:studiantc se embriagl> y rccurJ1i
In sucedido aqud dia; nos dijo "Ustedcs me maltrataron y me.: amena:t.:lron
apmwchandose de que )'O estaba borradw." Este li!niuneno se repitio en
varias ocasiones que consumi\1 bchidas alcoh61icas. Se trataba de una memoria
deplnJienh! de estado.
Algunos autorcs cstan convencidos de que Ia amnesia asociada a los acontccimil'lltos traumaticos, tales como maltrato fisico severo, abuso sexual, accidcntcs
1~11alcs, etc., cs en rcaliJad una memoria dcpendicntc de estado (y no una memoria rcprimida, como pensaba f-reud). l.o que st~~:edc es que tal memoria traumatica produce un estado psicotisiologico de est res extrema dcbido a Ia libcraci6n
Jc adrenalina y cortisol en Ia sangre, asi como de otras hormonas rclacionadas
con d estr~s. dondc se coJilica y se almaccna Ia informacion del evento. Posterior mente, en d estado dt: vigilia normal. no pucden evocarse recuerdos de
dicha cxpcriencia. Peru estas memorias pucdcn evocarse cuando se induce un
estado de estrcs part:cido al de Ia experiencia original o pur una inducci6n de
un estado hipnotico (Rossi. 1993; Rossi y Chet:k, 1994).
Algunos auto res (Cheek y Rossi, 1994; Spiegel. 1997) piensan que estos
sucesos traumaticos producen un estado de concit:ncia "hipnoide", y que al salir de cse estaJo se impide el recuerdo del hecho. Por tanto, Ia inducci6n de un
estado dt: trance hipn6tico puede facilitar Ia evocaci6n del suceso. Nuestra expcriencia terapcutica us:ndo las tecnicas hipn6ticas idcodinamicas de Rossi y
Cheek ( 1994) nus permitc: contirmar esta aseveracion.
Kopcinsky y Ch:lvcz (citados por Izquierdo, 1992), de Porto Alegre, Brasil, sugieren que, incluso Ia amnesia que sc observa frecuentemente en pacientes wn depresi1in, es producto de Ia dependencia de estado. Ellos afirman
que cl deprimiJo se encuentra en un estado neurohumoral diferente que le
impide tener acccso a Ia mayoria de las mcmorias adquiridas en los otros
c:stadns de conciencia no dcpresivos. Cuando estos pacientes reciben un tratamic:nto exitoso que los lleva a salir de cse estado, pueden recorJar mejor.
Eso dc:muestra que las memorias siempre estuvicron ahi, pero que no se pot!lan o:voc:lr.
El dcstacado psicobi61ogo Ivan Izquierdo (l9'J2), en rdaci6n conla natu-.
rakza de Ia dependencia Jc cstado opina:

1c pasaron las copas, se puso agrcsivo )' empez1~ :'

AMNESIA DE LA INFANCIA

Hay vJrias teori:b sobre las causas de Ia dc:pcm!t:ncia de ~-stado. La m;ls accpta-

Ja postula que: 1.1 :1cd6n de las drogas o de: las hormonas sobr.: sus corrc:spondic:nlcs rcccptorl'S;~ii d momc:nto de Ia adquisiciln y/o consulidaci6n, se incorpora a

b c:xpericncia por ser aprendida, 'omo parte esendal de Ia misma. La evocad6n

Echando una mirada hacia atras, tcualcs son las memorias mas remotas
que cllector recucrda de su pasado? tA que edad corresponden: a los 2, 3, 4 o
5 a nos? La mayuria de las personas adultas s6lo pucden recordar en forma aislada experiencias o eventos corn:spondientes a cuando ten ian 4 o quiza 3 aflos.
tPuede usted recordar su fiesta cuando cumpli6 2 o 3 anos? Lomas probable es
que no. Pcro, Ia mayoria de Ia gente puede recordar su continuo de experiencias o "memoria epis6dica" a partir de los 5 o 6 aflos de edad. Pero ta que se
debe esta laguna amnesica de Ia infancia?
Sigmund Freud Jio dos explicaciones diferentcs de lo que elllam6 amuesia de Ia i11jimcia. En Sl)tmbajo Tres Ctlsayos solm: 111111 teoria sexual (1906), escribi6 que d pensamiento y los trazos de memoria de los ninos muy pequeflos eran cualitativamente difcrentes de los af10s ulteriores, pues esta memoria
era muy fragmentaria y no habia una repn:sentaci6n coherente. freud aseguraba que Ia amnesia infantil existia porque d adulto no era capaz de tra:
ducir estos fragmentos a una narrativa coherente. En otro escrito, "Lectura
introductoria al psicoanalisis", Freud asegura que Ia memoria infantil existe
peru esta reprimida.
l!:a mayoria de los resultados de las investigaciones actuates apuntan en Ia
siglllente explicaci6n. La evoluci6n psicol6gica dd nino atraviesa por varios estadios de diferente organizaci6n y complejidad, y Ia capacidad de memorizar y
recordar cambia cualitativamente durante estos estadios. Varios investigadores
han dividido esta evoluci6n ontogenetica en diferentes estadio~ pur ejemplo, J.
Piaget propone el periodo sensorio-motor, el preoperacional, el operacional
concreto y d de operacioncs formalcs. Las experiencias tenidas y almacenadas
en c1 periodo preoperacional son dificiles de accesar cuando se esta en d periodo de operaciones formales que requieren una codificaci6n lingi.iistica. Esa dificultad consiste precisamente en los obstaculos para accesar a Ia informad6n
almacenada en otros c6digos cognitivos pcrtenecientes a otra etapa anterior del
desarrollo.
U:l hipocampo, estructura necesaria para d aprendizaje y Ia memoria explicita, madura a los dos aflos de cdad (Singh-Khalsa y Stauth, 1997). Muchos autores creen que esta es Ia raz6n por Ia cual no recordamos las experiencias de
nueslros primeros aiios de vid~\Sin embargo, una serie de estudios realizados

IJB-

Ct~t'

t . La

MtOJOIUa

OJttlllli:Ja

niiios de I a 2 anos de edad porIa ductora Patricia J. Bauer (quien fue prcmiada en 1996 porIa Asociacion Psicol6gica Anu:ricana, APA, por sus investigaciones) y sus colaooradures en Ia UniwrsiJad dc Minnesota (11)96), dcmucslran que puedcn rcconlar acontecimientm cspccificos por largos perioJos.
Como Ia mayoria de los nirios no habla a esa cJad, Bauer y sus colaboradores
usaron Ia imitacion para obscrvar si los nif1os rccordaban un cpisodio. En uno
de los expcrimentos, utilizamn un oso de pcluchc, una cama de juguetc, una
pequcr'Hl sahana y un libro de historia, y se lc dc:cia al nino: "Hagamos que sc
haga Jc noche, pongamos a 1i:ddy en Ia cama, tapc:mos a Teddy con Ia sabana
)' varnos a lccrle una historia." Oespucs sc le dl!cia qui! lo hiciera cl de Ia misma
fimna que cl expcriml!ntador (memoria inmediata). Posteriormente, sc le daba
una cita para una o varias semanas dcspucs (memoria a largo plazo). Cuando
d nino llegaba el diu de Ia cita, Sl! ponian los objetos en Ia ml!sa y Sl! le decia:
"Lleva a Teddy a Ia cama" y se observaba si scguia Ia secuencia correcta. La imitacion en Ia secuencia correcta se tom6 como cl grado de recuerdo.
En Ia memoria inmediata, aun los ninos de II meses pudieron recordar varios de los pasos de Ia tarea moddada, pero solo a los 20 meses mostraron una
reproducdon perfecta en una tarc:-J de Ires secuendas. A los 24 mcses mostraron una reproducci6n conliable de una secuencia hasta de cinco pasos, y a los
30 meses, hasta de ocho pasos.
En Ia memoria a largo plazo (una semana despues), aun los ninos de 13 meses fueron capacl!s de recordar 60% de una tarc:-J de dos pasos, y 40% de una
tarea de Ires pasos; cs decir, a mayor edad de los ninos, es mejor su desempcno
en las pruebas de memoria.
Estos autores conduyen que los ninos de I a 2 aflos pueden recordar sucesos durante scmanas o mescs, y que los factures que detenninan su recuerdo
son los mismos que los de los ninos m:\s grandes o adultos: Ia naturalcza de Ia
tan.'a por recordar, d numero de veces que se le expuso Ia tarea y Ia disponibilidad de indicadores (recordadores) ambientales.

falsa

Ul

mos, sino tambicn las infcrencias, interpolaciones e imaginaci6n relacionadas


con cl even to. De esta forma, el hemisferio izquierdo "rccuerda" los dctalles relacionados con d evento, mas que d evcnto mismo. Estos autores proponen .
que d ht!mislcrio derecho recuerda mas genuinamente los eventos sin Ia "contaminaci6n" de inferencias u otros productos psicol6gicos relacionados con dichos eventos.
Los mismos autores se basan en una investigaci6n de seis experimentos
con un pacic:ntc gue se le habia practicado un corte completo del cuerpo callaso, debido a una cpilepsia intratable. Tipicamente, al paciente se le colocaba
frente a una pantalla de computadora; en cl centro de Ia pantalla se le presentaban ocho figuras, durante un lapso de 10 segundos, para ser recordadas mas
tarde. Luego se le prescntaban secuencialmcntc esas mismas ocho figuras (por
ejemplo, instrumentos musicales), intercaladas con mas figuras que no habian
sidb presentadas antes, pcro sc: relacionaban categ6ricamentc (figuras de otros
instrumcntos musicales) con las ocho tlguras por recordar. 1ambicn se intercalaron flguras no presentadas previamente, pero que no estaban relacionadas
(por ejcmplo, las de utcnsilios de cocina). AI presentarsdes las liguras a los
hcmisferios izquierdo y dcrecho en forma alternada, el pacientc senalaba con
su mano contralateral si reconoda Ia figura como ya prescntada antes o nueva,
es decir, si no sc le habia mostradu antes, o ni una ni otra. Cuando se le presentaron al hemisterio izquierdo, hubo mas errores en discriminar l!stimulos no
presentados previamente. Esto mismo ocurri6 en otros experimentos, dondc los
estimulos fueron fotografias de rostros, palabras, etc. Todo esto parecc indicar
que el hemislerio derecho almaccna de forma mas exacta los trazos de memoria que el hemisferio izquierdo, dejando a este t.'1ltimo Ia rcalizacion de infcrencias, intcrpretaciones, l!lcetera.
Estc estudio fuc r~alizado con un solo pacicntc; quiz:\ se nl!cesiten estudios
con mas individuos para confirmar los resultados de esta investigaci6n. Sin embargo, el estudio descrito resulta de gran intercs pur Ia sugerencia dt: que el hemisferio izquierdo, al almacenar inferencias y extrapolacioncs de los sucesos
percibidos, lleve a reconoccr como reales los I!Stimulos nunc.a antes presentados.
Estu puede ayudar a cxplicar el problema de Ia "memoria falsa" que dctallaremos
a continuaci6n.

l'll

ASIMETRfA CEREBRAL Y MEMORIA


Cuando una persona percibe uneven to, tambicn infiere, relaciona e imagina prohablcs cscenarios que se rdacionan con d evcnto pc:rcibido )' almacena
en Ia memoria ambos procesos. Por tanto, Ia persona puede cumeter errorcs al
rcconocer o recordar falsamcntc uneven to o ~ituaci6n como vivido, percibido, rccordado o succdido, cuando en verJad solo era parecido o categ6ricamentc semejante.
j\letcalle, Funnel y Gazzaniga (IYYS) han sugerido que d hemisferio iz_9uierdu no solo codilica y almacc:na Ia inlimn;H.:it1n de los cventos en si mis-

MEMORIA FALSA
t_La memoria falsa se refiere a acontccimientos que Ia persona recuerda o
rcconoce haba vivido o percibido, pero que en vcrdad no sucedicron. La memoria falsa pued~ ocurrir en diversas circunstancias, qui! van desde Ia confabulaci6n por lesion en d l6bulo frontal hasta Ia implantaci6n de falsas
memorias por sugesti6n..

Memorua ;alsa

IJ2.
La psicologa Elizabeth F. Loftus ~ 19~7). de Ia Uni~as!dad de Washington,
cxpcrta en cl fen6meno de Ia mcmona lalsa. relata c1 s1gU1cnte co1so:
En 19116. NaJcan Cool, un arudantc de enfcrmcria en Wisconsin. busc6 Ia
ayuda tcrapcutica de un psiquiatra Jcbido a su reacci1)n a un cwnto traumatico
11 uc sufrit> su hija. Durantlla ter~pia. d psiltuiatra us1i hipnosis y o!ras h:rapias ~~
f\l'Siivas para dcsenterrar memonas de abuso que supue~tamentc Cool h~h~ sulnJo. En estc proceso, Coolllr.:g6 a conwnc..:rsl' de que lema recucrdos rcprumdos de
pertcnecer a un cultu sat:inico, de c~mer hebC:s. de ser violad.a, de tencr se~o wn
animates y dl scr forLJda a prcsencmr d asesmato Je un am1go de ocho an(ls dc
cJ:1d. Ella llcg6 a crcer que tenia m:is de 120 pcrsonalidadcs -ni1ios, aJultos.angeks e incluso de un palo-. debiJo a que, scg(m se le dijo a Cool, habia expenmcntadu abusus fisicos y scxualcs sevems.
1.. .1 Cuando Cuollinalmenh: compn:ndi6 que las mcmorias falsas habian
sido implantadas, demand6 al psiquiatra por negligcncia. En marL.O de 1997, dcspu~s de un juicio de cinco scmanas, d jurado dccidi6 que se le pagaran 2.4 milloncs de d61ares (p. 51).

Evidcntemcntc, se trata de un caso legal y no cientifico; aun asi, uno se


puede prcguntar: tComo saber si un rccuerdo de Ia infancia es real o es ficticio?
Es obvio que, para poder probar que una memoria es cierta, es necesario corrohorar otras fuentes. o tcner evidencias fisicas o documentales de su certeza.
Loftus ( 1997) nos ilustra otro caso:
En Missouri, end ano 19lJ2, un consejcro de iglcsia ayud6 a Lleth Rutherford
a que recordara durante Ia terapia que su padre. un cl~rigo. la habia violado en forma repetida de los sietc a los 14 anus de eJad, y que su madre a vcccs lo ayudaba
sujct;\ndola. llajo Ia guia de su terapcuta. Ruthcrf(lrd "recordl)" que su padre Ia habia embarazado en dos ocasiuncs y que Ia habia obligado a abortar. Su padre tuvo
llue rcnunciar a su pucsto de cl~rigo cuando los alcgatos s~ hicieron publicus. Sin
cmb;~rgo. un examcn m~Jico posterior revelo liUC, a los 22 anos, ella todavia ~ra
virgen y que nunca h;lbia estadu cmbarai'.Jda. llcth dcmando altcrapcuta, qu1t:n
tuvo que pagar un mill6n dc dulares en 1996 ( p. 51).
~ Loftus ( jl)l)7) asegura que nuestra memoria est agrandemente influida ~or
Ia informacion err6nea que podemos rccibir de difcrcntes fuentes cxternasjEUa
h:~ realizado muchos experimcntos que demuestran su alirmaci6n. Uno de ellos
consisti6 ~n tratar de implantar Ia "memoria" de habcrse perdido en un supermcrcado o en una tiend:~ dcpartamental grande a Ia edad de cinco ai'los. Este
estudio se hizo en 24 personas adult:~s. a las cuales se les pidi6 que rccordar:~n
cuatro acontccimientos que les habian sucedido y que los invcstigadores lcs
iban a mcncionar. Estos cvcntos habian sido rdatados previamente a los investigadorls por uno de los padres. un hermano may~r o un par~~nte c~rcano de
los particip:mtes. Trcs relatos fueron realcs y uno m:~s no ocurno, fue mvcntado

I -~-----______....~

f.jj

por los investigadorcs. Este rdato inventado era acerca de un extravio d~ Ia persoml en el supermercado o por un periodo prolongado en d que lloraba y lo
consolaha unil mujer de edad, y final mente se reunia con su familia. Los investig:~dorcs se aseguraron de que un evento parecido no hubiera ocurrido a Ia edad
de cinco anos. El 68% de los rdatos verdadcros fu~ron rccordados por las personas. Result6 muy intcresante que siete de los 24 participantes "n.:cordaron" como
real elcvcnto del extravio en el supermcrcado, ya se:~ en forma parcial o completa.
J.~ imaginaci6n parece ser otro elcmcnto que puede ahcrar Ia integridad de
Ia memorif1. Cuanto mas vivida cs Ia imaginaci6n de un cvento, cs mas probable que pucda confundirse como un even to que realmente sucediol Es de muchos conocida Ia histori:~ de un nino que sud'la tan vividamente que un senor
lc regala una m:~nzana y que este se Ia da a Sll mama para que Ia guarde. Al Jia
siguiente. cl nino pone en aprietos a su mama al insistirlc: "Mam;!, dame Ia manzana que me clio cl senor que vino ayer a Ia casa", en presc:ncia del esposo de Ia
senora, sin que este sepa de que sc trata.,Esto puede ocurrir porque muchos nii'los poseen lo que se llama "imaginaciorie idetica': La palabra eicietica proviene
del griego eidos que significa "ver" (Merani, 1976); sc aplica a Ia capacidad de
visualizaci6n muy vivida y clara. y puede ser de origcn tanto perceptivo como
imaginativo (Hebb, 1975). La imaginaci6n de tipo eidetica pucde confundirse
con Ia percepci6n de Ia realidad.}A. R. Luria (19H3) , en su libro La mente del
1111/emonico, prescnta el caso de Sch., un hombre con una gran capaciuad ncmica,llamada "memoria fotogratica". Este hombre tenia una gran capacidad eidctica. lo que: le favoreda en su gran memoria, pero tambicn k traia dificultadc:s
de confusion entre imaginaci6n y realidad, como sc comenta a continuaci6n:
1... 1Asi fuc, cuando yo era pequeno, cstudiaba en }cder! ... l He aqui que ya
es Ia manana, tengo que levantarme .. . veo cl rdoj ... No, todavia tcngo tiempo ...
putdo seguir acostado. Yo sicmpre continuo viendo las manecillas del rcloj. fstas
marcan las sicte y media. Quicre decir que todavia cs temprano. Y Jc pronto mi
madre cntra: (C6mo, todavia note has ido? jYa casi son las nueve! 1... 1tPcro c6mo
puedo saberlo? Yo habia visto que Ia manecilla grande miraba hacia abajo. El reloj
marca las siete y media... (p. 87).

Como se puede ver en este parrafo,la imaginaci6n eidetica de Sch. se almacenaba en Ia memoria como una percepci6n de Ia realidad, provocando confusiones importantes.
El famoso psic6logo suizo Jean Piaget crcy6 durante ai'los que el habia sufrido un intcnto de secuestro durante su infancia. fl recordaba que a csa edad
paseaba por los Campos Eliseos en Paris, cuando un extrai'lo trat6 de arrebatarselo a Ia enfermera que lo cuidaba. Pero Ia valiente enfermera pele6 con el
asaltante hasta que un policia Heg6 armado con un bast6n blanco. Piaget record6 eso daramcnte hasta Ia edad de IS ai'los, cuando Ia enfermera -que ahora
trabajaba como misionera- mand6 una carta dirigida a Ia familia junto con un

1.5-f

Clll' t. Lll

tll(c1J(1J:III

rdoj lJlll' hahia r~cibiJo por su v;1kntia, Jicil'ndoqul' tmlo d asunto dd intl'nto dl' Sl'Clll'Slro dd pl'lJUl'lio kan habia sido un inwnto para impn:sionar a Ia
adinl'rJJa t:tmilia dd nino. Sin l'mbargo, Piagd lo rl'Wrdaba como que n:alml'ntl'
hahia sucl'dido (Rupp. I<JlJX). Sl' trat6 dl' una 1ml'mnria implantaJa o falsa, tambi~n llamaJa aipta/111/I'Sia (Jd gril'go que signilic;t "mlmoria l'Scomlida"). .;
En I'.llJ4, un grupotk inwstigadorcs Sl' rl'uniaonl'n un simposiol'n Ia Escuda dl' Nkdicina Jl' llarvard para discutir los avancl's cicntilkos sobrl' Ia 1111..'moria t:tlsa (Cokman, I<JlJ7 ). En l'se l'VCnto sc t~rgumcntti qul')a m~moria no
funcion;J wn10 una vidcoc:imara, como lo crcl' much<~ g~ntt:, sino qu~. 'k <Ku~r
dt .nn lils inw~t i~:~,i<.H)CS nl'uropsicol6gicas, cad;~ rl'cucrdo ~s una fragil rl'wnstruccion d~ lo que d ct:rcbro ~n rcalidad pcrcihi6. Tambicn Sl' cvidt:nci(>
qul' Ia partl' m;\s fragil de Ia memoria t:s su origcn o contexto, l'S decir, d til'mpo y d Iugar dondl' ocurri6 esta. Elltibulo frontal parcel' Sl'r Ia t:slructura cerebral principt~lt:n d procesamiento contcxtu;tl dl' It~ memoria. Como d lobulo
frontt~l madura a los nucvc o 10 ai1us de l'dt~d (Wdsh. 1994) yes Ia estructura
ct:rchral que Sl' det~riora m;is rapidt~mente con Ia edad avanzada. es mas probable qulla memoria falsa pueda ocurrir en niflos de corta edad yen personas de
l'dad avanzada.1(Las memorias ful'ra de contexto temporal son comunes en las
demencias.) Una de las conclusiones del simposio ful' qu~ los terapeutas y los
oficiab Je pol ida responsables de interrogar a los niflos con sospecha de abuso Sl'Xual o abuso fisico, nccl'sitan tener Ia pn:cauci6n de to mar en cucnta d conocimicnto cit:ntifico acl'rca de Ia memoria pt~ra cvitar Ia implantaci6n de una
memoria falsa. dehido a Ia forma sesgada tk Llll'stionar.

Cuadro 4.2. Resumen de los criterios diagn6sticos del DSM-IV.

A. I. Expcrimentar, prescnciar, o ser confrontados con un(os) suceso( )


amenace(~l) Ia integridad fisica (por ejemplo, mutrtc 0 heridas ~~~~~e)

de uno mssrno o de otros

2. Respuesta de miedo intenso, desespcranza u terror


B. Critcrio de rcexperimentaci6n (uno como requisito)
l. ~l!:s~er~os recu:rentes, intrusos y angustitmtcs
2. Sue nos angustmntcs y recurrentes
3. Episodi~s ~lisocintil'os tloude se revive t'l suceso tmumritico (flashbacks)
4. ~n.g~sua Ill ten~ at exponcrse a eventos tJlle simboli:wn o se parecen al
suceso traumalizante
5. Rl'activi~ad fisiol6gica ante Ia presencia d~ tales eventos parecidos al
traumatszante
'

C. Criteria de cvitaci6n (se requieren trL"S)

~. ~v~tai:~6n de ~ensa~ientos y emociones asociadas al even to


. vllacs6.n de sstuacsones o actividades asociadas

3. lnCII~andnd pdr~J record?' tm nspccto importante de/trauma

~
.
6.
7.

: . MEMORIA TRAUMATICA
1Es un tipo de memoria que se caracteriza por un registro y almacenamiento
de informacion de tipo sensorial (visual, auditivo, kinestl!sico, somatico, etc) y
tmocional, en forma de recuerdos inmluntarios, desencadenados por un estimulo dave o durante cl dormir (en forma de pesadillas).
La memoria traumatica puede Sl'r resultado de sucesos extremadamente violentos, emotivos o estrcsantcs, como lo pueden ser las experiencias en accidenll'S
de tr;igicas consecuencias (de autom6vil, acrt:os, explosiones, incendios, terremotos, inundaciones, etc.), asaltos, cxperiencias de guerra, abuso sexual y fisico, t'IL.
Estas experiencias pueden conducir incluso al sindrome de estr~s postmum;itic.o
(SSPT). En cl cuadro 4.2 se pn.-sentan las principales caractcristicas del SSPT
La memoria traumatica se caracteriza dl' Ia siguiente manera:
I. Esta almacenada en forma principalmente sensorial y emocional, aunque las representaciones semanticas pueden coexistir con algunas reminiscencias.

_l

~an:a~a reduccs6n dd mtcr~s pur actividadcs significativas


~nsacs6n.dc d~sa~ego o cnajenacion hacia los dem:is
V1da afccuva dssnunuida
St>nsaci6n de un futuro desolador

D. Criteria de slntomas de activaci6n (se requiercn dos)


I. lnsomnio
2. lrritahilidad o ataques de ira
3. Difkultad de concentraci6n
4 . Hipcrvigilancia
5. Respuestas exageradas de sobresalto

E. Ouracion de un mes minimo


F. Angustia y deterioro social clinicamente significativos
NtlTA: Ltls ~fc(lus ;obr~ I mcmuri esl:in tk'Siacados en itoilicas. .

CtiJ' t.

ltl W~IIJII~III

lns aamtsras

2. Las expcriencias sensoriales pcrmanecen estables con d tiempo e inaheraJas por otras experiencias Je vida.
3. Las memorias pucden volvc:r dcsc:nc;Jdenadas por estimulos dave en
cualquicr momento de Ia vida, como si se estuviera cxpc:rimentando
nuevamcnte d ewnto.
4. Estos recuerdos scnsoriales tiendcn a ocurrir en un cstaJo mental end
que cl paciente no puede cxprcsar lingliisticamente lo que est<i sintiendo.

u;

pletamente. Un hombre al que una piedra golpe6, solo olvid6 las letras; un
h?mbre <.]U~ cay6 de un techo alto no reconoci6 mas a su madre ni a sus aliados
111 a sus panentes; una enfermedad privo a otro del recuerdo de sus esclavos e1
orador Mesala C~r~ino olvid6 su propio nombre" {citado por Trousseau, H!Tl/1983). Lo .que Phn10 haec es describir lo que conocemos ahora con el nombre
~~ a~nnesw, .Ia cual se_r~fiere .a trastornos especificos de Ia memoria. ~ amne.'- ' I. SJ.l es un olv1do patologJCo e rnterfiere en el desempeiio personal, social y (aboral de Ia pcrso!1a q~e I? padece. Puede ocurrir despues de un fuerte golpe en Ia
cabe~a: con~c~~~ tecmcamente com~ lrtlliiiJatism? cmneoencefalico (TCE), por
un a~.;cJ~e.ntt: <.:crcbrovascular (emboha o trombos1s), por una enfermedad viral
(~~.c~falitJs), por trastornos metab6lico~ {amnesia de Korsakoff) o por degeneracJon neuronal (enfcrmedad de Alzhe1mer).
. Podemos disti~guir primcramente entre amnesia espedfica y amnesia inespeCJfica. La auu~esta cspccijicn se refiere al olvido patol6gico de informacion de
una sola mod~hdad o .submodalidad sensorial; por ejemplo, Ia amnesia para
nombres {afasm amnesJCa). o d,e ros!ros familiares (prosopagnosia), dejando intacto d resto de Ia mcmona. Este tlpo de amnesia ocurre por lesiones en diferent~s areas de l.a co.rtc.za c~rebr~I:J Por ejemplo, las lesiones en el giro temporal
med10 del he~1!sfcno JZqllle~do pueden producir una amnesia verbal (Ardila,
l978). Un~ les10n en Ia ~arte mferior y posterior de los l6bulos temporales pucde pro?~cJr una amnesm para los colores {Damasio, l992). Por otro lado, Ia
amne~1a mespecijic~1 se rcfiere a ~n olvido patol6gico de informacion, que ablrca todas las modalida~es senson~es. Una persona con amnesia inespecifica no
recuerda .e1.no~1bre, OJ Ia cara, OJ Ia vo~ de una persona que conoci6 anteriormente, .m SJ~U1er~ re~ucrda haberla visto ~nt~~ que platicaron, de que color es
su can11Sa, m cl d1a m ellugar en que se v1eron, etc. {vtfanse ejemplos en "Sindrome de Korsakoff" y amnesia del hipocampo).
~ amnesias inespecificas son producto de lesiones subcorticaJes tales como
en el h1pocampo, en los cuerpos mamilares o en el talamo e hipot<Uamo {Luria,
1.985). E~t~s estructur~s se en~argan del almacenamiento de Ia informacion de
t1po explicto; est~ <Jlllere dec1r que Ia amnesia inespecifica se rdiere a una perdJda de Ia m~mona, especialmente conscientc-verbal, pero con Ia conscrvacion
de Ia memona de proccdimiento o implicita.
_ Otro tipo g~n~ral de a~.11esi;t es.!a retr6gra~:u:lanter6grada. La primcra
r/ Sc refi.ere a Ia .perdJda de Ia mformacJ6n aprendJda previa mente al momento
de Ia mstalaCJOn d.e Ia patologfa. Asi, por ejemplo, despues de un TCE, una
persona puede olv1dar horas, d~as, meses o hasta aiios de informacion previa~le~te aJmacenada:. La amne~Ja anter~grada se .refiere a Ia dificultad para
aprcnder y memo~J~ar nu~va mformacJOn aya~tJr de Ia instalaci6n del pro~lcma. En Ia ~mnes1a retrogr~da hay una perd1da de Ia memoria que habia
s!do ya cons?hdada; ~~ camb10, en Ia anterograda hay dificultad para cons.olidar nueva mformac1on. A Ia persona se lc dificulta memorizar 0 aprender

1>e esta t(mna, Van der Kolk, 13urbridge y Zuwki {19%) caracterizan a Ia
memoria traumatica como una lalla en d sistema nervioso para sintetizar las
sensaciones rdacionadas con d cwnto traumitico en una memoria semintica
intcgraJa. Los demc:ntos scnsoriales de Ia cxpcriencia estan rcgistrados por scparado yes frecucntc que sc evoqucn independientemente del wntexto en que
ocurri6. Esta fragmentacion o desoq;anizaci(m Je Ia memoria intcrficre co11 Ia
evaluacion, dasificacion y contextualizaci6n de Ia experiencia.
Ernest Rossi (I ~96) atinna que Ia dificultad para rccordar sucesos traumaliens (C.3 del critcrio diagn6stico) se debe a una memoria dependicntc de estado. Por otra parte, d estudio con resonancia magnetica nuclear de Ia anatomia
Jd cerebro de estos pacicntes, muestra un hipocampo de tamai'lo mcnor al
normal. Tal vez los reCUl'rdos intrusos, Ia amnesia y los j1ashbacks se deban al
mal funcionamiento del hipocampo. Como vimos anteriormente, d cxceso
crtmico Je Ia liberaci6n de cortisol diuia las cc!lulas del hipocampo.
En un cstudio de TEP en pacientes con SSPT micntras sufrcn los sintomas,
sc muestra una hipcrartividad de asociaci6n visual en el hipocampo, Ia amigdala y Ia corlc:t.a, pcro a: mismo tiempo se mucstra una reducci6n de Ia actividad en Ia region corrcspondicnte al area de 13roca en cl hemisferio izquierdo
(Rauch y Shin, 1997). Esto concucrda con el estudio de Tcitcher y cols. ( 1997),
que en estos pacientes encuentran anormalidades end hcmisferio izquierdo, que
es d especializado en funciones cognitivas. Todo lo anterior sugiere que estos
pacicnks almacenan y evocan imagencs y sensaciones emocionales, sin poda
procesarlas en palabras.)Es decir, hay una falla end paso de memoria implicita
a cxplicita. Curiosame1itc, mucho dd papcl de Ia psicoterapia tradicional ha sido
coJilicar las mernorias, af..:cto c imagenes en palabras o, dicho de otra manera,
de memoria implicita a memoria explicita, o del inconsciente al conscic:nte.

LAS AMNESIAS
Lo que conocemos como memoria es una capacidad facilmente vulnerable
a Jifcr..:ntcs cond!~ml'S que rl'sultan agresivas al cercbro. Plinio d Viejo (naturalista romano que vivi6 en cl siglo 1 Jespuc!s de Cristo) da cuenta de esta vulnerahilidad diciendo: "L1s caidas, un simple terror, Ia alteran, ya parcial, ya comI

I
' II

Cllfl. '1 . Lll OI~OJORIII

:llgo llUI.'VO, y conscrva en su memoria lo prcviamcnte almaccnado, cs decir,


~~~ histuria pasonal.'
l.o~ problemas de: memoria pucdcn agruparse en los llamados sindromes
amncsicos. A continuacilln mencionarcmos los principalcs .
.f
TRAUMATISMO CRANEOENCEFALICO

Eltraumatismo crancoencefalico (TCE) sc rdicre a los impactos de objccabc:t.a, de suficiente intensidad que pueden provocar una
conntt>ei,)n o una confusion. El TCE puede scr de tipo abicrto (es dccir, cuando un uhjeto punzante, como un cuchillo o un proycctil de bala, produce una
herida penctrantc en Ia c.1beza, tig. 4.l0a) o c.fe tipo ccrrado (cuando no hay
fractura de cdnco o exposici6n de masa encefalica). End TCE cerrado, el da1io
sc produce por el impacto de un objeto no punzante o plano sobre Ia cabeza;
cl da1io es producido por una rapida aceleraci6n de Ia cabeza por el impacto
tluc st: dcsliza a vdocidad, o por una subita dcsaceleraci6n de Ia cabeza, producida al impactarse sobre un objeto o superticie relativamente inm6vil (pur ejemplo, el impacto de un autom6vil sobre una barda de contenci6n, un poste u
otro autom6vil. tig. 4.10c). En el TCE cerrac.fo, cl dano es producic.fo por efecto
mednico de estiramiento o dcsgarramiento microsc6pico de las fibras nerviosas,
inmediatamente despues del impacto, y que en ocasioncs no son visiblcs en las
im:igenes de TAC o rcsonancia magnetica nuclea~ (Mcinnes y Robbins, 19H7;
Richardson, 1990).
...t
Aunquc part"Lca cxtralio, Ia pcrdida de conciencia I.'S mas comun end TCE de
tipo cerrado que en el abierto. Russell y Nathan ( 1979/1946) encontraron que s6lo
2.5% de los casus de TCE cerrado mantuvieron conciencia despw!s del impacto, en
comparaci6n con 14 % de los casos de TCE abierto por herida de bala.
l.o anterior se debe a que en d TCE cerrado, Ia sacudida violenta tiene un
efccto sobre cl tallo cerebral, el cual, como esta fijo, tiene que soportar Ia
mayor fuer.ta del impacto. Como en d tallo cerebral se encuentra d sistema
reticular al'tivador responsable de mantener Ia vigilia, d golpe puede producir
una intcrrupci6n en su funcionamicnto, provocando una pcrdida de conciencia temporal, reversible. Pur otra parte, una lesic>n cstructural en d sistema reI il'ul;tr activador trae como consccucncia un cstado de coma (Kline, Alexander,
Carl'}' y Clark, 1979).

to~ I.'Xll'rnos sobrc Ia

II
I

.J[ , ~

'~tT
d

Figur~ lc.1 0 . Mecanismos

del dano por TCE. a) Distorsi6n craneal

r el

~~ad~ f6r~eps al naom1enro . b) TCE abie~to por herida de proyecnl. c) ~;611


en Ia b:~~ill~o~~~~f'lot t(~mporal por calda o accidence de trMico. d) Golpe
.

ou

SI 6n ab1erta por golpes de

as panes oscuras muestran areas de lesi6n) e) Le

001eros.

~n.terior s~debe a que Ia. b~se del craneo es muy irregular, ya que contiene Ires
cran~:ales, y elmovumento del ccrcbro producido por I .
d
hto~s
1

e unpacto pro uce


c 1ones por acerac10n en las zonas antes mencionadas.

TCE~eben~os hacer m~tar que estas areas que se lesionan frecuentemente por
c~rra o son muy unportantes en los procesos de memoria Sabemos
~n ~l lohulo temporal sc alojan cl hipocampo,la corteza entorrin~l Ia ami >J~~
1~: Ln cuant? al f~ontal, como vimos antes, tiene gran importancia !n Ia me~lOna de t~:lbaJO, asJ como en las estrategias de codificaci6n y evocaci6n de Ia ,,1
Jiormac1on.
-

EI'E<..1'0S SOBRE LA MEMORIA

, . Un 'f:CE suele pr~d.ucir dos fen6menos amncsicos: Ia amnesia retr6 rada


Ia; ~.l~le~a fostraum;~tiCa o anterograda. La amnesia retrogmda se refi~re .1
per It a e a mcnwna para los eventos que hayan sucedido minutos, ho~as,

El TCE, cspecialmcntc el de tipo ccrrado, puec.fe producir lesiones en d


ptllo del lohulo temporal yen Ia parte basal del lobulo frontal (fig. 4.11). l.o

1;

Las

,,$.

aam~sras

,,

enfermeria consider6 que habia recuperado completamente Ia conciencia; sin embargo. cuando fue interrogado, mencion6 que Ia fecha era febrero de 1924 y que el
era un escolar. No se acordaba de los cinco anos que habia pasado en Australia, ni
de los dos anos que pas6 en su pais trabajando en un campo de golf. Dos dias despues del golpe, record6 1os ~inco anos que pas6 en Australia y record6 habcr regresado a su pais; sin embargo, el recuerdo de los dos ultimos ai\os estaba complctamentc en blanco. Trcs scmanas despues del accidente, rcgr..:s6 al pueblo donde habia
estado trabajand.o durante dos anos.1bdo le parecia extraflo y no recordaba habcr estadu ahi antes. Se perdi6 en el camino mas de una vez. Sintiendose todavia un cxtraflo end distrito, regrcs6 a trabajar; era capaz de haccr su trabajo satisfacturiamente, pero tenia dificultad en recordar lo que realmente habia hecho durante el
dia. Unas die-l scmanas despu~ del accidentc, fueron recordados poco a poco los
evcntos de los ultimos dos ai\os y. finalmente, fue capaz de rccordar todo Justa minutos antes del accidente (pp. 30-31 ).

..
c

L La amnesia postraunuHica o anter6grada corresponde al periodo confusional posterior al TCE, durante el cualla persona se encuentra incapacitada en
forma temporal para almaccnar o consolidar informaci6n. Durante este periodo, Ia persona puede platicar o razonar con aparente normalidad, pero el posterior olvido de lo que hizo o dijo indica que las areas cerebrates encargadas de
Ia consolidaci6n no estaban funcionando adecuadamente .
El periodo de duraci6n de APT suele ser mucho mayor que el del coma. Algunos autores aseguran que Ia duraci6n del AJYf es un mejor predictor dt! Ia severidad del dafto por TCE que Ia duraci6n del coma (Mcinnes y Robbins, 1977), asi
como un buen predictor de una eventual recuperaci6n; es decir, a menor duraci6n
de Ia APT, mejor pron6stico de recuperaci6~Richardson, 1990).

Figura 4.11 . Principales lesiones en el cerebro que se producen

~r ~~E. ~

tlecha indica el punto de impacto. Observese c6mo hay leslones po & pe


a. y por contragulpe en b. c. dye.

AMNESIA GWBAL TRANSITORIA

Ocurre en forma asociada con una conducta de ansiedad y perplejidad. La


amnesia global transitoria (AGT) se caracteriza por una amnesia anter6grada,
que puede identificarse cuando el paciente haec Ia misma pregunta una y otra
vez. La amnesia anter6grada puede durar desde unos minutos hasta varios dias.
Tambien se presenta asociada una amnesia retr6grada, que puede abarcar algunos alios hacia at ras (Ardila y RosseUi, 1992; Ostrosky, 1998}.
Por lo general, el paciente mantiene Ia conciencia y su identidad personal
durante el evento; puede seguir manejando su coche o desempeflarse sin aparente problt!ma en el trabajo, pero olvida todo lo que dicey ve en unos minutos.\Sacks reporta un caso de AGT:

Jias o hasta anos antes del TCE. La recuperaci6n de Ia amnesi~ rctr6gr~da pre.
se t.tend.e a rccuperar Ia tnformact6n. mas
scnta un gradtente
temporal; cs dectr,
antigua y cs mas dificil recordar los evcntos cercanos al TCE. Sc ha mc~ctOna. para eventos reCientes

do que 'Ia amncsta


es prod ucto de un probkma uc cond'fi
.
.
.
.
d
d
se debe. a una
~nhdacton y que Ia dtficulta para recor ar t!ven tos antiguos
.
_. . . td . . te caso tlustra una sttua~..toll e
ctiltaJ en el proccso de evocac1.6p_, 'El
\ stgUicn
.11nnesia retr6grada (Russell y Nathan, 1979/1946):
Un J'ardinero de 22 mios, quien cay6 d..: su motocicle~a en agosto de 1 9~~
. fronta1 tzqutcr
da Ysanuraba
hueramcnt..:
de: Ia. or~p_
tenia un morct6n en Ia rcgt6n
o
o
iZlJUierda, pcro no sc encontr6 fractura alguna ..:n d l!xamcn de rayos X. Una senllda,
.
. . r raz01
1abl cmente y d persona ~
na despucs dd acctdcntc:,
fuc capaz d..: co nv~:rsa

l_

Un hombre muy inteligente fue incapaz durante varias horas de recordar a su


mujer y a sus hijos [e indusol de recordar que tenia esposa e hijos. Perdi6 en reali-

Cllfl. of . lll

Dem~IICins

ttJ{tlllliWI

dad JO .uios Jt: su vida... Aunquc por fortuna ~:i.lo por un;ls hor~s. I~ r~~upcra.
. .. r;ipida )' complda en t:stos ;llal(Ues Jc !I.G I 1... 1, pcro los p~qu~nos at.ll~u~s
cton ~~ . to moJo nris horrihlcs porque pueJcn anuhtr o borrar dd tmlo deca~un, l ' ll CICr
'
.
.
h'
I Lo t> u
da~ Jc viJ,I viviJ a intcnsamenh:, lllliY lrucllfcra )' mur 11:0. lllClllUf.ll.ill .1.
~~ . . I h<>rr<>r s!11o lo sicntcn los Jcmas: d p<Ktcnlc, tnconsocnle, amncstco
.
Imr e~ qu~ ~
.
.
1 J . .. 1
it amncsi1 pucJc ~guir w n lo que csta hactendo tan tranqur o y c~~u mr
ahasla
su prup
qut: pcrJil>

JespuC:s
no s6lo un J ia, si no med'ta VI'Ja, y no sc di o cucn 1a (p. o6) .

1. .. .. as comun de este tipo de amnesia es una insuficiencia vascular


I .a laus.1 111
.
I
.dI
en b region dd l6bulo tem~or~l. donde se ~tbican d hrp_ocan~po.~ a :umg . ~a
!I l..J\rJ'lI a) ''J\\J~)\.: t:" I')''"
' ' """m n 1:> Ar.J1 stwle nrl':;rtr
de:.1>ue:.
dea un b.mo
jJ.I ' " ........... . .. , .
.
,

1 de agua fria 0 caliente,_ de te~1er rdaoones sexuales, una sacudtda d~: Ia cabeza
.
.
0 una alteraci6n emowmalmtensa (Ostrosky. 199!1).
En t!O% de los casos,la AGT se presenta en solo una ocast6n, y su~le ocurnr
con m~is frecuencia entre los SO y 70 ai'los. La capacidad ~e memona retorna
pm:o a poco, dejando s6lo como sccuda una laguna amncslCa.J
!'

de tipo Alzheimer y de tipo vascular. Respecto a Ia primera, se estima un aumenlo acderado en Ia prevalencia en rdaci6n con Ia edad de Ia poblaci6n,
encontrandose en Estados Unidos SO o/o de presentaciones en el grupo de mayores de 80 ai'los.

ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

Entre las demencias no tratables de inicio cortical, encontramos Ia enfermeJad o demencia de tipo Alzheimer. Descrita por cl neur6logo aleman Alois
Alzheimer en 1907, se caractcriza por cambios dcgenerativos en las neuronas,
lo cuaJ afecta el desempei'lo intelectual y produce cambios en Ia personalidad.
Se estima que esta enfermedad, de canicter progresivo, constituye 60% de las
causas de demencia (Ostrosky, 1996).

Factores de riesgo
. DEMENCIAS
Entre las multiples causas de alteraciones de Ia memoria encontramos l.as
:, llamaJas demcncias o sindronH!S demenciales. Podemos defi~ir a las dc~ncncws
;I como un conjunto de alteraciones cercbrales que af~ctan a d!Versa~ estcr.as del
.j funcionamiento mental. como Ia memoria, cllcnguaje y e~ pcnsa~uento, mclu,, ycndo en algunos casos alteracion~s paceptuales ymotnces, as~ c~m.o ~~ per', somllidaJ y Ia conducta. Algunos ttpos de demenoas son .de ~aractcr rns1dtoso
y progresivo y, consecuentt:mcnte, dcscmboca~1 en compltc~ctOnes fatales p~ra
quicn las padcce. La demencia se puede ~efimr como un s~n~ro.m~ aJ~1umdo
Je trastornos intelectuales que se caractenza por trastornos pers1st~ntes ~~r lo
mcnos en tres areas de Ia actividad mental, como memoria, .le.nguaJC. habl~~a1 des visoespaciales, personalidad o estado emo~i?nal y cogm_
c6n (abstrac.o~n,
.' juicio, conceptualizaci6n). L'l naturaleza adqu~nda ~e este .smdro.mc lo ~lstm
, guc dd rctraso mental, mientras que su pers1stenc1a lo d1ferenoa de estados
confusionales adquiridos (Lezak, 199S).
End diagnostico de demencia, el paciente debl!ra pres~ntar un bucn est~
Jo tk alcrta, y altcracioncs en areas intelcctuales. de memona y/o de ~ersona~t-
dad. con tal sevc:ridad que impidan un adecuado desempei'lo en su v1da sooal
' y !aboral. Oebera establecerse una etiologia organica.
.
Sc ha reportado que aproximadamente 6 o/o de Ia poblaCJ6n sobre los
65 ai)os Je edad presenta un cuadro de demencia severo. y que de .10 a IS o/o
adicional presenta un cuadro demem:ial mod.~rado y leve. En rclao6n COl~~!
tipo de Jemencias mas frecuentes en Ia poblac10n, se encuentran las demenu

A diferencia de otras enfermedades demenciales, en Ia enfermedad de Alzheimer no se ha encontrado una causa unica; mas bien se conocen multiples
factores de riesgo, d primer Iugar lo ocupan los fuctores geneticos. Se han reportado multiples casos de pacicntes con esta enfermedad que presentan una
historia familiar de padecimientos dcmenciales. Cuando esta aparece en generaciones sucesivas en una familia, tiende a presentarse con caracteristicas
autos6micas dominantes, en donde Ia mitad de Ia descendencia del paciente
desarrolla Ia enfermedad; es decir, cada descendiente de Ia persona afectada tendril SO % de probabilidades de presentarla.
La enfermedad o demencia de tipo Alzheimer ha sido relacionada tambien
con el sindrome de Down. En algunos pacientes con esta enfermedad, en quienes se han realizado estudios geneticos, se han encontrado anormalidades en cl
cromosoma 21. el cual se asocia con Ia producci6n de Ia proteina amiloide; ademas, estudios realizados en personas con sindrome de Down (en quienes seencuentran tambien alteraciones en el cromosoma 21) indican que, en las etapas
mas avanzadas de Ia vida de estos individuos. se presentan alteraciones cognoscitivas similares a las presentadas en Ia enfermedad de Alzheimer. Otros hallazgos importantcs reportan una relaci6n existente entre Ia enfermedad de Alzheimer y los cromosomas 14, l y 19. Dichos cromosomas se han asociado con Ia
producci6n de otras sustancias que se hallan presentes en nivdes anormalt!s en
los cerebros de pacientes con esta enfermedad o involucrados en el proceso dcgencrativo cerebral.
Otros factores de riesgo menos consistentes se han encontrado en estudios
de historiales dinicos de pacientes con enfcrmedad de Alzheimer, como son: his-

''1

DtOJeii('IQS

Tabla 4.1. Sustancias rcladonadas con Ia d~gcn.:raci6n n~uronal y con furmaciuncs anormales t'll Ia enfmn~dad de Al~.hcimer, y Ius crumosomas aso.:iados.
I

.I

I
I

Factor dcgem:mtivo

Cro11wsomt1 tlsociado

Protdna amiloidc
Prcscnilina-1
Pn.:sc:nilina-2
Apulipoprolcina c (apoe)

21
14

J
19

toria de traumatismos cranealcs, exposicion a nt!urot6xicos, condiciones posquinirgicas y deprt!si6n.

Alteraciones neuropatologicas
Debido a que no se han encontrado marcadores patol6gicos anat6micos
gruesos (es decir, que los cambios macrosc6picos de Ia anatomia cerebral no
son consistentes), d diagn6stico confirmatorio de t!sta enft!rmedad s6lo se puedt! rcalizar mediante! el estudio microsc6pico dd tejido cerebral extraido durante una cirugia (biopsia) o hasta Ia autopsia.
Los marcadores o indicadores patol6gicos en Ia enfermedad de Alzheimer
son formaciones intra y extracelulares en d tejido cerebral; estas formaciones
microsc6picas consisten en:

.I

3. Perdida ?e neuronas en Ia corteza cerebral. Este proceso conduce a


una atr?ha que puede tornarse visible macroscopicamente, en especial
en los lobulos t~mporab, el taUo cert!bral.los nucleos basales y ellocus
coeruleus. La perd1da de ncuronas parcel! cstar relacionada con las multiples desconexiones que St! realizan y con Ia producci6n reducida de
neurotrasmisores, sobre todo en los nuclt!os basales de Meynert y el
locus coeruleus.

I. Maraiias o nudos neurofibrilares. Son enredos de fibras finas o microtubulos que originalmente constituyen Ia estructura o sosten internode
Ia celula, pero anormalmente cn:ccn y se enredan. Ademas, dentro de
estas maranas es comun t!ncontrar acumulacioncs o depositos de aluminio. Generalmente, estas formaciones son encontradas en Ia corteza
cerebral, aunque su presentaci6n no es exclusiva de estas zonas; tambien son comunes en art!as del hipocampo y en los nucleus basales de
Meyncrt (en el cerebro anterior) . Estas formaciones tambicn se han encontrado en cerebros de personas que no han desarrollado Ia enfermedad, pero en menor cantidad.
1
Placas seniles. F.stan formadas por una estructura externa dt! proteina
amiloide; son producto de Ia dcgeneraci6n nt!uronal y, a su wz, promucwn Ia mut!rte cclular. Se encucntran en mayor c<Jntidad en Ia a migdata y cl sistema limbico.

. Se ha enco~trado tam bien degeneraci6n del sistema colinergico y anormahdades en los Sistemas noradrenergicos y serotoninergicos:

Alteraciones de Ia memoria
y otras funciones
. Las alteraciones en Ia memoria son las mas evidentes desde el principia de
Ia smtomatologia. AJgunos estudios con pacientes han demostrado que muchos
de ell~s prcse~tan deficit.en Ia memoria de trabajo, que empeoran con Ia prcsentaCI.6n de m.terferencJa. Es.to, en consecuencia, afectara el aprendizaje de
nueva t~formao6n y Ia evoca~t6n. o recuperaci6n de material aprendido,lo que
afectara d re~ucrdo de e~penenoas personales o eventos pasados. En pruebas
de .recuerd? h?re (como hstas ~e p~labras sin rdaci6n) o en aprendizaje de matenal con stgmficado (frases o h1stonas),los pacientes con enfermedad de Alzht!imer ejccutan pobremente. Tambien muestran gran dificultad en recordar los
pri~eros itemes de una prueba. Asimismo, se observan dificultades para Ia evocact~n por defecto en Ia codificaci6n de Ia informacion; en este sentido, proporctonarle claves al paciente noes muy productivo para cl recucrdo; sin embargo, parcel! ser que el paciente aprende mas de lo que puede evocar, y esto se
dem~estra en tareas de reconocimiento y facilitaci6n. La alteraci6n en Ia memoria visual puede comprometer el reconocimiento de rostros a partir de Ia segun~a etapa; este sintoma tiene efectos dolorosos sobre Ia familia del pacicnte,
a qlllcnes frccuentemente no reconoce y puede incluso agredirlos como a cxtranos o intrusos.
Como ejemplo podemos citar a Ia Sra. I (pacientc de Maria Eugenia Mendoza Gonzalez, autora del capitulo 3), de 56 anos, que cursaba Ia fast! intcrmt!dia de ~sta enfer~cdad en su !ipo presenil, comenz6 a hablar con su rcllejo en
d espqo. La fanuha no se exphcaba por que, despues de tantas aclaraciones, ella
scguia hablandole a su imagen como si se tratara de otra persona. Era frecuente
que ella no reconociera a sus hijc~ c :1 ~:: :~~:ido.
El panorama relacionado con Ia mt!moria declarativa es desolador; sin embargo, se ha observado que ciertos aspectos de Ia memoria emocional se conscrvan en gran parte del curso de Ia cnfermedad.

.,,,

Cfll'

+. Ln IIJt'()}IJIWI

DtOJtiiCias

tualmente se busca una temprana detecci6n de signos de alarma para suministrar estos medicamentos como prcventivos.

Otras habilidadc:s, como d lc:nguaje, Ia atcnci{m, las habilidadcs visocspaciales,las praxias,las gnosias, d pensamicnto, d comportamicnto,la personalidad, asi como en los cstadios 1mis avanzados, las funcioncs motoras, cl estadn
afectivo y emocional. tambi~n se cncucntran afcctados por d curso de Ia cnfcrmcdad.
El desarrollo de Ia cnfcrmedad de Alzheimer pucde ubicarsc en tres fascs.
La primcra fasc,lhunada inkial, aproximadamcntc de dos a cuatro ai'los, sc caractcriza por una pl!rdida progresiva de Ia memoria cxplicita, en especial antcrllgrada; cs decir, una diticultad para consolidar Ia informaci6n rccicntcmcntc
adquirida.lo quc habla dd inicio de un proceso dcgencrativo en el hipocampo.
l.a persona no recuerda d6ndc dcj6 estacionado su automovil, no recucrda habcr ido a tal o cuallugar, o se le dificulta cnormemcntc enconrrar cl nombrc de
, un ohjcto o una persona, olvidos que pueden parcccr normales, pero que se ir;in
incrcmcntando en frecucncia y gravcdad con forme pase cl tiempo. Es muy comun que en esta primera fasc se prcsentc una depresi6n asociada, lo quc pucde
dificultar d Jiagn6stico difcrcncial entre una cnfermcdad de Alzht!imer con
Jeprt!sion y una seudodemc:ncia dcpresiva (es dt!cir, una depresi6n que simula
una demencia). Existt!n pacicntes con enfermt!d;td de Alzheimer que son tratados cxclusivamentc y en forma err6nea con farmacos antideprcsivos (Izquierdo, llJ92).
En Ia fase intermedia, que puede durar de tres a seis al''los,la amnesia y demas sintomas se agravan. Aparece en forma devastadora Ia amnesia ret r6grada,
dimiuando los recuerdos postcriormentc adquiridos y almacenados en Ia memo, ria. Hay dcsorientaci6n y confusi6n mental. Aparccen los trastornos de memoria
implicita ode procedimicnto, de tallorma que las habilidades psicomotoras pre' viamente aprcndidas, como banarse, vcstirse, manejar, cocinar, etc. , empezanin
.. a dcsvanect>rse. La pcrdida de habilidades motrices llega a abarcar d control del
esfinter. Todo lo anterior haec que los familiarcs busquen ayuda de institucio, ncs cspecializadas (Izquierdo, 1992; Ardila y Rosselli, 1992).
La fase tardia o terminal dura dt> uno a tres anus. En esta fasc. el pacicnte
1i muestra un dcterioro intdcctuaJ general severo. no reconoce a sus familiares, cs
totalmente dependiente para rt!alizar tareas sencillas, como trasladarse de un
:1 Iugar a otro )' hact!r sus necesidades fisiologicas. La enfermedad termina en esta
fase con Ia muerte del paciente, generalmentc debido a un paro cardiaco respiratorio.

I)

ENFERMEDAD DE PICK

LLa presentaci6n de esta enfermedad es muy similar a Ia demencia de l6bulo frontal. En am bas, los sitios primarios de degcneraci6n son los l6bulos frantales. En los estadios tardios de su curso es casi igual a Ia enfermedad de Alzheimer. A menudo aparece alrcdedor de los SO a nos y su incidencia es de 2% del
total de las demenci~~ (Lezak. 199S).
Factores de riesgo
AI igual que Ia enfermedad de Alzheimer>t!_a cnfermcdad de Pick presenta,
entre 20 y SO% de los pacientes, una herencia autos6mica dominante; en otras
palabras, el factor hereditario podria constituir un riesgo importante entre Ia
poblaci6n, al igual que cl traumatismo craneal en los cuatro afios anteriores al
inicio de Ia t>nfermcdad. En algunos casos, un progreso rapido de Ia enfermedad puede conducir a enfermedades de Ia neurona motora (especialmente, esclcrosis lateral amiotr6fica), es decir, alteraciones importantes en el movimiento, pcro muy pocus pacientes con ella presentan defcctos cognoscitivos./

Alteraciones neuropatologicas
--,-; -.
Lla presencia de las siguientes caracteristicas ayuda a distinguir a Ia en fer: ; , medad de Pick de Ia enfermedad Alzheimer:

I. Atrofia de Ia corteza frontal y temporal, y corteza parietal y occipital


conservada en Ia mayoria de los casos.
2. Atrofia en Ia amigdala, el talamo y los ganglios basales.
3. Pcrdida neuronal sustituida por proliferaci6n de celulas no neuronalcs.
4. Presencia de ciertos tipos de celulas anormales, como las celulas de Pick,
lo cual ayuda a confirmar el diagn6sticq,1

Pron6stico y curso de Ia enfermedad


Alteraciones de Ia memoria y de otras funciones

Por desgracia, a Ia fecha nose conoce ninguna cura para esta enfermedad,
que desemboca ine,ifablemcnte en Ia muerte, aunquc algunos medicamentos
' han funciunado para retardar el avance, muchos de cllos se aplican tarde. Ac-

l~unque, en esta enfermedad, los cambios patol6gicos se encuentran mas


en otras funciones cognoscitivas y coi.nportamentales,las alteraciones de Ia me-

I
I

''

Cap. i. L11 aJtiiJIJIUII

DeoJeiiCJas

moria sc observan en pacicntes en quienes predomina Ia atrofia temporal o


fronto-temporal; las alteraciones <.h: Ia memoria sc rdacionan sobre todo con
memoria de trabajo (Lezak, 1995).

del alcohol y descuidan su dieta. Tambien puede ocurrir por una malnutrici6n
severa o por una mala absorci6n de esta vitam ina. Este sindrome tambien pucde ocurrir en personas no alcoh6licas, como los anorexicos.

Evolucion y progreso de Ia enfermedad

Cambios n europatologicos

El ranso de duraci6n de esta enfermedad puede variar desde dos anos has-

Los cambios ncuropatol6gicos observados en esta enfermedad se encuentran caracterizados por alteraciones degenerativas en los cuerpos mamilares, en
los nucleus dorsoiT'ediales del talamo y en Ia corteza frontal basal.

la 17. Aunquc t!xisten grandcs diferencias individualcs end curso de csta cnfcr-

mcdad, se observa en todos los pacientes un progreso de deterioro gradual, es


tkcir, un curso descendcntc. Alsunos autores han dividido cl progreso de Ia
enfermedad de Pick en tn:s etapas (cuadro 4.3).

Alteraciones de Ia memoria
SINDROME DE l<oRSAKOFF

1EI sindrome de Korsakoff es un tipo de amnesia que generalmente se pre. scnia en alcoholicos; suele ser residuo de una alteraci6n mayor previa, llamada
ent.:cl~lopatia dl.! Wernicke, caracterizada por paralisis ocular, dificultades de.!
cquilibrio y cambios comportamentall.!s.
~

Etiologia

La principal causa dd sind rome de Korsakoff es Ia carencia de tiamina. Esta


carencia sc produce en akoh6licos que obtiencn Ia mayor parte de las calorias
-

Cuadro 4.3. Caracteristicas asociadas a cada una de las eta pas del curso de Ia
enfermedad de Pick.
Ett~ptl intmnedia
(cstadio intermetlio)

cttlptl inicilll
(estwlio temprano)

-- ---
Conducta social
dl-sinhibida
'loq>c-l3

Juicio pobre
Ahcracioncs de
lc:nguajc
/

'

.l

Apatia progresiva

Afecto plano
Oisyuncion cugnitiva
Conducta parcciJa al
sinJromc KluverBucy

lncontin~ncia

Etapajinal
(estwlio terminal)

Mutismo
Rigidcz motora

Estallu wgetativo
I

La principal sintomatologia en los pacientes con sindrome de Korsakoff


son las altcraciones de memoria. En especial, son dos tipos de amnesia las que
caracterizan esta enfermedad: una amnesia anter6grada masiva y una amnesia
retr6srada moderada. Un paciente con sindrome de Korsakoff encuentra ditlcultad en recordar hechos de Ia vida diaria y no puede plancar acciones a fut uro. Sin embargo, Ia memoria remota puede estar relativamente conservad!!IOstrosky, 1998).
En cuanto a Ia memoria de trabajo, estos pacientes se desempeflan bien en
las tareas de retenci6n de digitos y palabras, si Ia recuperaci6n es demandada al
instante; es decir, se facilitan las tarcas que rcquieren mantcner informacion en
Ia memoria primaria por instantes. Sin embargo. cualquier pcriodo de retraso
o una tarea de interferencia importante hace que empeore su ejecuci6n sisnificativamente.
(t.demas de los trastornos amnesicos, los pa~ientes con cnfermedad de
Korsakoff pueden presentar confabulaci6n; esto es, cuando existe un vacio en
Ia memoria, cl paciente lo llena involuntariamente con informaci6n falsa, Ia
cual acepta como real. Este sintoma se presenta al inicio de Ia enfermedad y
tiende a desaparecer en casos cr6nicos.
Algunos estudios han mostrado que en estos pacientes Ia memoria epis6dica sc ve mas afectada que Ia memoria semantica.j
El doctor Oliver W. Sacks, en su libro El hombre que confimdio a su mujcr
co11 1111 somlmro, describe un caso, que denomin6 "EI marinero perdido': con
sindrome de Korsakoff, de una manera que realmente lo hace a uno reOI.!xionar
sabre esta enfermedad de Ia memoria. Jimmie habia trabajado en Ia Marina
desde 1943. Por sus habilidades en electr6nica, lo entrenaron para ocupar e~
puesto de operador de radio suplente en varios submarinos. Sin embargo, en
1965, Jimmie dej6 Ia Marina y empez6 a tomar en forma desmedida, lo que le

Condusuin
provo(o una cirrosis y un diagm)stico de sinJrome ~ere~r~l org<inico._ Cuando
S:Kks lo entrevisto en I975. se diu cuenta de que c~s1 lo umco qu~ tem~ afectaJo e1 pacicnte era Ia memoria. Una Je las entrev1stas transcurn6 mas o me-

El paciente Jimmie nunca tuvo una recuperaci6n importante en su am


sia de Korsakoff; Ia lesi6n en los cuerpos mamilares, producto de Ia avita.
nosis, le dej6 este problema en forma mas o menos permanente.

nos asi:
_ tEn que! ailo estamos. Jimmie? - lc preguntc, oc.:ultando mi perplejidad c.:on
una actitud despreocupada.
_ En cual vamus a estar. en el cuarenta y cinco. iPor que me lo pregunta?
- luego continuer-. Hemos ganado Ia guerra, Roosevelt ha muerto, Truman
est:i en cl timon. Nos aguarda un gran futuro.
- Y usted, jimmie, tque edad tiene?
.
Su ac.:titud era c:xtrafla, insegura, vacil6 un instante. Parccia estar hactendo
calculus.
- Uueno. crco que 19, doc.:tor. Los proximos que cumpla seran 20.
AI mirar a aquel hombre de pdo canoso que tenia ante mi, tuve un
impulso que nunca me he perdonado... ~r~ . o habria sido_. el c?huo de
Ia crucldad si hubiesc: habido alguna postbthdad de que hmmtc recor- .
dase.
- Mire -dijc y empuje hacia cl un espejo-. Mircse en el espejo y digame lo
que vc. tEs esc que lomira desdc: el espejo un m~chacho de 19 aflos?
Palidc!ci6 de! pronto y se afcrro a los lados de! Ia stlla.
- Dios santo -<uchic.:he6-. Dios mio, tque es lo que pasa?, tque me: ha sucedidu?, tscni una pesadilla?, tcstoy loco?, tes una broma? (p. 48).

Tratamiento
La administraci6n de dosis de tiamina (vitamina 13,) produce un mejot
micnto de Ia memoria en pacientes con amnesia de Korsakoff (Ardila y Rosse
1992).
I

J
CONCLUSION

El doctor Sacks se dio cuenta de Ia situaci6 n dificil en que puso al paciente;


cntonccs lo Jistrajo hacia Ia ventana y, en un momento, al pa~icntc pareci6 olvidarsdc todo lo ocurrido. Sacks pregunt6 despues Je dos nunutos:
- tNo nos hemos visto ant1.'S?

- No que yo scpa. Menuda barba tiene. iA usted no lo olvidaria, doctor!


- tPor que me llama doctor?
- Uucno, lo es usted. tno?
- Sl, pero si no nos hemos visto ant~o'S, tcomo sabc que lo soy?
- Es que usted habla como medico, sc ve que es un medico (p. 49).

I
I

Aunquc el pacienh! conserva su intcligencia a nivd normal , este ~o era


l'onsc.:i~:nte de: su grave problema amnesico. Cuando el doctor Sa~ks lc hz? vcr
lJll~ su estanda en d hospital se dcbia a una falla en su memona, cl pac1ente
(omento:
- Asi que esc cs mi problema -ech;\ndo~c a rcir- . Ya me parl!da a mi. A ve~~s
sc me olvidan las c.:osas, de VI!' en cuando... c.:osas tJUe acaban Je pasar. Sm
embargo, d pasado lo rec.:ucrdo ~hlramenle (p. 50).

..

Como se pudo ver c:n todo este capitulo, Ia memoria no se puede considerar m;
que como una funci6n simple, ni siquiera un solo sistc:ma. La memoria es un conjunto d
sistemas rdativamentc independientes entre si. Es decir, no hay un tipo de memuri<
sino varios tipos de mcmorias: memoria a corio plazo, memoria de traoajo, memoria
largo plazo, memorias explicita e implicita. memoria scm:intica, memoria episodic~
etc. La inVL'S tigaci6n cicntifica ha demostrado que los diferentes sistemas de: memuri;
corrcspondc:n a distintas estructuras neuroanal6micas; las m:is importantes de el1.1:
son ell6bulo frontal (en Ia memoria de trabajo), d hipocampo, el dienccfalo y Ia corh.".ta c.:erebral posterior (en Ia memoria declarativa ) y los ganglios basales y d ccrehclc
(en Ia memoria de procedimiento). El papel cerebral de Ia amigdala enla memoria parc:ce ser d de un modulador del fortalecimiento o debilitamiento de: Ia huella n~mica
por las emociones.
Tambien sabemos que estas estructuras funcionan con nc:urotrasmisores. La acetilcolina, en d hipocampo, desempeila un papel importante en Ia consolidad6n de Ia
informaci6n. Asimismo,la dopamina, en ell<lbulo frontal, es esencial en Ia memoria de
trabajo. No cabe duda de que se ha avan:tado mucho en Ia c.:omprension de: Ia psicohiologia de Ia memoria; sin embargo, alin hay muchas Iagunas de ignorancia y muc.:ho camino por recorrer en Ia investigacion cientifica, como para tener una comprensi6n satisfactoria del funcionamiento de Ia memoria y sus alterac.:iones.
Una de las grandes polemic.:as de Ia actualidad es cl fen6meno de Ia memoria
falsa. tOue tan veraccs y c.:onfiables son nuestros recuerdos? tRealmentc lo que rccordamos ocurri6 o es solo algo que imaginamos y lo almac.:enamos como memoria? Nadie escapa a Ia memoria falsa; desde cl jefe que crc:e que le ordeno a su secretaria un trabajo pcndientc y en vcrdad s61o lo pc:ns6, hasta una historia crcada y
adoptada como verdadera mentc vivida, como d caso de Piaget, pasando por cl
rec.:uc:rdo de un trauma de abuso fisico o scxual que s6lo ocurri6 en un sudio o en
Ia imaginaci6n.
Ahora sabernos tJUe Ia memoria es un fc:n6mcno dinamico, no un fc:n6mc:no pasi\ '0, que cada vc:- que se evoca un recuerdo puedc sufrir modificaciones o reestructurarse; sabemos que el tipo de cuestionamiento y Ia intcgridaJ dd l6bulo frontal ~on

.,
' 172..

Ct~p.

i. La

o~toJO~Ja

.:n..:ial.:s para ubtcner cvoc_aciones .:onfab_uladas _o verda~eras. Por tant~, conocer Ia


Jinamica de los dit~rcntcs ttpos de memona y su mteracc16n nos ayudara a comprenJl' mcjur sus altcraciones.
"Uno no sabc lo que ticne hasta que lo pierde; estc dicho sc aplica muy a bien a los
traswrnos de Ia memoria. Las amncsias producidas por demencias o por lcsioncs end
hipocampo u en alguna otra cstructura del cerebro, nos hacen recordar cl valor maral'illoso del pruceso de Ia memoria, esc "regalo de Ia naturalew que nos permitc retencr
y acumular informaci6n", en palahras de Tulving ( 19g5).
/

RESUMEN
El cstudio cientifico de Ia memoria inicia a principios de 1900, con el psic6lugo
ah:man H. Ebbinghaus, quicn sc utiliz6 a si mismo como sujeto para realizar una larga
serie de: expc:rimentos y dl'SCubrir varias leyl'S de Ia memoria que todavia siguen sic:ndo validas.
La memoria se pucdc: definir como Ia codilicaci6n..almacenilf!1Jen~~ y evocaci6n
de las huellas de Ia expcriencia que permiten al humano acumular intoquaciou }"W1wdmh:nto,.l..as estructuras cerebrates necesarias en Ia coaificaci6n de Ia informao.:i6n
so;~ ~ipref~ontal y Ia rcgi6n parahipocampal; en el almacenamicnto, d hipocampo y d
dicnc~falo, yen Ia evocaci6n, ell6bulo frontal.
J.a memoria esta formadii pur lil . mi:Jlli>rL~~ Q!!:!.Pl?zo (MCP) _y ~mJ:IDQlli!._a
largo plazo (MLP). La primcra sc rdiere a Ia r~tenci6n de );)info"rnaci6n durante segundos o minutos, y Ia segunda, a Ia rdcnci6n pur hoiaS. drasy anos. --- La MCP se divid~~;n memoria sensorial (MS), M~~ pr.opiatn~~Kdkh~ t_!a_ l~le
moria de trabajo(MlJ LaMS o ultn1.;orta se compunc de MS iconica (de modalidad visual) que se reficrc a Ia posimagen de Ia retina, yla MS ecoio.:a; que es auditiv:1.
La MCP propiamente dkha tiene una capacidad en el volumi!Jl de memoria de 5 a 9
n:activos con un promedio de 7. La MT se refiere a Ia retenci6n o evocaci6n de Ia
informacion con el simultaneo procesamiento cognoscitivo de ella; podemos decir
que Ia MT es Ia rctenci6n de Ia informaci6n hasta que ~sta es utilizada.l.a region dorsolate;tl del l6bulo frontal es esenci:l en Ia MT, y Ia dopamina es cl ncurotrasmisor
implicado.
l.a MLP sc ha dividido en memoria declarativa (MD) o cxplkita yen memoria de
I proo:ttlimiento (MP) o implicita. La MO se rdiere a Ia memoria de tipo conciente y esta
, mtdi.ltla principalmente por d lenguaje; es lo que gcneralmentt: se cunoce gencricanttnh: como "memoria". La MD puedc ser de tipo semantico ode tipo epis6dico. La
~II> d.: tipo episodico tiene que ver con Ia informacion de las cxpcriencias vividas en
lurm.1 p.:rsonal; es Ia memoria biografica. La MD sem:intica es informaci6n que se ad-.
quitrt .:n torma indirecta, por medio del discurso de otros ode libros, pero que no se
h1 vil'idu personalmcnte. La MO se proct'S.a en forma conjunta en cl hipocampo, el
di.:no:cfalu y cll6bulo fi-ontal.
La JV\P se refierc a los dectos no conscientcs de Ia cxpericncia previa en nuestra o:mH.Iucta, cogniciones y emocioncs. Es Ia memoria de habilidades psicomotri\ c.:~. Ia memoria emocional inconcicntt:, el condicionamiento clasico, cl primi11g.
' l'tcctera.

CUlSTIOIIIl~IO

De Ia misma forma en que Ia memoria cs natural, el proceso de olvido tambi~n lc


cs. Actualmente, Ia teoria de Ia interfercncia que explica d olvido es Ia mas aceptada
Esta teoria explica que Ia informaci6n previamente almacenada puede tender a olvi
darse con forme se adquiere nueva informaci6n y viceversa especialmente si Ia in forma
ci6n es similar.
En cuanto a Ia neuroanatomia de Ia memoria, d hipocampo es esencial en e.
proo:eso de consolidaci6n de Ia memoria de tipo declarativa. Su lesion bilateral causa
sevcros cuadros de amnesia permanente. La arnigdala es muy importante en Ia memoria de tipo emocional, yen el fortalccimienlo de Ia MD a traves del contenido
emocional. Ell6bulo frontal es relevante en Ia codilicacion y evocaci6n de Ia memoria, asi como su valoraci6n para impcdir Ia formaci6n de memorias falsas. El cercbclo y los ganglios basales procesan Ia memoria de habilidades y habitos psicomotrio:cs .
La parte posterior de Ia corteza cerebral (16bulos parietal, temporal y occipital) es
donde finalmente se almacena en forma definitiva Ia informaci6n. La acetilcolina (en
el hipocampo) y Ia dopamina (en el 16bulo frontal) son los neurotrasmisores esenciales en los procesos de memoria.
A Ia p~rdida patologica de Ia memoria sc le llama amnesia. El traumatismo craneoencef:ilico, las demencias (por ejemplo, Ia enfermedad de Alzheimer) y Ia amnesia
global transitoria, son algunos tipos de amnesia que suelen presentarse en Ia consulta
clinica.

CUESTIONARIO
~

_l_

I. Defina memoria.
2. Mencione y explique las tres fases de Ia memoria.
3. Explique Ia diferencia entre memoria explicita y memoria implicita.
4. tCuales son los tipos de memoria explicita? Explique.
5. tCu:iles son los tipos de memoria implicita? Explique.
6. tCua.tes son las cara1=teristicas de Ia memoria de trabajo?
7. ,Que nos explica Ia curva de memoria de Ebbinghaus?
8. !En que aspectos Ia memoria olfativa es diferente de los demas tipos de memoria?
9. Mencione y explique las dos teorias del olvido.
10. tQu~ papel desempenan el hipocampo, la amigdala y el diencefalo en Ia memoria?
II. Mencionc cinco aspectos de Ia memoria en que participa ell6bulo frontal.
12. Explique Ia amnesia traumatica apoyandose en Ia teorla dependiente de estado.
13. tQu~ estructura del cerebra esta implicada en Ia memoria falsa? Explique.
14. !De-que iorma cl estres puede alterar Ia memoria?
15. tCual es el neurotrasmisor mas importante en Ia memoria y por que?
16. tCuales son las tres fases por las que pasa un cnfermo con sindrome de Alzheimer?
17. tCual es Ia relaci6n entre sueiio y memoria?
18. tCu~l es Ia diferencia entre hombre y mujer. tespecto a Ia memoria?
19. tCual es Ia relevancia de Ia LTP en Ia memoria?
20. tEn que sindrome esta presente,la confabulaci6n?

171
Ferna~dez-Ruiz, J. y ). C. L6pez-Garda, "Neuropsicologia de Ia memoria': en Cie11cias,

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1;,.

Acosta, 124
Aguilar, L. C., 128
Alexander, 158
Alzheimer, A., 163
Appenzeller, T., liS, 129-130
Ardila, A., 5, 60, 62, 71, 75, 81, 92, 105,
122. 144,157, 161-162, 166, 171
Bach, 12
Baddeley, A., 109
Banich, M ., 53, 55, 57-59
Barkley, R. A., 138
Barroso, )., 32, 35
Bauer, P. ]., ISO
Bcchara, A., 114
Beltran, J., 45
Berenbaum, S. A., 144
Bcrgius, 91
Bliss, T, 89, 142
Borbely, A., 145
Brailowsl-y, S., 12, 16, 25f, 30c, 36, 146
Brewer, J. D., 106, 133, 144
Broadbent, D. E., 42-43
Broca, P., 94, 146
Burbridge, 156
Butcher L. . A. 7, 11-40
Butters, N., 106

~:

.. ,..
'
~

~
t

Cahill, L., 129, 142


Carey, 158
Carlson, N. R., 124
Carmona, 81
Cairo, 45
Casey, B. ]. 59
Chauchard, P., 23
Chavez, 148
Cheek, 148
Clark, 158
Cohen, ]., 124
Cohen, R., 49,51-53,56, 59, 61-62
Cohen, S., 31
Cotman, C., 31
Cramer, S., 34
Creek, 114
Crick, F., 120, 145
Damasio, A. R., 135- 136, 157
Damasio, H., 135-136, 157
DiCara, 81
Dubois, B., I I I
Ebbinghaus, H., 116-117, ll9
Edgell, D., 55, 63-64
Engen, T., 122, 124
Erickson, M. H., 146

,,_,

itl~IU

Fallon, J. R., 144


Fernandez-Ruiz, J., 112-113, 116
File, S. E., 144
Finger, 32
Fischer, 147
Foley, H.,42
Freud, S., 149
Funnel, 150-151
Gaddes, W. H., 55-56, 63-64
Gardner, H. 90
Garret, H. E., 117, 119, 121
Gazzaniga, 150-151
Gearheart, B. R., 92, 94
Geula, C., 61
Giedd, N., 59
Goldman, P., 36
Goldman-Rakic, P. S. Ill, 138
Goldstein, K. 34
Goleman, D. 154
Graboweckey, M. 134
Graveline, C., 24
Gregg, V., 91
Grimley, L., 53
Groenewegen, 127, 129
Guyton, A. C., 140
Hardy, T., 43f
Harnadeck, M. C. S. 96
Hart, 32
Hastings, N., 22
Hawkins, R. D. 72. 79, 89
Hebb, D. 153
Hefti, F., 31
Herlitz, A., 144
Hilgard, E. R., 45
Huescn, van, 135
Izquierdo, !., 131!, 143, 148, 166
Jackson, H., 95
Jackson, It, 43f
Jacobs, 131!
James, W., 41 , 45

Jensen, 145
Jim~nez, V. J., 79f
Kandel, E., 42,72-73, 75, 77, 79, 1!4, llb
1!8,89
Kapdman, M., 134
Karni , A. 145
Kaszniack, A., 140
Kennard, M. 36
Kirby, E., 53
Kline, D. G., 158
Knight. R., 59, 134
Knowlton, B. J., 112
Ktlhler, 82
Kopcinsky. 148
Kramer,}. H., 144
Krushinsky. 82
Landau, S., 63
Leiman, A. L., 72, 75-77, 82, 84, 88-89
L.evi-Montalcini, R., 31
lezack, M. D., 162, 167
Lisman, J. E., 144
Lister, R. L., 144
Loftus, E. F., 152
Lomo, T., 89, 142
L6pez-Garcfa, }. C.. 112-113. 116
Lowenstein, D. H., 22, 128
Luria, A. R., 35, 41, 45, 52, 55, 57, 59-60,
62: 105, 120- 121. 130, 153. 157
Magarinos, A. M., 141
Magnor, I 19
Maier, 82
Malacarne, G., II!
Martinez, 145
Matlin, M. 42
McEwen, B. S., 141
McGaugh, J. L., 112, 116, 129, 1.42. 145
Mcinnes, 101!, 158, 161
Mendoza G. M. E., 7, 69- 104
Merani, A. !.., 125, 129, 153
Mesulam. M . 61
Metcalfe. J., 150-151
Miller, N. E., 110-81

Milner, B., 73, 125-128


Mishkin, M., 115, 129-130
Mitchison, G., 120, 145
Monakow, C. von, 30
Moore, I. A., 63
Morecraft, R., 6 1
Moreno-Benavides, C., 144
Morris, R. G. M., 143
Munar,E., 46
Murphy. C., 124
Myklebust, H., 91
Nathan, P. W., 158, 160
Neisser, U., 45
Nieto Sampcdro, M., 31
Nissl, F., 24
Nordin, 124
Ostrosky-SoUs, F., 161 , 163, 169
Otero-Siliceo, E., 72
Pacheco R. C. C., 7-8, 11-40
Parent, J. M., 22, 121!
Pasantes, H., 131!
Pavlov, 1., 77-79, 114
Penfield, W., 128
Piaget, J., 149, 153-154
Pinel, J. 12, 16
Plinio d Viejo, 156-157
Polaino, L. A., 79f
Quirarte, 129, 142
Ram6n y Cajal, S., 11, 128
Rauch, S. L., 156
Richardson, J. T. E. 158
Rita, E., 12
Rita, 1~. 12
Robbins, 108, 158, 161
Roozendal, B., 129, 142
Rosell6, J., 46
Rosen, S., 131!, 143
Rosenzweig, M. It, 18-20,72, 75-77, 82,
84. 1!1!-89
Rosselli, 12, 121 - 122, 161-162, 166, 171

0/IOOJQSTJCO

Rossi, E. L., I 14, 146-148, 156


Rourke, B. P., 96-97
Rugg, M. D., 106
Rupp, R., 154
Russell, W. R., 158, 160
Sacks, 0. W., 161 - 162
Salmon, D. P., 106
Sampaio, E., 35
Sanchez, 138
Sapolsky, R. M., 140-141
Schacter, L. D., 113
Sconville, 125-128
Shallice, T., 134
Shimamura, A., 132- 133, 1'15
Shin, L. M., 156
Singh-Khalsa, D. 127' 139' 143,
149
Skinner, B. F., 80
Sokolov, 45, 105, 108
Sperry, R., 95
Spiegel, D., 141 , 148
Squire, L. R., 112
Stauth, C., 127, 138, 143, 149
Stein, D. G., 32
Stein, M. B., 141
Tapia, 138
Teitcher, M. H., 156
Tellez, L. A., 8, 105-171!
Tellez, 0 . H., 7, 41-68
Thomas, K., 59
Thorndike, E., 80
Tirado. M. H., 8, 11-40
Topka. H., 114
Trousseau, A., 135, 157
TrowiU, 1!1
Tsvetkova, L. S., 42
Tulving, E., 105-107, 113
Ungerleider, L. G., 115, 128, 134
VanderKolk, B. A., 156
Vigotski, L. S., 47

161

182.
Wagner, A. 0.,107,133, 144
Ward, L., 34
Wdsh, M. C.. 154
Wikens, C., 43
Williams, G. V. 138
Winson, J., 144
Witter, M.P., 127, 129

indtct onomdsnco
Xu, L., 143
Zhang, R. 21
Zhao, L. R., 19
Zuzuki, 156

Acetilcolina, 138
Acetilcolinesterasa, nivel de actividad de
Ia, 83
AchE. Vease Acetilcolinesterasa
Acromatopsia, 135-136
Adaptaci6n, 69
Adenosin monofosfato ciclico, slntesis de,
88
Adrenalina, 139- 142
Afasia amnesica, !57
Agcntes
quimicos neurotr6ficos, 32
teratogenicos, 23-24
AGT. Yease Amnesia global transitoria
Ahorro, metodo del, Ill!
Almacen sensorial, 44f
Alzheimer, enfermedad de, 163-167
alteraciones
de Ia memoria en Ia, 165- 166
neuropatol6gicas en Ia, 164-165
curso de Ia, 166-167
factores de riesgo en Ia, 163-164
fasc
inicial de Ia, 166
intermcdia de Ia, 166
tardia de Ia, 166
indicadores patol6gicos en Ia, 164165
pron6stico de Ia, 166-167
Ambicntes
pobres, 17

ricos, 17-21
crecimiento del c6rtex en, 19-20
Amigdala, 123f, 126f, 129-130
Amnesia(s), 156-162
anter6grada, 157-1 58, 161
duraci6n de Ia, 161
masiva, 169
de ebriedad, 147
de Ia infancia, 149-150
especifica, 157
global transitoria, 161-162
inespeclfica, 157
postraumatica. Yease Sindrome de estres postraum:Hico
rctr6grada, 157, 159-16 1
moderada, 169
recuperaci6n de Ia, 160-161
Anomia, 135
Aplysia califom ica
condicionamiento en Ia, 88-89
habituaci6n en Ia, 86-87
mecanismo(s)
de aprendizaje en Ia, 85-89
de retirada de Ia branquia de Ia, 86
representaci6n grafica de Ia, 86(
sensibilizaci6n en Ia, 87-88
Aprendiuje, 69-103
asimetria cerebral y, 94
asociativo, 77-81
caracteristicas, 74c
atenci6n y, 90

18J

indiCt anaLfTICO

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Jil~renl.'iJ~ nlre. 71
lugi~milo, 112
m.:.:anismus d.:, en urganismos po.:o
c:\'uluciunados. 114-119
m~moriJ y. 91
moJdo de. de Hdmc:r Mykl~bust, 91
neurobiulogia dd, 82-114
no asociarivo, 74-77
caracr~risricas, 74c
perceptual, 81-82
caracreristicas. 74c
s.:memico, 82
St!nsorial-sensorial, 81-82
simb61ico, 82
caracteristic.as, 74c
simbosemico, 82
tipos, 71-82
trastomos del, 99-10 I
verbal, niveles en los trastornos de,
92

'

II IX

' tdil.lll' y. '}()

' ,,..r, J,. 57


..,Jo. rJ.,J J.: Ia. 50
""''" pw.:.:~u. IS
a.:lil'll, 4 I
h.isi.:u, 11-42
inlernu, 41
p~i.:ul1igi.:u

.:ara.:l.:risli.:as
gen~rales, 46-48
parti.:ular~s. 48-52
cunrrol d.: Ia, 62
dctici.:n.:ias .:n Ia. W11se Deficit de Ia
at~nci6n

J.:finici6n, 45-54
desarrollo Je Ia, 52-53,61
difer~ncias individualt!s en Ia, 46
direcci6n de Ia, 50-51
dirigida, 49
dislracci6n en Ia, 50-51
edad.y, 46
estabilidad de Ia, 5 I
estilos cognitivos y, 46
estrucruras cerebrales implicadas en
Ia, 53-64
intensidad de Ia, 5I
involuntaria, 52
mantenimiento d~ Ia, 45
memoria
a corto plaza y, 42
a largo plazo y, 42
moddos descriptivos de Ia, 42
motivaci6n y, 46, 52-53
papel selectivo de Ia, 42-43
percepci6n y, 42
personalidad y, 46

proceso(s)
de bloqueo de Ia, 48-49
de facilitaci6n de Ia, 48-49
de informaci6n y, 43f
de sintonla relacionado con Ia, 48
inhibitorios de Ia, 61
ritmos biol6gicos y, 46
select iva, 49
selectividad de Ia, 48-49
en Ia modalidad visual, 49
sexo y, 46
tendencias culturales y, 46
volumen de Ia, 49-50
voluntaria, 5I
Axotomla, reacci6n a Ia, 24-26
Benrodiacepina(s)
end6gena, 143
ex6genas, 143-144
Biofeedback. Wase Aprendizaje visceral
Biorretroalimentaci6n. Wase Aprcndizaje visceral
Bloqueo, procesos de, de Ia atenci6n, 4849,61
Brote(s), 26
colaterales, proceso de crecimiento de,
27f
definici6n, 16
Bulbo olfatorio, 123f
Caja de Skinner, 80
CAM. Yease Moleculas de adhesi6n celular
Cambios
celulares, luego de una lesi6n nerviosa, 24-25

cerebrates
por el ambiente enriquecido, 1721
por Ia experiencia, 17-2 h
Campo(s) ocular(es)
en Ia regi6n frontal, 60f
dafto a los, 61
suplementario, 60f
Capa ventricular, 12-13
Caso

It

HM. 125-128
Sch, 120-121, 153
Cell adhesion molecules. Wase Moleculas
de adhesi6n celular
celula(s)
de "atenci6n", 57
de Purkinje, crecimiento dentritico
en, 1Sf
glial radial, 13f
progenitoras, 21, 128
en estado latentc en el SNC, 21-22
receptoras olfativas, 123f
Ciclicidad en Ia atenci6n, SO
Codificaci6n, 106-107, 132-134
,Coliculos
inferiores, 57
superiores, 54f, 57
Comite Nacional Conjunto de Dificultades dd Aprendizaje, 92
Comportamiento instintivo, 69-70
defmici6n, 70
Concentraci6n, grado de, 51
Conceptualizaci6n, 92
Conciencia
anoetica, 113-114
autocinetica, 113
estado(s) de
alterados, 146
hipnoide, 148
naturales, 146
Condensaci6n, SO
Condicionamiento
clasico, 77-79, 114
emocional impllcito, 114
en Ia Aplysia californica. 88-89
operante, 80
Condiciones
empobrecidas, 83
enriquecidas, 83
tipicas, 83
Conductas sustitutivas, 30c
Conducto nasal, 123f
Confabulaci6n, 134
definici6n, 134
Confusi6n izquierda-derecha, 93
Consoli4aci6n, 116

ftliJICt atutliTICiJ

Coraz6n, latidos del, I! I


Corpusculos de Nissl, 15
Cortex, aumcnto de p~.:so dd, por ambicntc enriyuccido, I 9~
20
Corteza
cerebral, 56f
perdida de neurunas en Ia. 165
posterior, 134-136
entorrinal, 127
motora primaria, 60f
orbitofrontal, 123f
parietal posterior, 60f
piriforme, 123f
prefrontal, 62
dorsolateral, 60f
suprarrenal, 140
Cortisol, 139-141
alteracion de las funciones del hipocampo por, 141
Cortisona, 139
Criptomnesia, 154
Cromatolisis, 24-26
Curare, 80
DDNH. Yease Deficit de Ia atencion con
hiperactividad
Deficit de Ia atenci6n
con hiperactividad, 62-64, 138
diagnostico del, 62
subtipos neurologicos en nifios con,
63
sin hiperactividad, 63
Degeneracion
axonal, 24
transneuronal
anter6grada, 25f
retr6grada, 25f
walleriana,'25f
Demencia(s), 162-171
definicion, 162
diagn6stico de, 162
1Jencrvaci6n, hipersensibilidad de, 26
IJesarrollo
cerebral. Wase Desarrollo neural
distasia del, 93

ncural, 12-17
fascs dd. I-I
plriodos .:ritiws dd, 22-2-1
Dcshahituacion. 75
Uiagrama de Broadbent de Ia circuiJcilin de Ia inlormacion,
43f
IJiasl)uisis, 29-30
asociativa, 30
comisurales, 30
.:orti.:o-espinales, 30
recuJ>~:i6?i6n por, 30c
Dienccfalo, 130
I)iferencia, 16
6itjeultades
en cl aprendizaje, 93
en Ia orientacion espacial, 93
para juzgar relaciones, 93
Discalculia, 99
habilidades afectadas en Ia, 99
Disfasia
del desarrollo. 93
expresiva, 100
caracteristicas, 100
Disgrafia, 100
Dislalia, I 00-10 I
Dislexia, 99
Dispraxia(s)
constructiva, 93
del vestir, 93
ideomotrices, 93
Distorsion craneal por uso de f6rceps al
nacer, 159f
Distracci6n, 93
Dopamina, 32, 136, 138
deficit de, en ell6bulo frontal, 136,
138
incremento del nivel de, 138
Ebriedad, amnesia de, 147
Efecto
de primacia, 109
de resencia, 109
de "U" invertida, 142
El cercbro averiado, 25[
Enfermedad de Alzheimer, 163-167

inotct a11alinco

alteraciones
Fisiostigmina, 138
de Ia memoria en Ia, 165-166
Flexibilidad atencional, 52
neuropatologicas en Ia, 164-165
fluidez verbal, prueba de, 133
curso de Ia, 166- 167
Formaci6n
factores de riesgo, 163-164
hipocampal, 125-126f
fase
regiones de Ia, 127
inicial de Ia, 166
reticular, 55
intermedia de Ia, 166
activadora
ascendente, 55-56f
tardia de Ia, 166
descendente, 55-56
iodicadores patologicos en Ia, 164165
F6rmix, 126f
pronostico de Ia, 166-1(>7- _
Eofermedad de Pick, llf7-I~
- . ,
Gemacion colateral. Yease ebrote
alteraciones oeuropatol6g1 .
,
~nero, memoria y, 144-145
'
ro del cingula; 54f, 57
167-168
caracteristicas, 167 .,..,.

landula
evolucion de Ia, 168
pineal, 140f
factores de riesgo, 167
suprarrenal, 140f
Entorno, simplificacion del, del pacienGlucocorticoides, 140
te, 35
Glutamato, 138
Escopolamina, 138
Especificidad neural, 16
Habituacion, 75, 87, 115-116
Estabilidad de Ia atenci6n, 51
definicion, 75, 115
Estimulo
del rellejo abdominal humano, 75condicionado, 79, 114
76f
incondicionado, 79
en el rellejo de orientaci6n, 57
neutro, 114
en Ia Aplysia califomica, 86-87
Evocacion, 107
memoria a corto plazo de Ia, 87
proceso de, 134
Haloperidol, 32
Evolucion, 69-70
Hemisterio
Experimento de Sperry, 95-96
derecho, 95-96
Expresi6n escrita, trastorno de Ia, I00
funciones, 96c
Extension, 16
sindrome de, 96-97
izquierdo, 94-96
Facilitacion, procesos de, de Ia atencion,
deficit de, 97-98
48-49
caracteristicas, 97-98
Factor(es)
funciones, 96c
de crecimiento
Higado, 140f
fibroblastico, 128
Hiperactividad, 60
nervioso, 31-32
deficit de atencion con, 62-64, 138
degenerativo, cromosomas asociadas
diagnostico del, 62
a los, 164t
subtipos neurol6gicos en nifios con,
neurotrofico, 31-32
63
.
FAS. Yease Prueba de lluidez verbal
ineficiencia atencional y, 62
FCN. Wnsc Factor de crecimiento nerinteraccion social en niflos con, 63
vioso
Hipoactividad, 62
R.

indrce anaUnco

indicio:n.:ia ato:ncional y. 62
Hipocampo. 125-12!1
aheracion de: las funciont.'S del, por
cortisol, 141
lcsi6n del sistema a l~rc:nte del giro
dcntado del, 16
plasticidad de: las celulas del, 121!
ritmo th..:ta dd, 144
Hipotalamo. 56f, 130. 1-IUf
Hormonas, 140-142

Korsakoff, sindromc: de, 168-171


ahcracioncs de Ia mc:moria por, 169
cambios ncuropatol6gicos end, 169
curso dd, 161!c
ctapa
final del. 168c
inicial dd, l61k
intermedia del, l68c
etiologia. I ol!-169
tratamiento, 171

Imaginaci6n, 92
eidctica, 153
lmpercepci6n social, 93
Impronta
filial, 77
saual, 77
lneficiencia atc:ncional
hiperactividad y. 62
hipoactividad y. 62
lnfancia, amnesia dl.' Ia, 149-150
Informacion
almacenamiento de Ia, 107
diagrama de Broadbent de Ia circulaci6n de Ia, 43f
procesamil.'nto de: Ia, 43f
modelo de, 44f
selecci6n de, 45
semantica
codificaci6n de Ia, 132-133
evocaci6n de la,132-133
sistemas de, 45
lnhibici6n neural, 61
Jnsiglrt, 82
lnstinto
aprendizaje c:, 70-71
diferencias entre, 71
defmici6n, 70
lnstituto de: lnvcstigaci6n Rotman de
loronto, 105
lntcnsidad en Ia atenci6n, 51
lnterferencia
proactiva, 121, 132
rctroactiva,).21. 143
lnterneuronas, 84
Isletas pancreaticas, 140f

La mente dd 11111cm6nico, I 53
"Lectura introductoria al psicoanalisis",
149
Lectura, trastorno de, 99
Lenguaje
apresivo, trastorno del desarrollo dd,
100
rcceptivo, I 00
funciones simb6licas del, 91
procesode,94-96
retardo en d desarrollo del, 93
Lesi6n cerebral
cambios celulares, luego de una, 2425
factores en Ia recuperaci6n de una,
28-29, 32-33
mecanismos cerebrales posteriores a
Ia
bioquimicos
espcclficos, 29c
no especificos, 29c
cognitivos, 29c
estructurales, 29c
fisiologicos, 29c
psicologicos, 29c
por accidente, 159f
por caida, 159f
L6bulo frontal, 54f, 58-59, 130-1-34
deficit de dopamina en el, 136, 138
divisiones del, 60f
dorsolateral, 131 f-132
funciones, 134
medial, 131 f-132
orbital, 131 f-132
region motriz del, 131 - 132

L6bulo parietal, 58-59


posterior, 54f
Long Tenn Potentiation. Vc?ase Potenciacion de larga duraci6n
LTP. Vease Potenciacion de larga duraci6n
Maranas neurofibrilares, 164
Material
con significado, 119
sin significado, 119
MCP. Vc?ase Memoria a corto plazo
Mecanismos
de dano por TCE. 159f
de recupc:raci6n cerebral, 30c
Mecanismos cerebrales posteriores a una
lesion neural
bioquimicos
especificos, 29c
no especificos, 29c
cognitivos, 29c
estructurales, 29c
fisiologicos, 29c
psicol6gicos, 29c
Medula suprarrenal, 140
Memoria, 105-178
a corto plazo, 107-Ill
atenci6n y. 42
caracteristicas, 108-109
de Ia habituaci6n. 87
volumen de Ia, 108
a largo plazo, 43-44f, 112-116
atencion y. 42
explicita, 112
implicita, 112
aheraciones de Ia, en enfermedad de
Alzheimer, 165-166
aprendizaje y. 91
asimetria cerebral y. 150-151
bioquimica de Ia, 136-142
curva de, 118-124
de habilidades, 115
de habitos, 115
epis6dica, 113
de procedimiento, 113-116
de trabajo, 109-111. 133

componente
ejecutivo central de Ia, 110
fonologico de Ia, 11 0
visoespacial de Ia, 11 0
declarativa, 112-113
dependiente de estado, 146-149
efectos del traumatismo craneoencefalico en Ia, 158-161
falsa. 151 -154
genero y, 144-145
hallazgos experimentales de Ia, 11611 7
medici6n de Ia, 117-118
metoda del ahorrode Ia, 118
neuroanatomia de Ia, 124- 136
neurofisiologia de Ia, 142-144
olfativa, 122
operativa, 43f
perturbaciones de Ia, 94
semantica, 11 2-113
sensorial, 43f. 108
ecoica, 108
ic6nica, 108
subtipos de, 137c
sueflo y, 145-146
temporal, 133
tipos, 107-116
estructuras cerebrales implicadas
en los,137c
traumatica, 154- 156
caracteristicas, 154, 156
Metamemoria, 133
Microglia, 25f
Mielina, vaina de, 21
Mielinizaci6n neuronal, 47
Modelo de aprendizaje de Hermer Myklebust,91
Moleculas de adhesion celular, 13-14
funciones, 14
Motivaci6n, atenci6n y, 46, 52-53
Movimientos oculares. estructuras corticales en el control voluntario de los, 60f
MT. Vc?ase Memoria de trabajo
Neuroblastos, 13
Neurogenesis, 14

i11~rrt tmalinro

Neurona(s)
"de Ia noveda~.r: 57
en migracion, 13
mielioizacion de las, 47
moduladoras, 84, 1!9
perdida de, ~:n Ia corteza cerebral, I 65
Neuropsicologltl de Ia memoritl, 130
Neurotrasmisores, 32, 136-131!
definicion. 136
Noradrenalina, 139
Norepinefrina, 32
Nucleo pulvinar, 57
Nudos neurofibrilares, 164
Olfacion, 122
Olvido, 119-122
curva del, de Ebbinghaus, 120f
teorfa(s) del, 121-122
activa, 122 ..
de Ia interferencia, 122
del reuso, 122
pasiva, 122
"Ondas de espera': 59
Organismos poco evolucionados, mecanismos de aprendizaje en,
84-89
Orientacion
espacial, dificultad en Ia, 93
. reflejo de, 52, 57
habituacion en el, 57
Ovarios, 14{)f
Paratiroides, 140f
Percepcion, 44f
atencion y, 42
sensorial, 92
trastornos en Ia, 93-94
Periodos crlticos, 22-24
definicion, 22
en Ia etapa prenatal, 23-24
Pick, enfermedad de
alteraciones neuropatologicas en Ia,
167-168
caracterfsticas, 167
cvolucion de Ia, 168
factores de rit'Sgo, 167

Pituitaria, 140f
Placa(s)
cribiforme, 123f
S4.'niles, 164
Plasticidad
cerebral, 11 -40
definicion, 12
en cl nc:onato, 14, 16
etapas de Ia, 12
neural, 16
sin:iptica. Wuse Plasticidad cerebral
Potc:n.:iacion de larga duracion, 89, 138,
143-144
despotenciacion de Ia, 143
Precondicionamiento sensorial. Wase
Aprendizaje sensorial-sensorial
Primacfa, efecto de, 109
Priming, 114-115
Principio Kennard, 35-36
Procedimiento
aprcndizaje de, 72
memoria de, 113-116
Proceso(s)
de bloqueo de Ia atencion, 48-49,61
de evocacion, 134
de facilitacion de Ia atencion, 48-49
de sintonia relacionado coq Ia atencion, 48
en Ia recuperacion neuropsicologica,
34-35
preatencional, 42
Prosopagnosia, 135, 157
Pr.oteinas
neurotroficas, 31-32
troficas, 146
Prueba de fluidez verbal, 133
"Punta de Ia lengua': fenomeno de Ia,
133
Radicales libres, I 41
Reaccion retrograda, 25f
Reaprendizaje, 35
Rcbrote, 16,26-27
definicion, 16
Rt-conocimiento, I 17-118, 132

f11~tct anaUTJCo

definicion, 117
Recuerdo
definicion, 117
libre, 117, 132
seriado, I I 7
Recuperacion
neuropsicol6gica, procesos en Ia, 3435
por diasquisis, 30c
Redundancia, 30
Reflejo
condicionado, 79f
de orientacion, 52, 57
habituaci6n en cl, 57
no condicionado, 79f
Regeneracion neuronal, 16, 21-22
Registro, I 06-1 07
Relaciones sociales basicas, etapas crfticas en el establecimiento
de, 23-24
Renovacion sinaptica. Vease Plasticidad
cerebral
Reorganizacion
cortical, 34
definici6n, 33
funcional, 33-35
en los nii\os, 35-36
intersist~mica, 35
intrasist~mica, 35
Resencia, efecto de, 109
Respuesta incondicionada, 114
Retenci6n activa a corto plazo, 134
Retraso mental, 98-99
grados de intensidad en el, 98-99
grave, 99
!eve, 98
moderado, 98
profunda, 99
Retroalimentacion. 44f
Riri6n, 140f
Ritalin, 138
'
Salivaci6n, 81
Sccreci6n saliva!, arco reflejo de Ia, 79f
Selecci6n
intermodal, 48

,_,,

intramodal, 48
Selectividad de Ia atencion, 48-49
Sensibilizaci6n, 75, 77
del reflejo abdominal humano, 78f
en Ia Aplysia califomica, 87-88
Simbolizaci6n, 92
Sindromc(s)
de cerebro dividido, 95
de Down,l63
de estrtls postraumatico, 141,154-156
caractcristicas, !SSe
critcrio
de evitaci6n en el, 155c
de reexperimcntaci6n en el, ISSe
de slntomas de activaci6n del,
!SSe
de hemisferio derecho, 96-97
caracteristicas, 96
de Kluver y Bucy. 72
demenciales. W11se Demencias
Sind rome de Korsakoff, 168-171
alteraciones de Ia memoria por, 169
cambios neuropatol6gicos en el, 169
curso del, 168c
etapa
final del, 168c
inicial del, 168c
intermedia del, 168c
etiologia, 168-169
tratamiento, 171
Sintonia, proceso de, relacionado con Ia
atenci6n, 41!
Sistema(s)
de catecolaminas, 56
de informaci6n, 45
limbico, estados emocionales y, 92
reticular
activador, 54f
ascendente, 55-56
simpatico, 140
Sistema nervioso central
c~lulas progerutoras en estado latente
en el, 21 -22
interacciones tr6ficas asociadas con
el, 3l -32
n:organizaci6n del, 24-33

.. .
, ,J

1.)'2.

oil
1:1

fnl}jqr analirrco

'reparaci6n del, 24-33


SJHUI, 108
SSPT. VCase Sindrorne de est res postraumatico
Sueiio
con movimientos oculares nipidos, 145
memoria y. 145-146
MOR, 145
privaci6n del, 146
no-MOlt 145
privacion dd,. 146
privaci6n selcctiva del, 145-146
sin movirnicntos oculares rapidos, 145
Sustituci<>n funcional, 30c
Sustrato lcsionado, rcsoluci6n del, 34
Talamo, 56f-58f, 123f, 130
cucrpo gcniculado
lateral del, 51!f
medial del, 58f
midco
anterior del, 51!f
dorsal medial del. 58f
lateral posterior del, 58f
pulvinar del, 58f
ventral
exterior del. 58f
lateral, 58f
posterior del, Sl!f
TCE. W11seTraumatismo craneoencefalico
Tecnicas hipn6ticas ideodinamicas, 148
Test de Robinson, 134
lesticulos, 140f
Timo, 140f
Tiroides, 140f
Trastorno( s)

audioperccpt .e~. 94
de dlculo, 99
habilidades atcctadas en el, 99
de desarrollo dd lcnguaje
cxpresi,o, 100
reccptivo-cxpresivo, 100
de Ia cxpresi6n escrita, 100
de lcctura,99
de movilidad general, 93
del aprendizaje, 99-101
categorias para los, 101
fisicomotriccs, 93
fonolugico, 100- 10 I
pcrceptuales, 93-94
visoperpcctuales, 93
Traumatismo craneoencefatico, 158-161
abicrto, 158
por golpcs de objetos, 159f
por herida de proyectil, 159f
cerrado, 158
definicion, 157
efectos del, en Ia memoria, 158-161
mecanismos de dano por, 159f
Tres ensayos sobre utmleorla sexual, 149
. Troquelado. \lease Impronta filial
Tubo neural. durante cl periodo de migraci6n, 13f

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VlN3X3 VSV.l V/IJ NO::> SOJ.::>nCO~d

Ventriculo, 13
Vias, restablccimiento de, 27-28
Vicariedad, 30c
Volumen
de Ia atenci6n, 49-50
de Ia memoria a corto plazo, I08
Zona ventricular, 12-13

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