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La corona de laurel

Periodistas en la
Real Academia Espaola

Edicin a cargo de:

Bernardino M. Hernando

Diseo y maquetacin:

Santiago DazH Seplveda

Diseo de cubierta:
Ilustracin de cubierta:

Fotografas:

Manuel Jos Quintana coronado de laurel


(detalle del cuadro de Luis Lpez Piquer, Madrid,
Palacio del Senado)

AGA, archivo de B.M.H., archivo de APM, Biblioteca Nacional,


EFE, J. Martn/Anaya (cubierta)

Edicin de textos:

Santiago DazH Seplveda

La corona de laurel
Periodistas en la
Real Academia Espaola
Bernardino M. Hernando

Nota del editor: Dada la naturaleza de esta edicin, la inclusin de los textos e ilustraciones
contenidos en este libro se ajusta a lo establecido en el art. 32 de la vigente Ley de Propiedad
Intelectual.

Bernardino M. Hernando, 2007


De la presente edicin:
APM, Asociacin de la Prensa de Madrid, 2007
ISBN: 978-84-87641-32-9
Depsito Legal: S-1.834-2007
Printed in Spain. Impreso en Espaa por Grcas Varona.

ndice

Presentacin Investigacin y pasin

Introduccin

13

Declaracin de intenciones

15

Explicacin del ttulo

18

ltima advertencia muy importante

20

Notas

21

Captulo1

Acadmicos y periodistas

Confusin y polmica

25
27

Catlogos de periodistas

33

La enojosa tarea de averiguar quin es periodista

38

La Academia tambin tuvo problemas

46

Los periodistas coronados (metafricamente)

55

Notas

60

Captulo2

El Siglo de las Luces

75

Luces y sombras

77

Prensa y Academia: frutos paralelos?

82

El periodismo entra en la Academia por la puerta de atrs

87

La Gaceta de Goyeneche y el primer redactor acadmico

93

Las tertulias y los poderosos clanes

96

El Partido Espaol

103

Los diaristas, una nueva clase

106

Don Juan de Iriarte y sus sobrinos

115

Notas

123

Captulo3

El siglo de la poltica

133

Los recovecos de la libertad

135

Para un convite de amigos

142

Manuel Jos Quintana y otros supervivientes

147

Cienfuegos y Clemencn

147

Gozos y tribulaciones de Quintana

153

Pobre Lista! o historia de una traicin

161

Tapia y Mora los otros bislabos

168

La inundacin poltica

175

NDICE

Ministros y otras altas dedicaciones

180

Vega y Escosura, discpulos de Lista

183

No todos fueron periodistas

189

Segovia el Estudiante

192

Balmes, algo ms que un idelogo

196

El primer acadmico hispanoamericano

200

El enigma Pastor Daz

204

El terrible D. Antonio

208

El bueno de D. Fermn

212

Ochoa y El Artista

215

El pintoresco D. Toms

219

Campoamor, un ilustre reaccionario

223

Benot, el gramtico federalista

227

Balaguer, un catalanista en Madrid

229

Barrantes, el extremeo ejerciente

233

Federico el enamorado

237

Fabi, la adormidera parlamentaria

241

Liniers, gobernador de Madrid

244

Excelentsimo Seor Presidente

248

Pacheco, el puritano polivalente

248

Castelar, una voz de la Naturaleza

254

Los Neos esa estpida palabra

264

Aparisi o el fervor apostlico y romano

270

Gabino Tejado sobre la huella de Donoso

273

Selgas, entre el candor y el sarcasmo

275

Severo Catalina, duro nombre para un joven


No hay peor cua que la de la misma madera

281
283

Javier de Burgos el afrancesado

285

Gonzlez Bravo el trnsfuga permanente

288

Cndido Nocedal el neocatlico

296

La turbulencia de las tertulias y Valera el exquisito


Don Juan Valera Alcal Galiano

301
305

Los corresponsales de la guerra de frica


Alarcn, el periodista-soldado

314
318

El combate de Nez de Arce

327

Fuera (relativamente) de la poltica

334

Tres parciales y una sombra: Garca Gutirrez, Bretn,


Ferrer del Ro y Cabo-Reluz

335

Mesonero Romanos, el madrileo total

340

Castro y Serrano o la invencin

351

NDICE

Los primeros encuentros RAE-APM

354

Manuel del Palacio, periodista en verso

355

Eugenio Sells, marqus de Gerona

360

Fernanflor, el periodista soltero

364

Pereda-Galds, los extraos amigos

369

Malditos crticos! o la profesin ms peligrosa

380

Manuel Caete o la epidemia del poder


Notas

Captulo 4

384
388

El siglo del periodismo

465

Periodismo y siglo xx, tal para cual

467

Los supervivientes

472

Juan Jos Herranz y Gonzalo

472

Valentn Gmez

473

Antonio Fernndez Grilo

475

Pedro Novo y Colson

476

Emilio Ferrari

477

Francisco Fernndez de Bthencourt

478

Javier Ugarte y Pags

479

Juan Vzquez de Mella

480

Supervivientes de lujo: Mellado, Picn, Ortega y Burell

483

Andrs Mellado o los desconciertos

484

Picn inaugura el siglo en la Academia

487

Los trabajos y los das de Ortega Munilla

493

Burell, el poltico eficaz y complaciente

500

Servidumbre y grandeza de Mariano de Cavia

506

El charivari de Azorn y su amigo Baroja

514

Un periodista militante y otro de ocasin

518

Dos acadmicos muy sui generis

528

El Clamor de los clamores

532

La APM expulsa o da de baja a Azorn?

535

Azorn, en desfavor de la clase periodstica

545

El dictador dicta en la RAE y en la APM

548

Francos Rodrguez, el presidente de la APM

554

Los muchsimos cargos de Francos Rodrguez

556

La grandeza del conjunto

559

Acadmico en horas bajas

562

Crticos y creadores

565

Palacio y Benavente o la breve experiencia

566

Los crticos: Baquero, Canedo, Almagro

572

Los novelistas: Len, Ayala, W. Fernndez Flrez

587

NDICE

Los poetas: Eduardo Marquina, Manuel Machado

611

El idelogo asesinado: Maeztu

621

Los Luca de Tena y sus conflictos

630

La inundacin del rgimen despus del 36

639

Rafael Snchez Mazas

645

Eugenio Montes Domnguez

650

Manuel Halcn Villaln-Daoiz

657

Un periodismo falangista residual

661

Juan Antonio Zunzunegui Loredo

662

Gonzalo Torrente Ballester

664

Camilo Jos Cela Trulock

669

Jos Garca Nieto

676

El Humor Nuevo: desde Mihura hasta Mingote


Miguel Mihura Santos

680
684

ngel Antonio Mingote Barrachina

693

Miguel Delibes, un periodista de Valladolid

699

Un acadmico de Valladolid

703

Los pilaristas: Anson-Cebrin

707

Extraas vidas paralelas

713

Luis Mara Anson

715

Juan Luis Cebrin Echarri

719

Prez-Reverte, lobo (flaco) de mar

724

Notas

731

Abreviaturas

863

ndice onomstico

879

Presentacin

Investigacin y pasin

STE no es un libro solemne, es un trabajo serio, minucioso, fruto de

mucha investigacin y bastante pasin. Es obra madura que ha llevado


varios aos de dedicacin preferente y varias dcadas previas de preparacin silenciosa. El lector encontrar relatos interesantes que se haban
perdido en el trfago de la historia reciente y en los enormes agujeros de
la historia del periodismo espaol.
Este libro hace el nmero 7 en la lista de los publicados para las libreras durante el mandato de la junta directiva de la APM que rendir cuentas
en noviembre de 2007. Otros cuatro, en formato ms ligero, se han enviado
a todos los socios sin llegar a las libreras. Con este texto cumplimos un
compromiso: crear una coleccin de libros sobre periodismo y periodistas.
Y con el ndice de esa coleccin la nueva Junta no podr excusar aportar
otros tantos en sus aos de mandato. De hecho ya estn encargados y en
fase de investigacin y redaccin otros cuatro, que deberan llegar a las
libreras a lo largo del prximo ao.
Bernardino es un periodista sereno, minucioso, leons con flema britnica, pero con retranca gallega. Ha dejado muchas horas en este texto,
ha cuidado datos y detalles y su literatura. El profesor no quiere crticas
desde esa orilla.
He seguido con respeto el desarrollo del trabajo de Bernardino, del
que ha hecho poca ostentacin y ningn aspaviento. Tuve la oportunidad
y el privilegio de leer los primeros borradores hace un par de veranos. Lo
nico que me deja insatisfecho, a pesar de las explicaciones que ofrece el
autor, es el ttulo. El laurel me produce indiferencia; me hubiera gustado
algo ms ruidoso, ms apelativo y provocador. Pero no me atrev a decirlo
por no enredar, por respeto al autor y porque su obra es de l, as que haga
lo que quiera, titule como le pete. Pero cuando ya no tiene remedio, tampoco me voy a quedar sin decir lo que me parece. Seguramente el laurel es
el mejor aadido a este guiso, el mejor de los ttulos posibles, y no se me
ocurre otro ms sugestivo. Y el autor tiene derecho a disponer de su obra.
9

PRESENTACIN

Es una obra enciclopdica, se evidencia en las notas que ponen de


relieve una amplsima consulta de fuentes y un tratamiento respetuoso de
las mismas. Son tres siglos de periodismo espaol: el de las luces, el de la
poltica y el del periodismo propiamente dicho, el profesional. Cmo se
caracterizar el periodismo del siglo XXI?
En estas lneas introductorias, breves por necesidad, quiero dejar
constancia de los largos y desinteresados aos que Bernardino ha dedicado a la Asociacin de la Prensa. Este mes de noviembre se cumplen 15
aos de la toma de posesin tras ganar unas elecciones disputadas de
una junta directiva, la presidida por Jess de la Serna, que se hizo cargo
de una APM en las ltimas, en serio riesgo de poner punto final a su larga
historia, casi centenaria. Unos visionarios que con trabajo y austeridad, sin
armar bulla ni dar tres cuartos al pregonero, devolvieron estabilidad a la
casa y la prepararon para un futuro de crecimiento.
Bernardino, junto con Jorge del Corral y Jos Mara Lorente, siguen
en la directiva y son la conciencia histrica, aviso a navegantes ocurrentes,
que nos ilumina a los nuevos para no hacer tonteras, o no hacer ms de
las tolerables. Han prestado a la APM su tiempo y su buen sentido con una
generosidad que va ms all de lo razonable.
Ahora, Bernardino se ocupa de recuperar el archivo de la casa, de
ordenarlo y reconstruirlo, y tambin de la biblioteca, que aspiramos se
convierta en fuente de consulta de historiadores, curiosos e interesados en
la historia del periodismo.
Bernardino trabaja con precisin, como una de esas tuneladoras modernas que, sin que apenas se note, hacen mucha labor y dejan huella en
provecho de la mayora. En nombre de todos, slo me cabe dar las gracias
al autor y animarle a otra cabalgada.
FERNANDO GONZLEZ URBANEJA
Presidente de la Asociacin de Prensa de Madrid
Madrid, octubre de 2007

10

El laurel
Naciendo la maana, alzbase pomposo
Con noble gentileza magnco laurel;
Y dicen que la aurora al verlo tan hermoso,
Suspir de contento y enamorse de l.
Blandi el laurel sus tallos con arrogante bro,
Y cuando al cielo altiva la frente levant,
Cay sobre sus hojas tal lluvia de roco
Que al mpetu doblse y de placer gimi.
La brisa en tal momento, mecindose ligera
En los espesos ramos, le dijo al resbalar:
Soy de la reina aurora la esclava mensajera:
Oye lo que en su nombre te vengo a conar.
Tu majestad brillante, tu juventud preciada,
El lujo de tus hojas, tu esplndido verdor,
La tienen por tu dicha de amor enajenada;
Y traigo en mis suspiros las prendas de su amor.
Y por que siempre viva y eterna en tu memoria
De su cario tierno la gracia celestial,
Sers entre los hombres un smbolo de gloria,
La frente que tu cias tambin ser inmortal.
Dijo, y en vuelo fcil, inquieta y bullidora,
Hacia el rosado oriente sus alas dirigi:
Cayeron nuevas perlas del manto de la aurora;
Se alz el laurel de nuevo y el sol lo ilumin.
JOS SELGAS (Murcia, 1822-Madrid, 1882)
Periodista y acadmico

Introduccin

Declaracin de intenciones

L ambiguo y florido ttulo de este libro, La corona de laurel, queda

aclarado por el notarial subttulo, Periodistas en la Real Academia Espaola. El recorrido descriptivo y crtico que pretendemos nos llevar inevitablemente a la historia espaola de los tres ltimos siglos, a la historia
del periodismo y a la de la propia Academia. Huelga asegurar que no se
nos pasa por la cabeza tarea tan ciclpea como la de engarzar esas tres
historias.
Este libro no es una historia de Espaa ni del periodismo ni tampoco
de la Real Academia Espaola (RAE). Cada uno de estos campos est bien
surtido de sesudos estudios 1, mientras que el nuestro se limita a contar un
aspecto del periodismo espaol muy poco tenido en cuenta hasta ahora:
cuntos y cules fueron los periodistas que llegaron a la Real Academia
Espaola y cundo y por qu llegaron. No es cuestin de mera curiosidad. Si lo fuera, quiz habra despertado ms inters. Sobre el periodismo
abundan a veces hasta una peligrosa saciedad manifestaciones de toda
laya que insisten en su importancia, en su indecorosa influencia o en el valor literario de sus escritos. Bien est la moderada insistencia, porque la
historia, desde el siglo XVIII para ac, sera ininteligible sin el periodismo.
Conviene tener en cuenta que la fiabilidad de los peridicos tiene que
pasar por una criba elemental: su ideologa poltica. No se puede manejar
un peridico ni esgrimirlo como prueba histrica sin precisar antes sus
compromisos ideolgicos. No obstante, de nada sirve quedarse en elogios
o denuestos: hay que ir ms all y ese ms all tiene muchos cauces.
Uno de ellos es el anlisis del periodismo en la Academia, que puede depararnos interesantes sorpresas, tanto para la historia del periodismo como
para la de la Academia.

15

LA

CORONA DE LAUREL

La cosa tiene sus dificultades, que terminan siendo acicates para el


analista. La primera parece casi una humorada: slo podremos llevar a
buen trmino esta historia de periodistas acadmicos si sabemos quin
era periodista y quin no. Saber quin era acadmico es fcil, aunque el
concepto de acadmico haya de sufrir matices. Al fin y al cabo los acadmicos estn en una lista de acadmicos. Y lo peor del caso es que los
periodistas tambin, pero en una lista falsa. Intentaremos aclarar todo esto
en el Captulo 1.
Queremos que este libro sea enseguida percibido por el lector como
un libro serio, trabajado con honradez y tenacidad, pero no exento de humor, es decir, exento de solemnidad, lo cual puede dotarle de sabor y gracia para ser ledo con algn placer. Ojal.
Extremos tan difciles de conciliar obligan, para empezar, a una sabia
administracin de las notas. No vamos a ahorrar citas y referencias, pero
tampoco queremos espantar al buen lector que toma el libro en sus manos para disfrutar de una apacible lectura. Cmo conseguirlo? Al final
del libro inmediatamente antes del ndice onomstico se ha incluido
una lista de abreviaturas que reducen a unas pocas letras los ttulos de
las publicaciones citadas dentro del texto que no dificultarn ni distraern la lectura de quienes, de momento, no quieran ninguna compulsa o
compulsacin.
Los nmeros que siguen a la sigla correspondiente tienen, segn sean
arbigos o romanos, estas significaciones: por ejemplo, RAZ, 72 significa
que el dato o la cita textual est tomado de la Historia de la Real Academia Espaola, de Alonso Zamora Vicente, en la pgina 72 de la edicin
que aparece en la lista de abreviaturas; VC, II, 25 remite al tomo II de
la Correspondencia, de Juan Valera, en su pgina 25. La cita de publicaciones peridicas se hace indicando, tras la abreviatura, el nmero de la
publicacin, la fecha y la pgina (si sta figura en el peridico citado). Por
ejemplo, LE, 110, 5-II-1916 significa que la cita est tomada de la revista
La Esfera, en su nmero 110 de 5 de febrero de 1916 (sin pgina en este
caso, ya que la revista no la indica, pero la pondremos a continuacin de
la fecha cuando figure en la publicacin). Si en la cita de un libro, generalmente catlogos o diccionarios, no ponemos pgina, quiere decir que
la referencia se puede compulsar fcilmente teniendo en cuenta el orden
alfabtico del libro en cuestin. No aclaramos, sin embargo, las abreviaturas ms conocidas y de universal entendimiento. No es cosa de ofender
gratuitamente al buen lector.

16

INTRODUCCIN

Creemos que sta es una buena frmula (seguro que las hay mejores) para conseguir una lectura sin demasiados estorbos y con facilidad de
compulsacin. Slo daremos cuenta del origen bibliogrfico de datos muy
exclusivos o de citas textuales. Muchsimos otros datos o referencias no
necesitan anotaciones, porque hace mucho tiempo que funcionan diluidos
en mil libros de innecesaria citacin. Ah!, y las notas, que ciertamente son
muchas y largas y quiz asusten un poco, pueden saltarse sin que por ello
se pierda el hilo de la lectura fundamental, aunque una vez acabada sta, si
algn lector de probada aficin quiere echar un vistazo a las notas, le podemos garantizar que en ellas encontrar datos de sabroso inters, as como
todos los libros especializados que hemos utilizado. Evitamos de este modo
las interminables pginas de dudosa bibliografa: los libros pertinentes en
cada caso van en las notas, con lo que, creemos, se potencia su utilidad.
Esperamos no haber complicado las cosas, y acaso consigamos que este
libro no se caiga de las manos por recargado y pesadumbroso (neologismo
que nos permitimos ofrecer por ser expresivo y venir muy a cuento).
No pretendemos, en fin, escribir un tratado literario sobre los escritores a los que nos referiremos. Para eso estn las historias de la literatura y
las monografas literarias que no vamos a suplantar. Nos limitaremos a la
significacin periodstica de los autores, con las inevitables referencias al
contexto cultural. Lo mismo decimos de los marcos generales del periodismo, que ya figuran en las respectivas historias y damos por supuestos.
El lector podr notar, y podr, si quiere, extraarse de ello, que dedicamos mucho espacio y cierta minuciosidad en los datos referidos a personas de poca fama o escasa importancia aparente, mientras no tanta a los
grandes escritores. Cuando tal cosa ocurra estar justificada en la consideracin de que conviene hablar ms de quien menos se ha hablado y hablar
lo justo, es decir, slo lo concerniente al periodismo y a la Academia, de
quien ya ha hablado todo el mundo.
Tranquilcese, no obstante, el paciente lector: el conjunto es ms divertido y menos puntilloso de lo que hacen temer algunas pginas, sin
perder celo ni solvencia, que para eso estamos.
En cuanto a las fechas, en el increble baile a que nos someten algunos estudiosos y tratadistas, indicamos la ms probable y coherente sin
meternos en discusiones ms propias de una erudicin que no hace al caso.
Ni en sta ni en ninguna otra cuestin entramos en intiles polmicas con
descalificaciones de tantos estudios plagados de datos falsos. Ofrecemos
los nuestros, trabajados a conciencia, y ya est.

17

LA

CORONA DE LAUREL

Explicacin del ttulo

OS periodistas no tienen uniforme 2. Los acadmicos tampoco. Los aca-

dmicos espaoles, en los actos solemnes de recepcin, visten frac con


chaleco y corbata de pajarita negros. Con la medalla al pecho. Excepto
esta vestimenta universal para solemnidades, los acadmicos espaoles
no tienen o no usan uniforme, aunque lo tuvieron y lo usaron. En 1847,
el marqus de Molins, Mariano Roca de Togores (acadmico, efmero ministro de Fomento, embajador en Pars y luego director de la Academia)
solicit y consigui de la reina Isabel II un protocolario uniforme para
los acadmicos: casaca redonda de color castao, bordada de seda verde
y oro, chaleco y pantaln de casimir blanco, ste con galn del mismo
metal; sombrero apuntado con pluma rizada, tambin blanca, y espada
con empuadura dorada de cruz 3, adems de la medalla que, en el caso de
la RAE, lleva la divisa, limpia, fija y da esplendor. Casaca, bicornio y
medalla adornados con hojas de laurel, smbolo del triunfo. Era director de
la Academia don Francisco Martnez de la Rosa, de tan notoria aficin a
los aditamentos sunturarios. El decreto oficial del uniforme ya no lo pudo
firmar Molins. Lo firm, el 1 de junio de 1847 su sucesor en el Ministerio
de Fomento, Nicomedes Pastor Daz, tambin periodista entre tantas otras
cosas, que acababa de ser elegido acadmico. Era presidente del Gobierno
otro acadmico, y periodista, Joaqun Francisco Pacheco.
Slo con alguna licencia metafrica podemos emplear la corona de
laurel aplicada a los acadmicos. Ni siquiera los acadmicos franceses
los primeros que ostentaron el excesivo y contagioso ttulo tcitamente
concertado de inmortales y tienen un historiado uniforme lleno de laureles dorados emplean la corona de laurel. En la portada de este libro hemos colocado la figura de un coronado de laurel: don Manuel Jos
Quintana, que fue periodista y acadmico. Pero Quintana, como ms tarde
Zorrilla, fue solemnemente coronado de laurel dorado por ser poeta (como
en su tiempo lo fueron Petrarca y Ariosto), no por ser acadmico, y menos
por ser periodista. Hasta ah podamos llegar 4.
Podramos haber usado otra figura, la de don Juan de Iriarte, uno de
los primeros acadmicos relacionados con el periodismo. En la Biblioteca
Nacional se conserva un grabado de Iriarte (to de Toms, el fabulista) en
el que, con simbologa tpica de la Ilustracin, aparece el escritor en un
medalln cuajado de hojas de laurel sostenido por la Fama y sobre cuya
cabeza un nio porta la corona de laurel.

18

INTRODUCCIN

El airoso y solemne ttulo de este libro es, pues, una licencia justificada. Ser acadmico es un honor y as lo entiende todo el mundo. Incluso
don Juan Valera, a pesar de que dijera en solemne ocasin que:
[] la Academia es meramente una modesta reunin de hombres de
letras []. No es su propsito conceder ttulos de gloria, ni repartir
diplomas de inmortalidad [] 5.

Que ser elegido acadmico es un honor lo han dicho todos. Todos


los elegidos, claro. Es un honor. Si no lo fuera, no despertara la Academia tantas concupiscencias. Y a tal honor tal smbolo: la corona de laurel,
ya que el laurel est muy bien dotado de tradicin artstica y acadmica.
Diego Lpez, en su Declaracin magistral de los emblemas de Alciato
(1615) dice:
El Laurel es seal de la salud, porque tiene fuera contra el rayo
[]. Tambin dicen que es remedio contra la ponoa []. Llmase
sabidor de lo que est por venir, porque est dedicado a Apolo, dios de
los adevinos []. Puesto debaxo de la cabecera y almohada de la cama
hace los sueos verdaderos. Tambin el laurel es seal de victoria y por
esto es llamado de los Poetas Victrix []. El laurel es de materia de
fuego, y de tal manera, que si apretassen fregando dos palos de laurel
fuertemente se encender fuego [] 6.

Juan de Iriarte coronado de laurel.


(Biblioteca Nacional.)

19

LA

CORONA DE LAUREL

Y no resisto la tentacin de aadir otra cualidad: la de dar sabor en


los condimentos. Muchos de nosotros, antes de haber sabido nada sobre
las glorias doradas del laurel, aprendimos su uso en las cocinas de nuestras madres. La Real Academia Espaola limpia, fija y da esplendor. Y
sabor. Al menos para ayudar a todos los hablantes a descubrir el exquisito
sabor de la palabra. Una ayuda que tambin puede venir del periodismo.
Ms de una vez, ilustres acadmicos hablarn de honor y laurel en
su agradecido discurso de ingreso: [] miraba yo como el lauro mayor
de mis conatos, y el colmo de todos mis deseos, dir Melndez Valds
(10-IX-1810) y Quintana, recordar los lauros con que su mano [la de la
Academia] ci la frente de los escritores (marzo, 1814).
Merezcan o no el laurel nuestros acadmicos y periodistas, les pueden
venir bien sus mirficas propiedades, con lo que el ttulo de este libro es,
adems de una justificada licencia, un amistoso deseo. Y no porque los
periodistas, en general, se muestren especialmente proclives a las coronas
de laurel. En la Memoria de la APM, de la Junta General del 31 de julio de
1924, el Secretario Eduardo Palacio-Valds ofrece esta cita de Hebbel:
Cuidad de que la corona de laurel no sea tan grande que baje al
cuello del laureado y as evitaris que la corona se convierta en cepo.

Lo cual no debe significar orgulloso desdn. El to de don Eduardo,


Armando Palacio-Valds, dej escrito en su Testamento literario:
[] cuando llega la vejez, unas hojitas de laurel, cayendo sobre nuestros
blancos cabellos, ahuyentan el microbio de la melancola (TL, 223).

ltima advertencia muy importante

STE libro es como un cauce por el que corren dos textos paralelos: el

texto fundamental y el texto de las notas, muchas y largas, segn ya


dijimos. El lector har bien en leer el texto fundamental todo seguido guardando la lectura de las notas para mejor ocasin. De este modo conseguir
el placer de la fluida lectura de una historia que, a su voluntad, se completar con unas referencias prescindibles pero llenas de inters y sabor. Es
fcil comprobar la verdad de lo que decimos: basta una leve cata previa.
Bienvenido y buena lectura, amable lector.

20

INTRODUCCIN

Notas
1

La excelente Historia de la Real Academia Espaola, de Alonso Zamora Vicente (RAZ), tiene
un paralelo periodstico, La Casa de los periodistas. Asociacin de la Prensa de Madrid. 18951950, de Vctor Olmos (HAPM), que est a la espera de los dos siguientes tomos. Las obras
consultadas de carcter general, tanto de historia como de periodismo y literatura, van en las
notas correspondientes.
Tambin queremos destacar la gran utilidad de nuestra Enciclopedia Universal Espasa
(EUE), donde siempre se encuentran datos muy difciles de rastrear o imposibles de encontrar en
otras fuentes, aunque no todos sus datos sean igualmente fiables y sea necesario contrastarlos.
En mitad de la hechura de este libro, el 15 de marzo de 2006, muri Alonso Zamora Vicente
a los 90 aos. Haba seguido trabajando, hasta las vsperas de su muerte, en la actualizacin de
su Historia de la Real Academia Espaola, a la que tanto debe este libro nuestro. Rendimos
aqu homenaje emocionado a la vida y obra del gran acadmico y escritor.

En los regmenes dictatoriales, los periodistas son considerados servidores oficiales del Estado.
Cuando en 1933, el periodista espaol corresponsal en Berln, Eugenio Xammar (1888-1973)
da cuenta de la nueva ley de prensa nazi, termina as su crnica:
La nueva ley de prensa no dice nada sobre la indumentaria de los periodistas, a pesar de que
stos quedan colocados en una situacin, desde luego, honrossima, pero muy parecida a la de los
cuerpos uniformados: ejrcito, polica, aduanas, ferrocarriles, correos y telgrafos (CBX, 146).

Los regmenes dictatoriales, para ser consecuentes con sus leyes de prensa, deberan establecer uniforme vestimentario para sus periodistas. Y alguna vez lo establecieron, adems
de adecuar nombramientos y terminologas: cuando el rgimen franquista cop la Asociacin
de la Prensa de Madrid en 1942, adscribindola al Sindicato Vertical del Papel, Prensa y Artes
Grficas, la Junta Directiva hubo de cambiar de nombre para llamarse Junta de Mandos.
En 1927, entre bromas y veras, Ramiro de Maeztu haba escrito en La Nacin, el peridico
del dictador Primo de Rivera:
[] he imaginado que los periodistas deberamos llevar uniforme y una gorra con una pluma en
la cabeza, que nos otorgue el derecho de ir en las procesiones detrs de los arqueros, pero delante
de los usureros del Reino (El periodismo, en La Nacin, 28-XI-1927).

As dice textualmente la disposicin oficial firmada por Nicomedes Pastor Daz el 1 de junio
de 1847 y en la que se advierte que la Reina de conformidad con lo dispuesto en su Real
decreto de 25 de febrero ltimo, se ha dignado aprobar los adjuntos modelos para el uniforme
que en los actos de ceremonia han de usar los individuos de las Reales Academias establecidas
en esta Corte, indicando luego que ste es el distintivo general de todos los Acadmicos,
diferencindose nicamente en cada corporacin por el emblema de la misma esmaltado en el
centro de aquella [de la medalla], y por el color de la cinta de que va pendiente, que lo ser el
de la Academia respectiva.
Tomamos estos datos de Juan Prez de Guzmn y Gallo, Memoria histrica de la Real
Academia de la Historia (desde 16 de abril de 1916 hasta el 15 del mismo mes de 1917), Madrid, 1917, pp. 74-75.
El periodista y acadmico de la Historia (secretario en funciones), miembro de la Asociacin de la Prensa de Madrid (APM), al que ms adelante nos referiremos por otros motivos,
Juan Prez de Guzmn, aade algunas notas que indican que la concesin de uniforme fue un
tanto polmica. En apostilla a la disposicin oficial dice:
Es copia y por lo tanto en nuestro archivo no qued ni el modelo del uniforme ni el de las
medalla, depositados por la Superioridad en la Real Academia Espaola por la primaca de su
antigedad.

21

LA

CORONA DE LAUREL

Y en nota 1 a pie de pgina:


Sabedora la Academia de la Historia de que algunas de sus hermanas haban modificado el
modelo de los uniformes decretados el 1 de junio de 1847, procur informarse por medio de las
Secretaras respectivas, a las que, al efecto, se dirigi en los trminos acostumbrados

Parece que slo contestaron las Reales Academias de Medicina y de Bellas Artes, que
modificaron el uniforme por acuerdos pertinentes.
No parece que los acadmicos de la Espaola se tomaran muy en serio el uniforme, pues
un ao despus, en 1848, un asistente a la recepcin pblica del acadmico y periodista Jos
Joaqun de Mora, esperando un desfile brillante de uniformes o un indumento igual al de
los fundadores, casaca bordada, chupa y calzn de raso, media de seda, vuelillos y cuello de
encaje, peluca blanca y espadn con dorado puo [] Pues me llev el gran chasco, porque los
seores acadmicos, menos alguno que llevaba uniforme, la mayor parte iban de frac y dos o
tres de levitn entallado y faldones muy cumplidos (LQDT, 107). En 1868, segn testimonio
de Valera, en los actos solemnes de la Academia, era natural y preciso ir todos de uniforme
(VC, II, 355). Y a finales del siglo XIX y principios del XX, aparecen de vez en cuando algunos
acadmicos con uniforme: tenemos ante la vista el nm. 395 del semanario Blanco y Negro
(26-XI-1898), en el que se publica un reportaje, La Real Academia Espaola, con la fotografa de el Secretario Perpetuo D. Mariano Catalina con uniforme de acadmico.
La medalla distintiva de la Real Academia Espaola, con el crisol y la leyenda, no es propiedad de los acadmicos sino que est en su poder mientras son acadmicos. Al morir ha de
pasar al sucesor. El fervoroso acadmico Manuel de Sandoval y Ctoli (1874-1932), inquieto y
preocupado por el destino que pudiera tener su medalla, escribi la siguiente dcima:
A mi sucesor desconocido
en la Academia Espaola
Deja que muerto te pida
que estimes cual yo estim
esta medalla que fue
el orgullo de mi vida.
Honrada y enaltecida
por grandes hombres se vi
y aunque humilde y pobre yo
nada a su gloria aad,
no puede perder por mi
lo que por otro gan.

Sandoval ocup la silla T y en ella le sucedi y, por tanto, hered su medalla, Miguel de
Unamuno (OHL, II, 174).
4

Dos coronas de laurel dorado en sienes acadmicas que tuvieron desigual destino: la de Quintana (coronado en Madrid, 1855), por enfado acadmico del laureado, fue a parar a la Academia
de la Historia en lugar de a su sitio natural, que era la Espaola; la de Zorrilla, coronado en Granada en 1889, fue a la Espaola y all se conserva, aunque el bueno y quejoso Zorrilla tambin
haba tenido motivos de enfado. Qu laureles ms caprichosos! (Zorrilla haba sido coronado
por primera vez, en tono ms o menos humorstico, tal como l mismo lo cuenta (RTVZ, 142),
por el Casino Espaol de Mxico en sus aos de residencia en aquel pas (1855-1866).
Otras tres coronaciones de laurel hay en la historia de la poesa (y del periodismo, por
mrito colateral): la frustrada coronacin de Campoamor, en la que estaba empeado el poltico Romero Robledo, y las reales coronaciones de Salvador Rueda y de Teodoro Llorente.
La de Salvador Rueda fue en Albacete, en octubre de 1908, y le fue entregada en una rica
bandeja de plata repujada, la corona de laurel natural. Hizo de Mantenedor de la fiesta el
diputado a Cortes e ilustre orador Sr. Francos Rodrguez, futuro presidente de la APM. Los
admiradores de Rueda no quedaron contentos con aquella coronacin provincial y quisieron
que se hiciera nacional, y reunidos en la Redaccin de la recin fundada Revista Crtica, que
diriga Colombine (Carmen de Burgos) enviaron un escrito al presidente de la APM, Miguel

22

INTRODUCCIN

Moya (Rueda era de la APM desde 1897), para que apoyara la idea (NM, 770, 8-X-1908). No
la apoy (CBC, 220).
La coronacin del periodista y poeta valenciano Teodoro Llorente, padre, ocurri el 14 de
noviembre de 1909 con motivo de la Exposicin Regional en la que Llorente fue proclamado
poeta de Valencia, entregndosele una corona laureada en plata que el coronado don al
Capitn General de la Regin para que adornara la tumba de los soldados muertos en la guerra
de frica.
Todava otras dos, no ya coronaciones, pero s coronas, fueron regaladas a Adelardo Lpez
de Ayala y a Gaspar Nez de Arce. Tras el xito de su comedia El tanto por ciento (1861), una
comisin formada por lo ms granado de la intelectualidad del momento (Rub, Catalina, Castelar, Hartzenbusch, Valera, Campoamor, Arrieta) decidi abrir una suscripcin para regalar a
Ayala una corona de oro []. La suscripcin produjo 25.433 reales con lo que pudo encargarse
la corona al artfice y esmaltador Jaime Fbregas que hizo una verdadera joya. La entrega []
constiyu una autntica manifestacin pblica (LA, 56-57).
A Nez de Arce, en el espectacular homenaje nacional que se le tribut el 5 y 6 de enero
de 1894, promovido por la Asociacin de Escritores y Artistas que l diriga, le obsequiaron
una enorme corona de plata de ms de un metro de dimetro con hojas de laurel de bronce, obra
del escultor Selln, con una cinta de oro con los nombres de todas las provincias espaolas y los
de Alemania, Italia, Francia, Portugal y repblicas americanas. La corona iba en un estuche de
piel de Australia y raso, con chapa de plata en la tapa. Varias instituciones espaolas y extranjeras, en un emocionante desfile, fueron regalando a Nez de Arce sendas simblicas coronas.
Ni qu decir tiene que el escuchimizado don Gaspar no coloc sobre su cabeza aquella inmensa
corona que podra abrazarle de cuerpo entero. En el lbum de honor confeccionado al efecto
firmaron Cnovas, Castelar, Tamayo, Silvela, Benot, Sells (Jos Gerardo Manrique de Lara,
En el centenario de la Asociacin de Escritores y Artistas. Evocacin de Gaspar Nez de
Arce, en La Estafeta Literaria, Madrid, nm. 509, 1-II-1972, pp. 4-7).
Menos suerte tuvo, la primera vez, otro coronado de papel, el dramaturgo y acadmico
Antonio Garca Gutirrez (1812-1884), frustrado periodista de juventud, al que en el estreno
de Simn Bocanegra decidieron coronarle de laurel en pleno escenario, y como no haba tal
corona, la sacaron del guardarropa, hecha de un papel dudosamente verde: la que se utilizaba
en las obras de romanos (Eduardo Haro Tecglen, Centenario de Garca Gutirrez. El romanticismo del pobre, suplemento Artes de El Pas, Madrid, 25-VIII-1984, p. 3). Pero hubo una
segunda vez: En 1864, y con motivo del estreno de su drama Venganza catalana, la Tertulia
Progresista de Madrid, que pilotaba Salustiano Olzaga, le consagr una corona de oro
(ECPE, 158). Y para coronas de laurel a periodistas y acadmicos, la inerte y tarda corona que
ofrece a Mesonero Romanos el pilluelo que adorna su monumento en los jardines Arquitecto
Rivera (calle Fuencarral de Madrid).
5

Contestacin al discurso de recepcin del Sr. Don Francisco Commelern en la Real Academia
Espaola el da 25 de mayo de 1890 (CV, II, 71).
Pero estas palabras de Valera fueron muy obligadas por las circunstancias: el elogio de un
acadmico a cuya eleccin el mismo Valera se haba opuesto y con l otros muchos que hubieran preferido la eleccin de Galds, Clarn, por ejemplo, dedic al bueno de Commelern, acadmico elegido en este caso, toda una batera de improperios (C, VII, 740 y ss., 766, 832 y ss.,
1045 y ss.). El peruano Ricardo Palma, en momentos de tensin entre las academias espaola
y peruana, furioso porque la Espaola haba rechazado algunos neologismos propuestos por
l, escribe:
Cmo podr yo reconocer que el seor Commelern, por ejemplo, que en mi tierra no
pasara de maestro de villorrio, sea autoridad competente para fallar cuestiones de lenguaje?
(RAZ, 364).

Commelern recibi, en cambio, el elogio de Rubn Daro:


El seor Commelern sabe ms latn y ms lingstica que el seor Galds; es ms til en las
tareas de la Academia. Adems, el novelista deba entrar tarde o temprano (EC, 270).

23

LA

CORONA DE LAUREL

El 30 de octubre de 1919, Antonio Maura, entonces director de la Espaola, hizo el eleogio


fnebre de Commelern tratando de poner las cosas en su sitio, ms all de enfados y polmicas (DC, 124-129). El 6 de junio de 1920, Emilio Gutirrez-Gamero pronunci su discurso de
ingreso, sucediendo, en la silla M, al Sr. Commelern al que dedica cumplidos elogios como
infatigable trabajador y erudito (Grficas Reunidas, Madrid, 1920, p. 5). No se debe olvidar
la defensa del diccionario de la Academia que Commelern haba hecho frente a los ataques del
fiero leons Antonio de Valbuena bajo el seudnimo de Miguel de Escalada en El Imparcial.
Commelern public en La Controversia y El Liberal una serie de artculos en respuesta a los
de Valbuena contra la duodcima edicin del diccionario. Los artculos de Commelern se reunieron en el libro: El diccionario de la lengua castellana por la Academia Espaola (Imprenta
de Prez Dubrull, Madrid, 1887).
6

Bernat Vistarini, Antonio y Cull, John T.: Emblemas espaoles ilustrados. Enciclopedia Akal.
Akal, Madrid 1999 (p. 471).

24

1
Acadmicos y periodistas

Confusin y polmica

EGN dejamos dicho, es fcil saber quin es o fue acadmico. Basta

acudir a la lista de acadmicos, de las personas que fueron elegidas


por la Academia, en nuestro caso por la Real Academia Espaola, que
algunos llaman, sin necesidad, de la Lengua. Caben, sin embargo, algunos matices. Hoy es acadmico el llamado de nmero o numerario.
Antao, hasta los Estatutos de 1847-48 que suprimieron tales figuras,
haba tambin acadmicos honorarios y supernumerarios, la mayora de
los cuales pasaba con el tiempo a ser numerario. Algunos se quedaban en
los escalones inferiores, pero ciertos tratadistas poco rigurosos se referan
a ellos como acadmicos, sin ms, creando molestas confusiones. Por
ejemplo, doa Mara Isidra Quintina de Guzmn y la Cerda fue elegida
como honoraria en 1784 e ingres como tal el 28 de diciembre de ese ao,
pronunciando el discurso de rigor que no pas de un aseado ejercicio de
agradecimiento o eucarstico, como se deca entonces.

Inauguracin, el 1 de abril
de 1894, del nuevo edicio
de la Academia por la reina
regente Mara Cristina
acompaada del rey nio su
hijo Alfonso XIII.
(Grabado de
La Ilustracin Espaola y
Americana.)

27

CAPTULO 1

Doa Mara Isidra era una muchacha de 17 aos, hija de los marqueses de Montealegre y condes de Paredes, Oate, etc., etc., y aficionada
a las Letras. Slo lleg a acadmica honoraria, lo que ya era bastante en
aquellos tiempos. Y la prensa de la poca se hizo elogioso eco del acontecimiento: el Memorial Literario instructivo y curioso de la Corte de
Madrid, de mayo de 1785, ofreci ntegro el discurso de doa Mara Isidra
Quintina. Casi 200 aos tard en haber una acadmica numeraria: Carmen
Conde Abelln, en 1978.
Otro caso de confusin es el del famoso fraile, carmelita descalzo y
luego trinitario fray Juan de la Concepcin (1702-1753) que fascinaba
a los contemporneos por ser un monstruo de sabidura y elocuencia
(HLE, 57). Las alabanzas que le dedicaban algunos de sus contemporneos rayan en el delirio. Y lo traspasan.
Era censor de oficio y fue elegido acadmico honorario el 9 de marzo
de 1744. Pronunci un discurso en verso creando un curioso precedente
que luego seguira Campoamor (1871, necrolgica oficial por el acadmico Gonzlez Bravo), Zorrilla (1885, discurso de ingreso) y, modernamente, Jos Garca Nieto (1983). Pero fray Juan no pas de honorario. De
haber sido numerario habra de ser incluido en este libro si, adems, hubiera sido verdad su estrecha relacin con el periodismo hasta el punto de
fundar y dirigir un peridico: Resurreccin del Diario de Madrid o Nuevo
cordn crtico de Espaa (1748).
Pero, aunque durante mucho tiempo as se crey, no parece que fray
Juan fuera el verdadero animador de aquel efmero peridico. Con lo que,
ni acadmico numerario ni periodista de verdad, el fascinante fray Juan
slo tendr en este libro las lneas que acaban ustedes de leer. Esto es lo
que tienen algunas referencias mal fundadas 1.
El ttulo actual de acadmico correspondiente que con el de honorario (recuperado) data del Estatuto de 1859 es un reconocimiento honorfico que lleva aparejados trabajos y servicios. Algunos numerarios,
cuando para serlo haba que tener residencia en Madrid, empezaron como
correspondientes: Benot, Pereda, Rodrguez Marn, Sandoval, Gonzlez
Anaya, Guillermo Daz-Plaja
Y como hay gente para todo, incluso entre acadmicos y periodistas,
algn acadmico correspondiente pone en sus tarjetas de visita, debajo de
su nombre, Acadmico C. Y que cada cual entienda por esa C lo que
quiera. Y los ms osados ponen simplemente de la Real Academia Espaola, sin especificar.

28

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Y se han dado casos pintorescos, como los ocurridos all por los aos
20 del pasado siglo y que cuenta con su habitual mordacidad Rafael Cansinos Assens. El caso del marqus de Dosfuentes o Dos Fuentes, hermano
del controvertido periodista Luis Antn del Olmet y Lpez, que present
demanda judicial contra la Real Academia Espaola por no haberle elegido acadmico a una de cuyas plazas vacantes se haba autopresentado.
La demanda, como es natural, no prosper (LNL, III, 294). Y el del escritor Adolfo de Sandoval que, siendo acadmico correspondiente de las de
Buenas Letras de Sevilla, Barcelona y Mlaga (ya son ganas!) pona en
sus tarjetas de visita, debajo de su nombre, Acadmico sin ms, para rabia de Manuel de Sandoval que era acadmico numerario de la Real Academia Espaola (ibdem, 199). Es de suponer que si alguien del mundillo
literario se refera a Sandoval y le preguntaban qu Sandoval y aada
el acadmico, haba que preguntar de nuevo qu acadmico. Por lo
visto, semejante puerilidad haca rabiar a don Manuel, entregadsimo acadmico lleno de fervor, y satisfaca las concupiscencias honorficas de don
Adolfo 2.
Toda eleccin de acadmicos suele ir rodeada de polmica, casi siempre estril. La discusin sobre los mritos o demritos de los elegidos
y de los no elegidos es tan vieja como la Academia misma. En su momento aparecern aqu algunas de estas polmicas. Al fin y al cabo, la
Real Academia Espaola naci (1713-1714) de una tertulia de amigos y
congneres, fuertemente apoyada e influida por una familia de la nobleza
castellana, la del fundador don Juan Manuel Fernndez Pacheco y Ziga,
marqus de Villena. Empez surtindose de familiares, nobles y clrigos.
Preferencias y rechazos de todo tipo, desde familiares hasta polticos o
doctrinales, adoban casi todas las elecciones acadmicas. Es que alguna
otra institucin est libre de semejantes flaquezas humanas? Y humanos
son, aunque inmortales, los seores acadmicos.
Lo que no tiene vuelta de hoja es que el elegido pasa a ser acadmico
y el no elegido se queda como estaba, aunque un poco ms incmodo. Se
es acadmico hasta la muerte, salvo alguna muy excepcional circunstancia.
Se es periodista hasta la muerte? Parece que no. Aunque quien comienza
como periodista siempre guardar algo del dulce o no tan dulce veneno.
Quiz eso es lo que significa la frmula utilizada por algunos periodistas
retirados: Soy periodista de corazn.
Cuando hay que investigar la doble funcin de acadmico y periodista
la cosa se complica por el lado del periodismo: es mucho menos fcil sa-

29

CAPTULO 1

ber quin es periodista. Y menos fcil an saber quin fue periodista. Ni


siquiera mirando las listas, tcnicas y oficiales, de supuestos periodistas
lograremos averiguarlo con suficientes garantas. La razn es que el concepto mismo de periodista y el ejercicio de su funcin han estado sometidos a una formidable confusin. Formidable y explicable, pero confusin.
Todo depende de lo que se entienda o de lo que se quiera entender por periodista. A la vista de los catlogos profesionales, que enseguida analizaremos, se llega a la conclusin de que se llama periodista al individuo que
escribe en los peridicos. Nadie llama mdico a un individuo que presta
los primeros auxilios de urgencia a un accidentado. En ambos casos se
ejercen tareas propias del periodismo y de la medicina, pero quien as las
ejerce no puede ser considerado periodista o mdico. En tan desaforada y
voluntarista adecuacin puede haber una inculpable vaguedad conceptual,
un taimado inters y una cierta frivolidad.
La inculpable vaguedad procede de los primeros tiempos del periodismo. El trmino periodista no se documenta hasta el ao 1763, cuando
algunos fenmenos pre o paraperiodsticos llevaban siglos de existencia.
(Conviene tener en cuenta, como indicamos ms abajo, que muy pronto
la palabra periodista adquiere aire de desprecio.) Mientras tanto, a los
que hoy llamaramos periodistas se les llama diaristas, gaceteros e incluso
novelistas, del francs nouvellistes (que difunden nuevas o noticias).
Y en pleno siglo XIX, a veces, se habla de publicistas para referirse a los
periodistas y a colaboradores asiduos en los peridicos. La misma palabra
redactor, que hoy sera signo de profesionalidad periodstica, en el siglo
XIX puede referirse, en estricta fidelidad semntica, (redactar viene del
latino redigere, compilar) a un mero compilador o, todava de forma ms
chusca, a un tijera, del que hablara Zorrilla. O a un colaborador, como
diremos ms adelante. Y el trmino periodismo no empieza a documentarse hasta 1844 3.
Periodismo y periodista siguen siendo oficios nuevos. Baste un detalle comparativo: el Colegio de Abogados se establece en Madrid por
Real Cdula de Felipe II el ao 1596 (con nuevos estatutos en 1732); la
Asociacin de la Prensa de Madrid no nace hasta 1895, aunque, todo hay
que decirlo, sin Real Cdula alguna. Todava hoy el Diccionario de la Real
Academia Espaola (DRAE) en su vigsima segunda edicin, ao 2001,
define al periodista, curndose en salud, con esta primera acepcin: Persona legalmente autorizada para ejercer el periodismo. Una definicin
cautelar que suscita toda clase de suspicacias. La segunda acepcin se

30

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Medalla acadmica con el emblema de la corporacin.

arriesga un poquito ms: Persona profesionalmente dedicada en un peridico o en un medio audiovisual a tareas literarias o grficas de informacin o de creacin de opinin. Al arriesgarse un poco ms consigue meterse en un complicado jardn conceptual y en un terreno resbaladizo. Hay
que agradecerle, no obstante, el empleo del adverbio profesionalmente.
A pesar de todo, vamos avanzando. En la edicin del DRAE de 1914, por
volver un poco la vista atrs, se define el periodismo como ejercicio o
profesin de periodista y al periodista como compositor, autor o editor
de peridicos y, en segunda acepcin el que tiene por oficio escribir en
los peridicos. Agradezcamos de nuevo la frmula, un poco tranquilizadora, de por oficio. En fin, quiz no podamos esperar mucho ms del
diccionario. Sobre todo cuando todava quedan tantos cabos por atar en
esta compleja profesin a la que parecen llamados cuantos son capaces de
manejar las palabras con alguna soltura e incluso los que no saben hacer
la o con un canuto.
Y dnde puede estar el taimado inters de emplear mal o a destiempo
el trmino periodista? El inters social y poltico de llamarse periodista
se descubre enseguida repasando los admirables saltos econmicos y polticos que algunos periodistas fueron capaces de dar durante los siglos XIX y
XX. Porque con el trmino periodista ocurre el mismo milagro que con los
trminos universidad y universitario: cuanto ms desdn y desprestigio
acarrean ms golosos resultan. No se explica uno bien por qu hay tanta
gente aficionada a ser considerada periodista cuando el periodismo sufre

31

CAPTULO 1

constantes y virulentos ataques desde todos los frentes. Incluidos los que
ponen por las nubes el ejercicio abstracto del periodismo. Y hasta algn
historiador del periodismo! que sugiere que la malignidad es componente bsico del eterno periodista.
Un peridico tan prestigioso, casi en el nacimiento del periodismo
moderno, como El Censor (1820-1822) de Alberto Lista se hace eco del
desprecio que el periodista despertaba ya entonces:
Los nombres de gacetero, periodista o foliculario que se les da
a los que los escriben [los peridicos] son calificativos de desprecio,
hasta el punto de que han llegado a constituir un baldn y una injuria
para quien los recibe.

La frivolidad de llamar periodista a cualquiera o periodismo a las ms


incontroladas actividades, frivolidad que ha adquirido en nuestros das especial incremento (excremento dira algn gracioso), tiene disculpa en la
confusin que produce el hecho de que el soporte fsico o escenario de
la actividad periodstica (el peridico de papel, la radio, la televisin y el
peridico digital) sirva para muchas cosas adems de para transmitir informacin: desde el comercio o la propaganda hasta la pirueta del jolgorio.
Contra la frivolidad, es decir, contra lo frvolo, veleidoso o insustancial,
est el rigor conceptual y el sentido comn aplicados con solvencia.
Parece mentira que a estas alturas haya que decir, y hay que decirlas!, cosas tan elementales como sta, dicha por un experto en periodismo
digital:
Los blogs son una forma muy importante de comunicacin. Algunos blogs son periodismo; otros, no. Algunas cosas escritas en papel
son periodismo; otras, no. El contenido es lo que determina qu es
periodismo, y no el medio 4

Alonso Zamora Vicente dice que la Real Academia Espaola:


[] en el siglo XVIII era aristocrtica ya que esa era la casta social que
posea la cultura; en el XIX responde a una sociedad variopinta pero
vacilante; en el XX surge la Academia de los universitarios, en el XXI
veremos la Academia de la informacin 5.

El confuso y polmico oficio de periodista (Mi oficio es un poco


grotesco, dice Orlando, el periodista de E la nave va (1983) de Federico
Fellini) nace titubeante y desdeado en el siglo XVIII, crece interesadamente en el XIX y se aclara a medias en el XX. En el siglo XXI puede pasar
cualquier cosa.

32

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Catlogos de periodistas

AY periodistas que han pasado a la memoria colectiva como tales. Sin

duda ni discusin. El mejor ejemplo es Mariano Jos de Larra (18091837). Otros han pasado a la memoria erudita, tambin sin ninguna duda.
El mejor ejemplo, Nipho o Nifo, Francisco Mariano de Nipho (1719-1803).
Entre la memoria colectiva (universal) y la erudita (selectiva) media una
compleja sucesin de circunstancias que, a veces, nada tienen que ver con
el periodismo. En los casos de Larra y Nifo, media la poca, la biografa y
la consideracin literaria, la vida y la muerte, la juventud y la vejez. Todo
est contra Nipho, el primer periodista espaol profesional, pero que fue
escritor mediocre y muri a los 82 aos. Larra muri a los 28 y su nombre
est hasta en las paredes. El nombre de Nipho ni siquiera viene en todas
las enciclopedias. Ninguno de los dos fue acadmico, pero por razones
muy distintas: Larra, quiz, por falta de tiempo; Nipho, por falta de aprecio por parte de los acadmicos.
Excepto estos dos nombres y algunos ms, acadmicos o no, en pocos
podremos distinguir con claridad y sin dudas su condicin periodstica. Y
no por defecto, sino por exceso: todos los escritores espaoles, desde el
siglo XVIII, han tenido algo que ver con el periodismo, y la inmensa mayora han publicado textos en los peridicos. Si considerramos periodistas a
cuantos han escrito en los peridicos llegaramos al absurdo de descubrir
que no slo todos los acadmicos fueron periodistas, sino que lo fueron
tambin todos los miembros del Gobierno de turno. Y de casi todas las
asociaciones por remotamente culturales que fueran. Al amparo de tan
elstico acogimiento se ha llegado a llamar a la II Repblica Espaola,
repblica de periodistas (PPR, 17).
Puede dar alguna idea de esta monumental y permanente confusin la
siguiente ancdota, una entre mil posibles. En 1917, El Caballero Audaz
(seudnimo que hizo famoso el periodista Jos Mara Carretero Novillo
(1888-1951), miembro de la APM desde 1909) hace una de sus celebradas
entrevistas, Nuestras visitas, al rector de la Universidad Central y catedrtico de Qumica, gloria de la Farmacia espaola, y acadmico de la
Espaola Jos Rodrguez Carracido. Le pregunta: Y periodista, no ha
sido usted? S, seor, muchos aos, contesta don Jos. En Los Lunes de
El Imparcial he escrito bastante tiempo (LE, 159; 13-I-1917).
No slo en Los Lunes haba escrito el rector, sino en muchas revistas
cientficas con artculos de su especialidad. Lo que, como no poda ser

33

CAPTULO 1

menos, permite que figure en el catlogo de periodistas de Ossorio, del


que enseguida hablaremos. Como a cualquiera se le alcanza hoy, el ilustre
y bondadoso rector de la Central era uno de tantos ilustres colaboradores
periodsticos. No un periodista.
Otro caso es el del reconocido fillogo y acadmico, el ex jesuita Julio Cejador (1864-1927), que no figura en ningn catlogo de periodistas,
como es natural, pero del que Pedro Sainz Rodrguez dice:
Don Julio era periodista y lleg a tener una gran boga en su tiempo
[]. Colabor activamente en muchos peridicos, incluso hizo periodismo poltico en Palencia y en otros sitios [] (TRS, 38).

Cejador public crnicas literarias en el semanario Nuevo Mundo


(1917, 1918) donde mantuvo agria polmica con Emilio Carrere (clrigo iracundo, llamaba Carrere a Cejador) en la que intervinieron otros
escritores como Prez de Ayala. Colabor con alguna asiduidad en otras
publicaciones, pero diga lo que diga don Pedro, estamos ante otro eximio colaborador que fund y dirigi en Palencia un Ateneo que publicaba un boletn dirigido por el propio Cejador, como es natural, y en el
que publicaba muchos artculos. As lo cuenta Emilio Hernndez del Villar (de la APM) en un artculo titulado Un lingista genial (NM, 786,
28-I-1909).
En el lado opuesto, en el de la rara lucidez, est Corpus Barga (18871975), capaz de decir algo tan sensato como esto:
[] sin embargo de haberme pasado la vida escribiendo para los peridicos, apenas si he ejercido la formidable profesin del periodismo
[]. Raramente he transmitido noticias []. Soy un articulista profesional (LPC, I, 5).

El primer catlogo de periodistas con alguna envergadura y fiabilidad


es de 1873. Antes hubo algunas brevsimas colecciones, ms de capricho
que con nimo catalogal. Entre ellas la Galera de los periodistas, folletinistas y articulistas de Madrid, por dos bachilleres y un dmine (1821),
del periodista, poltico y dramaturgo mexicano Manuel Eduardo Gorostiza
(1790-1851), nacido y muerto en Mxico, aunque residi algunos aos en
Madrid. A imitacin de aquella Galera escribi el entonces joven y desconocido Ramn de Mesonero Romanos sus Condiciones y semblanzas

34

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

El primer catlogo, moderadamente able, de periodistas.

(1821), folleto manuscrito y difundido entre amigos, pero nunca publicado


en forma de libro. En esas semblanzas, segn cuenta el propio Mesonero,
que las llama mi primera jugarreta escribmana (MSMR, I, 279) slo
figuraban juveniles amigos del autor que todava no se haba estrenado
como periodista.
El primer verdadero catlogo es el ndice alfabtico de periodistas,
que D. Eugenio Hartzenbusch coloca al final de sus Apuntes para un catlogo de peridicos madrileos desde el ao 1661 al 1870. La obra fue premiada por la Biblioteca Nacional en el concurso pblico de 1873 e impresa
a expensas del Estado, lo que le concede una cierta garanta suplementaria, as como el que cada nombre est documentado en los peridicos en
los que intervino. No obstante, al estar limitado a los peridicos de Madrid
y no indicar si el supuesto periodista era autntico redactor o mero colaborador, queda mermada su fiabilidad. Lo que no se arregla con la indicacin
de que tal nombre haya sido fundador o director de alguna publicacin,
cuando sabemos qu intereses ajenos al periodismo poda haber en ambas
circunstancias. La inclusin de peridicos de dudosa significacin merma
un poco ms su valor como documento. El ejemplo ms espectacular es
la consideracin de peridico para una publicacin benfica y en verso
urdida por un grupo de amigos de la tertulia del marqus de Molins, Mariano Roca de Togores, en la Nochebuena de 1857: El Beln. El supuesto
peridico, muy valioso por otros motivos, sali una sola vez, aunque se

35

CAPTULO 1

reimprimi en Mxico un ao ms tarde, en 1858. En l intervinieron, con


nimo jocoso y benfico, con versos periodsticos (todo el peridico
estaba en verso y fue primero peridico hablado), ilustres personajes de la
poca, no necesariamente vinculados al periodismo, pero que con tal intervencin se ganaron el ttulo de periodistas galantemente concedido por
Hartzenbusch. Algunos s eran o haban sido periodistas: Alcal Galiano,
Pastor Daz, Antonio Flores, Nocedal, Alarcn, Valera, Pacheco, Ferrer
del Ro, Modesto Lafuente, Selgas, Tejado Alarcn y Alarcn y Valera,
por lo menos, recordaron con placer su participacin y Alarcn levant
minuciosa Acta de la Junta celebrada anoche en la Redaccin de El Beln
(OCA, 1869-1873).
El memorialista Natalio Rivas escribira ms tarde sobre aquellas
amistosas y sucesivas Navidades de los amigos de Molins: La Nochebuena
de los romnticos. Por lo dems, eran famosas las fiestas literarias de los
marqueses de Molns 6
Eugenio Hartzenbusch, modesto y laborioso funcionario de la Biblioteca Nacional, era hijo de Juan Eugenio Hartzsenbusch 7 (1806-1880),
dramaturgo de gran xito (Los amantes de Teruel, tan elogiada por Larra,
es su obra ms conocida), muy respetado crtico, bondadoso personaje,
taqugrafo de las Cortes, acadmico de la Espaola, colaborador asiduo
en los peridicos, fabulista notable y escritor costumbrista. Empez como
ebanista y termin de director de la Biblioteca Nacional. Figura en el catlogo de su hijo como redactor de El Espaol, revista semanal de literatura,
y participante en la redaccin de El Beln. Colabor en otros muchos peridicos y fue redactor eventual de la Gaceta de Madrid. Nuestro inmortal Hartzenbusch, le llamaba Clarn. Su hijo no lleg a tanto. Su catlogo
tiene, no obstante, una gran utilidad y en l nos hemos documentado tambin para la elaboracin de nuestro libro.
En el Almanaque de La Ilustracin para 1876 public Juan Prez de
Guzmn su Catlogo de ilustres periodistas espaoles desde el siglo XVII
(1600-1875). Juan Prez de Guzmn y Gallo (1841-1928), periodista rondeo, historiador y acadmico de la Historia, miembro de la Asociacin de
la Prensa de Madrid (APM) desde 1902 y singularsimo personaje (BLE,
24 y 41 y ss.), hizo notables aportaciones a la historia del periodismo espaol: un Bosquejo histrico-documental de la Gaceta de Madrid, una
Historia de la Gua oficial de Espaa y el Origen histrico del periodismo
en Espaa, cuyo colofn sera este Catlogo que nunca lleg a salir, ya
que el publicado en el Almanque de la Ilustracin es un mero ndice, una

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ACADMICOS

Y PERIODISTAS

lista de nombres y apellidos. Muy larga lista cuya elaboracin tiene, sin
duda, gran mrito y esconde un trabajo enorme, pero que es poco til para
garantizar el ejercicio del periodismo en los nombres que enuncia. El propio autor se incluye en el catlogo con esta mnima indicacin Prez de
Guzmn, D. Juan. Ronda.
En 1903 aparece el Ensayo de un catlogo de Periodistas Espaoles
del siglo XIX, por D. Manuel Ossorio y Bernard (1839-1904). El primer catlogo de verdadera importancia e insustituible fuente de investigaciones
posteriores. A pesar de sus defectos, que los tiene y de ellos era consciente
su autor, periodista muy notable, miembro de la APM, colaborador, redactor y director de varios peridicos 8.
El libro de Ossorio, ms que un catlogo de periodistas es un razonado catlogo de cuantos escribieron en los peridicos durante el siglo
XIX, fueran periodistas o no, y como tal tiene mucho mrito y utilidad.
Adems, como veremos enseguida, el catlogo cumple con el requisito de
reconocimiento periodstico establecido por la recin creada Asociacin
de la Prensa de Madrid. El concepto de periodista no estaba entonces tan
elaborado como para esperar mayores concreciones. Quin, si vale algo
y si ha logrado alguna celebridad como escritor, no ha sido o no es periodista en Espaa?, se preguntaba retricamente Valera (MLPE, 4). Lo que
se parece peligrosamente al verso de Rubn Daro en el poema La cancin
de los pinos: Romnticos somos Quin que ES, no es romntico?
Quiz porque en el ser de periodista hay la misma indefinicin que en
el ser romntico.
No obstante, Ossorio y Bernard, de vez en cuando, se da cuenta de
que considerar periodista a ste o a aquel escritor o personaje puede resultar chocante y excesivo. Lo apunta y sale elegantemente del aprieto. Por
ejemplo, sobre Menndez Pelayo se pregunta:
Puede conceptursele como periodista? A ello le dan derecho su
colaboracin en [] [cita 4 peridicos] y el dirigir la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos.

Y de Zorrilla: Fue Zorrilla periodista? Lo fue por necesidad.


Y sobre el poltico Romero Robledo: Es periodista?. Est en su catlogo por vinculaciones periodsticas tan evidentes como alejadas de la
profesin. Hoy no es sostenible ninguno de tales argumentos. Aparte de
esta indefinicin crnica en la poca (y en sta?), el catlogo de Ossorio

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CAPTULO 1

ha de ser mirado con lupa, porque da por seguros datos que no lo son. O
que son simplemente falsos. Con la mejor voluntad, por supuesto, y en una
lnea de honradez investigadora.
En 1981 se publica, en la lnea de Ossorio y Bernard, el Catlogo
de periodistas espaoles del siglo XX, de Antonio Lpez de Zuazo Algar.
El profesor y periodista Lpez de Zuazo hace preceder su catlogo de un
prlogo de Jos Altabella (1921-1995), el querido y aorado maestro de
la historia del periodismo y de una nota muy clarificadora del profesor y
periodista Enrique de Aguinaga que tanta dedicacin ha prestado al estudio del periodismo profesional 9. Los tres, miembros de la Asociacin de
la Prensa de Madrid (APM), y Aguinaga, directivo en varias ocasiones.
Estamos, pues, en otras coordenadas de teora y prctica del periodismo
apoyadas en tres fenmenos nuevos: la existencia de la APM (1895) y
dems asociaciones y agrupaciones profesionales, el Registro Oficial de
Periodistas (ROP, 1938) y la Escuela Oficial de Periodismo (EOP, 1941) y
su prolongacin en la Facultad de Ciencias de la Informacin (1973). Parecera, por tanto, que la asignacin del ttulo de periodista era ya una tarea
fcil. Al menos, una tarea posible, apenas un juego de trabajoso puzzle.
Enseguida veremos que no es as. Lo ser alguna vez?
Antonio Lpez de Zuazo (Zaragoza, 1946), autor de un Diccionario
del periodismo y de numerosos estudios, hizo en 1988 una segunda edicin del Catlogo muy corregida y aumentada, con inclusin de algunos
colaboradores. Pero slo apareci un primer volumen (de la A a la F).
Los tradicionales imponderables han impedido hasta ahora la continuidad
de una obra muy meritoria, necesaria y urgente. Necesitada, quiz, de una
poda que ponga en claro algunas cosas. Por ejemplo, esa misma diferenciacin, sugerida por el propio Zuazo, entre profesionales del periodismo
y colaboradores en los peridicos. Necesaria aclaracin, sobre todo si tenemos en cuenta que demasiadas veces se llamaba redactor de una publicacin a quien era mero colaborador.

La enojosa tarea de averiguar quin es periodista

ARECE mentira pero es verdad. Debera ser fcil saber quin es perio-

dista y quin no. Como lo es saber quin es mdico o abogado y quin


no. Pero el oficio de periodista (es siquiera un oficio el periodismo?) es

38

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

tan peculiar, sometido a tantos condicionamientos y sujeto de tantas singularidades, que sigue siendo muy difcil (imposible?) definir al periodista.
O, al menos, lo parece si tenemos en cuenta las vueltas y revueltas que se
viene dando al asunto desde hace ms de cien aos.
No es cuestin de intrusismo, como a veces se cree. Ni de maravillosos beneficios. Es un asunto tan de carcter individual como social y
legislativo. Slo las leyes no lo arreglarn jams, como no han conseguido
arreglarlo hasta ahora. El complejo problema tiene compleja solucin y
casi siempre se le quiere dar solucin simplista. Sin embargo parece llegado el momento de poner un poco de sentido comn y de rigor en la definicin del periodismo y del periodista. No lo vamos a intentar aqu porque no viene al caso. Lo nico que pretendemos es contar las dificultades
habidas en torno al asunto, porque de su descripcin y anlisis podremos
colegir consecuencias tiles para nuestro estudio. Y debemos aclarar que
ste es un problema del siglo XX: en el XVIII todava no haba lugar y en el
XIX haba demasiado lugar. Sin embargo en el XVIII ya nace el periodista
profesional, la persona dedicada en cuerpo y alma a transmitir noticias: el
ya citado, famoso y baqueteado Mariano Jos de Nipho. En el XIX, junto a
un auge esplndido, se aprecia la carcoma de la ms descarada instrumentalizacin poltica del periodismo.
La necesidad de establecer formacin acadmica y cierto tipo de normas para ejercer el periodismo nace a finales del siglo XIX. Aparte los
cortapisas legales a travs de las trabas y obstculos (permisos, privilegios y censura) sobre las publicaciones y que son tan antiguas como el
periodismo.
Cuando en 1895 se crea la APM, el captulo segundo de sus estatutos
dice:
Para ingresar en esta Sociedad es indispensable ser periodista en
activo o haberlo sido de modo notorio e indiscutible.
Sern considerados periodistas en activo:
1. Los directores, redactores o colaboradores de los peridicos
que se publican en Madrid.
2. Los directores o redactores de las agencias telegrficas o de
noticias, domiciliadas en esta capital.
3. Los corresponsales en Madrid de peridicos de la Pennsula
o de Ultramar.
Tambin podrn ingresar en la Asociacin sin derecho a ninguno
de los beneficios que la misma ofrece, pero con el carcter honorfico

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CAPTULO 1

de socios protectores, todas aquellas personalidades, corporaciones


o colectividades que hagan donativos a esta Sociedad o se suscriban
peridicamente por una cantidad determinada.

Es evidente que ser periodista no es un ttulo necesario para entrar en


los peridicos, sino que estar en los peridicos le hace a uno periodista.
La formacin periodstica se producir en el ejercicio del periodismo: as
de fcil. La necesidad de una formacin previa ir llegando poco a poco.
Las distintas escuelas, academias y cursillos que van surgiendo en Espaa,
ya desde 1887 (Salamanca, curso dirigido por Fernando Araujo 10) y en el
siglo XX, antes de la Escuela Oficial, carecen de segura certificacin, y su
indudable mrito no afecta a la obligatoriedad de esos estudios ni cambia
sustancialmente el concepto social y poltico del periodista.
Lo ms ambiguo en la exigencia primera para pertenecer a la APM
es lo de colaboradores. Basta ser colaborador de un peridico, es decir, publicar textos en un peridico, para ser considerado periodista. Tal
vaguedad hoy inadmisible dio sus frutos en catlogos como el de Ossorio,
en el que aparecen como periodistas muchos meros colaboradores, incluso
espordicos. Porque tambin entre los colaboradores hay clases. No es lo
mismo escribir de forma habitual y fija que hacerlo de forma espordica
y sin continuidad. Las colaboraciones en un peridico estn abiertas a
todo tipo de profesiones y especialidades sin vinculacin necesaria con
el periodismo profesional. Y aqu est, en el periodismo profesional o la
profesionalidad periodstica, la madre del cordero. Y no tanto en titulaciones acadmicas o carns asociativos o sindicales. Ni, por supuesto, en
calidades literarias o importancias sociales. Se puede ser periodista profesional y mal escritor o insignificante individuo. De la misma manera
que se puede ser magnfico escritor y personaje eminente, pero no periodista profesional. Como tantas otras veces, parece incontrolable el afn
de mezclar churras con merinas. O dicho en lenguaje castizo, coloquial y
malsonante, como matiza pdicamente el Diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE): confundir el culo con las tmporas (o la velocidad
con el tocino, segn aade en ms fina alternativa el propio DRAE). Sin
embargo, no debe de ser tan difcil tener alguna idea clara en torno a este
asunto, cuando ya a finales del siglo XIX, hace ms de cien aos!, un personaje como don Juan Valera, que siempre anduvo entre peridicos, consideraba que slo haba sido periodista durante poco ms de cinco aos:
los que ejerci de redactor fijo de un peridico (vid. nota 114, Captulo 3).

40

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Y ms cerca de nuestro tiempo, aunque hace ya muchos aos, Salvador de


Madariaga supo reflexionar con cordura sobre El periodista profesional
(CyG, II, 438-441).
Todos los gobiernos, desde los primeros vagidos del periodismo, intentaron controlarlo y lo consiguieron casi siempre por medio de leyes,
censuras y castigos. Y, como es natural, cuanto ms dictatoriales o absolutistas eran esos gobiernos ms control intentaban ejercer. En Francia, el
omnipotente Richelieu hizo de los balbucientes peridicos de entonces una
cuestin de Estado, es decir, suya. Aunque el modelo de monarcas ilustrados, Federico II el Grande, rey de Prusia, dijo un da al censor que las
Gacetas para ser interesantes tenan que salir sin trabas (CBX, 302). Hoy
diramos que no slo para ser interesantes, sino simplemente para ser.
En Espaa, las disposiciones legales sobre imprenta empiezan en
1480 al promulgarse la primera pragmtica de los Reyes Catlicos sobre
el arte de imprimir. Sobre la prensa comienzan a finales del siglo XVII,
el 4 de julio de 1677, con la primera concesin de Privilegio Real para
publicar la Gaceta de Madrid. Reinaba Carlos II, llamado El Hechizado.
Entre concesiones, cdulas, prohibiciones y penas, se llega hasta la efmera libertad de prensa de las Cortes de Cdiz. Muy pronto Fernando VII
inaugur una racha de frreos controles que, con algunos oasis de libertad,

Antigua sede de la Asociacin de la Prensa de Madrid


inaugurada en 1930.

41

CAPTULO 1

lleg hasta 1938 en que comenz otra historia. Otra historia de controles,
pero con un nuevo traje de supuesta profesionalidad. Desde abril de 1938,
en que se crea el Registro Oficial de Periodistas (ROP), hasta marzo de
1943, en que nace la Unin Espaola de Periodistas, corre un periodo
inicial de dudas en los mtodos, pero de absoluta seguridad en los fines:
someter a los periodistas, desde el mismo derecho a llevar tal nombre, a
un control estricto 11.
Con lo que establecer un catlogo profesional parecera empresa fcil, pero no es as. En tal catlogo, ni el Registro Oficial de Periodistas
(ROP, heredado por la Federacin de Asociaciones de la Prensa de Espaa;
FAPE, hoy Federacin de Asociaciones de Periodistas de Espaa) ni la Escuela Oficial de Periodismo ni siquiera la APM garantizan que cada uno
de esos nombres corresponda a un periodista profesional y no a un mero
colaborador espordico o a un simple promotor de peridicos. Ni siquiera
haber presidido una asociacin de periodistas garantiza la condicin profesional de periodista! Lo cual raya en el esperpento, pero se han dado
casos 12. He ah el insoluble problema que termina por exigir, como nica
solucin posible, la consideracin de cada caso en particular.
En la primera Asamblea de Asociaciones de la Prensa de Espaa
(Santander, agosto de 1922), de donde naci la FAPE, se intent definir
quin es periodista profesional y no se lleg a ningn acuerdo, excepto el
de tirar por la calle de en medio: considerar periodista a todo afiliado a
las asociaciones de prensa. En su Historia de la APM (HAPM, 265 y ss.,
Cap. 13) Vctor Olmos cuenta por menudo los incidentes de aquella importante asamblea.
La APM, que hace tiempo que aspira a ser algo ms que la Sociedad
benfica de socorros mutuos fundada en 1895 13, fue matizando a lo largo
de los aos y en sucesivas juntas generales las condiciones para la admisin de socios. Y, por lo tanto, la consideracin legal de periodista en el
fuero privado de la Asociacin que no puede imponer a los dems.
El 6 de mayo de 1964, en pleno franquismo, se aprueba por decreto
el Estatuto de la Profesin Periodstica, en el que se establece que a todos
los efectos legales es periodista quien posea el ttulo profesional y est
inscrito en el Registro Oficial de Periodistas. Lo que hace suponer que
para ser inscrito en el Registro Oficial hay que tener el ttulo profesional.
En realidad, dos cribas, cuyo resultado es la obtencin del carn de periodista que ser expedido por la Federacin Nacional de Asociaciones de
la Prensa de Espaa (FAPE), lo que estara muy bien si no fuera porque

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ACADMICOS

Y PERIODISTAS

la FAPE est integrada en la Organizacin Sindical, es decir, en una muy


estatal oficialidad. Con lo que pasa a segundo trmino lo que debera ser
la clave de todo el tinglado y que en el Estatuto se reduce a las condiciones que se han de cumplir para tener derecho al carn de periodista: tiene
derecho al carn quien realice profesionalmemnte tareas de informacin
literaria o grfica, ya sea impresa, radial, televisada o cinematogrfica o
desempee un trabajo retribuido de difusin informativa o asesoramiento
periodstico en Organismos o Entidades de carcter pblico. La APM
acepta el Estatuto que, sin embargo, nada soluciona aunque, en ciertos
aspectos, suponga alguna clarificacin que acaba diluyndose en el estatalismo general.
Pasan los aos sin que, al parecer, se pueda salir del enredo. La APM,
en sus estatutos del ao 2000, corta por lo sano y se cura en salud (la
APM tiene un excelente servicio mdico) como hace el diccionario de la
Real Academia Espaola en la primera acepcin de periodista: segn
el artculo 6, letra a, condicin indispensable para el ingreso es cumplir
los requisitos legales para ejercer la profesin de periodista. Asunto concluido, como dicen los seores de fuerte personalidad. Lo malo es si tales
requisitos no existen o son peligrosamente arbitrarios. Acaso la APM no
pueda hacer otra cosa.
Sin embargo, en la fuerte polmica de los aos 2004-2005 sobre
el Estatuto del Periodista, la APM ha sido ms explcita. El 23 de abril
de 2004, el Boletn Oficial de las Cortes Generales publica la propuesta
de ley presentada por el grupo parlamentario Izquierda Verde-Izquierda
Unida-Iniciativa per Catalunya Verds (IU, simplificando). El artculo 1 de
esa proposicin de ley define al periodista profesional como:
[] todo aquel que tiene por ocupacin principal y remunerada la obtencin, elaboracin, tratamiento y difusin por cualquier medio de
informacin de actualidad, en formato literario, grfico, audiovisual
o multimedia, con independencia del tipo de relacin contractual que
pueda mantener con una o varias empresas, instituciones o asociaciones [].

Esta definicin repite literalmente la utilizada en la propuesta de ley


orgnica sobre el Estatuto del Periodista Profesional presentada por el
Foro de los Periodistas en mayo de 2001. En ese Foro tambin intervino
la APM, pero el cambio de su Junta Directiva hace que sta elabore un

43

CAPTULO 1

borrador alternativo de Estatuto aprobado por la Junta General Ordinaria


el 26 de enero de 2005, en cuyo artculo 1 establece que:
[] tiene la condicin de periodista: a) Todo licenciado en periodismo
por una universidad espaola y aquel que siendo licenciado en otra
materia posea un mster en periodismo por una universidad espaola.
b) Toda persona que tenga por ocupacin principal y remunerada la obtencin, elaboracin, tratamiento y difusin de informacin de actualidad, en cualquier medio o formato y que acredite tal actividad durante,
al menos, tres aos consecutivos 14.

La inclusin, como condicin relevante, aunque no fuera exclusiva,


de la licenciatura en Ciencias de la Informacin parece obligada a no ser
que volvamos a la prehistoria para plantear ad nauseam la conveniencianecesidad del periodismo como carrera universitaria. He ah otro problema
que sentimos no abordar porque nos conducira a otro libro que no es ste.
La licenciatura en Ciencias de la Informacin existe. No tenerla en cuenta
se parece a una cierta chulera de planteamiento, aunque sea evidente que
tal licenciatura no equivale al ejercicio del periodismo. Pasa lo mismo con
cualquier otra licenciatura: una cosa es ser licenciado en Derecho y otra
ser abogado, etc., etc.
La discrepancia fundamental, sin embargo, est en la oposicin frontal de la APM a la creacin de un Consejo Estatal de la Informacin, que
dara los carns de prensa, segn propone IU. Pero lo que ahora nos interesa es la concrecin de la figura del periodista, en la que se avanza un
poco. Por lo dems, sigue vigente la obsesin por ttulos y carns y, sobre
todo, por definir qu organismo o institucin ha de encargarse de ello, que
es lo mismo que decir quin decide quin es o no es periodista. Estamos
donde siempre. O peor. Porque en el siglo pasado nadie se preocupaba de
estas cosas. Por eso era fcil hacer un catlogo. Fcil aunque trabajoso,
porque haba muchsimos periodistas. Casi todos lo eran.
Visto el berenjenal a que nos conduce esta polmica 15, nos limitamos
a aclarar cul va a ser el criterio por el que reconoceremos en los acadmicos el oficio de periodistas. Teniendo en cuenta cada poca, creemos
que deben ser considerados periodistas aquellos que dirigieron de verdad peridicos o fueron redactores fijos y lo fueron durante un tiempo y
con una dedicacin considerables. Los que no pasaron de colaboradores
pueden ser considerados periodistas si tal colaboracin la ejercieron cons-

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ACADMICOS

Y PERIODISTAS

tantemente y con valor informativo convirtindola en modo principal de


vida 16. Quedan fuera de nuestra consideracin los meros promotores de
peridicos por mucho que influyeran en stos, los directores de ocasin
y los meros colaboradores cuya profesin y dedicacin bsica era otra.
Como no tratamos de expender carns de prensa ni de ponernos exquisitos
en consideraciones elitistas o gremialistas, esta clasificacin nos parece
suficiente.
En 1909, el sultn de Marruecos fund un peridico y el periodista espaol Nicols Rodrguez de Celis (de la APM) public un irnico artculo
con este ttulo: El Sultn, periodista (NM, 783, 7-I-1909).
Entre los promotores polticos, dueos e inspiradores de peridicos
hubo algunos, slo algunos, periodistas. Dos ejemplos fundamentales: Nicols Mara Rivero (1815-1878) y Emilio Castelar, que, como fue tambin
acadmico, tendr en este libro apartado especial.
El periodismo es un trabajo que puede desempearse durante un
tiempo y abandonarse luego, pero mientras se desempea es imposible
compatibilizarlo con otras dedicaciones profesionales. Es lo que Josep Pla
llamaba la dispersin angustiosa del periodismo 17.
A veces est uno tentado de tirar por la calle de en medio afirmando
que son periodistas aquellos que todo el mundo considera periodistas. No
conviene tirar por la calle de en medio.
Al hablar de cada acadmico las cosas se ponen ms fciles: no creemos que sea difcil aceptar que Menndez Pelayo no fue periodista, aunque ingresara en la APM en 1902 con el nmero 738 18 y que Gmez de
Baquero lo fue. O que Miguel de Unamuno, uno de los espaoles que ms
ha escrito en los peridicos y sobre los peridicos, no fue periodista ni l
se tom jams por tal. O que don Ramn Menndez Pidal no fue periodista, aunque figure como periodista en algn catlogo y perteneciera a la
APM desde 1902, con el nmero 726.
Ni consideramos periodistas, entre otros muchos, a acadmicos como
Francisco Rodrguez Marn, Salvador de Madariaga, Jos Mara Pemn o
Guillermo Daz-Plaja, pese a sus indudables vinculaciones periodsticas
como muy ilustres colaboradores y figurar su nombre en catlogos de periodistas y el de estos dos ltimos en el Registro Oficial (ROP, nmeros
2107 y 2823, respectivamente). Decimos esto aqu porque no parece sensato andar debelando apariencias periodsticas, gastar tiempo en negaciones poco o nada necesarias, cuando tanto hace falta para ahondar en las
afirmaciones.

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CAPTULO 1

La Academia tambin tuvo problemas

AX Aub (1903-1972), maestro de ficciones disfrazadas de realidad,

imagin una Real Academia Espaola por la que no hubiera pasado la


Guerra Civil de 1936. Se imagin a s mismo, el 12 de diciembre de 1956,
pronunciando el discurso de ingreso sobre El teatro espaol sacado a
luz de las tinieblas de nuestro tiempo. Ante acadmicos llamados Garca
Lorca, Miguel Hernndez, Luis Cernuda, Blas de Otero, etc. Lo imagin
y lo cont como si hubiera ocurrido de verdad 19. Pero ni l ni ellos fueron
acadmicos. Pudieron haberlo sido. Por qu no lo fueron?
De ninguna manera queremos entrar en esa trampa saducea, estril
y demasiado frecuentada con sospechoso regodeo, de por qu algunos
grandes escritores no fueron acadmicos. Y su correlato: por qu lo
fueron algunos escritores mediocres o apenas escritores. Es, casi, la
misma polmica del Nobel y su eterno frustrado Borges. Ya Valera intent, aunque, quiz, con espurios o al menos no confesados intereses,
reclamar la normalidad en la eleccin de los mediocres. Ya nos hemos
referido a ello. Y un acadmico tan concienzudo como Roca de Togores,
uno de los grandes reformadores de la Academia, que dirigi entre 1865
y 1875, en su lista biogrfica de acadmicos, al llegar a Balmes, octavo
ocupante de la silla T, se refiere a cuantos ocuparon antes esa silla y
dice:
Si en todas las dems sillas hubiera habido personajes semejantes
a los que ocuparon esta, la Academia tendra gran fama (si es posible
esto) pero no hubiera dado fruto acadmico alguno (MAE, I, 113).

He ah una sutil e irnica diferencia entre gran escritor o personaje y


buen acadmico: no tienen por qu coincidir. No es cosa de hacer ahora
una lista de grandes escritores que resultaron nulos como acadmicos. Podramos hacerla. La Academia, ya lo hemos dicho, es un honor, una corona de laurel, pero es, antes que nada, una tarea. Compaginar personajes
y buenos acadmicos, he ah la cuestin.
Lo que Max Aub plantea, sin embargo, va ms all de esa estril polmica. Sera algo as como los avatares inevitables por los que la Academia
ha tenido que pasar segn las pocas, segn las polticas y las guerras,
segn los intereses y las conveniencias. La Academia no es espritu puro.
Ninguna institucin lo es.

46

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Tanto en la voluminosa historia de la Academia de Alonso Zamora


Vicente (1999) como en las reseas histricas oficiales anteriores, la de
Antonio Ferrer del Ro (1860) y la del marqus de Molins, Mariano Roca
de Togores (1861) no se ahorran sombras y se habla de los oscuros avatares, politiqueos, nepotismos y compadreos que hubo de sufrir la Academia. Intentando dejar siempre a salvo, por supuesto, su radical condicin
humanista 20.
Aunque la Real Academia Espaola, y todas las academias en general, suelen ser modelos de buena convivencia, no siempre la Academia
pudo ser una balsa de aceite.
El marqus de Villena, don Juan Manuel Fernndez Pacheco y Ziga
(1650-1725) merece todas las consideraciones por haber fundado la Academia y haberla mantenido en su poderosa familia, lo que sin duda libr a
los acadmicos de muchas asechanzas y maquinaciones. Pero eso mismo
condicion las tareas acadmicas, qu duda cabe. Los tres primeros sucesores del marqus en la direccin de la Academia fueron sus descendientes
directos, marqueses tambin ellos de Villena. Y ninguno de los tres tuvo
el temple y la formacin del primero. El tercero y el cuarto llegaron demasiado jvenes a la Academia. El cuarto y ltimo director de la casa de
Villena, don Juan, ya hubo de hacerse hueco a costa de quien estaba el primero en la cola para ascender a acadmico numerario: el clrigo supernumerario don Pedro Gonzlez, que luego sera obispo de Puebla, en Mxico
y ms tarde de vila. Reconstruir la tela de araa que componen muchos
acadmicos, sus conexiones de amistad, parentesco e intereses polticos no
viene a cuento, sera otro libro, aunque interesante. Slo nos referiremos a
algunos de tan infaustos enredos para mejor establecer paralelismos entre
periodistas y acadmicos.
Desde que se establece la Real Academia Espaola, el 3 de agosto de
1713 hasta que recibe la aprobacin del rey Felipe V (el 3 de octubre de
1714) pasa ms de un ao sin que se pueda explicar por qu. Hay quien
dice que por intrigas palaciegas o burocrticas (RAZ, 29). Hay quien se
atreve a asegurar que el poderossimo Consejo de Castilla vio con evidente hostilidad y ojeriza la creacin de la Academia Espaola (FAE, I,
35-36). Conviene, no obstante, tener tambin en cuenta que aquellos aos,
1713-1714, fueron terribles para el melanclico Felipe V, entre la guerra
de sucesin, la muerte de su primera esposa y el segundo matrimonio. No
era como para estar pendiente de cdulas acadmicas, aunque fueran las
del poderoso marqus de Villena.

47

CAPTULO 1

Los ocho acadmicos fundadores que formaban la tertulia estable del


marqus era buena gente, bien formada, de una edad media superior a los
50 aos (el marqus tena 63), cuatro de ellos clrigos de elite y el resto
caballeros de alto abolengo que fueron eligiendo acadmicos entre sus
amigos, como es natural. Y ya en aquella primera hornada hubo un difcil personaje: el primer secretario, don Vicencio Squarzafigo Centurin
y Arriola (? -1737), seor de la Torre del Pasaje, explosiva mezcla de
italiano y vasco, tan eficaz en su minucioso trabajo como terco y suspicaz.
Dio das de gloria a los dems acadmicos y ellos se los dieron a l. Pero
fue hombre clave en la fundacin y primer funcionamiento de la Academia (RAZ, 75-76). Otro hombre clave y polmico fue el clrigo leons
Juan Ferreras (La Baeza, 1652-1735), bibliotecario de la Real Librera,
telogo e historiador, prroco de San Andrs, en Madrid, personalidad de
prestigio y calidad a quien el marqus dio su voto para primer director.
Aunque slo fuera por educacin. Ferreras result polmico por su actitud
cientfica ante creencias tan extendidas y patrocinadas como la visita a
Espaa del apstol Santiago y la de la Virgen del Pilar: no estaba dispuesto
a admitirlo sin argumentos que, a su juicio, no existan. Tampoco admita
otras creencias histricas que nada tenan que ver con el dogma catlico.
La que se arm, que fue muy grande, con intervencin contra Ferreras del
Consejo Real y de la Inquisicin, afectara, sin duda, a la joven Academia.
Fro y prolijo, llama Cueto a Ferreras, que sin embargo cultivaba las
Musas, intentado acreditar con el ejemplo la doctrina de la Academia
(PL, I, LXXVI).
Otro de los acadmicos primeros, aunque no del ocho inicial, Juan de
Curiel, hubo de compatibilizar a duras penas su doble oficio de acadmico
y censor o Juez de Imprentas. Ms adelante dedicaremos a este ilustre y
minucioso personaje una especial atencin por sus conexiones, unas veces negativas y otras no tanto, con los peridicos de la poca. El caso del
hacendista don Manuel de Fuentes es ms vulgar: elegido en 1714, se
present en la Academia, dio su discurso de gracias, fuse y no hubo ms.
Es decir, que no volvi a dar seales de vida. Los seores acadmicos, que
tenan bastante trabajo, aguantaron dos aos y terminaron expulsando al
perdidizo Fuentes (RAZ, 92). Algo parecido ocurri con el irresponsable
Jaime de Sols y Gante, elegido en octubre de 1714 y expulsado poco
despus. ste s dio seales de vida cuando fue requerido por la Academia,
pero fueron unas seales tan deslabazadas y ridculas que no le libraron de
las iras de sus efmeros compaeros (RAZ, 90).

48

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Jaime de Sols era hermano de Jos de Sols y Gante, ambos hijos del
duque de Montellano. Jos era uno de los fundadores de la Academia y
haba aupado al irresponsable Jaime. Y as se lo pag.
De otro nivel seran los problemas que pudo causar el combativo y
erudito acadmico Ignacio de Luzn (1702-1754) con su Plan de una Academia de Ciencias y Artes en que se haban de refundir la Espaola y
la de la Historia 21. No debi hacer mucha gracia a los acadmicos de la
Espaola un proyecto que los refunda hacindoles perder autonoma y
personalidad.
La poltica, la poltica en general y la poltica del Palacio Real, la
poltica de partidos y la poltica de amigos y familiares, rond siempre la
Academia, segn iremos viendo 22. Los estatutos no siempre se cumplan y
los grupos de amigos y familiares se esforzaban por auparse unos a otros:
los Curiel, los Sols y Gante-Folch de Cardona, los Torrepalma, los Flores,
Alcal Galiano-Valera-conde de Casa Valencia, los Escosura, los Fernndez Guerra, los Catalina, los duques de Rivas, los Silvela, los Echegaray,

Dibujo de ngel Pons para el libro Solos, de Clarn.

49

CAPTULO 1

los Pidal, los Maura, los Canalejas, los lvarez Quintero, los neocatlicos y carlistas, los liberales Alteraron la Academia, dentro de un
tono general pacfico, casos menores como los cuatro enfados de sendos
ilustres acadmicos: el largo enfado de Jovellanos, el enfado de Quintana
y sus desplantes, el enfado de Zorrilla y el enfado de Menndez Pelayo al
no ser nombrado director en beneficio de Alejandro Pidal y Mon.
Metidos ya en enfados, digamos que el de Zorrilla, molesto por no
haber sido elegido como sucesor de Balmes en julio de 1848, tuvo malas
consecuencias para el propio poeta, que se hizo el remoln cuando pocos
meses ms tarde, en diciembre de 1848, fue elegido sucesor de Lista. No
ley su discurso de ingreso y fue eliminado de la Academia, aunque reelegido aos ms tarde (1855) con una toma de posesin espectacular. El
pobre Zorrilla entre periodistas acadmicos: Balmes, Mora que sucedi a
Balmes, Lista, de la Puente Apezechea que sucedi a Lista Otro enfado
famoso y disimulado: el de Martnez de la Rosa, que vet cuanto pudo a
Campoamor (CML, 113-114).
Y qu decir de la obligada convivencia entre acadmicos que antes
de serlo se haban distinguido por su enemistad cientfica? Fue el caso,
por citar slo dos ejemplos, de Selgas y Escosura, que coincidieron durante nueve aos en la Academia despus de haberse tirado muchas veces
los trastos a la cabeza (Selgas contra Escosura desde El Padre Cobos y
Escosura contra Selgas desde su Ministerio); y el caso de Adolfo Bonilla
San Martn (El Bachiller Alonso de San Martn) y sus ataques a Emilio
Cotarelo y Mori, contra quien public su sonada Coroza crtica puesta a la
execrable edicin que de las Obras de Lope de Rueda perpetr don Emilio
Cotarelo y Mori ya del todo colocada en la picota despus de la satisfaccin a la Real Academia Espaola, que el mismo felibre tuvo la desgracia
de concebir y dar a luz (1910). Bonilla ingres en la Academia en 1921 y
permaneci en ella hasta 1936, en que Cotarelo muri, hubo de compartir
con l presencias y trabajos acadmicos. Adems Cotarelo era secretario
perpetuo de la Academia desde 1913.
Casos mayores fueron la admisin vergonzosa, por cmo fue impuesto por los franceses invasores, no por la indudable calidad del elegido, de Melndez Valds, el gran poeta despectivamente llamado por sus
enemigos el coplero del rey Pepe (Jos Bonaparte); la triste y estrafalaria direccin del absolutista duque de San Carlos (RAZ, 198-199); la
invasin militar fernandina en plena conmemoracin acadmica (1814)
con el aprisionamiento de Quintana a los pocos das de haber sido elegido

50

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

(Tapia y Pastor Daz logran huir); la exclusin poltica de Gonzlez Arnao durante 17 aos; los conflictos planteados por los neocatlicos, empezando por Aparisi, que culminan en los discursos de Selgas y Nocedal
en 1869, de los que en su momento hablaremos; el atrabiliario Mariano
Catalina, genio avinagrado, dominador y hurao, dueo y soberano, por
algn tiempo, de los destinos de la RAE como secretario vitalicio (OHL,
I, 20-21); Segismundo Moret que, elegido en 1894, nunca quiso ingresar,
aunque la Academia respet su silla hasta su muerte en 1913 (ESNR,
229-232); Benavente y su total absentismo solucionado a medias por la
propia Academia nombrndole acadmico honorario y dejando vacante
su silla; las incursiones dictatoriales de Primo de Rivera que tambin tuvo
incursiones dictatoriales en la APM; la accidentada eleccin de Alcal Zamora; la ausencia de Azorn que, tras conseguir entrar en dura pugna que
dur diez aos, de 1914 a 1924, casi no volvi a pisar la docta Casa y en
1928 fue (involuntario?) causante del ms grave roce entre la APM y la
RAE, como en su momento veremos; el juramento acadmico redactado
por Eugenio dOrs y con el que, en 1938, se pretendi hacer franquistas
devotos a todos los acadmicos.
Desde fuera, la Academia hubo de sufrir siempre lo que Alonso Zamora Vicente llama la voz hostil a la Academia (RAZ, 501 y ss.) y cuyo
relato introduce con las siguientes palabras:
Ya desde su nacimiento, la Corporacin creada por el marqus de
Villena fue discutida, sometida a los asaltos de la envidia o la malquerencia; en ltimo trmino cont con la presencia de esa escondidiza
inquina profesional que despierta lo que, siendo del mismo o parecido
tipo de trabajo, parece encerrarse en lmites de superioridad y elitismo.
El pie forzado de la limitacin de plazas era un sumando ms en esta
coyuntura, que, con facilidad, poda provocar intranquilidades: numerosas personas podan creerse dignas de pertenecer a la Academia. Por
otra parte, los diversos criterios de seleccin de los nuevos acadmicos pueden asimismo chocar frontalmente con estimaciones diversas y
desdeadas. A todo esto, hemos de aadir la pequea crnica cotidiana
de los cenculos y grupos literarios, entregados a la chchara circunstancial en tertulias, salones etc Como es natural, muchas de las manifestaciones antiacadmicas no pasaron de ser meras hablillas

Tiene razn el ilustre acadmico al negar valor a algunas voces hostiles. La Academia puede ser objeto de justificadas y razonables crticas.

51

CAPTULO 1

Y algunas de las que cuenta Zamora lo fueron. Otras no pasaron de simples pataletas de acadmicos frustrados. Y ya desde el principio, como el
caso de Luis de Salazar que tan minuciosamente cuenta Cotarelo y Mori
(BRAE, I, 89 y ss.).
Entre los periodistas siempre hubo de todo con relacin a la Academia: voces hostiles y voces amigas.
En 1913, el periodista Antonio Zozaya, asociado nmero 440 de la
APM (1897) escriba en un artculo titulado Sueos acadmicos:
Sera un libro harto curioso el que pudiera hacerse reuniendo
cuanto se ha dicho en contra de las Academias por los acadmicos.
Claro es que sus diatribas son anteriores a la eleccin []. En el criterio de los jvenes, las Academias no sirven para maldita de Dios la
cosa []. Pero en cuanto queda vacante un silln, todos los literatos
se sienten Alcibiades y aun todas las escritoras Diotimas. Quisieran en
el cenculo que juzgaron macabro, ocupar un lugar, siquiera fuese el
ltimo []. De aqu las encarnizadas polmicas que surgen cada vez
que se anuncia una vacante, disputas a que suele poner bizarro trmino
la Corporacin sabia, eligiendo a un senador por derecho propio o a
un exdirector de Obras Pblicas. Entonces surgen los comentarios ms
acerbos []. Y viene la enumeracin de los escritores que han muerto
sin pisar los umbrales de la Academia. La consecuencia es que ni son
los que estn, ni estn los que son; as al menos lo creen de buena fe
los perpetuos censores y perdurables aspirantes al silln de Catalina o
de Caete.
Justo es confesar que la Academia suele elegir con plausible acierto.
No son los escritores los llamados a hacer Diccionarios ni lexicologas,
sino los gramticos y los filsofos. Una cosa es hacer dramas conmovedores, comedias de enredo o sonetos endecaslabos, y otra conocer a
fondo las leyes del lenguaje, sus etimologas, transformaciones y misterios fonticos. Un Cejador, un Bonilla San Martn o un Alemany, sern siempre ms tiles en la Academia que fija, limpia y pule que cien
Rubenes y trescientos Machados, y medio millar de Villas Espesas. La
intuicin es cosa admirable para componer versos; pero para conservar
el idioma es preciso algo ms. Nuestros poetas no suelen ser Horacios,
y aun apenas si van para Ctulos. No les caeran bien las casacas. Y
ello, probablemente, es un bien (Mundo Grfico, Ao III, nm. 68,
12-II-1913, p. 1).

En enero de 1917, El Liberal organiza una buena andanada anti-Academia: la eterna queja de cuntos acadmicos no deberan serlo y cuntos

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ACADMICOS

Y PERIODISTAS

que no lo son deberan serlo, pero esta vez adobada con la propuesta de una
especie de referendum nacional. Segn El Liberal, que dedic al asunto un
editorial (fondo o artculo de fondo se llamaba entonces), de los 36
acadmicos numerarios de la Espaola slo 7 merecen serlo. El Liberal
est dirigido por Enrique Gmez Carrillo, que durante unos meses sucedi
a Alfredo Vicenti, muerto el 29 de septiembre de 1916.
Nuestro propsito [dice el peridico] no es suprimir la Academia
ya existente sino hacer ver de qu manera estara compuesta si, en vez
de ser un saln aristocrtico y poltico, fuera lo que debe ser en realidad: el grupo ms brillante de los grandes ingenios contemporneos.

Varios peridicos, entre ellos El Pas, se unen a la campaa, salen


a relucir acadmicos indeseables y acadmicos necesarios Quien
lleva la peor parte es Emilio Cotarelo, secretario perpetuo de la Academia
desde 1913, acusado de toda clase de desmanes y horro, al parecer, de
cualquier clase de valores
El semanario Nuevo Mundo viene a poner un poco de sensatez en la
polmica con un artculo titulado Un error y una injusticia. La Academia Espaola (NM, 9-II-1917) en el que da algunas notas de abecedario
sobre qu es y qu significa la Academia. Desde luego, no el grupo ms
brillante de los ingenios contemporneos, como pretende El Liberal. Los
peridicos se equivocan de Academia y demuestran, segn Nuevo Mundo,
una intolerable ignorancia en la valoracin de algunos acadmicos. Que
los lectores de peridicos no sepan quines son la mayor parte de los acadmicos pase; que no lo sepan los periodistas no nos parece lcito.
Y por referirnos a tiempos ms modernos, El Pas (Madrid, 30-I-1982),
con motivo de una eleccin acadmica, publica un editorial, tituladoLa
Academia, en el que acusa a sta de retrgada augurndole un negro
futuro: Si la Academia sigue empeada en ir por detrs de la historia, la
historia acabar arrumbando y desoyendo a la Academia.
Como remate, con motivo de la muerte de Francisco Umbral, el diario
La Razn publica este articulillo, sin firma, bajo el epgrafe El puntazo
y con el ttulo Las lgrimas de cocodrilo por Umbral anegan la Real
Academia:
Varios acadmicos lloraban ayer la muerte de Francisco Umbral,
hasta el punto de desbordarse la baera donde se fija, limpia y da

53

CAPTULO 1

esplendor al idioma. Despus de haberle ninguneado, despreciado,


vilipendiado y vetado, resulta casi enternecedor que en la Real Academia se pronunciara ayer el nombre de Umbral sin acompaarlo de
un exabrupto. A diferencia de la Academie Franaise, en la que slo
ingresan los inmortales, en la Espaola tiene preferencia el ganado,
procedente de las distintas cuadras literarias que se encargan de estabularlos, alimentarlos y promocionarlos como carne de primera. El
mrito literario es lo de menos y se valora especialmente el desconcimiento de la sintaxis y la prosodia. La mediocridad reinante en el
vetusto casern que languidece a la sombra del Museo del Prado es
casi perfecta: no tiene resquicio alguno por el que se pueda colar un
destello de talento creador. Lejos de ser una laguna en su prodigiosa
biografa, la no pertenencia de Umbral a la Real Academia Espaola
es todo un reconocimiento a su genialidad como renovador del idioma
(La Razn, Madrid, 29-VIII-2007, p. 7).

Entre las voces hostiles individuales procedentes de periodistas,


slo queremos referirnos, de pasada, a los tres que pueden resumir la animadversin periodstica contra la Academia: Clarn y su acerada y constante crtica; Antonio de Valbuena y su empecinamiento, que son los dos
casos ms conocidos, y otro menos conocido: el de Jos Zahonero. De la
animadversin de Valbuena habla Alonso Zamora Vicente con minuciosidad suficiente (RAZ, 517-52), no as de la de Clarn, al que apenas cita, ni
de la de Zahonero, que ni siquiera nombra. Pasamos a la nota correspondiente 23 las apostillas que consideramos necesarias.
Entre periodistas y Academia hubo siempre, y sigue habindolos, otro
tipo de roces. A uno de ellos se refiere Clarn, cuando cuenta cmo, para
explicar el reiterado rechazo acadmico hacia Prez Galds, que era insistentemente proclamado como el mejor candidato por buena parte de los
peridicos, corra por Madrid una frase atribuida a algunos acadmicos:
No queremos un candidato impuesto por los gacetilleros (C, VII, 832).
Al final, en 1897, Galds sera acadmico. Y sera acadmico ms de un
gacetillero. Aunque la historia de los periodistas acadmicos est llena
de rarezas y adversidades: algunos murieron una vez elegidos y antes de
haber podido ingresar (Balmes, Grilo, Balart, Cavia, Mihura) o a los
pocos meses de haber ingresado (Valentn Gmez); otros jams ingresaron, aunque haban sido elegidos y tuvieron tiempo de ingresar: Prez
de Ayala, elegido en 1928, vivi 34 aos ms y jams ingres: deca que
era contrario a esto de la Academia, pero no parece que lo fuera para

54

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

aceptar la eleccin 24. Tampoco ingresaron nunca, aunque sin mostrarse


contrarios, sino nicamente muy ocupado o perezoso, respectivamente,
el fogoso Juan Vzquez de Mella, elegido en 1906 y muerto en 1928, y
Rafael Snchez Mazas, elegido en 1940 y fallecido en 1966.
Y periodista de lujo hubo que tard 37 aos y cuatro meses en ingresar, una vez elegido: Eugenio Montes (un poco menos, 37 aos, tard
Salvador de Madariaga, pero por otros motivos, y un poco ms, casi 40
aos tard Pedro Sainz Rodrguez). Por no recordar la ancdota que todos
repiten sobre la oferta acadmica que se hizo, al parecer, a Julio Camba,
y que ste rechaz con la frase, entre chulesca y bienhumorada, lo que
yo necesito no es un silln sino un piso (RYA, 172). Ejemplos que dejan
en mantillas a aquellos 7 aos que tard en ingresar Antonio de los Ros
Rosas desde que fue elegido en 1864.
Y para terminar este apartado con alguna armona benfica que acaso
ha abundado ms que los terribles problemas, recordemos la boda del acadmico Bretn de los Herreros, casado por amor en ceremonia oficiada
por el acadmico Juan Nicasio Gallego y teniendo como testigo de honor
al acadmico Ventura de la Vega. Todo en amor y compaa (vid. 2. parte
de la nota 134 del Captulo 3).

Los periodistas coronados (metafricamente)

L ingresar en la Academia Vicente Aleixandre (1950), Alonso Zamora

Vicente dice: Con Aleixandre entraba en la Academia la poesa sin


otro aditamento, poesa entera y sin escolta de ctedras, cargos polticos,
etc. (RAZ, 187) De cuntos periodistas acadmicos podra decirse que
con ellos entraba en la Academia el periodismo sin otro aditamento?
Cuando Isidoro Fernndez Flrez, Fernanflor (1840-1902), entra en
la Academia en 1898, el acontecimiento es saludado por los peridicos de
la poca como el ingreso del periodismo. Y no porque Fernanflor fuera
el primer periodista que llegaba a la Academia, sino porque era el primero
que haba hecho del periodismo ejercicio total y de toda la vida. Y aun
as, hay que recordar la veleidad poltica que le hizo aceptar el Gobierno
Civil de Guipzcoa en 1872 durante el breve reinado de Amadeo de Saboya (1870-1873). Se arrepinti pronto, slo dur unos meses en el cargo.

55

CAPTULO 1

Isidoro Fernndez Flrez es, adems, el primer miembro de la Asociacin


de la Prensa de Madrid que es elegido acadmico de la Espaola. El periodista, tambin miembro de la APM y futuro acadmico electo, Julio
Burell, escribi al da siguiente de ingresar Fernanflor:
Los periodistas hemos hecho ayer tarde nuestra entrada en la Academia []. Fernanflor en la Academia no es ms que un periodista, el
periodista (AB, 213, 215).

Clarn vendra a aguar un poco el vino del entusiasmo:


No basta ser periodista, hay que ser literato. No se entra por periodista, sino aun siendo periodista. El periodista, no literato, tiene tanto
derecho a ser acadmico como el poltico no literato o el archivero
anti-artstico que efectivamente, suelen ser acadmicos sin merecerlo (C, X, 283).

Todos los periodistas anteriores que fueron elegidos acadmicos, o


haban dejado de ser periodistas (ya se sabe que ste es un oficio estupendo
si se sabe dejar a tiempo), en ellos primaba ya lo estrictamente literario
(como el propio Burell se encarga de recordar en el artculo citado) o lo
ms destacable de su vida y su obra no era el periodismo, sino la literatura
o la poltica, incluido quien parece ser paradigma del periodismo de toda
una poca: don Ramn de Mesonero Romanos (1803-1882). Acadmico
en 1847, es concejal de Madrid, ha recorrido Europa haciendo acopio de
ideas para la reforma de Madrid, es socio fundador y bibliotecario del Ateneo, socio fundador del Liceo, ser ms tarde diputado provincial, archivero y bibliotecario del Ayuntamiento, presidente honorario perpetuo de
la Asociacin de Propietarios (cargo menos honorfico de lo que pudiera
parecer), presidente o vocal de toda clase de juntas (de beneficencia, sanidad, instruccin, teatros, polica urbana) Ya lo dijo l graciosamente en
una de sus poesas festivas, la adjunta al final de sus Memorias (MSMR,
II, 214-221) y que haba escrito en 1845:
No hay Junta ni Sociedad
que no me honre con su voto
para trabajar de balde
en los pblicos negocios

56

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

El periodismo fue fundamental en la vida de Mesonero, pero no lo


nico, ni mucho menos (vid. nota 138 del Captulo 3).
Andando el tiempo podremos rastrear algunos casos de periodismo
estricto. Nunca tantos como podra hacer sospechar la aparente condicin
periodstica de muchos acadmicos.
El periodismo no conduce, no condujo casi nunca a la Academia. Y de
los periodistas que hoy la integran quiz slo los, por ahora, ltimos elegidos, Juan Luis Cebrin y Luis Mara Anson, ambos en 1996, lo fueron
como y por periodistas. Lo que no significa que no pudieran contar otros
condicionamientos.
Echemos una ojeada: Miguel Delibes (1975) es un narrador de prestigio y como tal llega a la Academia; Arturo Prez Reverte hace aos que
abandon el periodismo, aunque siga como colaborador, y fueron sus novelas, que le han dado popularidad y prestigio, las que tambin le llevaron
a la Academia. Antonio Mingote (1988) ofrece un perfil especial al haber
conquistado en publicaciones peridicas su fama y reconocimiento, tanto
con la palabra como con el dibujo o la direccin (La Codorniz, Don Jos,
Hermano Lobo, ABC). Y nos estamos refiriendo a escritores adscritos
al periodismo desde sus estudios o titulaciones o su pertenencia a la Asociacin de la Prensa. Caso aparte es Francisco Ayala: pertenece a la APM
como socio de honor y su discurso de ingreso en la Academia vers sobre
La retrica del periodismo. En febrero de 2005 fue elegido socio de honor
de la APM el vicedirector de la Espaola, Gregorio Salvador, asiduo colaborador en peridicos y que contest, en sabroso discurso, al de ingreso
de Arturo Prez Reverte (2003) y haba contestado al de otro novelista
de poco conocidos y fugaces orgenes periodsticos, Jos Luis Sampedro
(1991). Tambin son poco conocidos y lo fueron fugaces, los orgenes periodsticos del poeta y acadmico ngel Gonzlez 25.
El asunto de los discursos de recepcin en la Academia es otro elemento slo relativamente aclarador. Pocos periodistas acadmicos han
hecho su discurso sobre periodismo sin que por ello quepa dudar de su
condicin profesional. Es ms: muchos ni siquiera han hecho la mnima
referencia al periodismo. Se suele citar como primer discurso acadmico
en el que se habla de periodismo el de Joaqun Francisco Pacheco y Gutirrez Caldern (1845). Tal afirmacin no es del todo exacta y tendremos
ocasin de matizarla al hablar del periodista y acadmico Pacheco. Los
siguientes son Eugenio Sells en 1895, sobre El periodismo, contestado
por Jos Echegaray; Fernanflor en 1898, sobre La literatura en la prensa,

57

CAPTULO 1

contestado por Valera (Antonio Maura y Montaner sucede a Fernanflor


(1902) y lo elogia como periodista); Jos Francos Rodrguez (1924), sobre
El peridico y su desenvolvimiento en Espaa, contestado por Carlos Cortezo, el Dr. Cortezo del callejero de Madrid donde tambin est Francos
Rodrguez como ltimo recurso contra el olvido 26, y el discurso de Antonio Mingote (1988), sobre Dos momentos de humor espaol: Madrid
Cmico y La Codorniz, contestado por Fernando Lzaro Carreter.
Los periodistas Jaime Balmes (elegido en 1848), Valentn Gmez
(1907), Julio Burell (1918) y Miguel Mihura (1976) no tuvieron tiempo
de hacer su discurso de ingreso, porque murieron al poco de ser elegidos.
Y Federico Balart (1891), Juan Vzquez de Mella (1906), Mariano de Cavia (1915) y Ramn Prez de Ayala (1928), que tuvieron tiempo y no lo
hicieron quedndose en acadmicos electos. Quiz alguno de ellos habra
hablado de periodismo. Aunque siempre queda el picorcillo, dicho sea con
toda prudencia, de que hablar de periodismo pueda parecer poca cosa a los
periodistas que han llegado a acadmicos. Quin sabe.
En todo caso, los pocos discursos acadmicos sobre periodismo demuestran la realidad: una menguada presencia del periodismo estricto,
sin otro aditamento, y abundantsima presencia del periodismo escoltado por la literatura, la poltica y otros no menos honorables acompaamientos. Uno de los ltimos periodistas acadmicos, Juan Luis Cebrin,
seal en su discurso de ingreso esta caracterstica del mestizaje intelectual con el que han llegado a la Academia muchos escritores vinculados al
periodismo 27. Y Juan Ignacio Luca de Tena dir en su discurso de ingreso
(1946):
Yo creo, seores acadmicos, que no ha sido mi condicin de periodista, la que movi vuestra benevolencia para traerme con vosotros
(OCLT, 1054).

Reiteramos, en fin, que de ninguna manera queremos entrar en la


vana polmica de qu periodistas debieron estar en la Academia y no estuvieron y cules lo estuvieron sin mritos suficientes. Tengamos, no obstante, un recuerdo para los que intentaron entrar sin conseguirlo (Modesto
Lafuente, Castillo Puche, Umbral), o que habran estado encantados de
entrar pero no llegaron siquiera al umbral (Clarn, Antonio Valbuena, Francisco Javier Martn Abril, Gonzlez Ruano, Emilio Romero, Pedro de Lorenzo). Slo nos referimos, como es natural, a aquellos de quienes nos

58

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

consta la voluntad acadmica directamente mostrada o tan sesgadamente


mostrada como en los casos de Clarn y Valbuena. Juro, si alguna vez
soy acadmico, se le escap una vez a Clarn (C, V, 653) y por mucha
irona que se le quiera echar a la frase Quin puede saber en cuntas
cabezas y corazones periodsticos ha anidado la idea o el deseo de llegar
a la Academia ? Slo se puede sospechar. Y eso no basta para colocar su
nombre en esta incmoda lista de espera interminable.
Otra lista que debe ser tomada en consideracin es la de los periodistas que fueron acadmicos correspondientes, acadmicos de tono menor,
aunque con indudable y suave brillo, algunos de los cuales participaron
con inters en los asuntos que les podan ser enconmendados. Una lista
a la que no podemos dedicar mayor atencin que la de estas lneas y la
siguiente nota 28.
En la entrevista citada en nota 24, Prez de Ayala aseguraba que la
disputan a dentelladas (la Academia). Habr o no habr muchos frustrados acadmicos entre los periodistas, pero no creemos que la dura frase de
Prez de Ayala pueda aplicarse a ellos. Esta corona de laurel, aun deseable, no merece dentelladas.

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CAPTULO 1

Notas
1

Los mritos literarios de doa Mara Isidra Quintina de Guzmn y la Cerda eran mayores que
los de acadmica honoraria de la Espaola, como se encargara de sealar el periodista y catedrtico, socio fundador de la APM, Miguel Morayta. En La Ilustracin Ibrica. Semanario
cientfico, literario y artstico (Barcelona, Ao I, nm. 19, 12 de mayo de 1883, pp. 2 y 3) public un artculo titulado Doa Mara Guzmn. Doctora en filosofa y letras humanas, reivindicando y documentando el hecho olvidado de que doa Mara haba sido la primera mujer que
en Espaa, y probablemente en Europa, haba obtenido el ttulo de doctora, previos exmenes
de acreditacin, el 6 de junio de 1785. Ocurri en la Universidad Complutense cuando tena su
sede en Alcal de Henares. Algunos aos antes, en 1869, el acadmico Leopoldo Augusto del
Cueto, en su imprescindible Bosquejo histrico-crtico de la poesa castellana en el siglo XVIII,
haba escrito:
[] esta seorita, poseda de la pasin del saber, se consagr con tan buen xito al estudio de
las letras y de la filosofa, que llam la atencin general. El rey Carlos III, movido siempre por
el grande impulso que lo animaba, y juzgando acertado dar todo el realce posible a este ejemplo
de laboriosidad literaria, recomend la ilustre y aventajada joven a la Universidad de Alcal, y
dispensando al propio tiempo para aquel caso cualquier estatuto que lo estorbase, la seorita de
Guzmn recibi en la universidad, con ceremonias muy honorficas, los grados de maestra y
doctora en filosofa y letras humanas, siendo adems nombrada catedrtica honoraria de filosofa
moderna y consiliaria perptua en la facultad de artes (1785) [] (PL, I, CCXXXIV).

Sobre fray Juan de la Concepcin: PL, I, LIII-LV; LITE, 137. Tambin se hace eco Galds,
en su estudio sobre don Ramn de la Cruz, de este pintoresco fray Juan, autor de dos libros que
causaron sensacin: El patn de Carabanchel y El poeta oculto. Lo hace Galds con mucha
irona, aunque atribuye al fraile la fundacin de la revista Resurreccin del Diario de Madrid o
Nuevo Cordn Crtico General de Espaa. Hoy sabemos que no fue as (OCG, VI, 1456).
Para complicar ms las cosas, resulta que hubo otro famoso fray Juan de la Concepcin
casi contemporneo suyo, aunque con estas diferencias: ste naci en 1724 y muri en 1786;
era agustino y fue Provincial de Filipinas y autor de una Historia General de Philipinas. Conquistas espirituales y temporales de estos espaoles dominios (publicada en 14 volmenes dos
aos despus de su muerte, 1788; obra codiciada por biblifilos, impresa en el Seminario de
San Carlos de Manila).
2

El carcter inevitablemente tradicional de las academias, de todas las academias, puede dar pie
a deliciosas ironas, como la que cuenta Eugenio Xammar, referida a la Academia Francesa:
En su discurso de recepcin como miembro de la Academia Francesa, monseor Duchesne,
historiador de gran ingenio, cont que el cardenal Mathieu, predecesor suyo en la Academia
estaba emocionadsimo la vspera de la eleccin. El cardenal Mathieu dice monseor Duchesne era un gran tradicionalista, y la tradicin exige que el candidato a la Academia Francesa
espere el resultado de la eleccin muy emocionado. El cardenal Mathieu no tena contrincante.
Era segura su eleccin por unanimidad, con alguna abstencin sin importancia, en el peor de los
casos. Pero estaba emocionadsimo de todos modos, para no faltar a la costumbre establecida
(CBX, 340).

La obligacin de tener residencia en Madrid para ser acadmico numerario suscit algn
sorprendente y dramtico problema, como el del sabio jesuita Miguel Mir (1841-1912) que,
habiendo sido presentado para la Academia por un grupo de amigos acadmicos presididos
por Menndez Pelayo, no poda ser elegido por vivir fuera de Madrid. Lo cuenta Pedro Sainz
Rodrguez (TRS, 38):
El padre Mir viva en Zaragoza en un convento de jesuitas y plante a sus superiores este
problema: si le trasladaban a Madrid le nombraban acadmico; si segua en Zaragoza no podan

60

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

nombrarle. Los superiores no quisieron trasladarle a Madrid y el padre Mir hubo de optar entre la
Academia o la Compaa y se sali de la Compaa para poder ser acadmico. Esto produjo en l
un estado de amargura que se reflej en su obra Historia secreta de la Compaa de Jess, obra
rarsima, porque la Compaa compra, para destruirlos, cuantos ejemplares salen al mercado.

Sobre picardas y puerilidades acadmicas: CAJC, 117-118; OHL, II, 167-175.


3

Lpez de Zuazo, Antonio: Origen y evolucin del trmino periodista, en Estudios sobre el
mensaje periodstico, revista del departamento de Periodismo I de la Facultad de Ciencias de la
Informacin de la Universidad Complutense de Madrid (nm. 2, 1995, pp. 45-52).
Antonio Alcal Galiano en sus memorias (RA, 13) dice, refirindose al ao 1804: Aunque
no haban por entonces llegado los das del periodismo, palabra todava desconocida, aunque ya
existiese la de peridicos. Alcal Galiano cuenta que en su combativa juventud gaditana l
era conocido en el ejrcito de San Fernando como El Gacetero (RA, 313).
Sobre nouvellistes: HPGB, 144-147.
Zorrilla habla del tijera, denominacin comn en la poca, en RTV, 76.
Antonio Trueba, en su Madrid por fuera, cuenta la siguiente ancdota:
Hace pocas noches pasaba yo por la Puerta del Sol a la una de la madrugada, y viendo dos
nios acurrucados y medio dormidos junto a una puerta, compadecme de que pasaran la noche a
la intemperie, y les pregunt por qu no se retiraban a su casa.
Porque nos pegan si vamos con papel, me contestaron.
Con qu papel habeis de ir?
Con este, porque somos periodistas.
Y as diciendo, me ensearon los peridicos que les haban sobrado de la venta.
Llamarse periodistas los vendedores de peridicos, como se llamaron o se llaman []
los hombres ms ilustres en las letras y en la poltica en la Espaa contempornea! Esta grosera
confusin de nombres es triste imagen de la grosera confusin de ideas que reina en la sociedad
espaola en los fatales tiempos en que se escribe este libro (Madrid por fuera, Agustn Jubera,
Madrid, 1878, pp. 178-179).

No s si los tiempos en que se escribe este otro libro (2007) son igualmente fatales, pero
en algunos pueblos de Espaa se llama periodista al quiosquero o al que reparte por las casas
los peridicos. Quiz sea con humor o por abreviar, vaya usted a saber
4

Ambrojo, Joan Carles, entrevista a Howard Finberg: Si los medios en la Red no tienen xito,
no habr prensa en el futuro. Ciberpas. El Pas, 1-IX-05, p. 10.
Arturo Prez-Reverte, en una entrevista concedida a Tulio Demicheli, en ABC de Madrid
(20-XI-05, p. 10), a la pregunta Considera sus artculos semanales como periodismo literario?, contesta:
Periodismo es lo que hace Ral del Pozo, un columnista que habla de la realidad, de la
poltica. Lo mo es una mirada sobre el mundo, a veces un pensamiento, otras un cabreo. Es un
ajuste de cuentas semanal. Un ajuste muy subjetivo; no pretendo para nada informar, ni educar, ni
transmitir, slo expresar segn est cabreado, feliz, simptico o de mala leche. Por eso digo que
no es periodismo. La columna es un ejercicio de literatura que utiliza el peridico como medio.
El periodismo es una cosa tan seria, tan cabal, tan concreta, tan nobilsimamente objetiva que no
tiene ninguna vinculacin con lo que hago.

Sobre la malignidad del eterno periodista, HPGB, 110; cita de El Censor en HPGB, 181.
5

Diario ABC, Madrid, 29-IV-1999, p. 53.

Redaccin de El Beln: VC, I, 566; AUE, 189-205.

61

CAPTULO 1

La Nochebuena de los romnticos: MEH, 53 y ss.

Conde de Casal: Las esplndidas fiestas literarias dadas por los Marqueses de Molns,
en El Espaol, Madrid, 2 de enero de 1941, p. 4.
7

Fernndez-Guerra, A.: Hartzenbusch. Estudio biogrfico-crtico. Senz de Jubera, Hermanos.


Madrid, s/f (hacia 1891). En las pginas 19 a 23 puede verse un exhaustivo catlogo de las obras
de Hartzenbusch.
Tambin, GLE, 155-170
Permtaseme una mnima nota de vanidad personal como enamorado de los libros: mi
ejemplar del catlogo de Hartzenbusch es una primera edicin, de 1894, dedicada, de puo y
letra del autor, Al distinguido literato Sr. D. Julio Nombela. Su afmo. amigo, adquirido, como
es natural, en una librera de viejo. Julio Nombela, famoso periodista y miembro de la APM
desde 1896, aunque no acadmico, aparecer aqu alguna vez ms.

Ossorio y Bernard tuvo tres hijos, Mara de Atocha, que le ayud en la elaboracin del catlogo,
y ngel y Carlos Ossorio y Gallardo. ngel y Atocha tambin pertenecieron a la APM (ella
fue la segunda mujer que ingres en la asociacin, en agosto de 1906, con el nmero 1.014;
la primera estuvo entre los socios fundadores, 1.895: Jesusa Granda, con el nmero 67) y los
tres se dedicaron al periodismo y los tres, junto a su padre, aparecen en el catlogo. Atocha y
ngel publicaron en 1928 las Obras escogidas de D. Manuel Ossorio y Bernard con un apunte
biogrfico del ilustre cataloguista. Manuel Ossorio es autor, entre otros, del Libro de Madrid y
Advertencia de forasteros (1887) y estren con xito, por lo menos, un drama histrico, AbdEl-Rhaman III, escrito en colaboracin con el periodista Francisco Muoz y Ruiz. ngel y
Carlos publicaron el irnico Manual del perfecto periodista (1890). Carlos Ossorio y Gallardo
fue director del semanario barcelons Barcelona Cmica (1895-96), donde colaboraba su padre
desde 1890 y donde luego, siendo director Carlos, Manuel Ossorio y Bernard escribira una
semanal Crnica madrilea.
El ms famoso de los hijos de Ossorio y Bernard fue ngel Ossorio y Gallardo (18731947), abogado, periodista de juventud, socio de la APM desde 1895, antes que su padre, que
no lo sera hasta 1898, y muy activo poltico el resto de su vida: teniente de alcalde de Madrid,
gobernador civil de Barcelona (considerado de execrable memoria por su adversario poltico Lerroux, MML, 467), ministro de Fomento, diputado en la Monarqua y en la Repblica,
delegado ante la Sociedad de Naciones, embajador en Bruselas, Pars y Buenos Aires, presidente del Ateneo de Madrid y, su cargo predilecto, decano del Colegio de Abogados de Madrid
(1930-1931). Fue fundador de un efmero partido poltico inspirado en la Democracia Cristiana
italiana: el Partido Social Europeo. En su autobiografa, La Espaa de mi vida (Grijalbo, Barcelona, 1977, p. 21) cuenta:
Ya estudiante universitario colabor en El mundo de los nios que mi padre diriga; redact
un llamativo prospecto para un almacn de la calle de la Montera; publiqu con mi hermano Carlos un libro humorstico titulado Manual del perfecto periodista, por el que nos abon el editor,
Manso de Ziga, quinientas pesetas; fui director, confeccionador y redactor nico en prosa
y en verso de una revista semanal, profesional e ilustrada (con el formato de Madrid Cmico,
entonces en boga) titulada El eco de la zapatera []. Empec a colaborar en Revista de los
Tribunales [] fui redactor de El Da.

Herreros, Isabelo: ngel Ossorio y Gallardo, un presidente entre Romanones y Azaa, en


AI, 467-482.
9

Aguinaga, Enrique de: Periodismo, profesin. Estudio para la definicin objetiva del ejercicio
profesional del periodismo. Fragua, Madrid, 1980.

62

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

Epistemologa del ejercicio periodstico. Los estudios de periodismo y su proyeccin profesional. Universidad Complutense (reprografa), Madrid, 1984. En su discurso de ingreso en
la Real Academia de Doctores sobre Dimensin cientfica del periodismo (Madrid, 1996)
el doctor Aguinaga, en la bibliografa final, cita 148 trabajos suyos (artculos, memorias, conferencias) muchos de los cuales estn dedicados al periodismo como profesin. Tambien,
vase Periodista esencial, algo ms que gil reportero, en Cuadernos de periodistas, revista
editada por la APM (nm. 4, julio de 2005, pp. 40-52).
10

Fernando Araujo Gmez es autor de una Gramtica y vocabulario del poema del Cid, que
present a concurso en la Real Academia Espaola en 1892. Los otros consursantes eran el
entonces joven (32 aos) Ramn Menndez Pidal, Lomba Pedraja y Miguel de Unamuno. Nada
menos. Alonso Zamora Vicente dice que fue premiado (1895) el trabajo de Menndez Pidal
y que la Academia se lo public en 1911 (RAZ, 251). Cmo entonces la misma Academia
publica en 1896, 15 aos antes!, la obra de Araujo? (MAE, VII, pp. 7-413). La cosa no tiene
mayor importancia, excepto por nuestro inters en rendir un pequeo homenaje al profesor
Araujo, pionero de la enseanza del periodismo en Espaa y, como se ve, relacionado con la
RAE. En el catlogo de Ossorio (ECPE, 21) figura como catedrtico de Instituto, premiado en
pblico concurso de la Real Academia Espaola y autor de otros trabajos artsticos muy notables. En 1877 diriga en Salamanca El Eco de Tormes. Colaborador de El Bazar (1874-1875),
La Ilustracin Espaola y La Espaa Moderna (1898-1902). Rendido queda, pues, nuestro
pequeo, pero muy justo, homenaje, a pesar del tremendo varapalo que Clarn dedica a Araujo
como mal traductor (C, X, 705-707).

11

Una orden del Ministerio de la Gobernacin de 24 de agosto de 1940 establece los Cursillos
de Especializacin de Periodistas que desembocarn en la Escuela Oficial de Periodismo. Ya la
Ley de Prensa de 22 de abril de 1938, en su artculo 16, prevea la necesidad de un organismo
acadmico de este estilo y creaba el Registro Oficial de Periodistas (ROP), que se cerr por
orden del Ministerio de la Gobernacin el 27 de octubre de 1939, no permitiendo la inscripcin
en l a quienes no hubieran completado los cursillos oficiales. La apertura y cierre, en poco
ms de un ao, del ROP es el sntoma de una equivocacin confesada en el prembulo de la
orden de 29 de octubre de 1940, en la que se restablece el ROP, pero sustancialmente transformado y abierto slo a los cursillistas oficiales. Con aquel cierre se intentaba poner fin a
un rgimen que, de perseverar, hubiera hecho estril cualquier intento de reforma seria. Tena
toda la razn, pero parece que se escapaba al legislador una irona casi cruel: en aquel Registro
figuraba con el nmero 1, Francisco Franco, y con el nmero 2, Ramn Serrano Ser, que en
1955 ingresara en la Asociacin de la Prensa de Madrid (APM); con el nmero 3, Jos Luis
Arrese; con el 4, Gabriel Arias Salgado; con el 5, Alfredo Escobar; con el 6, Juan Aparicio [];
con el 8, Rafael Snchez Mazas []; con el 10, Jos Mara Alfaro []; con el 12 Eugenio
Montes
Franco nunca ingres formalmente en la APM ni falta que le haca: era su presidente de
honor desde 1937. Entre los 20 primeros periodistas registrados estaban algunos que desde antes pertenecan a la APM (Alfredo Escobar Ramrez, marqus de Valdeiglesias, socio fundador;
Juan Pujol Martnez, desde 1918; Manuel Aznar Zubigaray, desde 1919; Vctor Ruiz Albniz,
desde 1912; Vicente Gllego Castro, desde 1919; Juan Ignacio Luca de Tena desde 1922; Pedro
Gmez Aparicio, desde 1929) y otros que perteneceran despus: Emilio Rodrguez Tarduchy (1939), Julio Fuertes Prez (1940) Gabriel Arias-Salgado de Cubas (1943), Juan Aparicio
Lpez (1941), Rafael Snchez Mazas (1940), Jos Mara Alfaro Polanco (1942), Emiliano
Aguado Hernndez (1943), Eugenio Montes Domnguez (1965) De ellos, fueron presidentes
de la APM: Ruiz Albniz (1937-1943), Alfaro Polanco (1944-1950), Aznar Zubigaray (19551961) y Gmez Aparicio (1961-1967). Acadmicos de la Espaola, Eugenio Montes Domnguez, que fue elegido en 1940, y no ley su discurso de ingreso hasta 1978, y Rafael Snchez
Mazas, elegido tambin en 1940, y que jams ingres: muri en 1966 sin haber pronunciado
su discurso de ingreso.

63

CAPTULO 1

Como curiosidad, cabe recordar que Ruiz Albniz y Aznar Zubigaray son, respectivamente, abuelos del alcalde de Madrid, Alberto Ruiz Gallardn y del ex presidente del Gobierno,
Jos Mara Aznar Lpez. Ruiz Albniz hizo clebre el seudnimo de El Tebib Arrumi en sus
crnicas de la guerra de Marruecos (1921). Haba ejercido como mdico en la Compaa de las
Minas del Rif, y su seudnimo significa El Mdico Cristiano. Aznar Zubigaray fue director del
peridico Euskadi y luego lo fue de El Sol, El Pas (La Habana), La Vanguardia de Barcelona,
que entonces se llamaba La Vanguardia Espaola, presidente de la Agencia EFE, Periodista de
Honor y otros muchos ttulos.
12

Los casos ms espectaculares son los del poeta, novelista y acadmico malagueo Salvador
Gonzlez Anaya (1879-1955) y de Eugenio dOrs i Rovira (1882-1954). Gonzlez Anaya, en
una autoentrevista que, a peticin de Juan Aparicio, escribe para La Estafeta Literaria (nm.
34, Madrid, 25-IX-1945), que titula Concete a ti mismo y que colocar al frente de sus Obras
Completas (Biblioteca Nueva, Madrid, 1948) dice:
[] me hicieron presidente de la Asociacin de la Prensa. Les cre el Montepo de Periodistas,
aspiracin nunca lograda, a pesar de tres lustros de festivales. Fue el nico en Espaa por mucho
tiempo [] (pg. XXVIII).

Tiene toda la razn quien, sin ser periodista (si en la misma pgina presume de no hacer
siquiera artculos de prensa!), adems de ser dos veces alcalde de Mlaga (1916-1918) y cronista oficial de la ciudad, presidi la Asociacin de la Prensa malaguea (1924-1925), y parece
que con fortuna. En los discursos acadmicos de ingreso (28-XI-1948) no hay referencia al
periodismo, excepto estas vagas lneas en el discurso de contestacin de Agustn Gonzlez de
Ameza y Mayo:
[] poesas y artculos en prosa que encuentran fcil hospitalidad en los peridicos y revistas de
su tierra natal y del mismo Madrid [] (OHL, II, 228).

En otra ocasin, Gonzlez Anaya confiesa que, en sus comienzos literarios, nunca supo
trabajar el artculo y que decidido a vivir de las letras, y no hallando fortuna en la parvedad
de las mas, me hice tipgrafo y librero. Y de eso empez a ganar dinero (CCGPP, 191).
Gonzlez Anaya fue un personaje notable en la ciudad de Mlaga y del que, como tal, an se
conserva recuerdo.
Eugenio dOrs tuvo un polmico ingreso en la Academia, donde fue presentado con la
firma de tres acadmicos miembros de la APM: su presidente Francos Rodrguez, GutirrezGamero y Martnez Ruiz (Azorn), en la estela de la reforma impuesta por la Dictadura de
Primo de Rivera en 1926 (RAZ, 391 y ss.). DOrs se encarg de complicar las cosas, primero,
con su tardo y equvoco ingreso elegido en 1927, ingresado en 1938 (RAZ, 299 y 463) y
luego, con el papel protagonista y partidista que desempe en las primeras reuniones acadmicas del franquismo.
DOrs estuvo constantemente vinculado a los peridicos y sus famossimos Glosarios y
Paliques (stos recientemente rescatados, vid. PEO en Abreviaturas. Paliques fue el ttulo que
uiliz antes Clarn) y otras muchas colaboraciones desde su primera juventud hasta su muerte
as lo atestiguan. Pero sus Glosarios y Paliques no pasan, por asiduos que fueran, de estimables
colaboraciones periodsticas. Ejerci, sin embargo, un cierto periodismo continuado en la corresponsala en Pars que el diario de la Lliga Regionalista, La Veu de de Catalunya, le concedi
en 1906, y en la crnica cultural semanal del semanario Blanco y Negro (1928) que titulaba La
vida breve y firmaba como Un ingenio de esta Corte. La amistad e influencia del periodista y
poltico salmantino Juan Barco Cosme (1858-1927), que haba sido socio fundador de la APM
y era director del diario barcelons Las Noticias, en el que colaboraba DOrs (1919-1920),
llevaron a ste a la presidencia de la Associaci de la Premsa Diria de Barcelona (febrero
de 1920), de la que Barco Cosme era vicepresidente. DOrs tambin fue vicepresidente de la
Federacin de la Prensa de Espaa, antecedente de la FAPE, siendo presidente (1922-1926) el
periodista (director de El Universo y vicepresidente de la APM), escritor, poltico y acadmico
de Ciencias Morales y Polticas Rufino Blanco Snchez (1861-1936), pedagogo, profesor de

64

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

la Escuela de Magisterio. que vio publicado por la Real Academia Espaola su apndice sobre
calgrafos modernos al Diccionario de calgrafos espaoles de Manuel Rico y Sinobas (MAE,
IX, 203-273).
Tuvo DOrs actividad directiva notable, pues sus cargos coincidieron con asambleas nacionales e internacionales en las que particip. Es indudable que DOrs, con sus glosas, es
un periodizador cultural de primer orden, colocndose en el mbito del periodismo, lo que
confirmaba llamndose, con irona, especialista en ideas generales, de la misma manera que
el periodista es considerado, con irona, especialista en todo. Se puede reconocer a DOrs
como periodista profesional? Era periodista Eugenio dOrs? No parece que sus indudables
actividades periodsticas tengan que ver con un periodismo profesional que, a pesar de todo, no
se le podra asignar. Dicho sea con toda discrecin y sin meternos en ms honduras. Y a pesar
de que un especialista tan significado como el profesor Vicente Cacho Viu, autor de Revisin
de Eugenio dOrs (Quaderns Crema, Residencia de Estudiantes, Barcelona, 1997) haga una
afirmacin tan sorprendente como sta: Es, sin duda, el mejor periodista espaol del siglo
(El Pas, Madrid, 8-VII-1997, p. 36). En la misma lnea en la que Joan Maragall dira:
[DOrs es] un periodista en el sentido ms bello de la palabra porque siente la actualidad de
las cosas que el tiempo va dando en relacin con su eternidad.

Sospechoso alambicamiento para intentar explicar algo tan sencillo. En el texto de Guadalupe Arbona Abascal, donde se citan esas palabras de Maragall (MLPE, 352) y que se titula
significativamente La ctedra del peridico: Eugenio dOrs, dice la autora atinadamente:
El cataln [DOrs] hace del periodismo su ctedra. No fue profesor universitario, circunstancia que le oblig a hacer uso del peridico.

Sus coetneos, los periodistas Eugenio Xammar y Josep Pla, se mostraban indignados
cuando se atribua a DOrs la condicin de periodista (PEO, I, 15). Como un eco dolorido,
DOrs deca en 1924:
El ideal profesional le digo a mis amigos no consistir en procurar traer para la profesin del periodismo un cambio paralelo, un cambio anlogo al que ha sufrido la ciruga, hasta el
punto de que la palabra periodista llegue a tener tambin [como la palabra cirujano, de la que
viene hablando] dos sentidos, separados por un abismo de dignidad, con estar separados por un
abismo de utilidad? (PEO, I, 158).

Y en 1926, reivindicando a la Pardo Bazn como periodista antes que como novelista:
Periodista, el ms distinguido, en el ms excelente sentido del trmino. Agitadora de ideas,
ms que imaginadora de fbulas; comentadora de actualidades del espritu (ABC, Madrid, 1
de julio de 1926).

No es difcil colegir qu tipo de periodista se senta DOrs. Pero


No conviene confundir las tmporas con ninguna otra cosa. Ni Eugenio dOrs necesita un
ttulo ms, el de periodista, para aumentar su indudable categora intelectual. Y reconocindole,
por supuesto, la gran labor de dignificacin literaria y filosfica de los peridicos con sus
colaboraciones y la gran y novedosa tarea de meter en estructuras periodsticas comentarios
y reflexiones de exquisita cultura. Enrique Dez-Canedo, periodista de la APM y acadmico,
como si quisiera zanjar la cuestin, dice no sin irona: Eugenio dOrs es periodista porque
escribe en los peridicos. Y se acab. O no se acab, porque Canedo contina:
Pero la generalidad de los periodistas escriben escribimos artculos. Ors no escribe artculos, aunque escriba casi a diario y en algn tiempo haya escrito a diario. A diario escribe
ahora tambin, por ms que sus escritos no aparezcan diariamente en un peridico. Lo diario
es condicin de su pensamiento, de su trabajo, de su accin: tres palabras que, en su propsito,
vienen a ser lo mismo, en momentos diferentes. Algo que no se interrumpe, que no se puede interrumpir; que ha pasado sin interrupcin por perodos en que haban interrumpido el trabajo hasta
las prensas; que por no interrumpirse ha aceptado hasta el cambio de idioma.

65

CAPTULO 1

Escribe a diario, pero no artculos. Tenamos apego a la palabra ensayos. l prefiere la de


glosa. En una glosa est la esencia de un artculo sin el desarrollo divulgador, lo personal de un
ensayo sin su apresto solemne (Glosas a un glosador, en El Sol, 8-I-1926-OC, 461).

En cuanto a la fiabilidad de las listas de asociados de la APM, ya en 1901, apenas seis


aos despus de su fundacin, surge la primera contestacin pblica y solemne: en la Junta
General de 14 de julio, un asociado que luego sera ilustre como periodista y como poltico (fue
nombrado gobernador de Madrid en diciembre de 1918), el zaragozano Leopoldo Romeo Sanz
(1870-1925), que haba ingresado en la APM en 1898, denuncia que hay miembros de la APM
que no son periodistas y sugiere que se cree una comisin para descubrir y expulsar a quienes
no deben pertenecer a la misma. As andaban ya las cosas. Y siguieron andando, porque esa
misma protesta se reprodujo en 1906 por parte del asociado Santiago Oria y Lara (1870-1944),
periodista alcarreo, que llega a decir, en la Junta General de 21 de julio, que muchos de los que
figuran como periodistas en la APM, no son ni han sido ni sern nunca periodistas. Hasta que
en la Junta General Extraordinaria de 16 de noviembre de 1906, recordando aquella peticin de
Romeo Sanz, cinco aos atrs, se crea la Comisin de Investigacin y Consulta, entre cuyas facultades est la de revisar la lista de socios y vigilar las nuevas admisiones. (En la historia de la
APM de Vctor Olmos HAPM, Captulo 9, pp. 185 y ss., se cuentan pormenorizadamente
estos y otros avatares referidos a la fiabilidad de las listas de asociados a la APM.) Total que,
creemos que con toda justicia, en este libro no se hablar como periodistas de acadmicos que,
sin embargo, pertenecieron a la APM por haber tenido alguna vinculacin con el periodismo.
O, mejor, con los peridicos. Por ejemplo, Ramn Menndez Pidal, Juan Menndez Pidal, Luis
Martnez-Kleiser Garca, Niceto Alcal Zamora, Federico Garca Sanchiz, Emilio GutirrezGamero Romate (cuyos libros de Memorias (vid. en Abreviaturas MPO, LQDT y LEQF) son
intersantes fuentes de datos y cuyas actividades periodsticas estn contadas por l mismo en
MPO, 264, 302-203 y 322 y LQDT, 116 y ss.).
13

Al Acta de la Comisin Ejecutiva (18-II-1895), formada por Vicenti (presidente), Boccherini


(secretario) y los vocales Bores y Romero, Soldevilla, Martnez Soto, Muoz y Briones, pertenece este largo y sustancioso prrafo:
Se reconoci tambin por unanimidad que el objeto principal de la Sociedad deba ser la
fundacin de un Montepo y la constitucin de un Sindicato de la Prensa, merced al cual est
siempre a cubierto el decoro de la clase, haya medios de evitar o reprimir cualesquiera incorrecciones, tenga personalidad jurdica el periodismo espaol en los conciertos internacionales
y se conserve inclume aquel sumo prestigio tan necesario para la autoridad moral como para la
prosperidad material de las corporaciones que viven en relacin inmediata con el pblico, y se
acord delegar en la futura Junta Directiva el cuidado de establecer, dentro del trmino preciso de
tres meses, el referido Sindicato, base nica para formar el verdadero Montepo y para organizar
en debida forma la Asociacin general de la Prensa.

14

Esta propuesta supone la sustancia de la primera y cuarta Normas para el ingreso en la Asociacin de la Prensa de Madrid aprobadas por la Junta Directiva y publicadas en julio de 2004:
Primera: Para ingresar en la Asociacin de la Prensa de Madrid ser necesario estar en posesin
del ttulo de Licenciado en Periodismo o Comunicacin Audiovisual, o el de Mster de Periodismo, expedidos por una Universidad Espaola, siempre que el titular del Mster posea, a su
vez, el ttulo de Licenciado en cualquier especialidad universitaria superior alcanzado en una
Universidad espaola.
Cuarta: Si el aspirante no rene los requisitos sealados en la Norma Primera, la Comisin podr
estudiar su solicitud y proceder a su posterior presentacin a la Junta Directiva. Para ello, el aspirante deber acreditar el ejercicio profesional y preferente de tareas y funciones especficamente
periodsticas e, igualmente, que dicho ejercicio profesional constituye su principal medio de vida
y que ese trabajo lo viene realizando de forma continuada e ininterrumpida durante un plazo de
tiempo que justifique el carcter excepcional de la solicitud.

66

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

El ltimo pronunciamiento profesional sobre la condicin periodstica pertenece a la LXV


Asamblea General de la FAPE celebrada en Burgos el 1 de abril de 2006. En esa Asamblea se
cambi el significado de sus siglas (FAPE), que de Federacin de Asociaciones de la Prensa de
Espaa pas a Federacin de Asociaciones de Periodistas de Espaa (y el matiz es importante). Se
aprobaron nuevos estatutos, en cuyo artculo 4 sobre las funciones de la FAPE se dice (letra c):
Mantener el Registro Profesional de Periodistas FAPE y expedir los carns que acrediten la
profesin de periodista.
A tal efecto, se considera periodista a quien est en posesin de un ttulo (licenciatura u
otro superior de carcter oficial para el que se exija tener una licenciatura) expedido por una
Facultad de Periodismo, Ciencias de la Informacin o denominacin equiparable, de cualquier
universidad espaola o extranjera con titulacin homologada en Espaa, as como quienes posean el ttulo de periodista expedido por las extintas Escuelas de periodismo y a los que en el
momento de aprobarse estos Estatutos figuren inscritos en el Registro Profesional de Periodistas
de la FAPE.

Dejo a la prudente interpretacin del buen lector lo que de novedad, seguidismo o ambigedad calculada pueda tener la citada consideracin.
15

Manuel de Guzmn, en Persona y personalidad del periodista, en cuyo frontis coloca esta
inquietante frase de Azorn, Dentro de un siglo todos seremos periodistas, hace la siguiente
clasificacin referida a los 100 periodistas de los que acaba de hablar:
Profesionales puros, periodistas polticos, de escasos medios econmicos, capitalistas, de
gran cultura, de escasos estudios, abandonan sus estudios, ingenios crticos, aventureros y bohemios, grandes corresponsales, capacidad empresarial, se sirvieron del periodismo, empezaron
como periodistas, veleidosos, sentido equilibrado de la noticia, constantes defensores de una
ideologa.

Un verdadero bosque. Ms interesantes nos parecen las reflexiones que siguen a esta abigarrada clasificacin circunstancial (PPP, 96-97).
Antonio Checa Godoy en Prensa y partidos polticos durante la II Repblica hace una
clasificacin muy til de las relaciones entre prensa y poltica, periodistas y polticos, en el
intrincado panorama de la poca (PPR, 18-19).
Memorable es el artculo de Clarn, Informacin obrera por un siervo de la pluma,
publicado en Madrid Cmico (nm. 3, 20-II-1885) y que termina con esta clasificacin del
periodista:
1.
2.
3.
4.
16

Periodista-poltico-literario
Periodista-poltico
Periodista-literario
Periodista-gratuito (C, VII, 479-482).

Sobre los colaboradores, y a ttulo de pintoresca ilustracin, citemos el artculo 1. del ROP
(Orden 2-IV-1939):
[] podrn ser incluidos no solamente los que habitualmente se dedican a la profesin literaria
del periodismo desde hace ms de un ao, sino tambin aquellos que con el carcter de colaboradores perciben mensualmente, mediante contrato, una cantidad no inferior a 250 pesetas por su
colaboracin en publicaciones periodsticas [].

En el artculo 4. se habla de las secciones a las que habr de acoplarse cada registrado:
colaboradores, taqugrafos y fotgrafos.
17

Es ste un libro de literatura narrativa, que es la literatura que me habra gustado cultivar si no
me hubiese dedicado al periodismo, es decir, si la dispersin angustiosa del periodismo me lo
hubiese permitido. Pero no fue posible (La vida amarga. Destino, Barcelona, 1992, p. 9).

67

CAPTULO 1

18

Ni el mismo Menndez Pelayo debi de tener ninguna gana de ser periodista a juzgar por las terribles palabras que a los periodistas dedic en su Historia de los heterodoxos espaoles (HHE):
Desfacedores de supersticiones comenzaban a ser [] los periodistas, mala y diablica
ralea, nacida para extender por el mundo la ligereza, la vanidad y el falso saber, para agitar estrilmente y consumir y entontecer a los pueblos, para halagar la pereza y privar a las gentes del
racional y libre uso de sus facultades discursivas, para levantar del polvo y servir de escabel a
osadas medianas y espritus de fango dignos de remover tal cloaca (HHE, II, 543).

Para qu seguir. Aunque tan sucias palabras pertenecen a un joven, apasionado y polmico
Menndez Pelayo (24 aos entonces) y estn referidas a los enciclopedistas (odio eterno a los
enciclopedistas pareca haber jurado el joven MM!), son tan fuertes que es muy de temer que
su juicio ntimo sobre periodismo y periodistas, en general, no distara mucho de esta actitud.
No hay que olvidar, sin embargo, la ntima amistad y aprecio que sinti por tantos periodistas
y stos por l (Valera, Clarn).
19

Edicin facsmil en Archivo Biblioteca Max Aub, Segorbe, 1993.

20

MAE, I, 7 y ss.; y II, 176 y ss.


Tambin se encontrarn muchos datos interesantes en la memoria presentada por Roca de
Togores, marqus de Molins, el 30 de diciembre de 1869, Sobre el estado y trabajos literarios
de la Academia Espaola (MAE, I, 218-249). Entonces era Molins director de la Academia.
Egua Ruiz, Constancio: El padre Jos Cassani, cofundador de la Academia Espaola, en
BRAE, XXII, pp. 7-30.

21

Luzn, Ignacio: Obras raras y desconocidas (edicin de Guillermo Carnero). Institucin Fernando el Catlico, Zaragoza 1990.
Por esos misterios de las raras conexiones histricas, la idea irrealizada de Luzn tuvo un
eco lejano en otras dos ideas realizadas a medias: la del rey napolenico Jos I y la del fugazmente converso a la Constitucin Fernando VII. Adems del anterior y fracasado intento del
Plan de una Academia de Ciencias y Bellas Letras de Toms de Iriarte, por encargo de Floridablanca, al que ms adelante nos referiremos.
El hermano de Napolen quiso fundar una Academia Nacional de artes, ciencias y letras
que nunca lleg a nacer, aunque tuvo una primera lista de posibles miembros donde figuraban personajes muy conocidos de la intelectualidad espaola: matemticos, fsicos, mecnicos, astrnomos, mineralogistas, botnicos, agrnomos, mdicos, jurisconsultos, economistas,
historiadores, arabistas, helenistas, hebraizantes, humanistas, poetas, arquitectos, grabadores,
pintores, escultores La Academia Universal. Y entre esos nombres, algunos muy conocidos,
como Martnez Marina, Vargas Ponce, Llorente, Navarrete, Villanueva, Goya, Hermosilla, Moratn, Melndez, Marchena (Menndez Pelayo, M.: El abate Marchena, Espasa Argentina,
Coleccin Austral, Buenos Aires, 1946, p. 90).
La poltica seguira a lo largo de la historia de Espaa con un desmedido y pintoresco afn
de unificar las Academias. Veamos algunos pasos de esta escalada afortunadamente intil.
El artculo 108 del Reglamento General de Instruccin Pblica de 1821, siendo el acadmico y periodista Manuel Jos Quintana, director general de Estudios, creaba la Academia
Nacional en la que se fusionaban las ya existentes. Tena por objeto la conservacin, propaganda y perfeccionamiento del saber humano, siendo 48 sus miembros y tres sus secciones:
Literatura y Artes, Ciencias Fsicas y Matemticas y Ciencias Morales y Polticas. Entre otros,
fue nombrado acadmico, el 4 de diciembre de 1821, Leandro Fernndez de Moratn, que
estaba en Francia y nunca lleg a tomar posesin, porque, superados los insinceros coqueteos
de Fernando VII con la Constitucin, durante el trienio liberal, todo se fue al garete en 1823
al comenzar la dcada ominosa (Conesa Cnovas, Leandro: Leandro Fernndez de Moratn,
EPESA, Madrid 1972, pp. 41-42).

68

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

En julio de 1936, el Gobierno republicano suprime todas las academias y anuncia la creacin de un Instituto Nacional de Cultura, que iba a sustituirlas a todas al mismo tiempo. Nunca
ms se volvi a hablar del tal instituto unificador (RAZ, 459).
Qu queda de aquellos afanes polticos de unificar (y controlar?) las academias en la
fundacin franquista del Instituto de Espaa como Corporacin de las ocho reales academias
actuales? Fundado en 1938, en los comienzos del rgimen de Franco, podra suponrsele alguna veleidad dictatorial. La tuviera o no, la historia del Instituto, que depende del Ministerio
de Educacin y Ciencia a travs de la secretara de Estado de Universidades e Investigacin, se
ha encargado de colocarlo en su lugar: un honorable lugar oficial cuyo objetivo es mantener y
estrechar la fraternidad espiritual entre las Academias y darles una cierta representatividad internacional (www.insde.es). En su libro Testimonio y recuerdos (TR, 267), cuenta Pedro Sainz
Rodrguez cmo el Instituto de Espaa fue creado por una de aquellas fantasas culturales de
que tanto gustaba Eugenio dOrs, que entonces era director de Bellas Artes. Quiz no recordaba don Pedro que en Francia ya exista, desde haca un siglo, el Instituo Real de Francia, que
Mesonero describe en sus recuerdos del viaje a Pars en 1840:
Las Academias Francesa, de Inscripciones y Bellas Letras, de Bellas Artes, de Ciencias
Morales y Polticas, y de Medicina, que juntas forman el Cuerpo denominado Instituto Real de
Francia, celebran una Junta general, anual y pblica el da primero de mayo (RVFB, 141).
22

El 12 de febrero de 1871 pronuncia su discurso de ingreso en la Academia el poltico y periodista de juventud Antonio de los Ros y Rosas (que, por cierto, haba sido elegido siete aos
antes, en 1864). Y dice, con tanta correccin poltica como inexactitud:
[] Hay que decir muy alto, para gloria de la misma [de la Academia], que nunca, ni por
propia iniciativa, ni trada por sus individuos, ha penetrado en este recinto la poltica. Cierto que
alguna vez ha sentido las garras de ella dentro de su seno [expulsin de los jesuitas] [] pero
[] la Academia ha protestado siempre contra estas injusticias y violencias viniesen de donde
vinieren. En ella nunca ha habido partidos, no digo polticos, pero ni literarios siquiera. Todos han
cabido aqu, todos han trabajado juntos en bien de la patria [] (MAE, III, 198).

Muchos otros acadmicos, en sus discursos de ingreso, presumiran en vano del apoliticismo de la Academia. Es verdad que las complicaciones polticas de la Academia eran, a
veces, impuestas, como en el caso de Melndez Valds y en el de Vicente Gonzlez Arnao
(1776-1845), excluido durante 17 aos por motivos polticos y que slo pudo ser readmitido
con el permiso del Palacio Real en 1831 (RAZ, 142). Y llova sobre mojado: en la misma silla
G ocupada por Arnao se haba sentado poco antes otro represaliado poltico, Jos Antonio
Conde (1765-1820), destituido como acadmico en 1814. En 1818 se le invita a volver. Eran
los malos tiempos del desptico Fernando VII. Y, antes, los malos tiempos de la invasin
francesa. Tiempos terribles para la Academia aquellos del primer cuarto, y algo ms, del siglo
XIX.
Cuando es elegido acadmico Fabi (1891), Clarn, con su caracterstico sarcasmo antiacadmico, reacciona, una vez ms, contra la, a su juicio, eleccin poltica y escribe:
Spanlo Cnovas y dems fabricantes de faroles acadmicos, de literatos incandescentes;
en vano harn bufonadas en sus elecciones para morirnos a risa. Nosotros tan serios. Se nos han
acabado las carcajadas (C, VII, 1137).

Las connivencias polticas fueron, en el XIX, mucho ms frecuentes de lo deseable. Y no


nos parecen crebles, en general, las palabras de Valera cuando dice que en el seno de aquella corporacin calla el espritu de partido y slo se atiende al mrito literario (VC, III, 20).
Aunque la ocasin en la que Valera las escribe fueran casi verdaderas: la eleccin de Castelar
a quien vot, segn Valera, hasta el reaccionario Nocedal; y Valera aprovecha para decir que l
mismo vot, sin repugnancia y con el mayor placer, al reaccionario, compaero de Nocedal,
Aparisi Guijarro.
A veces, la poltica estuvo presente en la Academia de forma mucho ms leve pero no
menos indudable. En la tarde del 30 de abril de 1893 pronuncia su discurso de ingreso, sobre

69

CAPTULO 1

Historia y vicisitudes del mal gusto en el apogeo y decadencia de nuestra literatura nacional,
Francisco Silvela y de la Villeuze, que haba ironizado mucho sobre la Academia en sus colaboraciones de La Voz del Siglo (1868-1869), peridico que dur apenas tres meses y que haba
venido a defender los principios proclamados por la revolucin de septiembre de 1968. Al
discurso de Silvela contesta Alejandro Pidal y Mon, colega suyo en el partido conservador de
Cnovas del Castillo, acadmico de la Espaola precisamente desde 1868 (Pidal lo era desde
1883). Pero resulta que Silvela acababa de abandonar, dando un sonoro portazo, al antes jefe y
amigo Cnovas. Pidal reprocha a Silvela tal comportamiento. El acadmico y progresista Castelar (desde 1880) escribi en su colaboracin de El Heraldo de Valparaso que aquel discurso
de Pidal, ms que de recepcin fue de vejamen. Silvela recibi las flechas con la regocijada
conformidad de un San Sebastin del Renacimiento que se dira recibe confites en lugar de
dardos (ADCC, II, 13). Era, al fin y al cabo, una cuestin entre buenos amigos. Pero poltica
pura.
23

Para completar lo que Zamora Vicente dice de Antonio de Valbuena, puede consultarse Martnez Garca, Francisco: Historia de la literatura leonesa, Everest, Len, 1982 (pp. 404-421).
Valbuena fue muy elogiado por Clarn (C, IV, 1., 923-926; 2., 129-1299; VI, 174-175;
VII, 1050 y ss.; VIII, 164, 397-398, 583, 587, 850-851; IX, 859-860, 1009).
La ligera cita que de Clarn se hace en RAZ, 520, 523, es muy insuficiente, dada su larga
e intensa dedicacin a denostar a la Academia. Tanto denuesto, entreverado de alabanzas a los
acadmicos amigos, termina, como en el caso de Valbuena, por hacer sospechar que se hubiera
sentido muy halagado de haber sido recibido acadmico. Es casi una ley psicolgica que apuntamos tmidamente y con el respeto debido al gran Clarn. Con slo espigar por encima sus
Obras completas (C, en Abreviaturas) se pueden detectar muchos ataques. Veamos:
Contra la Academia en su conjunto: C, IV, 1., 793-795, 801-802, 997 y ss.; VII, 507,
1029 y ss.; VIII, 525-528, 584-586, 720-724, 859-860, IX, 255-258; X, 213, 285,
Contra el Diccionario: C, IV, 2., 1305-1323; VII, 511 y ss., 542 y ss.; X, 586-587.
Contra acadmicos mal elegidos: C, IV, 1., 579-581; 2., 1710-1713; VI, 361 y ss.,
592 y ss., 841-842; VII, 375 y ss., 462, 469; IX, 1059-1060 (Nicho vacante, llama Clarn a
las plazas vacantes (C, VII, 235): X, 214, 299; X, 608 y ss., 762-763).
Muri Clarn, y con l desapareci toda crtica [a la Academia], se lamenta el periodista
Dionisio Prez en 1904. Y aade: La Academia de la Lengua es una mano muerta que est pidiendo a voces un Mendizbal o un Bravo Murillo que la desamortice (NM, 565, 3-XI-1904).
Morira Clarn pero, como se ve, no desapareci la crtica.
Como hostil a la Academia, ya no se acuerda nadie del periodista Jos Zahonero (18531931), socio de primera hora (nm. 192, 1895), aunque no fundador, de la APM. Sin embargo,
Zahonero fue especialmente hostil a la Academia y de una manera pblica e internacional.
Con motivo del IV Centenario del Descubrimiento de Amrica, la Asociacin de Escritores y
Artistas, que presida Gaspar Nez de Arce, organiz un Congreso Literario Hispano-Americano que se celebr en Madrid del 31 de octubre al 10 de noviembre de 1892 (vid. CLH, en
Abreviaturas). Fue presidente del Congreso Nez de Arce; entre los seis vicepresidentes, el
acadmico Antonio Mara Fabi y el periodista Nemesio Fernndez Cuesta; entre los 129 vocales de la Junta Organizadora, acadmicos y periodistas de relieve (Albareda, Balaguer, Benot,
Dacarrete, Echegaray, Fabra, Fernndez Bremn, Ferrari, Frontaura, Gasset, Mellado, Morayta, Moya, Navarro, Nombela, Ossorio y Bernard, Del Palacio, Rancs, Solsona, Surez de
Figueroa, Valdeiglesias, Valera, Vicenti, Zorrilla, Zozaya). Aunque no perteneca a la Junta
Organizadora, el abulense Jos Zahonero de Robles y Daz, mdico, escritor y periodista, tuvo
mucha intervencin, derrochando simpata y atrevimiento, cosechando aplausos y ms de una
reconvencin por parte de Nez de Arce y de Canalejas. Y la mayor parte de sus intervenciones fueron contra la Academia. Nunca con demasiada saa, pero siempre con hostilidad. Fue
escuchado por la flor y nata de la intelectualidad espaola e hispanomericana que, a veces, con

70

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

estupor, no podra menos de preguntarse qu le habra hecho la Academia a aquel simptico


y verborreco orador (CLH, 47 y ss., 88 y ss., 135, 146 y ss., 155 y ss., 169 y ss.). Pero el
Congreso en pleno dedic los mayores elogios a la Real Academia que quedaron reflejados en
memorias y conclusiones (CLH, 229, 338-339, 348, 359 y ss., 371 y ss., 427, 431, 447).
En la memoria de la Junta General de la APM, de 29 de julio de 1927 (p. 7), el secretario Eduardo Palacio-Valds pide para Zahonero el premio de la Vejez periodstica en estos
trminos: El premio de la Vejez de este ao os pido lo otorgueis a D. Jos Zahonero, que se
encuentra enfermo y casi abandonado. En octubre de 1927 la APM hizo entrega a Zahonero
del Premio de homenaje a la Vejez (5.000 pesetas) en un acto concurridsimo. Baroja hace una
cruda, y acaso cruel, referencia a Zahonero:
Zahonero era de tipo desagradable, con un prognatismo de degenerado; tena una academia
de actrices, segn decan, para ver si las conquistaba (OCB, I, 903).
24

Medina, Tico: Refractario a la Academia. Entrevista con Prez de Ayala en La Estafeta Literaria, nm. 114, Tercera poca, Madrid, 1 de febrero de 1958, p. 6.

25

El escritor Francisco Ayala y Garca-Duarte (1906), que el 16 de marzo de 2006 cumpli 100
aos, es un caso asombroso de lucidez y buen sentido. Ingres en la RAE el 25 de noviembre de
1984, ocupando el silln Z. Haba colaborado con asiduidad en los peridicos, y en muchos
de sus artculos reflexion sobre el periodismo (El cuarto poder, La literatura del periodismo, por ejemplo, en el libro de artculos En qu mundo vivimos (El Pas, Aguilar, Madrid,
1996). En el tomo I de sus memorias (Recuerdos y Olvidos, Alianza, Madrid, 1982) pueden
verse sus vinculaciones con el periodismo que, si nunca fueron de periodista profesional, fueron constantes y nada menos que desde 1923 (vid. p. 76). En La poca, El Globo, Poltica,
Revista de Occidente, El Sol (como editorialista), El Debate y en otros diarios y revistas de
Espaa y Amrica (promotor de revistas durante su exilio americano: Realidad en Argentina,
La Torre en Puerto Rico), escribi Ayala con dedicacin e inteligencia. La inteligencia del
gran escritor que es.
El periodista, acadmico y miembro de la APM Melchor Fernndez Almagro, granadino
como Ayala y amigo de familia, fue, probablemente, quien le facilit el primer acceso a los
peridicos de la poca (p. 78 de Recuerdos y olvidos, o. c.).
En su discurso de ingreso en la Real Academia Espaola sobre Retrica del periodismo,
dice Ayala:
Desde que la prensa peridica existe, raro ser el escritor que no haya tenido con ella relaciones ms o menos continuas, ms o menos variadas, de trabajo profesional. Yo, por mi parte,
entre los diversos oficios que, sin perseverancia y, desde luego nimo alguno de ligarme a ellos, y
tan slo por razn de la pura necesidad, deb ejercer en mis aos de estudiante cuando ya incluso
tena publicado algn que otro escrito en alguna que otra revistilla, recuerdo haber hecho de periodista durante unos pocos meses en la redaccin de El Debate. Estuvo asignado mi trabajo a las
horas de la noche, y esta nocturnidad, a la que siempre he sido refractario, se me hizo soportable
en la breve temporada de la forzosa vela, gracias a las delicias del verano madrileo, tan injustamente vituperado con frecuencia, en el que las ventanas abiertas dejaban pasar a aquellas horas
el aire templado y un silencio agradable de la calle.
Ah, en la sala de redaccin, me adiestr yo en aderezar hinchar los sucintos telegramas
y en darle vuelta como se deca a noticias obtenidas de segunda mano, sacadas de fuentes
menos directas para, de ese modo, disimular su origen; y todo ello bajo la orientacin maestra
de un compaero tsico, astroso y desaseado a quien divertan mis comentarios mordaces, sobre
todo si apuntaban contra nuestros ms altos jefes. He de confesar que, autodidacta, aprend ms
entonces de la prctica misma que de los consejos rutinarios de aquel compaero oficioso. Y
de cualquier manera no debio de ser mucho lo que aprendiera en un empleo tan efmero como
servido a desgana. Con el otoo de aquel ao lleg el final de mi experiencia de periodista profesional amarrado al duro banco de una mesa de redaccin.
Aos ms tarde estuve encargado, tambin por un periodo no demasiado largo, de redactar
los artculos editorales de El Sol, y a veces los del diario Luz que fund Ortega y Gasset. Despus,
y hasta el momento presente, he seguido colaborando siempre con trabajos firmados en publi-

71

CAPTULO 1

caciones diversas. Y en dos de mis obras de imaginacin literaria, me he divertido imitando, de


forma pardica, la prosa de las gacetas informativas. En mi novela El fondo del vaso, cada una
de cuyas tres partes hace avanzar el argumento usando tcnica diferente, la segunda de ellas despliega el material narrativo, mediante el recurso de fingir que un peridico local da cuenta a sus
lectores de las peripecias de una investigacin judicial: El caso de Junior R., a travs de algunos
recortes del diario capitalino El Comercio. Tambin mi libro El jardn de las delicias contiene
una seccin donde ofrezco muestras de las noticias que suelen dar los peridicos (La retrica
del periodismo y otras retricas, prlogo de Rafael Lapesa, Coleccin Austral, Espasa-Calpe,
Madrid, 1985, pp. 41 a 43).

Jos Luis Sampedro Sez (Barcelona, 1917) cuyas races periodsticas ya nadie recuerda
pero que pertenece a la VI Promocin Especial de Profesionales de la Escuela Oficial de Periodismo (Barcelona, 1952) (PT, 28) y figura en el Registro Oficial de Periodistas con el nmero
2729. Doctor en Ciencias Econmicas y catedrtico de Estructura Econmica; novelista; redactor de Economa y Finanzas del semanario SP, 1960; profesor de la Escuela Oficial de Periodismo y senador, 1977 (CPE, 552). En enero de 2006, Sampedro fue propuesto por la Junta
Directiva APM como nuevo socio de honor. Acadmico de la Espaola en 1991.
ngel Gonzlez Muiz (Oviedo, 1925) pertenece a la V Promocin Especial de Cursillos
Intensivos de la Escuela Oficial de Periodismo (Madrid, 1951), inscrito en el ROP con el nmero 1867. Funcionario de Obras Pblicas y maestro nacional, se licenci en Derecho por la
Universidad de Oviedo. Como periodista fue crtico musical de La Voz de Asturias donde, al
mismo tiempo, escriba un poco de todo, incluso de ftbol, con el seudnimo de Cano. Poeta,
profesor en universidades norteamericanas desde 1972. Premio Prncipe de Asturias 1985. Acadmico de la Espaola en 1997.
26

Sobre los callejeros es bueno recordar la reflexin de Corpus Barga: [] qu error de la gloria
dar a las calles nombres de personas, todas estas pierden su personalidad y toman la de la calle
[] (LPC, III, 95).
Don Carlos Mara Cortezo y Prieto (1850-1933), acadmico de la Espaola desde 1918,
adems de colaborar en algunas de las ms importantes publicaciones peridicas de su tiempo
(La Iberia, La Correspondencia, La Discusin, El Imparcial, La Ilustracin Espaola y Americana) cofund la Revista de Medicina y Ciruga (1872) y dirigi Gaceta Mdica (fundada en
1845) y la revista mdica ms importante de su tiempo, El Siglo Mdico, fundada en 1854. El
impresionante currculo del doctor Cortezo (director general de Sanidad, ministro de Instruccin Pblica, presidente del Consejo de Estado, senador vitalicio, presidente de la Real Academia de Medicina) no oscurece su dedicacin profesional a la medicina y a la investigacin,
adems de su constante relacin con las elites intelectuales y periodsticas. Su contestacin al
discurso de Francos Rodrguez se explica no slo por su amistad, sino tambin por su comn
condicin de mdicos de carrera. Todava se lee con placer y provecho el libro de memorias del
doctor Cortezo, Paseos de un solitario (1923). Puede consultarse la amistosa y documentada
biografa: lvarez-Sierra, J: Doctor Cortezo. Editora Nacional, Madrid, 1945.
Siendo presidente de la Real Academia de Medicina reform los sistemas de eleccin acadmica hacindolos ms sensatos y eficaces, segn cuenta el doctor Fernn Prez en su artculo
La Real Academia de Medicina. Los nuevos Acadmicos (NM, 5-XII-1916).
El doctor Cortezo es uno de los pocos espaoles que pudo disfrutar en vida de un monumento erigido en su memoria: el 1 de abril de 1921 se inaugur solemnemente en el Retiro
madrileo el monumento al doctor Cortezo. Entre los asistentes que pronunciaron discursos
estaba, como es natural, Francos Rodrguez, en representacin de la APM, de la que enseguida
sera elegido presidente. Y un emocionadsimo doctor Cortezo rodeado de su familia.
Hubo otros acadmicos, mdicos de profesin, al menos de origen, que estuvieron vinculados al periodismo. Alguno, al periodismo generalista, como Ramn Chimioni que, segn
Ossorio y Bernard (ECPE, 101) en 1810 fue nombrado segundo redactor de La Gaceta del
Gobierno, de Sevilla; en 1812, redactor de La Gaceta de la Regencia, de Cdiz; en 1815 fi-

72

ACADMICOS

Y PERIODISTAS

guraba como redactor segundo de La Gaceta de Madrid. Elegido acadmico supernumerario


en 1814 y numerario en 1817, muri el 2 de noviembre de 1818 y Zamora Vicente lo llama
acadmico casi fantasmal (RAZ, 184). Otros se dedicaron ms al periodismo de divulgacin
mdica, como el enciclopdico Pedro Felipe Monlu (1808-1871), elegido en la RAE en 1859,
que dirigi las revistas El Mdico de las Familias (1851) y El Monitor de la Salud de las Familias y de los Pueblos (1858). Antes, en 1849, haba sido elegido director de El Amigo del pas,
peridico de la Sociedad Econmica Matritense, que sala tres veces al mes.
Recordemos las abundantes colaboraciones periodsticas, adems de las netamente cientficas, de otros mdicos y acadmicos ilustres: don Santiago Ramn y Cajal (1852-1934),
elegido en la RAE en 1905 y que no lleg a ingresar (qu gran reportero grfico habra sido
don Santiago; sus fotografas han pasado a la historia!) y don Gregorio Maran Posadillo
(1887-1960), acadmico en la RAE en 1934 y de quien merecen recordacin sus incitantes
Dos monlogos sobre la prensa y la cultura (en Ensayos liberales, Espasa-Calpe, Coleccin
Austral, 1946). El Dr. Maran perteneci al cuadro mdico de la APM.
Otros acadmicos-mdicos-periodistas (Castro y Serrano, Francos Rodrguez, Baroja)
tienen su lugar especial en este libro.
Sobre la eleccin acadmica de Ramn y Cajal y la dilacin de su discurso de ingreso hay
un emocionante testimonio: el del periodista y acadmico Ortega y Munilla, que encargado
por el director de la Academia, Antonio Maura, de forzar amistosamente al ilustre histlogo y
premio Nobel a escribir su discurso, recibe una carta pattica, aunque no exenta de humor, en la
que Ramn y Cajal cuenta su enfermedad y trabajos, pero promete que, cuanto antes, intentar
escribir su discurso. Era el 1 de mayo de 1921, Cajal muri en 1934 sin haber hecho su discurso
(LE, 391, 2-VII-1921).
27

Ha habido, y hay, muchos grandes periodistas en la Academia. No obstante, la mayora de


ellos, si no todos, merecieron su designacin en honor a otros atributos, sin duda ms excelsos
que el de su trabajo de gacetilleros y empleo el trmino exento de cualquier empeo peyorativo [] (Real Academia Espaola: Memoria sobre algunos ejemplos para la transicin
poltica en la obra de Don Gaspar Melchor de Jovellanos. Discurso ledo el 18 de mayo de
1997, en su recepcin pblica, por el Excmo. Sr. Don Juan Luis Cebrin Echarri y contestacin
del Excmo. Sr. Don Luis Goytisolo. Madrid, 1997, p. 9).
Cuando Juan Valera fue elegido acadmico de la Espaola, apenas tena obra escrita. En su
discurso de ingreso (16-III-1862) hace la siguiente desestima de sus escritos periodsticos que, por
entonces, era casi lo nico que tena:
Escribiendo yo apresuradamente y todos los das en peridicos, y escribiendo, sobre asuntos
que slo tienen una importancia efmera, obrillas que han de vivir un da, sin dar tiempo ni para
que sean estimadas ni desestimadas, ni para que por ellas se aquilate el valor de mi estilo, apenas
me sent llamado por vosotros, cuando reflexion que para entrar aqu haba de presentar un
escrito, si breve, duradero, y haba de dar razn de m, la cual, siendo indigna de esta Academia,
perpetuara la indignidad, porque la Academia comunicara su vida y su duracin a mi escrito, y
no sera ste, como otros muchos escritos mos, perdidos en el inmenso frrago de los peridicos,
y condenados al olvido para siempre (VC, I, 6-7).

No resulta un poco retorcidillo el argumento?


28

Fueron acadmicos correspondientes, quiz entre otros, los siguientes periodistas:


Ams de Escalante, Juan Luis Estelrich, Nilo Fabra y Dea, Dionisio Gamallo Fierros,
Enrique Gmez Carrillo, Juan Justiniano y Arribas, Adolfo Llanos y Alcaraz, Teodoro Llorente (padre e hijo) Francisco Javier Martn Abril, Emilio Morera y Llaudar, Manuel Muoz
Corts, Mariano Pardo de Figueroa (Doctor Thebussem), Agustn de la Paz Bueso, Jos Mara
Quadrado Nieto, Arturo Reyes Aguilar, Salvador Rueda Ejercieron el periodismo, lo que no
significa necesariamente que fueran elegidos acadmicos correspondientes de la Espaola por
y como periodistas.

73

2
El Siglo de las Luces

Luces y sombras

L polemista ilustrado Juan Pablo Forner y Segarra (1756-1797), que no

es el reaccionario que algunos han querido ver, pero que fue hombre de
muy agrio carcter (sujeto de copiosa doctrina y acedo carcter, dijo de
l el bondadoso Hartzenbusch MAE, III, 558) escribi:

Estamos en un siglo de superficialidad. Oigo llamarle por todas


partes siglo de la razn, siglo de luces, siglo ilustrado, siglo de la filosofa, y yo le llamara mejor siglo de ensayos, siglo de diccionarios,
siglo de impiedad, siglo hablador, siglo charlatn, siglo ostentador,
compuesto de gentes tinturadas de todo e incapaces no slo de imitar,
pero ni de conocer el estudio y desvelo que costaron a nuestros mayores los adelantamientos de las ciencias (FGR, 185).

No era el nico que pensaba as: Toms de Iriarte, enemigo acrrimo


de Forner, y viceversa, dice con retintn: en el siglo (que llaman) ilustrado (Epstola III). La evidente caricatura de Forner tiene su paralelo en
la caricatura contraria: la que dibuja al siglo XVIII como el paradigma de la
modernidad o, al menos, su ms feliz augurio. Ambas nos pueden servir de
apoyo para matizar el ostentoso ttulo de siglo de las luces. Una metfora
cuyo origen y funcionamiento han sido adecuadamente estudiados (LITE,
167-210).
Un especialista en el estudio del siglo XVIII ha escrito sobre la cara
oscura del siglo de las luces 1. Y no son ganas de hacer juegos de palabras.
El dirigismo poltico sobre pensamientos y palabras, costumbres y orientaciones sociales que caracteriza al Siglo de las Luces o de la Ilustracin
(despotismo o, mejor, absolutismo ilustrado) tiene, inevitablemente, las

77

CAPTULO 2

sombras anejas de la censura por ley (censura previa) y la supervivencia de la Inquisicin. Y de la Inquisicin no se libr nadie, ni los ms
encopetados Ilustrados (el propio Forner, Olavide, Macanaz, Jovellanos,
Campomanes, Feijo) ni los acadmicos (Ferreras, Melndez, Martnez Marina, Bails), ni escritores tan significativos como Iriarte y Samaniego, ni los autores de los papeles peridicos que enseguida empezaron
a proliferar (Clavijo y Fajardo, Cauelo), ni los propios papeles, por
supuesto: El Censor de Cauelo tuvo en el ndice de 1790 muchos de sus
nmeros. Si hasta un inquisidor general, el arzobispo Manuel Abad y la
Sierra, acadmico honorario de la Espaola, fue expulsado del cargo en
1795 acusado de jansenista! Lo que la Inquisicin no valor es que sus
condenas podan servir de publicidad a las obras condenadas. As, al menos, lo acreditan aquellos versos de Samaniego contra su ntimo enemigo
Toms de Iriarte:
Tus obras, Toms, no son
ni buscadas ni aun ledas,
ni tendrn estimacin
aunque sean prohibidas
por la santa Inquisicin.

Un breve del papa Po VI, de 2-IV-1777, concedi a los acadmicos


la facultad de leer toda clase de libros. Hasta entonces, tener libros prohibidos, y de ello fueron acusados el duque de Montellano, Iriarte y Campomanes, era motivo de condena, por muy acadmico que se fuera. Son
algunos ejemplos entre mil 2.
La Inquisicin dura hasta diciembre de 1808, en que se suprime
de facto para resucitar en 1814 y seguir hasta 1834. Acta durante todo el
siglo XVIII, aunque con alternativas y lenidades que no impiden la vigilancia y el miedo. La Inquisicin era, termin siendo, una maquinaria burocrtica con la tpica actuacin de todas las maquinarias: una vez puesta en
marcha no hay quien la pare. Y detrs de cada posible condena sola haber una denuncia con su inevitable cortejo de fanatismos, mezquindades,
odios, antipatas e intereses (ms adelante nos referiremos al terrible caso
de los hermanos Iriarte).
Slo en los primeros 14 aos del siglo XVIII hubo 421 encausados, y
durante todo el reinado de Felipe V (1700-1746, nacido en 1683), hubo
1.463 encausados, ms de 125 autos de fe con 111 quemados (I, 87, 95).

78

EL

SIGLO DE LAS LUCES

La Inquisicin ejerce un papel de represin y aislamiento: siempre


el mal viene de fuera y hay que detenerlo. Y cuando a finales del XVIII,
despus de mil reformas, disputas, aprovechamientos polticos y enfrentamientos entre la Corona y la Iglesia, ya no se queme a nadie, aumentarn
las condenas contra libros y peridicos. Se intenta que los aires mefticos
de fuera, sobre todo los de Francia, no contagien a los espaoles. Los
edictos contra peridicos espaoles y franceses de los Inquisidores Apostlicos de la Ciudad y Arzobispado de Sevilla (1789, 1792, 1806, 1815 y
1817) y de la provincia de Len (1792) son buena prueba de ello 3. Qu
luces son stas?
Y cuando no es la Inquisicin, el poderoso Consejo de Castilla, de
quien depende el juez de imprentas y el ejrcito de censores a su servicio,
y, en casos especiales, el rey y su secretario de Estado, no dejan respirar
con libertad.
El Siglo de las Luces es tiempo de paradojas y contradicciones,
tiempo largo que no emerge como explosin, sino con signos de muy
lenta maduracin, que racanea en sectores reaccionarios influyentes e instituciones ancladas en el pasado. La Ilustracin es tarea de una minora
que empuja con mucho esfuerzo y ha de habrselas con otras minoras de
tanto o mayor empuje. Esa misma divisin est entre los ilustrados, que no

El P. Feijo en su lucha contra la supersticin. (Dibujo de Julio Caro Baroja. Ctedra


Feijo de la Universidad de Oviedo.)

79

CAPTULO 2

siempre son coherentes con las luces que quieren extender. El absolutismo
ilustrado, que empapa las actuaciones del poder poltico y del poder intelectual, se concretan en signos tan decisivos como el dogmatismo crtico
de publicaciones y censuras. Uno de los rganos periodsticos y literarios
ms importantes del siglo, el Diario de los Literatos de Espaa, no escapa
a esta sombra o, por lo menos, claroscuro.
Para entender la Ilustracin, su complejidad y contradicciones, hay
que considerarla, como ha escrito Luis Miguel Enciso, no como un sistema de ideas, y menos como una ideologa, sino como una actitud capaz
de transformar al hombre y al mundo que lo rodea (ES, 266).
Espaa, en el XVIII, es todava un pas con absoluta mayora de campesinos, entre propietarios, arrendatarios y jornaleros. El analfabetismo
afecta, quiz, a ms del 80 por ciento de la poblacin. Abundan escandalosamente los mendigos y los pobres de solemnidad. La Ilustracin, las
Luces, es asunto de muy pocos. Abundan falsas creencias y supercheras
contra las que luchaba Feijo, aunque l mismo creyera en monstruos!
Tambin es asunto de pocos la lectura, los papeles peridicos, los libros.
stas son las sombras de una poca con luces, sin duda, en la que se
juega el futuro de la modernidad y la apertura a Europa. Algn personaje
de especial sensibilidad y olfato cultural percibe enseguida que el siglo
XVIII surge en una encrucijada decisiva: en el mismo ao 1700, D. Juan
Fernndez Pacheco, marqus de Villena, encabeza unas Memorias para
la historia de Espaa, que se conservan manuscritas en la Academia de
la Historia, con este ttulo: Siglo XVIII, siglo de la reparacin humana
(LIT, 204). En 1713, el marqus de Villena fundar la Real Academia
Espaola.
Y en tan complicado panorama, la Academia y la Prensa, nacidas o
reforzadas casi al unsono, tienen un papel decisivo, aunque de momento,
ni siquiera muchos ilustrados sepan verlo con claridad. La Academia comienza sus tareas con suma discrecin apoyada en privilegios reales, y los
papeles peridicos, enseguida vigilados y censurados por el poder poltico
y religioso, no merecen una ley especial hasta 1785, que es la poca ms
brillante y prolfera del periodismo espaol del XVIII. Precisamente por
eso llega la ley. Y muy pronto el poder poltico se da cuenta de que mejor
que las leyes, que siempre dejan insospechados resquicios para la libertad,
es la prohibicin monda y lironda: en 1791, Carlos IV prohbe todos los
peridicos, excepto los oficiales, por Real Resolucin firmada por Floridablanca, el gran ilustrado!

80

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Luego, con cuentagotas, se van permitiendo de nuevo otros peridicos. Pero ha quedado claro quin manda. Y quin, a pesar de su debilidad,
es temible.
El Siglo de las Luces ha ido recibiendo muy distintos tratamientos
histricos: desde ser considerado como poca vaca y de mera transicin
hasta la alta consideracin de tiempo imprescindible. Sera un error, no
obstante, contemplar al siglo XVIII como un bloque y adoptar la denominacin de siglo de las luces como una tapadera que encierra 100 aos de luz
y uniformidad. Es un siglo complejo, contradictorio y difcil en todas sus
manifestaciones.
En 1787, de pesimista a pesimista, escriba Moratn a Forner:
Creme, Juan, la edad en que vivimos nos es muy poco favorable.
Si vamos con la corriente y hablamos el lenguaje de los crdulos, nos
burlan los extranjeros, y aun dentro de casa hallaremos quien nos tenga
por tontos, y si tratamos de disipar errores funestos y ensear al que
no sabe, la Santa y General Inquisicin nos aplicar los remedios que
acostumbra (I, 90).

Lo que podra considerarse triunfo de la Ilustracin no llega hasta


Carlos III, entre 1759 y 1788, con la identificacin entre el rey y sus ilustrados ministros Esquilache, Ensenada, Aranda, Campomanes, Jovellanos,
Floridablanca Relativa identificacin, no conviene exagerar, porque lo
que ms interesaba al rey era en realidad la caza 4. Y sera un triunfo efmero porque en 1788 llegara el bondadoso y torpsimo Carlos IV.
Un acontecimiento que divide el siglo, y no slo cronolgicamente, es
el doble terremoto de Lisboa del 1 de noviembre 1755, que afect tambin
al sur de Espaa. El horror de la destruccin gratuita, junto a la memoria de otros desastres, empieza a ser interpretado al margen del fatalismo
religioso.
El Siglo de las Luces no es llamado as en vano. Pero esas luces seran
ininteligibles sin el contraste de las sombras.

81

CAPTULO 2

Prensa y Academia: frutos paralelos?

A Ilustracin, como a cualquiera se le alcanza, no hace aparicin mila-

grosa en 1700. Ni muere de golpe en 1799. Es un proceso lento y largo


que viene precedido, ya en el siglo anterior, de anuncios y premoniciones. Y
que durar hasta bien entrado el siglo XIX en la persona de ilustrados ilustres,
escritores muy respetados, como los poetas, periodistas y acadmicos Nicasio lvarez Cienfuegos (1764-1809) o Manuel Jos Quintana (1772-1857)
y Alberto Lista (1775-1848), que mantienen en plena mitad del XIX su airosa
bandera dieciochesca. Y falta haca. El tremendo parn que supuso el enfurecido absolutismo de Fernando VII (1784-1833) hace que el 6 de diciembre
de 1835, en la reinauguracin del Ateneo de Madrid (obra de acadmicos
y periodistas, Alcal Galiano y Mesonero Romanos entre ellos), su primer
presidente, el duque de Rivas, tenga que decir estas palabras:
Porque los gobiernos absolutos, harto lo sabemos, seores!, cuyo
elemento son las tinieblas de la ignorancia, cuyos falsos principios temen el ms escaso rayo de luz, y que en cada sbdito ven un enemigo,
y en cada sociedad una conspiracin, dirigen sus esfuerzos todos a
apagar aun el ms dbil resplandor del saber humano 5

Las luces vuelven por sus fueros.


El fenmeno de los llamados Novatores (renovadores de la ciencia
apelando a la razn y la experiencia) se produce en Espaa a finales del siglo XVII. Y en el siglo XVII hay modestas y amistosas academias por doquier
y algunos papeles peridicos, relaciones, avisos y gacetas. Acontecimientos culturales del XVIII, como la Real Academia Espaola y el periodismo,
no nacen por generacin espontnea ni a golpe de poltica borbnica: son
fruto de un largo tiempo y ni siquiera la indudable influencia francesa los
convierte en meras importaciones culturales. Atribuir a Felipe V, como
suele hacerse, la fundacin de la Real Academia Espaola entra en las atribuciones polticamente correctas. Una explicable cortesa (nada se poda
hacer sin el apoyo regio!) no exenta de involuntaria irona: Felipe V jams
habl bien el espaol, y su lengua familiar era el francs. Claro que los
espaoles ya haban conocido a otro cabeza de dinasta, Carlos I, de los
Austria, que jams logr hablar bien espaol.
Felipe V, que haba tenido una exquisita educacin, acogi bien la
fundacin de la Academia, como de tantas otras instituciones propuestas

82

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Felipe V, en cuyo
reinado se fund
la Real Academia
Espaola. (Cuadro de
V. Hyacinthe Rigaud,
Museo del Prado.)

por sus ministros o personajes influyentes. Y mejor acogi la idea de la


Real Academia Espaola que, al fin y al cabo, se fundaba a imitacin de la
Acadmie Franaise, nacida bajo el manto real de su regio bisabuelo Luis
XIII, pero de su inestable personalidad no poda esperarse mucho ms.
A Felipe V, como ms tarde a su hijo Fernando VI, slo le sacaban de su
abulia las canciones del influyente y listo Farinelli.
Era aficionado a los libros, por lo menos a coleccionarlos. La llamada
Real Librera, fundada en 1712, germen de la Biblioteca Nacional, se hizo
bajo su impulso, aunque por sugerencia de su confesor, el jesuita francs
P. Robinet, y como primeros fondos se cont con los libros que ya haba
en el Alczar (ms de 2.000) y los 6.000 que el rey hizo traer de Francia.
Felipe V recibi el sobrenombre de El Animoso. Y lo era al principio de
su reinado: su estreno como monarca espaol fue una terrible sucesin
de guerras que l llev con nimo. El acadmico de la Espaola Vicente
Bacallar y Sanna, marqus de San Felipe, consagr el ttulo regio de El
Animoso en su clebre obra publicada en Gnova en 1725 6.
En la primera acta de la Academia, de 3 de agosto de 1713, se dice que
el Excelentsimo Seor Don Juan Manuel Fernndez Pacheco, marqus de
Villena, duque de Escalona y otros muchos ttulos, ha ideado establecer

83

CAPTULO 2

una Academia en esta villa de Madrid, corte de nuestro catlico monarca


y seor don Felipe V, que Dios guarde, como la hay en la de Pars, que se
compusiese de sujetos condecorados y capaces de especular y discernir los
errores con que se halla viciado el idioma espaol, con la introduccin de
muchas voces brbaras e impropias para el uso de gente discreta.
Y para corregir tanto error, nada mejor que la elaboracin de un diccionario del idioma espaol. Y a ello se va a dedicar aquel grupo de tertulianos del marqus. El catlico monarca es slo una referencia. Como lo es
la villa de Pars. Y luego veremos hasta qu punto la fundacin de la Real
Academia Espaola no fue slo una imitacin francesa, sino tambin una
reaccin antifrancesa. Por sorprendente que pueda parecer y sin negar que
Francia se haba adelantado en eso como en tantas cosas y tantas veces.
Lo corts no quita lo valiente. Pocas instituciones ha habido menos acadmicas que la Academia Espaola, lleg a escribir Menndez Pelayo,
al contrastar la Espaola con la Francesa (HIE, I, 1174)
La Academia no nace como reaccin a la literatura del siglo anterior, sino como salvaguarda de un idioma, el espaol, al que ningn otro
excede en elegancia, frases y pureza, como dice el prlogo del tomo I
del Diccionario de autoridades (1726-1739) 7. Los fundadores de la Academia sienten que el espaol est amenazado y lo est, sobre todo, por la
omnmoda influencia francesa en la corte de un rey francs rodeado de
franceses, Felipe V. As se percibe mejor la velada o involuntaria irona
que puede esconderse en el afn de atribuir a Felipe V la fundacin de la
Real Academia Espaola. Y la carga poltica (patritica a su estilo) que
aliment aquella fundacin y de la que apenas se habla.
La Academia no nace como modelo de clasicismo y racionalidad en
el espritu del Siglo de las Luces. Cuando se funda la Academia, el introductor y adalid del neoclasicismo de gusto francs, Ignacio de Luzn,
tiene apenas 11 aos. Mucho ms tarde, en 1741, Luzn entrar en la Academia, cuando ya se ha editado el primer tomo del diccionario y su prlogo clarificador. Fernando Lzaro Carreter ha sealado con precisin y
energa el sentido restauracionista del idioma que la Academia significa,
al margen de gustos literarios e ideologas (ILLC, 214-218). Avanzado
el siglo, la Academia ir convirtindose tanto en fruto de la Ilustracin
como en su dinamizadora. El mismo papel que, dentro de sus capacidades
e intenciones, ejercer el periodismo. Decir que Academia y periodismo
son frutos paralelos de la Ilustracin es una verdad a medias. Tan a medias como afirmar que ambos fundaron la Ilustracin. Las cosas, como

84

EL

SIGLO DE LAS LUCES

casi siempre, son mucho ms matizables y complejas. Ni el periodismo


brota a principios del XVIII como admirable sntoma de intelectualidad ni la
Academia es por entonces el emporio literario de referencia. Academia y
periodismo nacen en la Ilustracin, conviven ignorndose durante mucho
tiempo, y entre ambos irn establecindose muy sutiles lazos, no siempre
de entendimiento o afecto. Apenas hecho pblico el lema de la Academia
(Limpia, fija y da esplendor) aparece en el Journal des Savants una crtica un tanto acerba (RAZ, 27). Hay que decir, no obstante, que la Gaceta
de Madrid dio informaciones sobre la Academia y sola hacerse eco de los
premios literarios patrocinados por ella desde la dcada de los 70. Ms de
un siglo despus, en 1895, el periodista y escritor festivo Eduardo de Palacio construir un irnico paralelismo Academia-prensa, al escribir:
La prensa, en general, limpia, fija, da esplendor y deleita. Que limpia, no es necesario demostrarlo. Que fija y que da esplendor a tanto
la lnea, en anuncios o en reclamos, tambin es exacto. Que deleita no
se puede negar. Vase la clase cmica de algunos peridicos, bien del
ramo bien de polticos, con intercalados festivos 8.

Durante todo el siglo XVIII ningn periodista, ninguno de los considerados entonces periodistas, perteneci a la Real Academia Espaola. Ni el
nico a quien puede considerarse periodista profesional, el ya citado Nipho,
ni los que compaginaban el periodismo con otras profesiones pero ofrecieron
al periodismo buena parte de su tiempo y su entusiasta dedicacin: el clrigo

Don Juan Manuel Fernndez Pacheco, marqus de


Villena y duque de Escalona, fundador y primer
director de la Real Academia Espaola.
(Cuadro RAE.)

85

CAPTULO 2

aragons Cristbal Romea y Tapia (1732-1766), el naturalista Jos Clavijo


y Fajardo (1726-1806), el polmico abogado de los Reales Consejos Luis
Mariano Garca del Cauelo (nacido en 1744), coeditor del muy influyente e
interesante El Censor (1781-1787), peridico salido de la tertulia de la condesa de Montijo y en el que colaboraban Melndez Valds, Jovellanos y Samaniego 9. Probablemente ninguno de los primeros cuatro citados (Nipho,
Tapia, Clavijo y Cauelo) se plante su pertenencia a la Academia ni la Academia pens siquiera en ellos. A pesar de que el erudito canario y hombre de
varios saberes Clavijo y Fajardo, adems de escribir y publicar El Pensador
(1762-1767), muy importante publicacin semanal (bisemanal en 1767) 10,
emple varios aos de su vida en la elaboracin de un diccionario de palabras
castellanas referidas a la historia natural. Clavijo, naturalista de formacin y
oficio, ocup cargos importantes y gan fama universal al ser convertido por
Goethe en protagonista de uno de sus dramas, el titulado, precisamente, Clavijo (Clavigo, en el original alemn, 1774). La fogosa imaginacin del por
entonces joven Goethe convirti en protagonista de un tremendo drama a un
interesante personaje muy poco o nada proclive a dramatismos.
Clavijo, aliado con Nicols Fernndez de Moratn, se enfrent a Nipho y a Romea y Tapia, autor del peridico El escritor sin ttulo (1763)
en la ardiente polmica sobre el teatro clsico espaol. Pero eso ocurri
cuando el periodismo espaol del XVIII estaba ya ntimamente relacionado
con la literatura. En los primeros aos, el periodismo significaba muy
poco o nada en el terreno literario, que era el que roturaba la Real Academia Espaola. Andando el tiempo, Academia y Periodismo influiran
decisivamente no slo en la estructura del idioma espaol, sino tambin
en su ms cotidiana aplicacin o en la lucha contra insufribles excesos,
como los de la predicacin superferoltica e inane, aquella que puso en
solfa el padre Isla en su Fray Gerundio (1758). Los sermones eran, junto a
las tertulias y el teatro, manifestaciones muy importantes, tanto de cultura
como de diversin popular. Y de actividad comercial, ya que muchos sermoneadores haban hecho del sermn su medio de vida.
El Diario de los Literatos (1737-1742) primero y El Pensador (17621767) despus intentaron, con energa, poner orden y cordura. Fueron
excelentes aliados del espritu de la Academia. Algn epgono, como la
Aduana crtica (1763-1765), fue pilotado por un doble acadmico, Jos
Miguel de Flores y la Barrera, curiosa mezcla de funcionario, erudito,
censor y periodista.
De todo esto tendremos ocasin de hablar ms adelante.

86

EL

SIGLO DE LAS LUCES

El periodismo entra en la Academia por la puerta de atrs

UANDO nace la Academia (1713-14) en Madrid slo se publica un pe-

ridico, Gaceta de Madrid. En el resto de Espaa, algunas gacetas ms


en Granada, Murcia, Burgos, Alcal, Barcelona La Gaceta de Madrid
vena a ser el Boletn Oficial del Estado o poco ms, aunque hay que reconocer su valor como testigo y difusor de acontecimientos y la consiguiente
iluminacin histrica. La Gaceta se publica por Privilegio Real, est controlada por el Gobierno de Su Majestad, tiene un editor que paga por el
privilegio y gaceteros o redactores que se encargan de escribir las escuetas
noticias que en ella figuran. Los gaceteros, empezando por su mximo
responsable, podan ser gentes de cultura y eran, sin duda, gentes de poder.
Ambas cosas, cultura y poder, tenan ya acomodo en la Academia y nada
tiene de extrao que, desde el primer momento, se establecieran relaciones
entre aquellos dos mundos nuevos y todava frgiles.
El primer acadmico relacionado con las publicaciones peridicas no
fue un gacetero, sino un censor, el sevillano Juan de Curiel (1690-1775).
O Juan Curiel a secas, como figura en muchos sitios. El famoso, poderoso
y exigente don Juan Curiel, juez de imprentas, tal como se deca simplificando el cargo. El ttulo completo era Juez Superintendente General de
Imprentas y Libros del Reino. Ttulo largo para cargo de mucha responsabilidad. Pero cuando Juan Curiel entr en la Academia no era todava
juez. Lo sera mas tarde. Eso y otras muchas cosas: alcalde del Crimen
en la Audiencia de Sevilla (1722), juez de Grados y alcalde de Casa y
Corte (1739), fiscal del Consejo y Contadura Mayor de Hacienda (1741),
ministro del Consejo de Castilla (1745), juez de Imprentas (1752-1769),
consejero de la Inquisicin (1753). Todo un personaje. Muri en 1775 tras
pertenecer a la Academia durante 61 aos. Todo un rcord.
Juan Curiel es nombrado acadmico en junio de 1714, cuando la Academia est ya formada pero an no ha recibido la Cdula Real. Por eso
no entra en la rigurosa nmina de acadmicos fundadores, los asistentes
a la sesin fundacional de 3 de agosto de 1713. Pero pudo haber entrado,
porque parece que ingres ms tarde de lo previsto, debido a sus deseos de
que su padre, Luis Curiel, perteneciera a la Academia antes que l mismo
(RAZ, 87). Una ternura filial que contrasta con la tremenda energa que
derrochara luego en su cargo censor. El magistrado de Sevilla Luis Curiel, caballero de Santiago, fiscal del poderoso Consejo de Castilla y bien
relacionado con la segunda esposa de Felipe V, Isabel de Farnesio, entr

87

CAPTULO 2

en la Academia unos das ms tarde que su hijo. El que no lleg a entrar


fue el doctor Pedro Curiel (1697-1764), hermano de Juan, hijo de Luis,
que ocup cargos de mucho fuste y responsabilidad: inquisidor y vicario
del arzobispado y juez de imprentas en Sevilla. Familia de influencia y
abolengo administrativo sta de los Curiel.
Lo que no impidi que don Luis, con fama de enredador intransigente
y que haba denunciado a la Inquisicin el famoso Memorial regalista del
ministro Macanaz, fuera enviado al destierro por orden de Felipe V 11.
Cuando Juan Curiel llega a la Academia recin fundada tiene 24 aos
y es colegial del Mayor de Cuenca en la Universidad de Salamanca. El primer paso, por tanto, de su brillante carrera sera ste, el de acadmico de
una institucin todava incipiente a la que l sirvi con desigual fidelidad
y muchas ausencias. Lgico, si se tiene en cuenta el volumen y responsabilidad de sus ocupaciones oficiales. De hecho empez bien, trabajando
de firme, y en 1719 presenta un trabajo erudito y curioso: Disertacin
apologtica por los andaluces en la gutural pronunciacin de la H aspirada. Las circunstancias, y acaso los gustos personales, le llevan enseguida por otros caminos. Abraza con particular energa su cargo de juez
de imprentas, y a los 9 meses de ejercerlo establece un nuevo reglamento,
el Auto de censura de libros previa a su venta, que hace poner el grito en
el cielo a editores y autores. El Auto de Curiel es todava hoy considerado
por algunos como un feroz ataque a la letra impresa (CERI, 246). Pero
Curiel, el implacable Juan de Curiel (HLE, 356), prosigue su trabajo con
los libros, se ocupa tambin de los papeles peridicos con un rigor parejo,
se opone al proyecto de la revista Aduana Crtica (1763-65) del ya citado
Jos Miguel de Flores y la Barrera (el censor censurado!) porque considera que quienes escriben aquellas crticas no tienen suficiente categora
literaria, pero no consigue evitar su publicacin. Curiel ha dado un giro
sorprendente, no s si por su cuenta, pero todo parece un caso de celo excesivo y extemporneo, aunque muy en la lnea del absolutismo ilustrado:
da juicio literario asumiendo funciones que no parecen corresponder al
juez de imprentas, que est para cuidar de la doctrina, no del estilo.
Ms adelante obliga al editor del Diario Noticioso (1758), el famoso
Nipho, a publicar la vida del santo del da en detrimento de la seccin de
Noticias curiosas Un ilustrado y reformista conservador tan influyente
como Gregorio Mayans y Siscar (1699-1781) no siente por Curiel ninguna
simpata y viene a decir que pierde el tiempo en minucias (HLE, 356).
Y ciertamente minucioso era el exigente Curiel. Y la minuciosidad suele

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EL

SIGLO DE LAS LUCES

Primeros estatutos de la
Real Academia Espaola (1715).

llevar a desmedidas actitudes de rigor. Las abundantes huellas del trabajo


de Curiel sobre libros y papeles peridicos (testigo es el Archivo Histrico Nacional) demuestran su minuciosidad, pero tambin su indudable
laboriosidad y fidelidad al cargo que ocupa. Sera injusto no reconocer
otras virtudes del encausado: su benevolencia con algunas publicaciones
de Nipho, que lleva a algn tratadista a preguntarse si seran amigos, y
su reconocimiento de errores o impotencias (NPE, 19, 192). Una cierta
debilidad que nos lleva a recordar aquel amor filial con el que ingres
en la Academia. Y con la Academia tuvo tambin su trifulca de exigencia cuando se estableci la sombra de incompatibilidad entre sus cargos
de acadmico y de inquisidor: se opuso a la exencin de censura de que
disfrutaban los libros de la Academia por Privilegio Real (1755). Y tuvo
su generosidad: en su casa se celebraron las reuniones de los acadmicos
cuando no pudieron celebrarse en el palacio de los marqueses de Villena.
Visto como amigo de los jesuitas, algunos de ellos compaeros en la Academia, fue cordialmente odiado por Campomanes. Y no slo por eso, sino
por su postura proinquisitorial y su oposicin al regalismo ante lo que l
consideraba derechos de la Iglesia. Tuvo que asistir al triunfo de Campomanes, cuya firma llevaba la expulsin de los jesuitas (1767) como fiscal

89

CAPTULO 2

que era del Consejo de Castilla. Una expulsin que afect fuertemente a la
Real Academia Espaola en la que, desde su fundacin, haba numerosos
jesuitas entre los acadmicos. Juan Curiel muri en 1775 siendo conde de
San Rafael por concesin de Carlos III 12.
Leopoldo Jernimo Puig (1703-1763) debi de ser un censor muy
especial, aunque no de peridicos. Fundador de la Academia de la Historia
(1738), acadmico de la Espaola (1756) y uno de los fundadores del Diario de los Literatos (1737) [] es importante su gestin como censor del
Consejo, cargo para el que fue nombrado el 19 de julio de 1756. El testimonio de sus contemporneos nos muestra un hombre decidido, riguroso e
implacable (HPS, I, 132). Hablaremos de l en los apartados siguientes.
En 1756 entra en la Academia, como honorario (luego sera numerario), otro censor, y ste s, de papeles peridicos: Miguel Prez Pastor
y Molleto, clrigo de buen carcter, examinador sinodal de Guadix y experto en numismtica. Tuvo la gloria periodstica de ser quien, como censor, hizo un informe positivo del primer peridico espaol verdaderamente
diario, el Diario Noticioso de Nipho (1758). Se convirti en censor titular
de El Pensador, de Clavijo (1762). Tradujo del italiano uno de los libros
fundamentales de la piedad cristiana de la poca, Devocin arreglada del
cristiano, del famoso historiador y arquelogo Ludovico Antonio Muratori
(1763). Muri ese mismo ao y parece que ejerci su ingrata profesin
censoria con moderacin, cordura y benevolencia. Basta recordar aquel
prrafo en el que justifica su aprobacin del Diario Noticioso: Ser una
obra muy til al pblico si cumplen lo que proponen publicar (NPE, 166).
Merece figurar con elogio en esta historia 13.
En 1779 ingres como acadmico de nmero otro censor de buen talante: Jos Guevara Vasconcelos (1737-1804), que si dej poca huella en la
RAE, pas muy activamente por la Real Sociedad Econmica Matritense
de Amigos del Pas, donde fue censor perpetuo y en cuyas actas aparece
con frecuencia como autor de informes y memorias de amplio espectro. Se
interes por asuntos tan varios y comprometidos como el recogimiento
de mendigos y aplicacin de pobres a travaxos tiles, los gastos de las
Escuelas Patriticas (una de las ms benficas instituciones de las sociedades de Amigos del Pas) el clculo de fondos conducentes a promover
la suscripcin de linos y el elogio del rey Carlos III. La publicacin
peridica patrocinada por la Real Sociedad, Memorias instructivas, tiles
y curiosas, dirigida por Jernimo Surez (1786) se publicaba bajo la
cuidadosa y benvola censura de Guevara (AIEM, 319 y ss.). Que era un

90

EL

SIGLO DE LAS LUCES

censor atpico lo demuestra que fuera llamado a colaborar, junto a su hermano Ramn, en la Gaceta de Madrid en la que figur como redactor 14.
Como tertuliano de la Fonda de San Sebastin, a la que nos referiremos
ms adelante, Guevara es descrito como:
[] el pulido y acicalado abate, tan afectado en su pulcra indumentaria y aderezo personal como en sus literarios gustos. Era acadmico
de la Historia y de la Lengua, censor perpetuo de la Sociedad Econmica Matritense y ministro honorario del Consejo de rdenes (LE,
400, 3-IX-1921).

Manuel de Lardizbal y Uribe (1739-1820) fue un caso especial de


longevidad acadmica: acadmico durante ms de 50 aos y de nmero
durante 45 aos desde 1775 y secretario cerca de 40. Figura como periodista en el catlogo de Prez de Guzmn, pero ya dijimos qu caso hay que
hacer a este catlogo. Jurisconsulto de calidad y fama, fiscal del Consejo
de Castilla, cargo de gran importancia, ejerci como censor titular de la
publicacin mensual Memorial literario, instructivo y curioso de la Corte
de Madrid (1784-1808). La publicacin se interrumpi entre febrero de
1791 y julio de 1793, pero no parece que Lardizbal tuviera nada que ver
con ninguno de los alifafes de la revista sobre la que ejerci una benfica
supervisin para la que haba sido elegido por los editores de la revista.
Quedan lejos los aos de Curiel.
Desempe la censura de infinidad de libros, present 1.440 cdulas para la tercera edicin del Diccionario y fue un modelo de incasable, erudita, desinteresada y modesta laboriosidad.

As lo reconoci el acadmico marqus de Molins, Mariano Roca de


Togores (MAE, IV, 401-3).
Y lo que termina de convertir al personaje en un tipo estupendo y muy
moderno es su actuacin como fiscal del Consejo de Castilla en algunos
problemas medioambientales del Madrid que empezaba a ser industrial.
Que empezaba, amenazaba casi, pero nunca lleg a serlo de verdad. Falsa
alarma. Lardizbal se enfrent a ello con un espritu de ecologista avant
la lttre, que le hace simptico y cercano (AIEM, 377). Fue miembro del
primer Consejo de Regencia establecido en Cdiz en enero de 1810 y activo diputado de las Cortes de Cdiz. Qu pena que en sus ltimos aos,

91

CAPTULO 2

tomando partido por Fernando VII, llegara a presidir la Junta de Represalias (1817-1819), con muy graves acusaciones contra el gran Quintana. Ya
deca tambin Molins que Lardizbal era un fantico adorador del trono.
Por lo visto, de cualquier trono. Qu pena.
En 1783 entra en la Real Academia Espaola como supernumerario
quien ya era, desde 1769, secretario de la Academia de la Historia: Jos
Miguel de Flores y la Barrera. Jurista y magistrado, ejerca como censor
de libros en su condicin de acadmico de la Historia (su firma figura en
la aprobacin de algn libro junto a la de Jovellanos), y en 1763 haba acometido la aventura periodstica de publicar el semanario Aduana crtica,
en la estela del Diario de los Literatos. Ya vimos cmo Curiel trat de impedirlo, repitiendo la historia, tantas veces bufa, del alguacil alguacilado.
Tena un hermano menor, Joaqun Juan, tambin jurista, tambin acadmico de la Historia de la que tambin fue secretario y tambin acadmico
de la Espaola (1798). Como se ve, dos hermanos de vidas muy paralelas.
Excepto en lo del periodismo, aventura que el hermano menor no parece
que emprendiera. Jos Miguel de Flores y la Barrera muri en 1790, y su
hermano Joaqun Juan, en 1812.

Diccionario de Autoridades (1726).

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EL

SIGLO DE LAS LUCES

Y terminamos este cataloguillo de acadmicos censores de publicaciones con otra figura benevolente, cuyo final fue exactamente contrario al de Lardizbal: el clrigo asturiano y cannigo de Madrid Francisco
Martnez Marina (1754-1833). Jurista insigne e historiador, interesado por
los problemas de la lengua y de la legislacin sobre los papeles peridicos,
perteneci tambin a la Academia de la Historia y hubo de sufrir persecuciones inquisitoriales y polticas por su talante abierto, generoso y liberal.
Como censor consta su informe positivo, en 1790, sobre la segunda revista
potica que se editaba en Espaa: Diario de las Musas, del comedigrafo
cataln Luciano Francisco Comella (1751-1812) (HLE, 97). (La primera
fue El Poeta 1764-1766, de Nicols Fernndez de Moratn.) Martnez
Marina, amigo de Jovellanos, que siempre es una honorable referencia,
ingres como acadmico numerario en 1800. Martnez Marina, uno de
los grandes asturianos ms simpticos, no pas de cannigo; pero al fin
cannigo! Y tal vez por no haber ascendido ms descansan sus restos desdeados lejos de la patria regional, all en Zaragoza, dej escrito Clarn
(C, IV, 2. parte, 1917).

La Gaceta de Goyeneche y el primer redactor acadmico

UAN Francisco de Goyeneche (1656-1735) no fue escritor ni periodista

ni acadmico. Pero debe tener en este libro un lugar de honor. En 1697


adquiere los derechos de imprimir y editar la Gazeta de Madrid, que languideca en las manos un poco fantasmales del Hospital General. En 1701,
una Real Cdula de Felipe V confirma el Privilegio de impresin de la Gaceta de Madrid concedido a Goyeneche. La familia Goyeneche se implica
en la tarea y el peridico empieza a ser rentable. Tanto, que en 1762, el rey
Carlos III hace una cabriola legal, adquiere el privilegio real a los Goyeneche y se queda con la propiedad del peridico, que si siempre haba sido
del rey en cuanto a su poltica informativa, ahora lo era del todo. Tambin
en lo econmico.
El olfato econmico de don Juan, bien demostrado en sus cargos y
trabajos, se haba aplicado al peridico con igual xito. Los Goyeneche
son una familia de origen navarro, de las muchas llegadas a Madrid procedentes del valle del Baztn, cuyo patriarca tiene gran influencia en la

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CAPTULO 2

corte. Enriquecido por el comercio con Holanda y como asentista en el


abastecimiento de Madrid (AIEM, 260), Goyeneche, tesorero de la reina,
segunda esposa y viuda de Carlos II, Mariana de Neoburgo (1667-1740),
era amigo del arquitecto Jos de Churriguera, patriarca de la interminable familia Churriguera, y a Churriguera encomend la construccin de
un pueblo ilustrado y de perfeccin lgica: Nuevo Baztn (1709-1713),
cerca de Madrid, donde estableci una industria de vidrios, paeras, sombreros y medias. En otros pueblos de Castilla la Nueva plant industrias
de papel, lanas y objetos de piel. Tambin encomend a Churriguera la
construccin de su palacio madrileo (1725), que hoy ocupa la Academia
de Bellas Artes en la calle de Alcal. Sntoma y recuerdo de la importancia
de los Goyeneche es la exposicin que tuvo lugar, precisamente en la Academia de Bellas Artes de San Fernando, en octubre-noviembre de 2005:
Juan de Goyeneche y el triunfo de los navarros en la monarqua hispnica
del siglo XVIII. Fruto de esta exposicin es el esplndido catlago que, con
el mismo ttulo, edit la Academia.
Considerado uno de los financieros de Carlos II y Felipe V, Juan de
Goyeneche no era un intelectual ni un hombre de letras, pero era muy estimado por intelectuales y literatos. Nos ha quedado alguna intervencin
suya de neto carcter literario: en 1716 consigue la aprobacin definitiva
para la edicin pstuma de los poemas ocasionales de Antonio de Sols y
Rivadeneyra (1610-1686), Poesas sagradas y profanas (BAE, XLII), en
las que figura como editor y prologuista. Feijo le dedic el tomo V de su
Teatro crtico universal (1726-1739), y Martnez Salafranca, fundador del
Diario de los Literatos, le dedic sus Memorias eruditas para la crtica de
artes y letras (1736).
Juan de Goyeneche tena una tertulia, una de las muchas que proliferaban en el siglo XVIII, pero con un cierto carcter periodstico. A ella
asistan no slo redactores de su peridico, gaceteros, sino escritores, frailes (quiz el padre Sarmiento, amigo y adelantado de Feijo en Madrid)
y polticos. La familia Goyeneche fue ennoblecida por Felipe V con el
marquesado de Belzunce.
Francisco Javier de Goyeneche, marqus de Belzunce, hijo y heredero
de don Juan, a quien Carlos III concede una renta de 700.000 reales por la
cesin de la Gaceta, es hombre cultivado, traductor del Discurso sobre el
Comercio de Holanda (1717), del mercantilista francs Huet y destinatario del volumen VII del Teatro crtico universal, que a l est dedicado. Y
no era Feijo escritor de dedicatoria fcil.

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EL

SIGLO DE LAS LUCES

Uno de los gaceteros que asisten a la tertulia de Goyeneche se llama


Juan Isidro Fajardo (?-1726) y es acadmico numerario desde 1723,
siendo nombrado contador de la Academia en enero de 1724. El primer redactor de un peridico que entra en la Real Academia Espaola El primer
periodista acadmico?
Semejante consideracin sera, casi con toda probabilidad, un anacronismo. El carcter de redactor de la Gaceta confiere a Fajardo un aire
periodstico que no resiste, sin embargo, un anlisis ms detallado. Fajardo
morira el 13 de noviembre de 1726. Por tanto es acadmico durante tres
aos escasos. El ao antes haba presentado su memorial-solicitud, porque estamos en tiempos en los que quien quera ser acadmico tena que
pedirlo y ofrecer un currculo de mritos. Sin embargo, en el poco tiempo
que dura su pertenencia a la Academia, hace un buen papel como acadmico dedicado y solvente: papeletiza (hace las papeletas o fichas) crnicas del siglo XV, interviene en la redaccin del importante prlogo del
Diccionario de autoridades (1726) y el 30 de abril de ese ao, apenas seis
meses antes de su muerte, acude al Palacio del Buen Retiro para presentar
al rey el primer ejemplar del Diccionario. Era caballero de Calatrava y
haba ejercido como secretario del rey, oficial del despacho de Hacienda
y regidor de Madrid. En el despacho de Hacienda trabaj con el entonces
poderoso ministro Jos de Grimaldo (importante personaje del que slo
ltimamente se han ocupado en profundidad los estudiosos) 15.
Y al ministro Grimaldo, cuando ya era primer secretario de Estado,
dedic su obra de recopilacin de tratados de paz (1715). Tambin escribi
unas Memorias para la historia de Felipe III y un Catlogo de teatro antiguo espaol. Era famosa su extraordinaria biblioteca, que fue luego objeto
de anlisis y estudios.
Juan Isidro o Isidoro Fajardo se cas en 1713 con una hija de Jernimo de Uztriz, otro navarro del Baztn, amigo de los Goyeneche, oficial
de la secretara de Estado, militar y diplomtico e ilustre mercantilista.
En ese mbito literario-administrativo-mercantil, oficial, prximo a
la Corte bajo el amparo de Grimaldo, tachonado de lazos familiares y de
amistad, de trabajo y de nuevos planteamientos administrativos para el
buen gobierno de la nacin, desempea sus tareas Fajardo. Entre ellas, y
durante algn tiempo, que suponemos de juventud, porque no hemos podido averiguar la fecha de su nacimiento, la colaboracin en la Gaceta de
Madrid de la que es editor y dueo don Juan de Goyeneche. Fue Fajardo
el primer periodista elegido acadmico? Por lo menos fue el primero que

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CAPTULO 2

entre sus tareas poda esgrimir la de haber colaborado en la redaccin de


un peridico, del nico que entonces haba en Espaa. No es poco mrito
para figurar destacado en este libro.

Las tertulias y los poderosos clanes

A han aparecido aqu dos tertulias del siglo XVIII: la del marqus de Vi-

llena, que dio origen a la Real Academia Espaola, y la de Goyeneche,


que no dio para tanto, pero representa un interesante acercamiento entre
peridicos, poltica, negocios y cultura.
La tertulia es un fenmeno universal que en cada pas y en cada poca
se concreta de forma diferente. La Academia francesa tuvo su origen en
una tertulia literaria, la que se reuna en casa del escritor monsieur Valentin Conrart (1603-1675) en la rue de Saint Martin de Pars. Conrart sera
luego el primer secretario perpetuo de la Academia Francesa.
En el siglo XVIII y en Espaa, la tertulia va unida a los dos acontecimientos culturales tpicos del Siglo de las Luces: la Academia y el periodismo. Y en una de sus variantes, la ms culta, intelectual y poltica, es
sostenida, como todos los fenmenos culturales del siglo, por los nobles,
los clrigos y los funcionarios ilustrados. Testimonio de las tertulias de
ms subido tono y exquisita intelectualidad es la obra de Toms de Iriarte,
Los literatos en Cuaresma (1773). A la tertulia de un caballero aficionado a las Letras, y versado en ellas ms que regularmente, asistan varios
ingenios de esta corte, comienza la obra de Iriarte.
En su Memoria sobre espectculos y diversiones pblicas (1796), Jovellanos sugiere la oportunidad de extender al pblico en general lo que l
llama, bellamente por cierto, Casas pblicas de conversacin. Sugerencia
que lleva incluida la lectura de peridicos:
Hace tambin gran falta en nuestras ciudades el establecimiento
de cafs o casas pblicas de conversacin y diversin cotidiana, que
arreglados con buena polica son un refugio para aquella porcin de
gente ociosa que, como suele decirse, busca a todas horas donde matar
el tiempo. Los juegos sedentarios y lcitos de naipes, ajedrez, damas y
chaquete, los de til ejercicio como trucos y billar, la lectura de papeles pblicos y peridicos, las conversaciones instructivas y de inters

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EL

SIGLO DE LAS LUCES

general no slo ofrecen un honesto entretenimiento a muchas personas


de juicio y probidad en horas que son perdidas para el trabajo, sino que
instruyen tambin a aquella porcin de jvenes que descuidados en sus
familias, reciben su educacin fuera de casa, o como se dice vulgarmente, en el mundo 16.

Conviene recordar que la palabra polica usada por Jovellanos, y


que algn lector desatento podra malinterpretar, no equivala entonces a
lo que hoy entendemos por polica sino a buen orden, limpieza, cortesa, acepciones que todava conserva el Diccionario de la Real Academia
Espaola para divertido pasto de irnicas consideraciones semnticas.
Las tertulias del XVIII, en general, no eran slo reuniones de sesudos
varones que intercambiaban informacin cultural o poltica. Hasta en las
tertulias ms serias haba momentos de relajacin ldica y, sobre todo,
momentos para el vicio ms goloso del momento: el chocolate importado de Amrica, pero aadindole mucho azcar (el chocolate original
era picante, al estilo azteca). Se tomaba azcar rosado y agua de nieve,
pero sobre todo chocolate. Cmo le gustaba el chocolate a Carlos III, que
no iba a las tertulias, pero lo consuma en palacio a cazoladas! El chocolate bien hecho es el agua de la vida, deca una letrilla de la poca. Se
charlaba, se bromeaba, haba lugar para la moda italiana del chichisbeo y
la moda francesa del cortejo (frmulas de acercamiento ertico) si en la
tertulia haba mujeres 17.
No obstante, haba tertulias y tertulias. Ya lo aclaraba con toda intencin Clavijo y Fajardo en su peridico El Pensador, al hablar de las tertulias a las que concurran personas cuerdas e instruidas y aquellas otras
frecuentadas por gentes ignorantes y ridculas. Como es de suponer, el
periodista Clavijo y Fajardo asista a tertulias de gentes cuerdas e instruidas de cuyo ambiente nos dej estas pinceladas:
Los tertulianos no eran muchos, pero tan escogidos que, aunque
pocos, abrazaban juntos todos los ramos de las letras. Nos juntbamos
siempre a una hora sealada y empezaba la conversacin por hablar
de los libros recin publicados. Se haca su crtica con gran moderacin. Todos los jueces eran inteligentes porque todos estaban muy
instruidos, y nunca se mezclaba la historia secreta de los autores con
la censura que hacamos de sus obras []. Dos eran las leyes que se
observaban con ms rigor en aquella tertulia, y que la buena crianza
debiera observar en todas partes; nunca hablaban los tertulianos a la

97

CAPTULO 2

vez, y a ninguno se le permita el hacer degenerar en disputa la conversacin (EIP, 231).

Desde luego, aquellos tertulianos eran muy, pero que muy cuerdos e
instruidos. Ni se quitaban la palabra ni daban voces destempladas. Pero la
neta divisin de las tertulias en dos clases quiz no dependa tanto de la
cordura de sus componentes cuanto de su instruccin e intereses culturales. Algunas tertulias terminaron siendo academias o sociedades establecidas. De hecho, no slo la Real Academia Espaola empez como tertulia,
sino tambin la de la Historia, la de Bellas Artes, la Academia Mdica
Matritense, las sociedades de Amigos del Pas
De las otras tertulias, ms bullangueras y culturalmente modestas,
hizo una caricatura ejemplar don Ramn de la Cruz (1731-1794) en su
sainete Las tertulias de Madrid o el porqu de las tertulias. Entre aquellos
lenguaraces tertulianos prima la jarana y el ilustrado canap de la poca:
fritadas y torreznos, tajaditas magras, jamn, ensaladas y frutas, vinos y
licores y caf y chocolate. El mismo don Ramn dej constancia de la
existencia de otro tipo de tertulias con su ttulo La tertulia discreta. Y en
Los vicios de las tertulias (1785), dej constancia Gabriel Quijano de que
no todo el monte era organo.
Toms de Iriarte, en su ya citada Epstola III, ironiza sobre aquellas
reuniones en las que se habla de todo y de nada, de nada que merezca la
pena:
Ir a tertulias donde las materias
ms importantes sean el tresillo,
el mal tiempo, del prjimo, la vida,
los talcos y las borlas del peinado

En las tertulias ms serias no se privaban del chocolate o el caf hasta


que terminaron por hacerlas en su lugar ms apropiado, la cafetera, que
entonces no se llamaba as, pero que inici una costumbre luego secular.
Recurdese El caf de mscaras, de don Ramn de la Cruz y La comedia
nueva o El caf (1791), de Leandro Fernndez de Moratn, la stira de
Eugenio de Tapia El caf o la visin crtica de un tal Alejandro Moya en
El caf (1792). Alejandro Moya era el seudnimo bajo el que se ocultaba
el famoso agustino fray Pedro Centeno, coeditor, con Joaqun Ezquerra,
del peridico El Apologista universal. Interesante, polmico y atrabiliario

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EL

SIGLO DE LAS LUCES

Peridicos del siglo XVIII.

tipo, el padre Centeno, acusado de hereja, y un peridico ms polmico


an, su Apologista (1786-1788). Naturalmente el padre Centeno fue muy
perseguido por la Inquisicin.
Las tertulias de caf llenarn la vida literaria y periodstica de los
siglos XIX y XX.
La famosa tertulia de la Fonda de San Sebastin, a finales del XVIII
(1771-1773), ya tertulia de caf, supona una especie de moderada democratizacin de las tertulias que salieron de las residencias palaciegas,
donde un noble o poderoso caballero presida las reuniones en su propia
casa. Estaba reservadsimo el derecho de admisin y se dialogaba sobre altos asuntos de poltica y cultura. Algunas de estas tertulias eran verdaderos
centros de poder y nidos de concertaciones amistosas y familiares para la
obtencin de privilegios y prebendas. Y centros de cultura, por supuesto.
Es lgico que las tertulias tuvieran eco periodstico: lo demuestra el ttulo
de una revista reincidente, Tertulia de aldea, aparecida en dos ocasiones,
1768 y 1775 18.
La tertulia de la Fonda de San Sebastin reuna a los Fernndez de
Moratn, a Guevara Vasconcelos, Cadalso, Clavijo, Forner, y ms de
una vez se recitaban los versos latinos de Juan de Iriarte. En la tertulia slo
poda hablarse de literatura, de mujeres y de toros.
En febrero de 1735 comenz, en la residencia del importante abogado
de los Reales Consejos don Julin de Hermosilla, una tertulia a la que
concurran, entre otros, los clrigos ilustrados Martnez de Salafranca y
Leopoldo Jernimo Puig, el alto funcionario Montiano y Luyando (que
se incorpor el 21 de marzo), el erudito Juan de Iriarte Aquella tertu-

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CAPTULO 2

lia empez llamndose academia universal. Parece una petulancia, pero


estaba en real coherencia con la tradicin de las tertulias y fue el origen
de la Real Academia de la Historia (1738), tan poderosa por la proteccin
del rey Felipe V como influyente por la categora poltica y social de sus
componentes. Adems, el cargo de acadmico de la Historia llevaba anejo
el oficio de censor de libros. Y, en muchos casos, no tanto para censurar
o prohibir cuanto para dar el visto bueno a la publicacin de libros que
merecan salir a la luz. No obstante, volvemos a encontrarnos con aquella
pattica mezcla propiciada por la Ilustracin. Hasta Jovellanos hizo de
censor de libros.
Salafranca y Puig, a los que se aadira otro clrigo, Huerta y Vega,
que se haba incorporado a la tertulia cuando ya no la diriga Hermosilla,
fundaron y sostuvieron el Diario de los Literatos, donde tambin colaboraba como redactor Juan de Iriarte; Montiano fue presidente vitalicio de
la Academia de la Historia y todos fueron doblemente acadmicos, de la
Historia y de la Espaola, excepto Salafranca, que slo lo fue de la Historia y uno se pregunta todava por qu no lo fue tambin de la Espaola. Su
fuerte carcter, un tanto quisquilloso, no le priv de ser acadmico de la
Historia, pero acaso le priv de serlo de la Espaola. Y qu mal termin
el pobre Salafranca, como luego veremos!
El 8 de diciembre de 1735 ocurre algo que va a revolucionar a la
Corte y que constituye el primer zarpazo de un naciente periodismo de
combate poltico: aparece el primer nmero del semanario manuscrito y
annimo El Duende crtico 19. Slo dura unos meses, hasta abril de 1736,
el ao en que muere el principal objetivo de sus ataques: el ministro Jos
Patio (1666-1736), el que manda en la Corte. El Duende establece una
crtica tan fuerte contra el Gobierno en general, la llamada Covachuela y
sus correspondientes covachuelistas o covachuelos (los funcionarios del
Gobierno) que stos se ponen muy nerviosos.
Covachuelistas andantes,
tristes figuras de Espaa,
tan Quijotes en el cuerpo
como Sanchos en el alma.

El Duende corre por palacios y tertulias como plvora encendida. Los


miembros de la tertulia del abogado Hermosilla, que luego sera ministro
togado en el Real Consejo de Hacienda, eran casi todos covachuelistas y

100

EL

SIGLO DE LAS LUCES

El Duende Crtico de Madrid revolucion los


mentideros polticos.

el seor Hermosilla no quiere los: decide que la tertulia deje de reunirse


en su casa y lo haga nada menos que en el recinto de la Librera Real o
Real Librera, origen de la actual Biblioteca Nacional, donde manda otro
ilustre contertulio, Blas Antonio Nasarre (1689-1751), bibliotecario mayor del rey, slo por debajo del director que, por estatutos de fundacin,
era siempre el confesor regio. O sea que el llamado bibliotecario mayor
era ms bien menor, por debajo del director, aunque ste se desentendiera
de la direccin ejecutiva, porque siempre tena que estar con el rey, y ste
estaba poco tiempo en Madrid. El bibliotecario mayor tena, adems, a sus
rdenes a un grupo de bibliotecarios encargados de atender a los lectores
visitantes. El primer bibliotecario mayor fue el poeta Gabriel lvarez de
Toledo (1662-1714), funcionario de la Secretara de Estado y protegido
del primer duque de Montellano. Como tal, entr en la tertulia del marqus
de Villena, y fue uno de los fundadores de la Academia, aunque muri con
la miel en los labios, ya que no lleg a conocer la Cdula Real por la que
Felipe V aprobaba la Real Academia Espaola. Tambin fue bibliotecario
mayor Juan de Iriarte, y lo haba sido en tiempos Juan de Ferreras. La tertulia de la Librera Real pierde, pues, al abogado Hermosilla y sus amigos
abogados de los Reales Consejos, que desde el principio haban asistido.
Ya no quieren saber nada de aquella naciente academia que empezaba a ser
objeto de fama, envidias y ataques del Duende. A cambio, llegan nuevos

101

CAPTULO 2

contertulios, y entre ellos el futuro diarista Huerta y Vega. Nasarre fue un


conflictivo personaje al que siempre se recordar por preferir el Quijote
de Avellaneda a la primera parte del Quijote de Cervantes, opinin que
comparti con Montiano. Nasarre no era fcil de contentar; en alguna ocasin haba organizado alguna zapatiesta y la tertulia hubo de abandonar la
Librera Real y fue entonces cuando Montiano la llev, provisionalmente,
a su casa. Ms veces tendra que hacerlo, porque las relaciones con la Librera Real fueron siempre conflictivas, quiz por los tiquismiquis tpicos
de los clsicos funcionarios pasados de celo. Y de mezquindad. No debi
de guardar rencor Montiano a Nasarre, al que conoca bien porque haba
asistido a sus clases en Zaragoza. Al morir Nasarre, Montiano hizo su elogio fnebre oficial en la Academia de la Historia.
Don Agustn de Montiano y Luyando (1697-1764), catalizador de tertulias, merece algunas lneas ms. Ingres en 1742 en la Real Academia
Espaola, de la que era supernumerario desde 1736, siendo oficial de la
Secretara de Estado. Ya era acadmico y director vitalicio de la de la Historia 20. Montiano era un gustossimo tertuliano-acadmico profesional,
dicho sea con todo respeto para este buen personaje por el que Feijo manifest gran estimacin. Dicen ser hombre de bondad y de bellas letras,
escriba Feijo (LIT, 506). Reciba en su casa cada tarde-noche y perteneci a varias tertulias, a varias academias espaolas y extranjeras. Hay que
destacar la Academia del Buen Gusto (1749-1751) en el palacio de doa
Josefa de Ziga y Castro, condesa de Lemos y marquesa de Sarria. Y la
tertulia que en su celda frailuna tena en el monasterio madrileo de San
Martn el padre Sarmiento era frecuentada por Montiano, y hasta Feijo
asistira alguna vez, en sus raras visitas a Madrid.
En su condicin de funcionario del Gobierno, Montiano por mandato del Rey nuestro seor firma el privilegio para editar El Pensador
(1762), de Clavijo y Fajardo. Influy en la literatura del momento, era
considerado un maestro y las doctrinas literarias del Diario de los Literatos le deban muchas orientaciones. Era protegido del ministro Patio, a
quien deba su incorporacin a la Administracin. No era de origen noble
y perteneca a la nueva clase de los burcratas gubernamentales. Pero en
elegante y bueno. De l se puede decir, como de Luzn, que sin ser periodista ni siquiera intentarlo, influye en el periodismo, aunque de modo
indirecto, como modelo normativo en la escritura y como modelo en el
concepto ilustrado de la literatura.

102

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Otro cabeza ilustre de tertulia del que se hablar por otro motivo en
el apartado siguiente fue el primer duque de Montellano.
Un testigo de la poca, refirindose a las pblicas y clebres tertulias que ilustraban y adornaban en la Corte los hombres de ms dignidad habla de la que:
[] quotidianamente se tena en casa del excelentssimo y eruditssimo seor duque de Montellano, Grande de Espaa, Presidente vigilantssimo de Castilla, del Gavinete y Consejo de Estado de su Magestad, en cuya presencia se conferan los Systemas Philosficos de
Cartesio y Maignan, en que todos los doctos que asistan discurran,
puesta siempre la indispensable atencin en la pureza de nuestra Santa
Fe (LITE, 22).

Es posible que alguna vez acudiera a ella el marqus de Villena. Desde


luego la conoca, y la invitacin a sus hijos, los Sols de Gante, para participar en la Real Academia Espaola, supona la hermandad poltica con
Montellano y la valoracin familiar de sus cualidades intelectuales.
Estamos ante un importante grupo de hombres que compagin dedicaciones acadmicas, librescas y periodsticas, e incluso poltico-militares,
y que, en circunstancias de las que se ha hablado menos, lleg a ostentar
podero polticosocial de envergadura.

El Partido Espaol

L marqus de Villena, don Juan Manuel Fernndez Pacheco y Ziga,

pas su vida en muy importantes cargos polticos y militares dentro


y fuera de Espaa (fue virrey de Navarra, de Aragn, de Catalua y de
Npoles). Cuando vuelve a Espaa en 1711, viene con terribles heridas de
guerra y cautiverio que le obligan a llevar muletas y, por tanto, a pasar muchas horas en casa. Nada tiene de extrao que tan dolorosa circunstancia
potenciara una vieja inclinacin del marqus: la de la tertulia. Organiza
la tertulia que dara origen a la Real Academia Espaola (1713). Tiene 63
aos, y quiz pretende gozar de un dorado y laborioso retiro dando rienda
suelta a sus aficiones humansticas que nunca haba podido desarrollar en

103

CAPTULO 2

su ajetreada vida poltico-militar. Pero no es del todo as. Con discrecin,


y desde luego sin alharacas, interviene en poltica. Forma parte del grupo
de aristcratas que, habiendo recibido cordialmente al nieto de Luis XIV
de Francia, el duque de Anjou (Felipe V), se sienten incmodos con la
gente que rodea al rey, la mayora de ellos franceses. Y no slo por patriotismo, sino porque la camarilla regia empez podando, recortando poderes
a la nobleza. Lo que se ha llegado a llamar la castracin de la grandeza
castellana 21.
Se haban formado tres grupos de actividad poltica que con til anacronismo se han dado en llamar partidos: el partido ultrafrancs (con dos
facciones, francesa y espaola), el austriaco, austracista o austricante, y el
espaol. Si los del partido austriaco luchaban por la legitimidad del heredero austriaco a la corona de Carlos II, el archiduque Carlos de Austria,
contra el duque de Anjou, los ultrafranceses estaban en cuerpo y alma por
ste y el Partido Espaol (lo pondremos en maysculas, por su relevancia
para el caso que nos ocupa) no estaba contra Felipe V, desde el primer momento haba estado a su favor, pero no en cuerpo y alma. Haba muchos
matices, y no slo el de la abusiva, segn ellos, presencia extranjera en
la Corte, que hacan del Partido Espaol un grupo tan deliberante como
conspirador. Y de fuerte tono patritico. De hecho, la primera y obsesiva

Covachuelistas. (Grabado de
1844, edicin facsimilar de
El Duende Crtico, de la
Asociacin de Libreros de Lance
de Madrid, 1995.)

104

EL

SIGLO DE LAS LUCES

preocupacin de la tertulia del marqus era la lengua espaola oscurecida,


maleada, por la influencia extranjera, sobre todo francesa. Y as se declara
en los escritos fundacionales.
El Partido Espaol, sin estructura de tal ni organizacin definida, resultaba sospechoso para muchos cortesanos y peligroso por la larga sombra de la Inquisicin que ejerca su poder contra quienes pudieran atentar
contra el juramento de fidelidad al Rey. El Partido Espaol, por lo tanto,
era susceptible de acusaciones y denuncias. O sea, un grupo poltico que
poda ser tan poderoso como frgil si las cosas venan mal dadas.
A este grupo, al Partido Espaol, perteneca el marqus de Villena,
que en el dramtico ao de 1718, cuando el rey se puso a morir e hizo
testamento y un escalofro de temor recorra muchas espaldas, se prest
a formar parte de un Consejo de Regencia que, junto a la reina, segunda
esposa de Felipe V, Isabel de Farnesio, se hara cargo de los asuntos de Gobierno. No fue necesario, pero all estaba el Partido Espaol por si acaso.
Contaba con el apoyo decidido del Colegio Imperial de los jesuitas, dos de
cuyos miembros ms conspicuos, eran del grupo fundador de la Academia:
los padres Bartolom Alczar y Jos Casani. Aadamos la presencia de los
Curiel, que si no pertenecan al partido comulgaban con sus ideales: Pedro
Curiel estaba contra los austracistas, y Juan Curiel haba sido alumno de
los jesuitas. Por si faltara poco, enseguida es invitado a la tertulia, de modo
que figura como uno de los fundadores de la Real Academia Espaola,
Jos de Sols y Gante, joven hijo del duque de Montellano, que era lder
principal del Partido Espaol.
Podemos concluir que la tertulia del marqus de Villena, adems de
su evidente, y sin duda predominante, carcter literario, tena un claro tinte
poltico. La presencia de dos Sols y Gante, los dos hijos de Montellano,
no fue, sin embargo, muy efectiva: ya vimos cmo don Jaime de Sols y
Gante tuvo que ser expulsado por incompetente. Poltica s, pero, antes
de nada eficacia acadmica, se diran el marqus y sus amigos con toda
razn 22.
Si el periodismo naci de las tertulias, muy pronto seran las tertulias
el consumidor principal de peridicos. Ya lo empezaron siendo con el sorprendente Duende, y lo seran ms con el peridico siguiente: El Diario
de los Literatos.

105

CAPTULO 2

Los diaristas, una nueva clase

L Diario de los Literatos de Espaa (1737-1742) supuso el ingreso

del periodismo en la entraa misma de la vida literaria, de la creacin


literaria, aunque no fueran los libros de estricta creacin literaria los ms
citados 23. Aunque el Diario se enriqueci, a veces, con alguna seccin
no literaria, como la publicacin regular de las observaciones meteorolgicas, fue un peridico dedicado a dar cuenta crtica de los libros que se
publicaban en Espaa. Una peligrosa novedad contra la que reaccionaron
muchos escritores que, o se sentan maltratados o ignorados. No se sabe
qu es peor. Forner, por ejemplo, los puso como chupa de dmine o como
no digan dueas, que viene a ser lo mismo. Cuerpecillo de noticias copiadas tumultuariamente, dijo de l (EF, 59). Menndez Pelayo da cuenta del
elenco de publicaciones que enseguida aparecieron con dursimas crticas
contra el Diario de los Literatos (HIE, I, 1183, n. 1).
Se empez a llamar diaristas a quienes redactaban el Diario y los diaristas empezaron a ser respetados y temidos. Y desdeados y perseguidos.
La crema de la intelectualidad ni entendi del todo ni supo digerir el fenmeno naciente del periodismo. Empezando por uno de los hombres de ms
talento, Feijo, que utiliz y valor los peridicos, fue alabado y criticado
por ellos y no pudo evitar la desconfianza tpica del intelectual ante el fenmeno, entonces tan nuevo, de otra forma de ponerse en contacto con el
pblico para transmitir la percepcin de la realidad. En su discurso Fbulas gacetales, del Teatro Crtico Universal, manifiesta esta desconfianza
que, por lo dems, sigue vigente 24. En esta ambigedad hay que incluir a
personalidades como Campomanes y Jovellanos; aunque ste colaborara
en algn peridico, ejerciera un periodismo inconsciente en sus Diarios
(EE, 51, 352) y mostrara tanto aprecio verbal y prctico por el periodismo,
tal como reflej el periodista Juan Luis Cebrin en su discurso de ingreso
en la Academia dedicado, precisamente, a Jovellanos 25. El fenmeno de
los intelectuales y escritores que colaboran en los peridicos, pero no son
periodistas, ni tienen por qu serlo, empieza tambin aqu. Como empieza
el hecho, luego multiplicado hasta ahora mismo, de los libros que antes
fueron artculos publicados en peridicos: libros capitales del XVIII, como
las Cartas marruecas y Noches lgubres, de Cadalso, publicados en 1793
y 1798, respectivamente, haban aparecido antes, en 1789, en el Correo
de Madrid, llamado Correo de los ciegos hasta 1787, ttulo ste que tan
crueles ironas suscitara en Forner 26.

106

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Se llamaba diario, pero sala cada tres meses.

La gran novedad del periodismo y su contribucin al Siglo de las


Luces, a la Ilustracin, apenas es percibida por los ilustrados lectores de la
poca que han de abandonar
[] los hbitos mentales adquiridos en las aulas, ya que ahora modifican continuamente sus puntos de vista rebajando de ese modo notablemente en las mentes la propensin al dogmatismo y a la parlisis
intelectual []. Antes del siglo XVIII los espaoles se alimentaban exclusivamente de sermones, tratados cientficos o ficciones literarias.
El lector de peridicos acomoda su mente a este nuevo gnero literario
(MI, 282).

Francisco Snchez Blanco, de quien es el prrafo anterior, ha descrito


en otro lugar la aportacin fundamental del periodismo a la escritura literaria de la poca:
[] contribuye decisivamente a implantar en la comunicacin escrita
un estilo antirretrico, en el que la escritura prescinde en gran medida
de la ornamentacin y el escritor abandona el prurito de mostrar originalidad. El periodista cultiva, por el contrario, de forma voluntaria el
prosasmo y se inclina por la expresin fcil y asequible a la mayora.
De hecho, el periodismo del siglo XVIII crea la prosa moderna, menos
alambicada y ceremoniosa que en tiempos anteriores y ms apta para
ser aplicada lo mismo a la redaccin de noticias que a la exposicin
cientfica o al tratamiento de asuntos morales, polticos y econmicos
(EE, 40).

107

CAPTULO 2

El primer componente de esta tan estimable construccin es El Diario


de los Literatos, que un acadmico decimonnico, Cnovas del Castillo,
consideraba principal educador del gusto de las clases ilustradas de la
nacin 27.
El Diario de los Literatos, llamado as a imitacin del Journal des
savants, no era diario, tal como hoy lo entendemos, sino trimestral, y
dur slo seis aos. Que es mucho para la poca, pero poda haber durado mucho ms. Quiz lo peor no fuera la fuerte oposicin que sufri,
sino la falta de apoyo econmico sin el que era imposible seguir. Hasta
la Academia de la Historia, tan vinculada al Diario, estuvo a punto de
morir apenas nacida por falta de dinero. El bueno de Montiano consigui que el rey viniera en su auxilio. Los diaristas no tenan rey al que
acudir, aunque hubieran disfrutado de un efmero apoyo econmico al
principio. Parece que el ministro Jos del Campillo, secretario del Despacho Universal de Hacienda, convenci a Felipe V para que corriera
con los gastos del Diario. Si fue as debi de ser por muy poco tiempo.
El confesor del rey, el padre Clarke, contrario al principal diarista, Martnez de Salafranca, fue un elemento principal en la falta del continuado
y necesario apoyo regio, sin el cual era imposible la permanencia de
aquella publicacin. Los crculos selectos de tertulianos, acadmicos,
clrigos y nobles, grupos de escritores que hasta ahora se haban entendido directamente con sus escasos lectores, sin intermediaciones y con
los nicos filtros de la censura, no recibieron bien el Diario. En torno
al peridico se cre un agobiante clima de animadversin, de autntico
furor vengativo (PL, I, LVI-LVII). Los diaristas tampoco ayudaron
mucho, porque ms de una vez metieron la pata. El injusto maltrato
que Martnez de Salafranca infligi al poderoso e intratable Gregorio
Mayans y Siscar (ILLC, 79, 80, 115), aquel que tampoco simpatizaba
con Curiel, es un ejemplo de ello. Claro que Mayans no necesitaba ser
maltratado para reaccionar violentamente; era tan erudito como soberbio e intemperante: tiraba contra todo lo que se mova. Los diaristas se
quejarn amargamente, poco antes de cerrar, del maltrato de Mayans:
[] quantos surcos hemos ido haciendo, tantos ha ido borrando y deshaciendo este torpe, y curioso animal [] (tomo VI, p. XLII). Adems
de contra los diaristas, Mayans la emprendi contra Feijo y, sobre todo,
contra el padre Isla y su Fray Gerundio. Y como el padre Isla tampoco
era manco, los insultos que se intercambiaban forman parte de la antologa del vilipendio de este siglo tenaz y pelen.

108

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Sin embargo, globalmente, el nacimiento y corta vida del Diario de


los Literatos de Espaa fue un acontecimiento feliz para la literatura, para
la Academia y para el periodismo.
Vayamos por partes. La primera idea de una publicacin peridica
que hablara de libros, al estilo de las existentes en otros pases, parece que
le fue sugerida a Felipe V por su confesor de turno. Los primeros confesores del rey, jesuitas y franceses, eran directores natos de la Librera Real, y
parece lgico que se interesaran por los libros. El rey pidi a Juan Ferreras,
ilustre acadmico y bibliotecario de la Librera Real, su opinin sobre el
asunto y Ferreras contest que no haca falta una publicacin as, porque
en Espaa se publicaban pocos libros y malos. As de tajante se mostr
el clrigo leons, de cuyos redaos ya hemos dado aqu noticia. Pas el
tiempo, muri Juan Ferreras (1735) y otro clrigo, esta vez turolense (ya
entonces Teruel exista!), Juan Martnez de Salafranca, se puso al frente
de una aventura literaria y periodstica de absoluta novedad en Espaa: el
Diario de los Literatos de Espaa, en que se reducen a compendio los escritos de los autores espaoles, y se hace juicio de sus obras, desde el ao
MDCCXXXVII. Como es natural, una idea como sta no brota de la nada.
Hemos venido contando las mil y una condiciones culturales, polticas
y humanas que sirvieron de caldo de cultivo de este nacimiento. Podra
parecer que lo hemos hecho con excesiva minuciosidad, pero confo en
que ahora se entienda por qu. La tarea era de envergadura, exiga conocimientos, sentido crtico y disposicin aguerrida. Demasiado para un solo
hombre. Pero Martnez Salafranca no estaba solo. Sus colegas Leopoldo
Jernimo Puig y Francisco Javier de la Huerta y Vega, y luego el latinista
y erudito canario Juan de Iriarte, se encargaron de escribir la mayor parte
de los textos que eran esperados con temor y temblor por buena parte
de la parroquia literaria del pas. Ya al final de la vida de la revista, en
1742, aparece una muy comentada Stira contra los malos escritores de
este siglo que firma Jorge Pitillas, seudnimo atribuido a Jos Gerardo
de Hervs, pero no con mucha seguridad. La stira era la aplicacin de la
doctrina potica de Luzn, un paso ms en la racionalizacin esttica que
vena a defender el Diario. Es probable que otros escritores de la ilustrada
pandilla colaboraran en el peridico, entre ellos, quiz Nasarre, que, como
bibliotecario mayor de la Real Librera parece que fue el encargado de
financiar el primer nmero. Pero los cuatro responsables principales del
peridico eran los cuatro indicados, de los que, recordmoslo una vez ms,
tres fueron acadmicos de la Espaola.

109

CAPTULO 2

Por primera vez, y de forma directa, el periodismo entronca con la


Real Academia Espaola. No era demasiado tarde, ni mucho menos: la
Academia slo tena 24 aos de vida.
Vamos a ver quines eran estos cuatro pioneros del periodismo literario, que ya han ido apareciendo aqu entre relaciones y tertulias.
Juan Martnez de Salafranca (1697-1772) era un clrigo de Teruel,
y sobre Teruel escribi varios libros, que lleg a Madrid con un buen bagaje cultural y una vocacin ejemplar de servicio evanglico. Conoce el
latn, el griego, el hebreo, el francs y el italiano. Aunque no hablara todos
esos idiomas, saba entenderlos en su escritura y eso le permita unas lecturas directas que no estaban al alcance de la mayora. Parece que renunci desde siempre a dignidades eclesisticas que pudo haber obtenido. En
Madrid tena una dedicacin absoluta a su ministerio sacerdotal y al ministerio de la cultura. Era un partidario decidido de Feijo, lo que indica,
por lo menos, su acertada orientacin en el Siglo de las Luces. En 1736
public un ejemplar tpico de literatura miscelnea: Memorias eruditas
para la crtica de artes y ciencias, mal recibido por la generalidad de los
intelectuales, Mayans y Forner entre ellos. Decan que aquel libro era una
mezcolanza intragable de mil cosas sin sentido ni razn. Y alguna razn
tenan: no era precisamente un modelo de buena literatura. Sin embargo,
supona una borrosa frontera entre miscelnea y peridico (HLE, 318).
Quedaba apuntada una vocacin de periodismo que se concretara enseguida. Pero Salafranca comenz ya a sufrir y no parara hasta su muerte.
El Diario no le proporcion muchas satisfacciones, y el honor de la pertenencia destacada a la Academia de la Historia, tampoco. La clave de su
permanente desgracia quiz estaba en su modo de ser y en la distancia
insalvable entre sus deseos y aspiraciones y la realidad de sus cualidades.
Acaso fue un mediocre que no supo o no pudo resignarse a serlo (PEG,
95). Y fue una pena, porque mediocres como l ha habido a miles que no
han hecho ni la cuarta parte de lo que l fue capaz de hacer. El Diario dej
de salir y Salafranca no pudo resistir la residencia en Madrid. Se fue al pequeo pueblo turolense de Villel y all pas, en la ms solitaria amargura,
sus ltimos aos. Ojal haya descansado en paz.
Sus colegas de trabajo periodstico tuvieron mejor suerte: ambos ingresaron en la Real Academia Espaola, aunque su obra literaria no es mejor
que la de Salafranca. No parece, sin embargo, que murieran en la amargura
de una soledad incomprendida. Ambos, Puig y Huerta, llevaron vidas ms
cargadas de inters que su obra literaria y que su actividad acadmica.

110

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Leopoldo Jernimo Puig (1703-1763) haba nacido en Barcelona,


pero fue vecino de Madrid desde muy nio. Clrigo, del cuerpo de capellanes de San Isidro, tertuliano del abogado Hermosilla, bibliotecario de
la Librera Real, cofundador de la Academia de la Historia y acadmico
de la Espaola: primero supernumerario en 1751 y numerario en 1756,
cuando el Diario haba muerto y Puig era redactor del Mercurio histrico
y poltico. Este Mercurio, fundado en 1738 por uno de los ms sistemticos contradictores de Feijo, Salvador Jos Maer, empez siendo mera
traduccin del Mercurio del Haya y fue evolucionando hasta convertirse
en publicacin con personalidad propia, dedicada a noticias de pases, lo
que hoy llamaramos poltica internacional. Siempre fue peridico privilegiado por el poder y acab siendo, con la Gaceta, peridico oficial. En
el equipo de traductores y redactores estaban Puig (hasta 1758), Toms de
Iriarte y Clavijo y Fajardo, a quien Leandro Fernndez de Moratn consideraba habilsimo traductor (PMH, 6). Iriarte fue director del peridico
durante unos meses, de marzo de 1772 a enero de 1773, y Clavijo le sucedi. Aos ms tarde se incorpora un joven cientfico que haba estudiado
y trabajado en Pars y llegara tambin a ser acadmico de la Historia
(1765) y de la Espaola (1777), as como de la de Ciencias Naturales y
Artes de Barcelona: Benito Bails (1730-1797), cuya actividad cientfica
prim siempre sobre su vinculacin al periodismo y fue condenado a

Mercurio histrico y poltico empez siendo (1738) mera


traduccin del Mercurio del Haya.

111

CAPTULO 2

leves penas por la Inquisicin despus de haber confesado sus dudas


sobre la inmortalidad del alma y la existencia de Dios (HEA, III, 321).
Bails fue director de Matemticas de la Real Academia de San Fernando,
y todava pueden encontrarse en libreras de viejo sus Lecciones de clave
y principios de harmona (1775).
El Mercurio histrico-poltico, llamado Mercurio de Espaa desde
enero de 1784, con mil avatares e interrupciones, lleg hasta 1830.
Ya hablamos de Puig como duro censor. Cuando muri era administrador del Real Hospital de San Luis de los Franceses. Su obra literaria o
de creacin (fue inevitable autor de textos burocrticos, cartas, censuras y
aprobaciones) se reduce a un opsculo: Noticias de la vida de San Luis de
Francia en forma de novena (1744), que acaso fue muy agradecido por los
elementos franceses de la corte, pero que muy poco gustara al Partido Espaol, por ejemplo. Interesar interesar no interes a casi nadie. La eleccin
de Puig para la Espaola se debi a su vinculacin con los elementos de
poder poltico e intelectual y a su condicin de redactor del Diario: puede
por tanto figurar como periodista que llega a la Academia en cuanto tal,
siempre que tomemos el trmino periodista en sus justos lmites. Al fin y
al cabo, el Diario de los Literatos no pasaba de ser, en publicacin peridica, una especie de libro de miscelnea literaria al estilo de la poca.
Hay en la vida de Puig un aspecto que no se ha valorado lo suficiente.
O que ni siquiera se ha valorado: su condicin de clrigo oratoriano, que
no es lo mismo que clrigo a secas o que jesuita. Los oratorianos era una
fundacin francesa (1611), obra de Pierre de Brulle (1575-1629), cardenal, uno de los renovadores del renacimiento catlico en la Francia del XVII,
que pronto llegara a Espaa en un captulo ms de la influencia francesa
y con intervencin en asesoras religiosas, incluso sobre publicaciones peridicas. Brulle, que era amigo y compaero de algunas fatigas del que
luego sera san Francisco de Sales (patrono de los periodistas espaoles
desde 1944), haba estudiado con los jesuitas y era amigo suyo, pero su
congregacin, no nacida para la enseanza, aunque termin dedicndose a
ella, se enfrent a los jesuitas, y ambos, oratorianos y jesuitas, mantuvieron un largo y penoso enfrentamiento. La administracin del Hospital de
San Luis de los Franceses, con todo lo que tal oficio llevaba consigo, que
era mucho, en cuanto a influencia y poder, encaja muy bien en la decidida
vocacin de espiritualidad francesa de la que Puig hizo siempre gala. Y
sera muy interesante saber cmo llevaba l su relacin con los jesuitas
espaoles, que eran tantos y tan influyentes en todos los crculos del poder.

112

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Hasta que fueron expulsados de forma poco inteligente, con nocturnidad


y alevosa. Consta su buena relacin con el padre Isla, a cuyo favor estuvo
en la agria polmica sobre su Fray Gerundio.
Francisco Javier Manuel de la Huerta y Vega (1697-1752) naci en
Alcal de Henares, en cuya universidad estudi cnones y profes durante
algn tiempo, ocupando tambin algn cargo eclesistico, pues estaba ordenado de menores. En 1723 se traslad a Santiago de Compostela, donde
fue ordenado sacerdote y ejerci como tal. Lleg a ser juez eclesistico y
visitador general del arzobispado y se incorpor al claustro de la universidad. En 1730 hizo oposiciones a la canonja doctoral de Mondoedo, unas
oposiciones la mar de ruidosas: por una falta de obediencia al obispo con
relacin a la fecha de las mismas, la sangre casi llega al ro, es encarcelado
junto al presidente del tribunal, no sin las protestas de la universidad.
En 1733-36 public, en dos tomos, unos Anales de el Reyno de Galicia
que le valieron algunos honores, como el de ser nombrado cronista de la
ciudad. En 1736 vuelve a Madrid y, dada su dedicacin jurdica, entra en la
que haba sido tertulia del abogado Hermosilla, cuando ste ya no la dirige,
porque ha pasado a reunirse en la Librera Real y est al frente Montiano,
como ya contamos. Forma parte del grupo fundador de la Academia de la
Historia, con Salafranca y Puig, clrigos como l. Pronto, apenas un ao
despus de su fundacin, Huerta abandona el Diario de los Literatos y aparece como redactor del Mercurio Literario (1738), el peridico que fundan
Antonio Mara Herreros y Lorenzo de Arenas para hacer la competencia al
Diario de los Literatos. Su ttulo completo era Mercurio Literario. Memorias sobre todo gnero de Ciencias y Artes; coleccin de piezas eruditas y
curiosas, fragmentos de Literatura para utilidad de los estudiosos. Dur
ocho nmeros, menos meses que una gestacin humana. El salto de Huerta
desde el Diario al Mercurio es considerado por los estudiosos como una
especie de traicin y suelen aplicar al personaje los calificativos de trnsfuga y traidor. Lo fue realmente? Ya empezaban a calibrarse entonces
las fidelidades periodsticas? Quiz estamos ante el primer caso de transfuguismo periodstico del que tantos ejemplos habra despus. Los ms duros
oponentes de los periodistas, as en general y sin matices, gustan de llamar
al periodista pluma al servicio de quien ms pague. Caricatura insultante
que puede tener races autnticas. Y escaso honor para Huerta, que fue un
clrigo de agitada biografa clerical y que, como capelln del conde de
Montijo, asisti a la Dieta de Ratisbona (1741) de cuya representacin espaola era jefe Montijo. Con tal motivo pas en Alemania casi tres aos.

113

CAPTULO 2

En 1746, cuando ya no existen ni el Diario ni el Mercurio, entra en


la Real Academia Espaola como numerario. Era supernumerario desde
1737. Es autor de otro libro de carcter histrico, Espaa primitiva (primeras palabras de un ttulo completo de ms de sesenta), una ficcin histrica
muy mal considerada por todos, aunque empezara recibiendo el apoyo de
las Academias (Historia y Espaola), lo que parece bastante natural. Se
conservan algunas disertaciones suyas para la Academia de la Historia:
Si la Mitologa es parte de la Historia y cmo debe entrar en ella; Cul
de los reyes godos fue y debe considerarse el primero. En la Academia
Espaola no dej mucho rastro, pero en la de la Historia trabaj con dedicacin en los encargos que recibi: el estudio de los manuscritos de El
Escorial y la cronologa de un diccionario histrico que nunca se public.
Un ltimo dato curioso de estos dos periodistas, acadmicos y clrigos: Huerta es slo seis aos mayor que Puig y, a pesar de haber vivido
tanto tiempo fuera de Madrid, ingresa en la Real Academia Espaola como
supernumerario 14 aos antes que l! Y como numerario, 10 aos antes.
Simple curiosidad con alguna intriga.
Antes de ocuparnos en el prximo apartado de Juan Iriarte y sus sobrinos, digamos algo muy importante acerca de uno de los eternos caballos de batalla del periodismo. Y de la Academia. Caballo y batalla que se
levantan justo en este momento inicial de la historia de la Academia y del
periodismo.
En vida del Diario, como se seala en la introduccin del tomo II, La
malignidad de muchos envidiosos, se invent la especie de que los verdaderos autores del peridico no eran los arriba indicados. Precisamente
porque la obra individual de aquellos tres clrigos no permita suponer una
altura crtica tan grande como la derrochada en el Diario. No era posible
que escritores tan mediocres como Salafranca, Puig y Huerta dieran aquel
fruto granado. Menndez Pelayo se hace eco de esa misma perplejidad 28.
Sin embargo, un cuasicontemporneo, Sempere y Guarinos, supo ver y
entender el asunto con mentalidad moderna cuando calific a aquellos
mediocres creadores pero excelentes periodistas como dotados de la instruccin, juicio y entereza necesaria para este gnero de obras (EBEM,
III, 54).
Hoy no tiene tanto mrito admitirlo. El ejercicio de un buen periodismo, como el buen trabajo acadmico, son compatibles con la mediocridad de una obra personal al margen del periodismo o de la Academia. Un
mal novelista, un mediocre poeta, un historiador de poco mrito pueden

114

EL

SIGLO DE LAS LUCES

ser excelentes crticos literarios. O buenos periodistas. O aceptables acadmicos. Son mundos distintos y compatibles. Recurdese lo que, con tan
buen criterio, deca Roca de Togores a propsito de los grandes escritores
y malos acadmicos, segn ya contamos en La Academia tambin tuvo
problemas (apartado del Captulo 1).
El misterio de la buena prctica del periodismo pertenece a una rbita
intelectual que exige cultura y dominio del lenguaje, adems de los conocimientos pertinentes a la profesin (instruccin, juicio y entereza, que
dira Sempere). Antao se hablaba del periodismo como gnero literario
especial; hoy es un debate fuera de lugar. Ya Valera, como en su momento
veremos, empez a poner en duda que el periodismo fuera un gnero literario especial. Pero antao y hogao nadie ve contradiccin en ser buen
novelista y mal poeta, buen periodista y mal novelista, etctera.
Pocas veces, muy pocas, se produce el fenmeno Clarn, un periodista temido como agudo crtico literario, que fue capaz de escribir la
novela espaola ms importante del siglo XIX, La Regenta. Como es natural, Clarn recibi toda clase de ataques contemporneos, tanto contra
su novela como contra sus crticas periodsticas. Parece que, si por un
lado no se quiere admitir que un creador mediocre pueda ser periodista
notable, por otro no se tolera que un periodista brillante pueda ser creador
importante. En qu quedamos? Este caballo de batalla, que empez en
el XVIII, con el Diario de los Literatos Espaoles, sigue trotando. Y lo que
seguir.

Don Juan de Iriarte y sus sobrinos

L nico Iriarte que ha pasado a la memoria popular es Toms de Iriarte

(1750-1791), y slo por una de sus obras, las Fbulas literarias. Sin
embargo, Toms es miembro de una compleja e interesantsima familia
canaria, de Tenerife, buena parte de ella avecindada en Madrid y que tuvo
un padrino muy ilustre y muy tenaz: Juan de Iriarte (1702-1771), que
ha de figurar en esta historia con todos los pronunciamientos a favor: fue
acadmico y periodista, entendiendo siempre el trmino con una cierta
generosidad que podramos llamar ucrnica. Hoy sera considerado un
ejemplar colaborador fijo.

115

CAPTULO 2

Juan de Iriarte sali muy joven de su tierra tinerfea para ir a estudiar a Francia. En 1713 est en Pars, va luego a Rouen y vuelve pronto a
Pars donde entra en el colegio Louis-le-Grand, de los jesuitas. El mismo
donde estudi Voltaire (1694-1778) y donde estudi Cadalso desde 1750
a 1754. El colegio era famoso en toda Europa por la gran calidad de sus
estudios de humanidades y luego por haber estudiado en l Voltaire, de
quien Juan de Iriarte se confiesa condiscpulo y amigo. Lo fue? Segn
las fechas ms divulgadas, Iriarte abandona el colegio parisino en 1723
para ir a Inglaterra, siempre en plan de estudio. Es decir, Iriarte est en el
colegio volteriano (llammosle as con humor) entre 1713 y 1723; Voltaire
entre 1704 y 1711. Es probable que Iriarte conociera a Voltaire, pero no
parece que coincidieran en el colegio de los jesuitas en el que, cuando
lleg Iriarte, Voltaire ya se haba ido a sus viajes y a sus prisiones, desde
La Haya a La Bastilla.
Menndez Pelayo (HIE, I, 1212) pone a Juan de Iriarte por las nubes
diciendo de l que es:
[] uno de los hombres ms doctos de aquella centuria, consumado
gramtico y latinista, autor de ingeniosos epigramas en la lengua madre y en la castellana, y de un bien digerido catlogo de manuscritos
griegos de la Real Biblioteca de Madrid.

En este asunto de la amistad con Voltaire tira un poco por la calle de


en medio al decir:
Don Juan de Iriarte, que haba recibido en los colegios de jesuitas
de Pars y Run su educacin literaria, discpulo del P. Pore, que fue
tambin maestro de Voltaire.

Y como hablamos de periodistas, digamos de paso que se ha llamado


a Voltaire periodista genial, lo que es mucho llamar 29.
Iriarte regresa a Tenerife desde Inglaterra, quiz nicamente para
visitar a la familia, porque en 1724 ya est en Madrid trabajando como
preceptor de jvenes nobles, los primognitos de los duques de Alba, de
los duques de Bjar y el infante don Manuel de Portugal, parece que recomendado por nuestro conocido acadmico Juan de Ferreras, bibliotecario
mayor de la Real Librera. En 1729 consigue un puesto de escribiente en
la Real Librera, ascendiendo a bibliotecario en 1732. Colabora con asiduidad en el Diario de los Literatos con unos 17 artculos, entre los que
116

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Juan de Iriarte.

destaca el dedicado a la Potica de Luzn, que ocupa 113 pginas del tomo
IV del Diario (las 79 primeras son una resumen que de la Potica hizo
Martnez Salafranca). Iriarte alaba a Luzn, que es el gran introductor en
Espaa de la racionalizacin literaria talofrancesa, pero muestra sus reparos, sobre todo en la valoracin de los grandes escritores espaoles del
siglo anterior (Lope, Gngora), que le merecen mucho ms respeto y
admiracin que a Luzn. En la mejor lnea de la Real Academia Espaola,
Juan de Iriarte no sigue la moda de infravalorar e incluso despreciar la
literatura espaola del XVII. Entra en la Academia Espaola en 1747 como
numerario, pero ya perteneca a ella como supernumerario desde 1743 30.
En 1752 es elegido acadmico de la Real de Bellas Artes o San Fernando.
En ambas academias le seguira su sobrino Bernardo. Don Juan cuidaba
mucho la promocin familiar.
En 1742 haba sido nombrado oficial traductor de la Primera Secretara de Estado. Su latn y su francs eran, por supuesto, incomparables.
Juan de Iriarte era, por encima de todo, un latinista enamorado de esta
lengua que utiliz con nimo de convertirla en uso comn. Basta recordar
algunos de sus escritos de los que no est ausente un cierto espritu periodstico: un texto sobre la suciedad de Madrid (Merdidium Matritense
sive de Matritis sordibus carmen affectum), otro sobre una corrida de
toros (Tauromachia Matritensis, sive Taurorum ludi Matriti die Julii 30,
anno 1725, celebrati) Y sus epigramas profanos, que l mismo traduce

117

CAPTULO 2

en airosos versos castellanos y de los que tampoco est ausente lo que hoy
consideraramos aire periodstico. Por ejemplo, ste en el que se refiere
al silencio que hay en Madrid durante el Viernes Santo y que hace el nmero CDVIII en el tomo I de las Obras sueltas editadas en 1774 por sus
sobrinos:
De die Parasceves, quo Matriti campanarum
et curruum usus interdicitur
Aera, rotaeque silent
tota urbs placidsima,
solum cum moritur Christus
vivere in urbe licet.
Campanas callan y coches
todo est quieto en Madrid;
que slo hoy que muere Cristo
se puede en Madrid vivir.

Durante 40 aos trabaj en su gramtica latina, que publicara el


mismo ao de su muerte, 1771, su sobrino Bernardo de Iriarte: Gramtica
Latina escrita con nuevo mtodo y nuevas observaciones, en verso castellano con su explicacin en prosa. Era una gramtica para escolares, y as
lo dice en el prlogo. Firma su gramtica como Bibliotecario de Su Majestad y Oficial Traductor de la Primera Secretara de Estado y del Despacho,
cargo este ltimo que heredara su sobrino Toms, que tambin lleg a dominar el francs, el italiano y el latn, adems de tener conocimientos del
ingls. En una carta en verso a su amigo Cadalso, Toms se queja de que
se hubiera recibido mal la gramtica de su to que haba intentado fundar
una Academia de Traductores.
Don Juan era un versmano, un manitico del verso, pona en verso
todo lo que tocaba, en verso latino y en verso espaol. Semejante mana,
que luego seguiran otros poetas-periodistas espaoles, como Narciso Serra o Manuel del Palacio, resultaba carnaza fresca para sus numerosos
enemigos.
Aos despus de su muerte, el gramtico Iriarte fue ferozmente atacado por Juan Pablo Forner en su obra Los gramticos. Historia chinesca 31,
escrita en 1782. Los sobrinos de Juan de Iriarte lucharon lo indecible para
evitar su publicacin. Y consiguieron que no se publicara (se public, por
fin, en 1970!). Consta una censura negativa de nuestros ya conocidos

118

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Manuel de Lardizbal y Jos Miguel de Flores recomendando que no se


publique la obra hasta que se purgue de insultos e inconveniencias contra
los Iriarte. Porque son los Iriarte, y no slo don Juan, el blanco de los ataques de aquel inteligente, estrbico y tremendo extremeo de Mrida que
contra Toms public, en 1782, El asno erudito.
Los Iriarte 32 forman un grupo compacto que protagoniza las ms
agrias polmicas de un siglo tan aficionado a ellas, como el XVIII. Toms
de Iriarte est en todas las peleas: contra Ramn de la Cruz, contra Forner,
contra Garca de la Huerta (EEI, 212), contra Melndez Valds, contra Samaniego Contra todos los que se atrevan a poner en cuestin sus escritos. Es agresivo e intemperante, quiz porque es tmido e inseguro. En sus
Fbulas dej rastro de todo: de sus aficiones y de sus animadversiones.
Su to Juan no era tan pelen. Trajo a Madrid al sobrino mayor,
Bernardo (a quien Goya retratara con cara de pocos amigos), al tercero,
Domingo, y al menor, Toms. Quedaron en Tenerife el segundo, Juan
Toms, que se hizo fraile dominico, y el penltimo, Jos, que nacieron, vivieron y murieron en la isla. Los que vinieron a Madrid hicieron
carrera gracias al apoyo incondicional, a veces obsesivo, del to Juan,
por lo que fue objeto de burlas y chanzas de sus numerosos enemigos.
Los Iriarte eran orgullosos, afracesados en sus modo de vestir y vivir
(no en vano el to Juan se haba educado en Francia), atildados en el
vestir hasta la exageracin. Autnticos currutacos. De la mano del to
Juan recorran todas las tertulias ilustres de la Corte, la de la Fonda de
San Sebastin principalmente, y se relacionaban con la ms exquisita
sociedad de nobles e intelectuales. Tenan adems su propia tertulia en
la casa familiar de la calle Leganitos, a la que acudan escritores y polticos importantes. Muerto Juan de Iriarte, los sobrinos siguieron cultivando las buenas y altas relaciones. Tenan su casa llena de cuadros de
grandes firmas y les encantaba ensearlos y hablar de ellos. Lgico. En
la Epstola VII, a un amigo, de Toms de Iriarte, se describen algunos
detalles y pintores de la pinacoteca familiar. Parece que eran Domingo
y Bernardo los ms interesados en esta artstica vertiente de la pintura
y sus cargos diplomticos en el extranjero les permitan, sobre todo a
Domingo, la adquisicin de obras de grandes pintores. Toms, adems
de sus versos y sus prosas, se interesaba ms por la msica, en la que
lleg a ser un verdadero experto y practicante de varios instrumentos.
Adems de su poema La Msica, del que estaba muy orgulloso y que
fue alabado por Metastasio. Pero hasta eso fue ocasin de burla por

119

CAPTULO 2

parte de sus enemigos. Cmo sonaran en los exquisitos y caprichosos


odos de Iriarte aquellos versos de Samaniego:
Cantar la msica Iriarte
se propuso en un poema;
y en lugar de sinfona
toc la gaita gallega

El mayor de los sobrinos, Bernardo de Iriarte (1734-1814) empieza


ayudando a su to en algunas tareas literarias, por ejemplo en el Diccionario castellano-latino y latino-castellano, que don Juan elabora por encargo
del rey y que le traer ms de un inconveniente, aunque siempre intenta
dejar a salvo la tarea de su querido sobrino (EEI, 193-197). Bernardo se
dedicar a la diplomacia y ocupar cargos importantes en Espaa y en el
extranjero, y en su condicin de camarista de Indias se las hubo con el
mismsimo Napolen aunque slo verbalmente (RAZ, 233). Recorre
todos los escalones de la Real Academia Espaola: honorario en 1752,
supernumerario en 1759 y numerario en 1763. Naturalmente, a la sombra
del to Juan y por algunos mritos propios: informes sobre la reforma ofi-

Bernardo de Iriarte. (Cuadro de Goya,


Museo Lzaro Galdiano, Madrid.)

120

EL

SIGLO DE LAS LUCES

cial de los teatros, selecciones de obras ms dignas de ser representadas,


una traduccin del Tancredo de Voltaire Y, como su to, es elegido acadmico de San Fernando. Consejero de Estado con Jos Bonaparte ha de
exiliarse a Francia al llegar Fernando VII y muere en Burdeos en 1814.
Mayores mritos literarios tena Toms y jams fue de la Academia,
acaso por las constantes polmicas que mantuvo y que dejaban poco margen para la aceptacin acadmica. Dicen que su fbula XLV, Los cuatro
lisiados, se refiere a la Real Academia Espaola. La fbula termina as:
[] cuando, juntndose muchos
en pandilla literaria,
tienen que trabajar todos
para una gran patarata.

Sin embargo, llev a cabo un Plan de una Academia de Ciencias y Bellas Letras por encargo de Floridablanca. Un plan que nunca fue aprobado,
pero Toms se lo haba tomado muy en serio. Tambin le dur poco, apenas unos meses, como ya dijimos, la direccin y redaccin del Mercurio
histrico y poltico, dejando paso a otro canario ilustre, Clavijo y Fajardo.
Y los dos sobrinos, Bernardo y Toms, publicarn, a la muerte del to Juan,
sus Obras sueltas y una Coleccin de papeles manuscritos. Si el to los
quiso mucho y los mim hasta el extremo, ellos supieron corresponder.
Una admirable familia, no cabe duda. Pero
Un pero terrible que no tenemos ms remedio que referir.
En 1777 Bernardo y Toms de Iriarte son procesados por la Inquisicin por haberse expresado con libertinaje y con aire de superioridad
afirmando que la ignorancia de Espaa no vena de otra causa que el tribunal de la Inquisicin (I, 90). Desde 1771 haban comenzado a llegar
informes (denuncias) a la Inquisicin sobre esta actitud de los sobrinos
de don Juan de Iriarte que se fue agudizando (la actitud, no el bueno de
don Juan) con las manifestaciones muy imprudentes de Bernardo sobre
la Inmaculada Concepcin de Mara. Tambin alardeaba de desta, como
Voltaire, y materialista. Del proceso de 1777 parece que no salieron mal
librados. Pero en 1779 Bernardo hubo de confesarse ante el Santo Oficio
como autor de aquellas herejas, siendo condenado, aunque levemente.
La Inquisicin ya no era lo que haba sido. Peor parado, sin embargo,
sali Toms cuando en 1786 fue condenado por sus escritos, entre ellos,
el poema sarcstico sobre el Papado La barca de Simn, y otros muchos
burlescos sobre el catolicismo.

121

CAPTULO 2

El terrible pero viene ahora: parece que entre las denuncias recibidas sobre expresiones herticas y tenencia de libros prohibidos, la principal era la de Fray Juan Toms de Iriarte, el fraile dominico que se haba
quedado en Tenerife y con el que haba hecho sus primeros estudios el
hermano menor, Toms. Con los pocos datos que hay de la relacin entre
los tres hermanos que vinieron a Madrid y los dos que se quedaron en
Tenerife, no es fcil averiguar qu llev a fray Juan Toms a semejante
exceso tan poco fraterno. Y todo se reduce a preguntas acaso un poco y
misteriosamente retricas. Preguntamos lo que no podemos afirmar, pero
con las ganas de hacerlo (de afirmarlo) nos quedamos. Habiendo el fraile
dominico dedicado tanto tiempo y esfuerzo a la educacin de su hermano
Toms, se sinti defraudado y dolido ante el poco caso que le hizo apenas
llegado a Madrid ? Su conciencia de religioso estricto no pudo soportar
la frivolidad y descreimiento de sus hermanos madrileos que, adems,
presuman jocosamente de sus herejas? Crey que era su deber sagrado
poner coto a la perdicin de aquellos petimetres? 33.
El viejo to Juan de Iriarte ya haba muerto y no asisti al doloroso
trance. Mejor para todos.

122

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Notas
1

Carnero, Guillermo: La cara oscura del Siglo de las Luces. Fundacin Juan March/Ctedra,
Madrid 1983. El siglo XVIII empieza diciendo el profesor Carnero, es, sin duda, la poca
ms apasionante de la historia de Occidente []. Es un siglo rico, vivo y complejo en su
diversidad y sus contradicciones, y plantea por ello graves problemas de delimitacin y de
definicin, y la necesidad de no simplificarlo, evitando los esquematismos de una historiografa mecanicista y rutinaria, segn la cual el concepto cronolgico de siglo habra de servir
para periodizar la Historia de la Cultura, y los periodos seculares seran internamente homogneos y distinguibles unos de otros por alternancia pendular de rasgos contradictorios []
(pp. 13-14).
Extra 42 de Historia y Vida, Barcelona, 1986: El siglo de las Luces.
Martnez Kleiser, Luis: Del siglo de los chisperos, Voluntad, Madrid, 1925.
Sarrailh, Jean: La Espaa ilustrada de la segunda mitad del siglo XVIII, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1957.
Elorza, Antonio: La ideologa liberal en la Ilustracin espaola, Tecnos, Madrid, 1970.
Saavedra, Pegerto y Sobrado, Hortensio: El siglo de las Luces. Cultura y vida cotidiana,
Sntesis, Madrid, 2004.

Deforneaux, Marcelin: Inquisicin y censura de libros en la Espaa del siglo


Madrid, 1973 (original francs, Pars, 1963).

XVIII,

Taurus,

Mrquez, Antonio: Literatura e Inquisicin en Espaa, 1478-1834, Taurus, Madrid, 1980.


Elorza, Antonio: La Inquisicin y el pensamiento ilustrado, en Historia 16, especial X
Aniversario sobre la Inquisicin, abril 1986, pp. 81-92.
3

Urarte, Emilio de: Fichas para una historia del periodismo, en Gaceta de la Prensa Espaola,
ao II, nm. 14, Madrid, 1 de julio de 1943, pp. 90-99.

Leyendo los discursos acadmicos, placentero suplicio a veces y puro placer casi siempre, encuentro este texto del bueno de Hartzenbusch en su discurso de alabanza necrolgica a Antonio
Ferrer del Ro, el 3 de agosto de 1874:
[Carlos III] poda salir de caza todos los das, porque el buen orden de sus ministerios le
permita despachar en poco tiempo los negocios ms graves y dedicar a su ejercicio varonil y
sano las horas que hubiera quiz malgastado en prestar odos a la adulacin, a la maledicencia y
al chisme palaciego [] (MAE, V, 31).

Semejante justificacin de la enorme aficin venatoria del rey no la mejora ni el ms


acendrado monrquico. O a lo mejor s:
Carlos III utilizaba la caza como un medio higinico para prevenir la afeccin hipocondraca que haba abatido a su padre, Felipe V, y a su hermano Fernando IV, explica Carlos Seco
parafraseando al bigrafo del rey Carlos, Fernn Nez, que contaba cmo l mismo haba odo
al rey decir: Si muchos supieran lo poco que me divierto a veces en la caza, me compadeceran
ms de lo que podran envidiarme esta inocente diversin (Seco Serrano, Carlos: El siglo de
Carlos III, en los Domingos de ABC, Madrid, 7-X-1979, p. 12).
Domergue, Lucienne: Censure et lumires dans lEspagne de Charles III. ditions du
CNRS, Pars, 1982.

123

CAPTULO 2

Abelln, Jos Luis: Mesonero Romanos y la refundacin del Ateneo, en Torre de los Lujanes,
Real Sociedad Econmica Matritense de Amigos del Pas, nm. 53, junio 2004, p. 93.
Huertas Vzquez, Eduardo L.: Ramn de Mesonero Romanos en la refundacin del Ateneo, en AI, 425-432.
Altabella, Jos: El Ateneo y la Prensa, en Gaceta de la Prensa, Madrid, mayo, 1971,
pp. 59-66.

Bacallar y Sanna, Vicente (marqus de San Felipe): Comentarios de la guerra de Espaa e


historia de su Rey Felipe V, El Animoso, Biblioteca de Autores Espaoles, tomo 99 (edicin de
Carlos Seco Serrano), Madrid, 1957.
Sobre elogios contemporneos, casi siempre interesados, a Felipe V, es difcil superar los
que le dedic Dionisio de Alsedo y Herrera (1690-1776), alto cargo oficial en tierras americanas. He aqu su reaccin escrita ante la noticia de la muerte del rey:
[] monarca hroe, piadoso, justo, poltico, magnnimo y magnfico, a cuyo recuerdo se
oscurece la imaginacin, desmaya el pulso, se cae la pluma y se humedece el papel con el humor
que brota el corazn por los ojos, y es menester suspender el discurso hasta respirar de la memoria de tan terrible golpe, recobrando aliento para proseguirle [] (Alsedo y Herrera, Dionisio de:
Descripcin de los tiempos de Espaa, edicin de Jos M. Snchez Molleda, Polifemo, Madrid,
2005, p. 253).

Y sigue Alsedo elogiando al rey y atribuyndole toda clase de creaciones y polticas de


progreso, entre ellas la fundacin de la Real Academia. El editor, Snchez Molleda, hace un
discreto guio al lector con esta nota: Hay que anotar que Dionisio de Alsedo obtuvo todos los
empleos durante el reinado de Felipe V.
A pesar de todo lo dicho, no sera justo olvidar que estudiosos especialistas en la figura de
Felipe V, como la profesora de la Universidad de Saboya Margarita Torrione, distinguen claramente dos pocas en su vida: la primera, la del rey vigoroso y paciente que lleg de Versalles,
El Animoso, y la segunda, la del ciclotmico personaje del periodo farnesiano:
Entre otros borbnicos sambenitos, sigue vigente el de que Felipe V se expres siempre en
su lengua materna. Nada ms falso. El monarca ultramontano domin pronto el espaol. Numerosos autgrafos, respuestas a vuela pluma en el margen de las minutas que le enva Grimaldo,
rubricadas, como todos sus escritos no oficiales, con la A de Anjou, prueban que, a la altura de
1719, lo escriba con toda correccin Vigoroso, diestro jinete, aplicado y suelto en el manejo de
las armas; latinista, lector de historia, aficionado a la botnica, a la numismtica, a las matemticas; buen dibujante (como su hermano Luis), amante de la pintura y de la msica (de cmara, a
la que estaba habituado), veraz, piadoso y modesto [] (Felipe V, biblifilo. El peso de Francia
en la Real Librera Pblica, en RBP, 48 y ss.).

El retrato no puede ser ms halageo, pero bien ledo y compulsadas fechas y matices
(espaol escrito en breves notas-espaol hablado, etc.), no creemos que nos obligue a cambiar
ninguno de los datos que exponemos en el texto.
Sobre la Biblioteca Real, adems del libro-catlogo citado (RBP):
Garca Morales, Justo: Los empleados de la Biblioteca Real (1712-1836), en Separata de
la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, Madrid, 1966.
7

Real Academia Espaola: Diccionario de Autoridades de la Lengua Castellana (6 tomos),


imprenta de Francisco del Hierro, Madrid, 1726-1739 (edicin facsmil, Gredos, Madrid,
1963).

Palacio, Eduardo de: Gazapos, en La Gran Va, Madrid, nm. 84, 3-II-1895.

124

EL

SIGLO DE LAS LUCES

El Censor, edicin facsmil con prlogo y estudios de J. M. Caso Gonzlez, Universidad de


Oviedo, 1989.
El Censor, edicin de Francisco Uzcanga, Crtica, Barcelona 2005 (antologa).

10

Una minuciosa descripcin de El Pensador puede verse en: Trenas, Julio: Peridicos madrileos del siglo XVIII, El Pensador, en Gaceta de la Prensa Espaola, Ao II, nm. 12, Madrid,
1 de mayo de 1943, pp. 747-761 (paginacin general).

11

Para seguir las tempestuosas relaciones Curiel-Macanaz, vid. Martn Gaite, Carmen: Macanaz,
otro paciente de la Inquisicin, Taurus, Madrid, 1969.
Sobre el ingreso en la RAE de los censores de prensa antes que de los gaceteros o periodistas, recordemos que dos siglos ms tarde, en pleno rgimen franquista, un oficio de la
Direccin General de Prensa, de fecha 5 de mayo de 1950, establece que el jefe de censura tiene
derecho al carn de periodista en activo.

12

Debemos al historiador y acadmico de la Espaola, ngel Gonzlez Palencia, muchas noticias


sobre Curiel:
El Sevillano don Juan Curiel, Juez de Imprentas, Diputacin Provincial de Sevilla, 1945.
Noticias de cuando la Academia no tena casa, artculo publicado en el Boletn de la
Real Academia Espaola y que tenemos en separata (ejemplar nm. 75) publicado por S. Aguirre, impresor, Madrid, 1946 (vid. tambin FAE, en Abreviaturas).

13

Muchos aos ms tarde habr otro acadmico con los mismos apellidos de Prez Pastor, el eruditsimo y bondadoso clrigo manchego don Cristbal Prez Pastor (1842-1908), que sucedi
en la silla K de la Academia nada menos que a Francisco Silvela. Presentaron su candidatura
a la Academia, el periodista (y miembro de APM) Jacinto Octavio Picn, con Prez Galds y
Menndez Pelayo. Fue capelln de las Descalzas Reales de Madrid y muy respetado ratn de
biblioteca, erudito y biblifilo, a quien la Academia public una extensa historia. Como curiosidad: fue vecino de Baroja, quien le cita en sus Memorias (OCB, I, 603), y Azorn tambin lo
cita como vecino de su amigo Baroja (AVM, 341). Con motivo de su eleccin para la Academia
hizo de l un gran elogio Dionisio Prez en su seccin semanal de Nuevo Mundo, Madrid
(NM, 598, 22-VII-1905, p. 3). Y con motivo de su muerte (1908), ignorado, en un obscuro
pueblo de Guadalajara, el periodista de la APM Ismael Snchez Estevan le dedica un elogiossimo artculo titulado Prez Pastor, en Nuevo Mundo, 765, 3-IX-1908.
Muri antes de pronunciar su discurso de ingreso, al que iba a contestar Menndez Pelayo.
Pero stos son otros preces.

14

Las sociedades de Amigos del Pas son puntales de la Ilustracin y del progreso en el Siglo de
las Luces. A la de Madrid, que an pervive con exquisita fragilidad, alojada en la Torre de los
Lujanes, pertenecan gentes tan destacadas como Jovellanos (con quien coincidi Guevara en
la censura de algn libro), y Campomanes, ambos acadmicos, Nicols Fernndez de Moratn,
socio de mrito, nuestro censor-periodista y muchas mujeres, en contraste con la prctica
misoginia de la RAE. La relacin de la Real Sociedad Econmica Matritense con el periodismo
no se limita a la publicacin antes citada, pues intervena en otros papeles peridicos (vid. Domergue, Lucienne: La Real Sociedad Matritense de Amigos del Pas y la prensa econmica,
en Moneda y Crdito, Madrid, junio de 1969, nm. 109, pp. 25-58.
Y la Real Sociedad Matritense de Amigos del Pas tiene otra vinculacin especial con la
prensa, pues la Asociacin de la Prensa de Madrid (APM) celebr en su saln de actos, cedido
para la ocasin, la reunin fundacional, en la noche del 31 de mayo de 1895. La APM no ha
olvidado aquel regalo, y al cumplir el primer centenario y el 110 aniversario volvi a reunir
a su Junta Directiva en sesin extraordinaria bajo aquel mismo techo histrico.

125

CAPTULO 2

15

Castro, Concepcin de: A la sombra de Felipe V. Jos de Grimaldo, ministro responsable, Marcial Pons, Madrid, 2004.

16

Jovellanos, Gaspar Melchor de: Memoria sobre espectculos y diversiones pblicas. Informe
sobre la Ley Agraria, edicin de Guillermo Carnero, Ctedra, Madrid, 1997, p. 196.

17

Prez Samper, M. de los ngeles: Luces, tertulias, cortejos y refrescos, en Cuadernos de


estudios del siglo XVIII, X-XI (2000-2001), pp. 107-153.
Martn Gaite, Carmen: Usos amorosos del XVIII en Espaa, Lumen, Barcelona, 1972, pp.
1-23.
El fenmeno del chichisbeo, luego cortejo, mereci algunos truenos eclesisticos, como
el famoso sermn del carmelita andaluz fray Jos Haro de San Clemente, El chichisbeo impugnado (1729) (EE, 67-71).
Un viajero italiano, Giuseppe Baretti, de paso por Madrid en 1760, asiste a una tertulia de
gente bien que describe minuciosamente enViaje de Londres a Gnova a travs de Inglaterra,
Portugal, Espaa y Francia (edicin y traduccin de Soledad Martnez de Pinillos Ruiz, Reino
de Redonda, 2005, pp. 296-299).

18

En 1795 aparece Tertulia de aldea y miscelnea curiosa de sucesos notables, aventuras divertidas y chistes graciosos para entretenerse las noches del invierno y del verano.
En el siglo XIX habra varias publicaciones con el nombre de La Tertulia: La Tertulia Patritica de Cdiz (1810), donde escriba el futuro acadmico y to de Juan Valera, Antonio
Alcal Galiano; La Tertulia de Maudes (Madrid, 1820), el diario La Tertulia, bajo el patrocinio
de Ruiz Zorrilla (1833-1895); el peridico radical murciano La Tertulia (Murcia, 1872); La Tertulia (1876-1878), revista cntabra en la que intervinieron Ams de Escalante, Galds, Pereda,
Menndez Pelayo, Trueba y Cosso

19

Peridicos madrileos del siglo XVIII. El Duende, manuscrito satrico clandestino, en Gaceta de la Prensa Espaola, Ao I, Madrid, 1 de septiembre de 1942, nm. 4, pp. 215-231 (paginacin general). Aunque el texto aparece sin nombre de autor, es de suponer que es el mismo
de toda la serie publicada en la Gaceta sobre el periodismo espaol del XVIII: el periodista y
miembro de la APM, Julio Trenas (1917-1996).
Egido Lpez, Tefanes: Prensa clandestina espaola del siglo XVIII: El Duende Crtico,
Universidad de Valladolid, 2002 (1. edicin 1968).
El Duende Crtico de Madrid, obra histrica poltica del siglo pasado; adornada con ms
de 100 grabados en madera, varias vistas y retratos de los personajes que figuran en ella.
Publicada por una sociedad de artistas. Imprenta de D. Domingo Vila, Madrid, 1844 (edicin
facsmil de la Asociacin de Libreros de Lance de Madrid, 1995. XIX Feria del Libro Antiguo
y de Ocasin).

20

La Academia de la Historia naci, segn ya dijimos, de la tertulia nocturna del abogado Hermosilla, en la que se mezclaban gentes de la Librera Real (Nasarre, Iriarte) con diaristas
(Salafranca, Puig, Huerta y Vega), altos funcionarios del Estado con dedicaciones literarias,
como Luzn y Llaguno (Luzn trabaj en la secretara de Gracia y Justicia y Estado de Castilla,
de la que era titular (ministro) Montiano), escultores como Felipe de Castro o poetas como Luis
Jos Velzquez de Velasco, marqus de Valdeflores, crtico y notable arquelogo que hubo de
sufrir muy duras prisiones a causa del motn de Esquilache (1766). Las muchas ocupaciones
administrativas de Montiano no le impedan su dedicacin a la literatura. Su Discurso sobre las
tragedias espaolas, en dos series (1750-1753), seguida cada una de las tragedias originales y
ejemplificantes Virginia y Ataulfo, marcaron una poca, y todava son referencia obligada de
estudiosos. Menos afortunada fue su polmica sobre Cervantes, que Galds no le perdonara,
hasta el punto de portarse con l, a posteriori, de forma un tanto cruel y quiz injusta.

126

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Montiano y Luyando [escribi Galds], es uno de los ms insulsos poetas que han existido.
Goz fama de hombre de buen criterio como maestro, y an la tiene: mas no comprendemos
cmo se llama crtico respetable a un hombre que deca, al hablar del Quijote de Avellaneda: No
creo que ningn hombre de juicio pueda declararse a favor de Cervantes si compara una parte
con otra. Montiano es, como escritor, uno de esos caracteres antipticos que nunca consigue
interesar, ni por sus aciertos ni por sus extravos (OCG, VI, 1457).

Conviene tener en cuenta el desprecio con que Galds juzga casi todas las cosas del siglo
en su obra Don Ramn de la Cruz y su poca, de donde est tomado el texto anterior.
Ms indulgente con Montiano fue Menndez Pelayo: dice de l que fue hombre de reconocida erudicin y mrito en varias disciplinas, aunque de fantasa pobre y yerta. Y aunque
le piropea como persona bondadosa y excelente, no se priva de decir que no conoce en castellano versos sueltos peores que los de Montiano, duros unas veces, arrastrados casi siempre,
mal acentuados de continuo y hasta mal medidos (HIE, I, 1232 y ss.). Sin embargo, Montiano
merece atencin especial en este libro por su influencia, indirecta pero grande, entre los primeros periodistas acadmicos.
XVIII

Alonso Corts, Narciso: Don Agustn de Montiano, en Revista Crtica Hispano-Americana, Madrid, Ao I (1915), Tomo I, nm. 3-4, pp. 109 a 119. La Revista Crtica Hispano-Americana estaba publicada por Adolfo Bonilla y San Martn (1875-1926), acadmico y colaborador literario muy prestigioso y asiduo en peridicos y revistas especializadas, sobre quien su
amigo y coacadmico de la de Ciencias Morales y Polticas, Julio Puyol, escribi una excelente
monografa: Adolfo Bonilla y San Martn. Su vida y sus obras, Real Academia de Ciencias
Morales y Polticas, Madrid, 1927. Antes de ser acadmico (lo fue en 1921), Bonilla se distingui por sus razonados ataques a la Academia y a uno de sus ms ilustres miembros: Emilio
Cotarelo y Mori.
Fernndez Cabezn, R.: La obra literaria del vallisoletano Agustn de Montiano y Luyando (1697-1764), diputacin de Valladolid, 1989.
Muchos datos, tanto sobre Montiano como sobre la fundacin de la Academia de la Historia, pueden encontrarse en el libro de 371 pginas cuya portada dice as: Don Agustn de
Montiano y Luyando, primer director de la Real Academia de la Historia. Noticias y documentos seleccionados por el Marqus de Laurencn, actual director de la expresada corporacin.
Publcase por acuerdo de la misma. Madrid, Tipografa de la Revista de Archivos, Bibliotecas
y Museos. 1926.
21

Stradling, R. A.: Europa y el declive de la estructura imperial espaola, 1580-1720, Ctedra,


Madrid, 1983, p. 272.

22

Jos de Sols y Gante figura en la primera lista de acadmicos de 6 de junio de 1713 y fue
acadmico durante 50 aos. Parece que a l se debe el emblema de la Academia, un crisol en el
fuego con la leyenda Limpia fija y da esplendor. Se encarg y llev a buen fin el vocabulario de
la esgrima en la que deba de ser maestro. En 1729 public su Fbula de Eco y Narciso, poema
gongorino en 115 octavas reales que ha quedado para consulta de eruditos. Muri el 25 de junio
de 1763, reinando ya Carlos III y habiendo superado los reinados de Felipe V y de Fernando VI
(RAZ, 27, 75). Tres de sus hijos fueron importantes personajes: el primognito y heredero del
ducado de Montellano, Alonso Vicente de Sols y Folch de Cardona (1708-1780), fue hombre
de letras y compuso El Pelayo (1745), poema heroico en 12 cantos hoy olvidado, pero dentro de
una tradicin temtica que haba comenzado en el siglo XVII y seguiran ms tarde Quintana y
Espronceda, autores de sendos Pelayos; el segundo, Francisco (1713-1775) fue cardenal arzobispo de Sevilla y participante en dos cnclaves y el tercero, Jos de Sols y Folch de Cardona
(1716-1770) fue virrey de Nueva Granada (actual Colombia) y luego se hizo fraile franciscano.
(Un Folch de Cardona, Lorenzo, alto funcionario y acadmico de la Espaola (1723), podra
quiz aadirse a la parentela.)

127

CAPTULO 2

El primer duque de Montellano, padre de Jos de Sols que heredara el ttulo, se llamaba
Jos de Sols Valderrbano Dvila, y tuvo una vida tan ajetreada y noble como la del marqus
de Villena. Haba sido Adelantado en Yucatn, y en 1681 Carlos II le hizo conde de Montellano.
Entre 1697 y 1699 fue virrey y capitn general de Cerdea. Sus inmediatos servicios a Felipe
V le valieron ser distinguido como duque de Montellano con grandeza de Espaa (1704). Fue
nombrado mayordomo mayor de la reina y, en ascenso que pareca imparable, fue presidente
de los Consejos de rdenes, de Indias y, sobre todo, de Castilla, cargo supremo de la Espaa
de entonces al que le llev la princesa de los Ursinos, Marie Anne de Trmoille (1642-1722),
camarera mayor de la reina. Y aquel nombramiento no era una simple forma de favoritismo:
Montellano era hombre ntegro y de buen juicio al que todos apreciaban (HEA, III, 44).
Hasta que su estrella cay en picado perdiendo el favor real o, mejor dicho, el favor francs del
muy poderoso embajador Amelot (aquel que deca que en Espaa haba sobra de monjes y
falta de montes) y de la no menos poderosa princesa de los Ursinos. En Madrid, donde haba
reinado con esplendor y buen reconocimiento espaol, fue tachado de antiborbonista. Era mentira, pues reconoca y segua a Felipe V, pero no poda soportar a los franceses de la camarilla
real. Se convirti en el jefe de hecho del Partido Espaol y sigui luchando con otras armas
contra el enojoso y abusivo predominio francs: desde su propia tertulia, mitad poltica mitad
literario-filosfico-cientfica. Si el marqus de Villena defenda el idioma espaol, el duque de
Montellano defenda todo lo espaol con una actitud que, si no rayaba en la xenofobia, pudo
dar origen a ella ms tarde, porque el Partido Espaol perdur todo el siglo XVIII. Motivos
habra siempre, dada la cantidad de extranjeros con influencia poltica en las cortes de los tres
primeros Borbones, Felipe V, Fernando VI y Carlos III.
23

Diario de los Literatos Espaoles (1737-1738), 7 tomos, edicin facsmil, con estudio introductorio de Jess M. Ruiz Veintemilla, Puvill Libros, Barcelona 1987.
Castan Daz, Jess: La crtica literaria en la prensa espaola del siglo
1750), Taurus, Madrid, 1973.

XVIII

(1700-

Ruiz Veintemilla, Jess: La fundacin del Diario de los Literatos y sus protectores, en
Boletn de la Biblioteca Menndez Pelayo, Santander, 1976 (LII, pp. 229-258).
El Diario de los Literatos y sus enemigos, en Gordon, A. M. y Rugg, E. (eds.): Actas del
Sexto Congreso Internacional de Hispanistas, Universidad de Toronto, 1980, pp. 655-659.
Despus de los estudios fundamentales, y que ya citamos en notas, de Trenas (1942),
Enciso (1956), Egido (1968 y 1971) y Guinard (1973), la historia y anlisis del periodismo
espaol del siglo XVIII ha recibido aportaciones interesantes y numerosas, algunas de las cuales
tambin hemos consultado:
Aguilar Pial, Francisco: La prensa espaola en el siglo XVIII. Diarios, revistas y pronsticos, Cuadernos Bibliogrficos, 35, CSIC, Madrid, 1978.
lvarez Barrientos, Joaqun: El periodista en la Espaa del siglo XVIII y la profesionalidad
del escritor, en Periodismo e Ilustracin en Espaa. Estudios de Historia Social, nm. 52-53,
enero-junio 1990, pp. 29-39.
lvarez Barrientos, J., Lpez, F., Urzainqui, I.: La Repblica de las Letras en la Espaa
del siglo XVIII, CSIC, Madrid, 1995.
Bosch, M. Dolores: Aproximacin a los hombres del periodismo espaol en el siglo
XVIII, en Periodismo e Ilustracin en Espaa. Estudios de Historia Social, revista citada, pp.
65-72.
VV. AA.: Literatura y periodismo en el siglo XVIII, en MLPE, pp. 23-66.
Enciso, Luis Miguel: Opinin pblica, periodismo y periodistas en la poca de Felipe V
(2004), en FT, II, 549-595.

128

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Iglesias, Nieves y Ma, Ana Mara: Correo de Madrid o de los Ciegos. Madrid 17861791, Hemeroteca Municipal de Madrid, 1968.
En PSI, I, pp. 31 a 127, estudios sobre prensa espaola del XVIII firmados por Pere Molas
Ribalta, Lucienne Domergue, Inmaculada Urzainqui, Franois Lpez, Tefanes Egido y Jean
Franois Botrel.
24

MI, 281, 369, 370. Se habla, a veces y con razn, del carcter cuasiperiodstico de la obra de
Feijo, de las asombrosas tiradas de sus libros, autnticos bestsellers de la poca, y del constante reflejo que tuvieron en los peridicos contemporneos (HLE, 312, 313, 314, 317, 318). El
periodismo naciente, con sus antecedentes, influencias y consecuencias, crea un nuevo modo
de publicacin que llega a producir lo que se ha llamado la polmica de los falsos peridicos
(PEG, 58 nota y 261): aparentes publicaciones peridicas que no lo son, slo son libros publicados por periodos de tiempo ms o menos fijo. Es el caso del escritor, poltico, pintor y poeta
murciano Diego Rejn de Silva (1740-1796), que publica libros como si fueran peridicos para
facilitar la compra a sus lectores. Rejn de Silva fue elegido acadmico de la Espaola en 1786.
Y es el caso de Nicols Fernndez de Moratn, que editaba una revista llamada El Poeta (17641766), de la que ya hemos hablado aqu y que no era sino una edicin peridica de sus propios
poemas.
Obras de D. Nicols y D. Leandro Fernndez de Moratn. BAE, tomo 2. Imprenta de la
Publicidad, a cargo de D. M. Rivadeneyra, Madrid, 1850 (tercera edicin). Las minuciosas
biografas de los dos Moratn que preceden a sus Obras son fuente importante de los acontecimientos literarios de la poca.

25

Pginas 40-41 del discurso citado en la nota 27 del Captulo 1.

26

Los peridicos se han honrado desde el nacimiento mismo del periodismo con colaboraciones
literarias y de todo tipo: poesas, pequeos ensayos (Aguilar Pial, Francisco: ndice de las
poesas publicadas en los peridicos espaoles del siglo XVIII, Cuadernos Bibliogrficos 43,
CSIC, Madrid, 1981).
A veces, algunos de estos colaboradores se creen periodistas y con ttulo suficiente para
opinar como desde dentro. Con oportunismo y sin necesidad. En fin, la cosa empez ya en el
siglo XVIII.
La actitud ante los peridicos del ms bravo y agrio de aquellos intelectuales, Juan Pablo
Forner, merece ser destacada con algunos ejemplos que, adems, no dejan de ser divertidos. En
su famosa Stira contra la literatura chapucera de estos tiempos (EF, 186 y ss.) hay abundantes
referencias, siempre arrogantes y despreciativas, contra periodistas (gaceteros los llamaba l)
y peridicos. Citamos algunas:
Mejorar por eso la basura
De su ftidos pliegos, ni a mi mente
Podrn vedar que silbe su locura?
En fin, pues ya es comercio el desatino
Tambin yo he de vender esta semana
Seis cuartos de discurso censorino
Cual si fuera de berzas, pondr trato
De traducciones y por cada pliego
Dictar mi arancel y no barato
All el liceo est, donde canina
Me ensea el hambre, en el locuaz Ninfeo [Nipho]
A hallar en la barbarie frtil mina

129

CAPTULO 2

Veis al triste Lupino con mil penas [Nipho, otra vez]


Abortando misiones semanales,
Atado a ser autor cual con cadenas?
Mi vientre, pues, mi vanidad me exhorta
A fascinar al pblico con pliegos
De grande faramalla y ciencia corta.
Pregonar mi nombre el que de Ciegos
Correo fue, y a ciegos se encamina,
Comprando tanto honor con viles ruegos.
Despus, entapizando toda esquina
Con una pliego de marca, atiborrado
De horrible tituln y hambre canina
Escribiendo a animales, en mi trato
No habr esterilidad; son stos muchos,
Y el mentecato agrada al mentecato.
Oh!, que paran al fin en cucuruchos
Los ftiles dislates, pena impa,
Inevitable a viles papeluchos.

Menndez Pelayo hace recuento de hasta 9 campaas de Forner contra periodistas (HIE,
I, 1309-1310, n. 1). La enemiga del terrible emeritense contra peridicos y periodistas fue
constante y dura. Habr que preguntarse por qu.
Jimnez Salas, Mara: Vida y obras de D. Juan Pablo Forner y Segarra, CSIC, Madrid,
1944.
Un caso muy particular entre los poetas que publicaban sus versos en los peridicos es el
del popularsimo clrigo Francisco Gregorio de Salas (1727-1807), tan estimado por Leandro
Fernndez de Moratn como desdeado ms tarde por muchos (HLE, 70, 107; VC, III, 403), entre ellos Menndez Pelayo, que dice de l cosas como stas: tipo el ms acabado del prosasmo
dominante en el siglo XVIII [] las inocentes chocarreras de Salas se hicieron popularsimas
[]. Lo llama simptico coplero y autor de bufonadas (HIE, I, 1565-6). Sin embargo, Salas
daba a sus versos un tono tan popular y descriptivo que bien podra hablarse, con alguna licencia, de poesa periodstica, a la que habra que incorporar a Manuel Bretn de los Herreros
(1796-1873), que no slo conoci bien el periodismo por dentro, como lo acredita su comedia
La Redaccin de un peridico, sino que tambin colabor asiduamente en los peridicos con
versos que, en muchas ocasiones, eran verdaderos comentarios de la actualidad, como por
ejemplo, los que publicaba en Revista de Madrid (1839). Del periodista y acadmico Manuel
del Palacio (1832-1906) deca Clarn:
Palacio fue muchos aos un periodista en verso. Como otros escriban artculos de actualidad, l entregaba al confeccionador del peridico versos de actualidad, sonetos, muchos sonetos,
quintillas, romances tercetos, etctera, etctera (C, IV-1., 492).

Uno de los aspectos ms interesantes de El Beln, varias veces citado en este libro, aquel
divertimento de Molns y sus amigos en la Nochebuena de 1857, es precisamente que est
compuesto como un peridico normal, pero en verso, todo en versos humorsticos, desde las
noticias a los comentarios o artculos de fondo (editoriales). Alarcn describe minuciosamente
cada composicin y sus autores (OCA, 1869-1873).
El periodismo espaol de los siglos XIX y XX ha sido prdigo en versos periodsticos,
burlescos casi siempre. Y peligrosos. Ya el reglamento de Javier de Burgos de 1834 pona
en guardia sobre la peligrosidad poltica de los versos (l que era apreciable poeta!): [] los
versos se imprimen fcilmente en la memoria, y son capaces de difundir el desprecio hacia las
personas y las cosas ms respetables (RYS, 46).

130

EL

SIGLO DE LAS LUCES

Los nombres de los cultivadores de versos periodsticos no cabran en esta nota. Destaquemos algunos: Luis Rivera, Clarn, Sinesio Delgado, Vital Aza, Luis Taboada, Jos Selgas,
Juan Prez Ziga, Martnez Villergas, Felipe Prez y Gonzlez, Lpez Pinillos, Juan Prez
Creus, Jaime Campmany (sobrino tataranieto de Jos Selgas se podra decir tatarasobrino?),
Flix Antonio Gonzlez (Ansrez), Antonio Burgos, Alfonso Ussa, Laura Campmany (hija de
Jaime)
Gerardo Diego public en la Gaceta de la Prensa Espaola (Ao III, Madrid, 1 de marzo
de 1945, nm. 34) un breve e incitante artculo, Periodismo y poesa, que merece recordacin
porque va ms all de las socorridas apreciaciones tan tpicas como vulgares: hinca el diente en
el meollo del asunto proponiendo la posibilidad de una poesa periodstica, y no slo de versos
satricos o poemas publicados en suplementos literarios. Las experiencias potico-periodisticas
del poeta cataln J. V. Foix (1894-1987), por ejemplo, las de su All que no diu La Vanguardia (1970), abren interesantes perspectivas.
En su poema-prlogo al libro Rimas y Abrojos (1887) que Rubn Daro dedica A Manuel
Rodrguez Mendoza, de la redaccin de La poca, hay estos versos:
Tu noble y leal corazn,
tu cario, me alentaba
cuando entre los dos mediaba
la mesa de redaccin.
Yo, haciendo versos, Manuel,
descocado, antimetdico,
en el margen de un peridico
o en un trozo de papel

Es otra forma de incorporar la poesa al periodismo: la de quien (Rubn Daro) adems de


altsimo poeta, tambin conoci por dentro el periodismo.
27

En su discurso acadmico de contestacin al de ingreso de Manuel Silvela, el 25 de marzo de


1871, Cnovas dice:
Y en resolucin, seores: despus que escribieron Feijo y Luzn; despus que se public El
Diario de los Literatos, que contaba entre sus redactores al insigne humanista y crtico don Juan
de Iriarte [] ni Gracin ni Artiga gobernaron el gusto de los espaoles (MAE, III, 321).

28

HIE, I, pp. 1180-81.

29

Las fechas ms divulgadas de Juan Iriarte: EUE, XXVIII-2, 1937.


En una palabra, Voltaire es un periodista genial. Influir sobre la opinin que, a su vez, influye
sobre el poder, en un pas en que el poder es dbil y la opinin fuerte, es todo el sistema del periodismo contemporneo; y Voltaire fue quien lo cre (en Lanson, G.; Tuffrau, P.: Manual de Historia
de la Literatura francesa, traduccin de Juan Petit, Labor, Barcelona, 1956, pp. 365-66).

Y, lo que son las cosas: cuando el grupo de periodistas franceses que acompaa al presidente mile Loubet en su visita oficial a Madrid, en octubre de 1905, retorna a Francia, en
agradecimiento a los periodistas madrileos (la APM), por el excelente trato que les han dispensado, les envian un obsequio: una bella estatua de Voltaire que la APM recibe y agradece,
segn consta en la memoria presentada a la Junta General el 21 de julio de 1906. Bella estatua
de Voltaire de la que no queda rastro.
30

Hernndez Gonzlez, Carmen: La Oracin (1743) de Juan de Iriarte en la Academia, Boletn


de la Biblioteca Menndez Pelayo LXVI, Santander 1990, pp. 131-138.

31

Forner, Juan Pablo: Los gramticos. Historia chinesca, edicin, prlogo y notas de Juan Jurado,
Espasa-Calpe, Madrid, 1970.

131

CAPTULO 2

Hay en la historia chinesca de Forner alguna soterrada irona contra Iriarte, adems de los
nada soterrados sarcasmos. Lo chinesco estaba de moda en Europa, y el principal impulsor
de la moda fue Voltaire, una de cuyas obras, LOrphelin de la Chine (1755), fue traducida al
espaol por Iriarte en 1768.
32

Cotarelo y Mori, Emilio: Iriarte y su poca, Sucesores de Rivadeneyra, Madrid, 1897.


Prieto de Paula, ngel L.: Introduccin a la edicin de Fbulas Literarias de Toms de
Iriarte, Ctedra, Madrid, 1992, pp. 13-109.
Jurado, Jos: Prlogo y notas, en la edicin de Los gramticos. Historia chinesca, de
Juan Pablo Forner, Clsicos Castellanos, Espasa-Calpe, Madrid, 1970,

33

Que la estrechez de conciencia obligaba frente a cualquier otra consideracin, lo prueba el caso
de fray Juan Toms de Iriarte, fraile dominico, que no dud en denunciar a la Inquisicin a sus
dos hermanos, don Bernardo y don Toms, en 1774, como ha podido comprobar documentalmente M. de la Pinta Llorente, La Inquisicin Espaola y los problemas de la cultura y de la
intolerancia, Madrid, 1953, pp. 235 y ss. (PSHE, 449, nm. 2).
Pinta Llorente, M. de la: Aspectos histricos del sentimiento religioso en Espaa. Ortodoxia y heterodoxia, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1961, pp. 124
y ss.
Cotarelo, E. y Paz, J.: Proceso inquisitorial contra D. Toms de Iriarte, en Revista de
Archivos, Bibliotecas y Museos, 3. poca, tomo IV, 1900, pp. 282-283.
Ilustrativas de las peculiares relaciones entre los Iriarte son algunas cartas que pueden
verse en EEI, pp. 194-196, 208, 212 y en Moreno Alonso, Manuel: Ingleses, franceses y prusianos en Espaa (entre la Ilustracin y el Romanticismo), Alfar, Sevilla, 2004.

132

3
El siglo de la poltica

Los recovecos de la libertad

ABEMOS lo que de simplificacin reductora puede haber en los ttulos

con que calificamos cada siglo (el de las luces, el de la poltica). Admtase en beneficio de la esttica contundencia de la que tambin echan
mano los peridicos al titular las noticias. Sin embargo, lo que de ninguna
manera quisimos para el estudio del siglo XVIII, la simplificacin y el cors,
tampoco lo queremos para el XIX. Ni sus fronteras cronolgicas coinciden
con el calendario ni las ideolgicas y culturales con la manida localizacin
romntica que se ve obligada a un prlogo dieciochesco o pre-romntico 1.
No obstante, como algn lmite hay que poner, y ms en un estudio como
ste, incluimos en este captulo a cuantos ingresaron en la Real Academia
entre 1800 y 1899, con la consciencia de que tan amplia camada cronolgica ampara muy variados y aun contradictorios personajes: algunos herederos del siglo que pas y otros anunciadores del que viene.
El Romanticismo es un elemento muy importante en esta asendereada
centuria, que ni siquiera podramos denominar de la libertad aunque sus
gritos ms sonoros fueran ecos de La Marsellesa. La Revolucin francesa marca los estertores del XVIII e inunda la primera dcada del XIX para
teirlo entero de revoluciones polticas, militares y culturales. Pocas veces se ha gritado tanto por la libertad y pocas veces ha tenido sta tantos
enemigos.
Libertad, libertad! T la esperanza / eres de cuanto espritu brioso /
el despotismo en sus mazmorras lanza, grita Jos Marchena (17681821) en su Apstrofe a la libertad. Y Larra (1809-1837) escribe en su
artculo Literatura, publicado en El Espaol el 18 de enero de 1836: Libertad en literatura, como en las artes, como en la industria, como en el
comercio, como en la conciencia. He aqu la divisa de la poca, he aqu

135

CAPTULO 3

la nuestra, he aqu la medida con que mediremos. La libertad, suspirada Dulcinea, a la sazn, de todos los corazones juveniles, que dira con
irnica cursilera Mesonero Romanos, y pocas pginas despus cuenta la
historia de un pobre zapatero remendn que, en una de las pocas de terror
fernandino, es condenado a muerte y ejecutado por haber gritado en plena
calle: Libertad, dnde ests que no vienes? (MSMR, II40, 56).
Muy de otro estilo ser la percepcin, ya en el ltimo recodo del siglo,
de un poeta, periodista, poltico y acadmico, Gaspar Nez de Arce, que
en 1875 lanza estos versos contra los motines y revoluciones que vienen
proclamando la libertad:
[] no eres la libertad: disfraces fuera! / licencia desgreada, vil ramera / del motn, te conozco y te maldigo!

Pero sta ya es otra cancin. Y no precisamente la del pirata esproncediano.


La libertad de imprenta, signo y sntoma de las dems libertades, no
llega a Espaa hasta la Constitucin de 1812, y es cantada con fervor por
Quintana y Gallego, para desaparecer enseguida y volver a aparecer y a
desaparecer a ritmo irnico de una s y otra no 2.
En los aos finales del siglo XVIII se haba producido en la vida espaola, en la vida poltica e intelectual, un proceso de radicalizacin provocado por el triunfo de la Revolucin francesa:
Este proceso de radicalizacin se inicia parcialmente en algunos
estratos de la vida espaola en los ltimos aos de Carlos III; pero
la fecha en que se manifiesta inconfundiblemente es el de su muerte,
1788. En este momento los impulsos de aislamiento y de defensa frente
al exterior se encrespan y afirman y son los que van a imperar durante
los veinte aos siguientes, es decir, durante todo el reinado de Carlos
IV (EPTC, 147).

En 1792 hay una campaa espaola para intentar salvar de la guillotina al primo de Carlos IV, Luis XVI. No slo no es salvado sino que dos
meses despus de haber sido guillotinado, el 7 de marzo de 1793, Francia
declara la guerra a Espaa. Y como fruto insospechado de la Revolucin
francesa, llega a Espaa Napolen y su hermano Jos I. La que ms tarde
fue llamada Guerra de la Independencia marca para siempre la historia de
Espaa, sus ideas, su poltica, su periodismo y sus Academias. La vida

136

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Tertulia de caf.
(Grabado del
siglo xix, edicin
facsimilar de
El Duende Crtico,
de la Asociacin de
Libreros de Lance de
Madrid, 1995.)

espaola empieza movindose entre la zarracina francesa y el despotismo


fernandino. Como quien dice, entre la espada y la pared. La figura del
afrancesado, como engaosamente opuesta al patriota y sin demasiados matices como para distinguirlo del francesista, aparece y se mezcla
en la vida espaola causando discordias y ocupando espacios y tiempos en
los ambientes culturales hasta extremos dramticos y, a veces, tragicmicos 3. Afrancesados y patriotas sufrirn los mismos golpes, crceles y exilios, propinados por el mismo Fernando VII y su corte (que el rey no fue el
nico responsable). Paradoja poco frecuente, incluso en la historia de Espaa, porque los golpes solan, y suelen, venir de uno u otro lado segn los
golpeados y los golpeadores. Este rey funesto tuvo la virtud de golpear a
todos, aunque por distintas razones. Con ayuda de personajes como aquel
untuoso ministro Calomarde, el de manos blancas no ofenden, dirigido
a la brava infanta Carlota, y que mantuvo en vilo y angustia a los llamados
liberales durante la dcada ominosa (1823-1833), llamada certeramente
por Mesonero, calomardiana.
La Academia, aun antes del despotismo nada ilustrado de Fernando VII,
todava en tiempos de Carlos IV, sufre los regalos envenenados de Godoy,
que la protege y ayuda 4; permanece casi ivernada durante la francesada
y se sostiene como puede en los aos siguientes. Porque si los franceses
se haban llevado preso a Cienfuegos en 1808, para dejarlo morir al ao
siguiente, los fernandinos, tan espaoles ellos, fueron a la mismsima Academia para apresar, apenas terminada la junta del 10 de mayo de 1814, al

137

CAPTULO 3

bibliotecario Joaqun Lorenzo Villanueva, a Quintana, al entonces acadmico honorario, y director perpetuo ms tarde, Martnez de la Rosa Se
libraron por pies los que pudieron. Malos tiempos indignos.
Fernando VII llega como El Deseado y muere odiado por casi todos.
Semejante miseria quedar reflejada en los peridicos cuando stos tienen la mnima libertad. O, simplemente, existen. El 2 de mayo de 1815
se suprimen todos los peridicos, excepto los oficiales Gaceta y Diario
de Madrid, y el 30 de enero de 1824 una real orden vuelve a suprimirlos.
El rey se ocupa de dictar leyes, suprimir peridicos, volver a admitirlos,
suprimirlos de nuevo
La historia espaola del XIX es, entre otras cosas, un reguero de exilios
y extraamientos que habran de traer ciertas ventajas culturales: durante
la dcada absolutista (ominosa, calomardiana) (1823-1833), la influencia intelectual extranjera ampla horizontes de Francia hacia Inglaterra, con lo que ello significa, tanto de variaciones culturales (idioma,
filosofa, economa, poesa, narrativa, periodismo) como polticas, con
algunos frutos tan ricos como el Ateneo de Madrid, que se funda a imitacin mediterrnea de los clubs ingleses. Y se produce un fenmeno inslito en cuanto al periodismo: periodistas espaoles exiliados en Londres
publican all peridicos que, en viaje de ida y vuelta, dejarn su huella
en el periodismo espaol. Jos Mara Blanco White (1775-1841) haba
abierto camino en Londres con la publicacin del mensual El Espaol en
1810.
El fenmeno inslito afecta tambin a la literatura: dos escritores
espaoles, Blanco White y Alcal Galiano escribirn directamente en ingls, y Blanco con una perfeccin potica tal que le har figurar en las
antologas de poesa inglesa. Alberto Lista escribe un lcido y apasionado
poema de inconfundible ttulo: El emigrado de 1823.
El futuro acadmico y periodista de juventud, Antonio Alcal Galiano
(1789-1865), participa de aquella posterior emigracin y escribir sobre:
[] la porcin considerable de espaoles a los cuales arroj la cada
del Gobierno constitucional en 1823 al lejano suelo de la Gran Bretaa.
Porque si en Francia y en otros pases encontraron ms o menos seguro
asilo los fugitivos de nuestra patria en aquellos das, siendo en corto
nmero y estando apenas tolerados, y vigilados, no llegaron a formar
cuerpo poltico o social, mientras en el suelo britnico, al amparo de
las leyes, favorecidos por la opinin, si no patrocinados socorridos por
el gobierno, libres en cuanto cabe estarlo entre un pueblo libre, se mi-

138

EL

SIGLO DE LA POLTICA

raban y eran, hasta cierto grado, una potencia, sin contar con que los
refugiados a otras tierras, adictos a la Espaa constitucional, que en su
patria haba desaparecido o estaba eclipsada, la saludaban all donde la
crean existente y de donde esperaban verla salir de nuevo como astro
que oculta el movimiento de los mundos (RA, 457).

Alcal Galiano slo cita dos peridicos hechos por espaoles y lo


hace con indisimulado desdn: En ninguno de los dos escrib yo, lo cual
digo, porque ha sido frecuente creer lo contrario, aade para remachar
su displicencia. En realidad, Galiano estaba mucho ms interesado por la
poltica que por el periodismo. Los espaoles que hacan el segundo de
aquellos dos peridicos, Ocios de espaoles emigrados (Londres, 18241827) eran D. Jos Canga Argelles y D. Joaqun Lorenzo Villanueva, de
los que Alcal Galiano no hace ningn comentario, quiz porque son suficientemente conocidos. En sus artculos literarios de 1834 haba hablado
de ambos con su tpica actitud de palo y zanahoria, elogios y dardos
envenenados (LEAG, 56-57; 61-62).
El economista asturiano Canga Argelles haba sido dos veces ministro de Hacienda, y el erudito clrigo y poltico valenciano Joaqun Lorenzo
Villanueva (1757-1837), acadmico y con actividades periodsticas, tuvo
una de las vidas ms ajetreadas y polmicas de su poca. No tuvo tiempo
de ser periodista, pero s aficin, y jug un papel en el periodismo espaol
del exilio londinense. Periodismo que tuvo mayor importancia de la que
los Recuerdos de un anciano, de Alcal Galiano, le atribuyen 5.
Tambin particip en aquella aventura otro futuro acadmico, Jos
Joaqun de Mora, periodista y poeta digno de recuerdo. El anciano de
los recuerdos le dedica elogios considerndolo en alto grado estimable
(RA, 525), lo que no es poco viniendo de quien viene y aunque en otro
lugar le hubiera dedicado elogios bastante ms agridulces (LEAG, 65).
Mora escribi un delicado poema A la neblina en Londres (Cual benvola
amiga / sonres t a mi mente). De Mora hablaremos en el apartado
siguiente. Y no podremos detenernos en otro aspecto del periodismo londinense en lengua espaola porque no viene al caso, aunque merece, por
lo menos, una referencia: el periodismo de Amrica 6.
El mercado periodstico francs recibe savia espaola, pero en
otra medida y dentro de la ms habitual relacin intelectual entre Espaa
y Francia. Y en este caso hay que recordar un nombre: Andrs Borrego
(1802-1891), uno de los ms activos e interesantes periodistas espaoles

139

CAPTULO 3

del XIX, que no fue acadmico 7. Con l se encontr tambin Alcal Galiano
en su viaje de 1830 a Pars, y tampoco le deja muy bien parado en sus Recuerdos de un anciano.
Fue el XIX siglo de exilios polticos que trajeron consecuencias estticas y periodsticas. Escritores, periodistas y acadmicos pudieron descubrir otros aires, aires nuevos, entre los lamentos inacabables de la patria
perdida, como canta sincopadamente el duque de Rivas en El sueo del
proscrito:
Despierto sbito
y me hallo prfugo
del suelo hispnico
donde nac

La prensa (El eterno ruido, / de la prensa inmortal, voz de los mundos!, que dira el periodista y acadmico Antonio Fernndez Grilo en su
poema El siglo XIX) tiene sitio de primera fila, aunque sea condicionada
por la poltica o como su instrumento. Los peridicos nacen y mueren a
impulsos polticos. El cuasiperiodista y acadmico Bretn de los Herreros,
en su comedia La redaccin de un peridico, hace decir al periodista Fabricio, antes de dar la lista de peridicos que nacen y mueren, sin contar
los que espiraron / antes de su nacimiento:
Vaya ust a escribir con pulso,
con templanza, con prudencia!
En no tocando a rebato
Todo escritor se malquista.
No hay quien lea a un periodista
si es periodista sensato.

Caf de Levante. (Dibujo de


Alenza, Museo Municipal de
Madrid.)

140

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Larra titular uno de sus artculos, con irnica resignacin, Lo que


no se puede decir, no se debe decir. Un siglo ms tarde, y en otro contexto
sociocultural, Ludwig Wittgenstein concluir su Tractatus Logico-Philosophicus con esta frase: De lo que no se puede hablar, mejor es callarse.
Qu curioso e intemporal recoveco de libertad!
Sobre la situacin y funcionamiento de la prensa a mediados del siglo
XIX, se hace necesario recurrir a la sabia irona del gran periodista Antonio
Flores (1818-1865) que en su obra capital, Ayer, hoy y maana los describe con detalle y humor (AHM, III, 23-37; V, 119-257). Y sobre las relaciones entre peridicos, periodistas y poltica, ningn testigo mejor que el
Diccionario de los polticos (1855), que define as la situacin:
Peridicos: las campanas de la poltica que, colocadas en distintas iglesias, convocan diariamente a los fieles a la celebracin de los polticos
oficios [].
Periodistas: los campaneros de las iglesias polticas [] (DP,
274-275).

Si en el siglo anterior las tertulias, las academias y las sociedades


econmicas y culturales supusieron espacios muy estimables de libertad
y progreso, en este siglo de la poltica, tertulias y sociedades continuaron
la tarea. Imposible sera entender el siglo XIX sin tener en cuenta los movimientos culturales de los que brotaron instituciones como la Sociedad
Geogrfica, Fomento de las Artes, Institucin Libre de Enseanza, Asociacin de Escritores y Artistas Espaoles o los ateneos. En todas estuvieron
involucrados, casi siempre en primera lnea fundacional o de direccin,
acadmicos y periodistas. Y acadmicos y periodistas llevaron la batuta
de las tres fechas ms importantes con que acaba, cronolgicamente, el
siglo XIX: 1892, con la conmemoracin del IV Centenario del Descubrimiento de Amrica; 1895, con la fundacin de la Asociacin de la Prensa
de Madrid, y 1898, con el desastre colonial que dio pie al nacimiento de la
denominada, por el periodista y acadmico Azorn, Generacin del 98.
Un fenmeno poltico que afecta por igual a acadmicos y periodistas: la galopante evolucin desde la revolucin a la reaccin. De izquierda
radical a derecha no menos radical, de un liberalismo progresista a un
conservadurismo tradicional, se mueven buena parte de los intelectuales
espaoles del XIX, como podremos comprobar. Doa Emilia Pardo Bazn

141

CAPTULO 3

teorizaba, hablando de Nez de Arce, acerca del fenmeno colateral de


los viejos tradicionalistas disfrazados de liberales:
Acercaos a casi todos los espaoles ilustres, famosos, entrados en
aos; araad la superficie del liberalismo poltico una cascarilla que
desaparece al primer capirotazo con la ua y encontrareis, resistente,
dura, consolidada, la madera de la tradicin [] (VCPB, 181)

La ambigedad paradjica del concepto de libertad queda bien reflejada en aquellos dos ltimos versos del soneto A la libertad de Manuel del
Palacio (acadmico y periodista-poeta):
Maldito aquel que hipcrita te adore!
Maldito aquel que estpido te pierda!

El siglo XIX espaol empez muy mal: en 1800 la fiebre amarilla,


llamada tambin vmito negro, seg la vida de muchos miles de espaoles. El siglo XIX espaol termin mal: con la sangrienta liquidacin del
Imperio. Entre fiebre y fiebre, guerras y paces, crueldades y lirismos. Y
en todo, la poltica. Aunque, por fortuna, no slo la poltica. Como cant
el neocatlico Selgas, periodista y acadmico:
Siglo de la inquietud y el movimiento,
Del papel, la revuelta y el negocio,
El confort, la toilette y el tres por ciento.

Aunque los 123 tercetos encadenados que componen el poema de


Selgas Al siglo XIX no son sino un dursimo alegato precisamente contra el
siglo XIX, en la lnea del pesimismo radical de los neocatlicos, los neos,
sobre la modernidad

Para un convite de amigos

L espritu del siglo XVIII llega ms all de 1799: el liberalismo, agluti-

nador de tantas actividades y personas del XIX, es producto de la Ilustracin 8. Manuel Jos Quintana (1772-1857), poeta, periodista, poltico

142

EL

SIGLO DE LA POLTICA

y acadmico, es el paradigma de esa supervivencia. Junto a un pequeo y


variado grupo de escritores-polticos-periodistas-acadmicos que llegan a
1800 con aos suficientes para haber recibido su formacin intelectual en
el XVIII. Nicasio lvarez Cienfuegos tiene 36 aos, Diego Clemencn 35,
Quintana 28, Alberto Lista 25, Eugenio de Tapia 24, Francisco Javier de
Burgos 22, y el ms joven, Jos Joaqun de Mora, tiene 17 aos, suficientes entonces para haber recibido aquella formacin que la mayora obtuvo
en la Universidad de Salamanca con la sombra an cercana de Cadalso,
Jovellanos y Melndez Valds 9. Todos estn relacionados y participan de
parecido espritu ilustrado, que los llevar a actividades periodsticas y
polticas arriesgadas, a nombramientos, destituciones y exilios. Y a la Real
Academia Espaola. No todos estuvieron, polticamente, bajo la misma
bandera. A todos toc vivir una de las pocas ms difciles y dramticas
de la historia de Espaa. Y todos reciben considerables varapalos del joven
Menndez Pelayo de la Historia de los Heterodoxos Como no poda ser
menos (HHE, II, 550 y ss., 684 y ss.).
Hay dos acadmicos que, sin ser periodistas, participaron con el grupo
en el espritu ilustrado y en la colaboracin periodstica, aunque desde
planos muy distintos y en circunstancias diferentes: el poeta y magistrado
Juan Melndez Valds (1754-1817) y Juan Nicasio Gallego (1777-1853).
Melndez Valds tena 46 aos al empezar el siglo, haba sido profesor en
Salamanca y amigo de Caldalso y Jovellanos. Haba intentado una aventura periodstica en 1792, en compaa de Clemencn y Cienfuegos: fundar
un semanario llamado El Acadmico, que no lleg a salir, rechazado por
el Gobierno. Colabor en El Censor, Diario Curioso de Madrid, Correo
de los ciegos de Madrid, Semanario erudito y curioso de Salamanca El
comienzo de la represin fernandina (1814) le hace ser expulsado de la
Academia por afrancesado: haba ocupado cargos polticos importantes
con el rey francs Jos I. Casi no vivi para contarlo. Para algunos es el
mayor poeta espaol de la transicin XVIII-XIX.
Gallego tena 23 aos en 1800 y, por edad, encajaba mejor en el grupo,
aunque su actividad periodstica se limit a publicar poemas en los peridicos y a ejercer su cargo oficial de censor, un severo censor de peridicos,
al parecer. Alcal Galiano dice malvolamente de l que siendo a la sazn
[en Cdiz, donde tambin estaba Quintana] diputado a Cortes y nunca muy
amigo del trabajo [] (RA, 168). Se hizo muy popular por su oda-elega
El da dos de Mayo (Noche, lbrega noche, eterno asilo). Como todos sufri exilios y prisiones. Haba colaborado en el Semanario erudito

143

CAPTULO 3

El poeta Quintana, pintado por Jos


Ribelles en 1806. (Museo del Prado.)

y curioso de Salamanca, en cuya Universidad coincide con Cienfuegos,


Tapia y Quintana, y en la revista Variedades de Ciencias, Literatura y
Artes, que dirige Quintana. Gallego fue poeta estimable y secretario de la
Real Academia Espaola (1839), cargo que le vali el enfado de su amigo
Quintana. Y hay algo que ennoblece a este clrigo zamorano: su afn por
recuperar los restos mortales de Melndez, afrancesado como l y muerto
exiliado en Francia. Un afn compartido con otro acadmico, el duque de
Fras, Bernardino Fernndez de Velasco, de quien hablamos en la nota 9,
y sustanciado en viajes e investigaciones que el mismo Gallego cont por
escrito a la Academia en un interesante documento lleno de datos sobre
Melndez y su acendrada amistad (MAE, VIII, 263-268).
Hay en esta fnebre pero emocionante ancdota un signo de lo que sera principal preocupacin de estos hombres venidos de la racionalidad de
la Ilustracin y abocados a la emocin del Romanticismo: la amistad, tema
recurrente en la poesa de Melndez, Cienfuegos, Quintana, Lista Como
lo haba sido en la de Jovellanos, Cadalso, fray Diego Tadeo Gonzlez o
Moratn, antecedentes de nuestros acadmicos-poetas-periodistas. Pedazos de mi alma, haba llamado Jovellanos a sus amigos sevillanos. Qu
gozo el de las almas / que la amistad ha unido, cantar Melndez. Y

144

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Cienfuegos hablar, al dedicarles la primera edicin de sus poemas (1798)


de los deliciosos compaeros de mi vida, los dueos absolutos de mi
corazn. Todos se dedican poemas unos a otros cantando la amistad ms
delicada. En sus tertulias y academias privadas suelen usar seudnimos de
sabor clsico y los utilizarn en sus cartas y cuando publiquen poesas en
los peridicos: Quintana es Anfriso y Lelio, Melndez es Batilo, Gallego
es Casinio, fray Diego Gozlez es Delio, Moratn es Inarco Selenio, Lista
es Licio, Tapia es Mirtilo Securitano Qu maravilla de afecto y ternura,
por ejemplo, las cartas de Licio a su amadsimo Fileno (Reinoso)!
En abril de 1807 Quintana escribe el poema, a primera vista anacrentico (liviano y de alegre disfrute), Para un convite de amigos, en el
que poeta y coro alternan en un canto donde se mezclan dos actitudes
vitales de muy desigual ndole: la incitacin a beber y gozar sobre un
fondo de tormentos y tiranas. El poema de Quintana puede recibirse como
un discurso lrico en el que la vida se concibe como amargo bocado slo
digerible con el vino de la amistad.
La amistad es social: prvido el cielo
dio a la dulce amistad ser el consuelo,
ser el encanto de la humana vida

Aunque, de pronto, Quintana suelta estos versos sorprendentes y


terribles:
En dnde estn los prfidos que un da
con horrenda traicin mi amor pagaron

Cuando, en el apartado siguiente, hablemos de Quintana explicaremos tan enigmticos versos. De momento, lo que nos interesa es destacar
este canto encendido a la amistad, en la que se comparte la vida ntima,
la social, la cultural y la acadmica y periodstica. El periodismo que
practicaron estos hombres slo en la amistad pudo encontrar coraje y lucidez, dadas las condiciones polticas en que hubo de desarrollarse. Veremos
cmo ese periodismo, como ejercicio de libertad y fidelidad a las convicciones compartidas, cost a estos amigos crceles y destierros. Amigos
que compartieron academias y peridicos, y aqu nos referimos siempre,
de no decir nada en contrario, a la Real Academia Espaola, ya que algunos de ellos pertenecieron tambin a otras academias.

145

CAPTULO 3

Cienfuegos es acadmico de 1801 a 1809. Es el mayor, despus de


Melndez, pero el que muere ms joven: a los 45 aos; los dems alcanzarn edades avanzadas: Melndez muere a los 63 aos, Clemencn a los 69,
Quintana a los 86, Lista a los 73, Tapia a los 84, Gallego a los 76, Burgos
a los 70, y Mora a los 81. Generacin de provectos a los que dio tiempo a
hacer muchas cosas. Y las hicieron.
Cienfuegos es el primero que ingresa en la Academia, en la que no
coincide con ninguno de sus compaeros, que irn llegando de 1814 en
adelante (Melndez en 1812) y coincidirn entre s: Clemencn de 1814
a 1834; Quintana de 1814 a 1857; Lista de 1833 a 1848; Tapia de 1814 a
1860; Gallego de 1832 a 1853; Burgos de 1830 a 1848; Mora de 1848 a
1864.
Otros dos acadmicos vinculados al periodismo, y adversarios polticos entre s, Antonio Alcal Galiano (1789-1865) y Francisco Martnez
de la Rosa (1787-1862), tienen relacin con los anteriores y coinciden con
algunos de ellos en la Academia: Galiano de 1847 a 1865 y Martnez de
la Rosa de 1821 a 1862. Ambos han aparecido y aparecern en este libro
en ms ocasiones.
Las coincidencias periodsticas de todos los citados van a la par:
aparte de los peridicos en los que participa uno solo de ellos, Melndez,
Cienfuegos, Quintana y Gallego, coincidieron en el Semanario erudito y
curioso de Salamanca (1793-1798); Cienfuegos, Quintana y Tapia en el
Diario curioso de Madrid (1794-1798); Burgos y Lista en El Imparcial
de 1821; Quintana, Gallego, Tapia y Moratn (Leandro) en Variedades de
ciencias, literatura y artes (1803-1805); Quintana, Lista, Tapia y Martnez
de la Rosa en el Semanario Patritico (1808-1811); Cienfuegos, Lista,
Tapia y Clemencn trabajaron en la Gaceta de Madrid. Otras apariciones,
coincidencias y alternancias sern sealadas a su debido tiempo. Lo que
hemos pretendido destacar en este apartado es la peculiaridad de estos
hombres, herederos del XVIII, que inauguran otro siglo, el XIX, mezclados
en la doble aventura de la Academia y el periodismo y unidos por afectos
poco comunes. Estos hombres [escribi una vez el acadmico Manuel
Alvar] tuvieron unas conductas que son las que hoy nos hacen pensar en
cun cerca estamos del siglo XVIII 10.

146

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Manuel Jos Quintana y otros supervivientes

E los acadmicos citados, ejercieron el periodismo con todas las con-

secuencias durante alguna parte de su vida, es decir, deben ser considerados periodistas: Cienfuegos, Clemencn, Quintana, Lista, Burgos,
Tapia y Mora.
De Javier de Burgos tendremos que ocuparnos en un prximo apartado un tanto inquietante, en el de No hay peor cua que la de la misma
madera, donde hablaremos de unos cuantos polticos-acadmicos-periodistas de desigual fortuna, en el que reaparecern fugazmente Tapia y Alcal Galiano.
Ni qu decir tiene que esta consideracin periodstica que ahora les
atribuimos sin ninguna duda, poco tiene que ver con la que pudieron atribuirles en su momento: ni llegaron a la Academia por ser periodistas ni lo
fueron hasta el punto de oscurecer sus otras actividades. Se consideraba al
periodismo, aun ejercido con la dedicacin y arriesgada entrega con que
ellos lo ejercieron, como una prolongacin necesaria de las actividades polticas y literarias. Prolongacin o, mejor, plasmacin. El periodismo fue
para ellos el modo de vivir sus convicciones polticas y de manifestar sus
creaciones literarias. De modo que han pasado a la historia como escritores
o polticos y slo en ocasional indicacin biogrfica como periodistas.

CIENFUEGOS Y CLEMENCN

ICASIO lvarez de Cienfuegos y Acero (1764-1809) tiene unos ape-

llidos que se prestan a toda clase de ingeniosas virgueras. Madrileo


de nacimiento, estudia en Madrid, Oate y Salamanca, y regresa a Madrid
en 1787. Es poeta importante, pero ha estudiado Leyes, como Gallego,
Quintana, Tapia y, en noviembre de 1789, entra al servicio del Gobierno
como abogado de los Reales Consejos, institucin oficial de la que salieron tantos personajes influyentes. Sigue con la poesa 11 y escribe teatro,
de modo que cuando en 1799 es elegido acadmico honorario, ms tarde
supernumerario y en 1801 acadmico de nmero (silla U), Cienfuegos
ya ha publicado cuatro tragedias y una comedia moral que, si no pueden
compararse con la extraordinaria calidad de su poesa, tampoco son desdeables: Idomeneo, La condesa de Castilla, La Zoraida, Ptaco y Las
hermanas generosas. Pasa, como oficial, a la primera secretara de Estado,

147

CAPTULO 3

de la que dependen las publicaciones oficiales, Gaceta de Madrid y El


Mercurio de Espaa, y parece natural que un hombre del prestigio literario de Cienfuegos sea considerado idneo para la tarea de participar en
ambas publicaciones. As lo decide, en 1790, el por entonces poderossimo
ministro Floridablanca, tan poderoso, de momento, con Carlos IV como lo
haba sido con su padre Carlos III. El primer nombramiento de Cienfuegos
es como revisor de la Gaceta. Funcin oficial a un paso de censor. Floridablanca, que el 24 de febrero de 1791 firma una Real Resolucin prohibiendo todos los peridicos no oficiales, cae en desgracia en 1792, pero
Cienfuegos sigue: es un funcionario. Quiz fue la cada de Floridablanca,
adems de la ley restrictiva, una de las causas de que el Gobierno, en 1793,
negara a Cienfuegos, Melndez y Clemencn la creacin de un semanario
del que ya tenan hasta el ttulo, segn indicamos antes, El Acadmico, y
que prometa, en actitud obligadamente servil, toda clase de cautelas en la
transmisin de noticias. Aquellos dos aos con Floridablanca fueron muy
difciles, por la estrecha vigilancia poltica y doctrinal a que obligaban los
temores antifranceses (hasta el ministro sufri el intento de asesinato por
parte de un francs). La poesa de Cienfuegos, publicada en libro en 1798,
es, como la de Quintana y Lista, una poesa civil y poltica, patritica pero
social (socialista, la llamara Menndez Pelayo) fuertemente teida de
libertad, de respeto hacia los dems, sobre todo de los menos favorecidos
por la fortuna. En su cabeza y en su corazn se mezclan lirismos y periodismos, sentimientos y noticias, aunque su obra periodstica no pase de inevitables narraciones elementales, ya que es en la poesa y el teatro donde
vuelca sus afanes literarios. Tuvo que pasarlo mal, muy mal, porque sus
tareas periodsticas llevaban anejas funciones, al fin y al cabo oficiales,
limitadoras de la libertad. Hasta que estall. Y estall dos veces. La primera en su discurso de ingreso como supernumerario en la Real Academia
Espaola (MAE, I, 1870, pp352-367).
Era el 20 de octubre de 1799 y l tena 35 aos. Ha cado Godoy, que
volver en 1801. Cienfuegos pronuncia un sorprendente discurso en el que
lo de menos es el tema que anuncia su ttulo, Progreso y perfeccionamiento
de la lengua castellana y misin de la Real Academia para alcanzarlos.
Habla de ese asunto, por supuesto, y habla con energa y riesgo. Lzaro
Carreter dice que la voz de Cienfuegos suena como un grito en aquella
seca armazn racional. Y en el seno de la Academia dieciochesca sus palabras toman ecos profticos (ILLC, 100). Pero el grito de Cienfuegos es
mucho ms que acadmico: es vital, social, poltico. Hace un canto encen-

148

EL

SIGLO DE LA POLTICA

dido a la libertad, a la igualdad, a la fraternidad. S, s, estamos repitiendo


las mismas palabras que sirvieron de santo y sea a la Revolucin francesa. No es que Cienfuegos las dijera as, pero pueden deducirse de modo
claro y fcil de su fervoroso discurso acadmico. Y en un momento, octubre de 1799, en que se produce el golpe de Estado de Napolen Bonaparte,
hijo de la Revolucin, continuador a su modo y enterrador de la misma 12.
Jubilado Clavijo y Fajardo de la direccin de El Mercurio, Cienfuegos
acaba de ser nombrado director. Cuando pocos aos ms tarde las tropas
de Napolen invadan Espaa y el virrey Murat encuentre a Cienfuegos en
los dos peridicos, Gaceta y Mercurio, y quiera convertirlos en rganos
oficiales, como lo haban sido del rey Carlos IV, Cienfuegos dir no. Casi
lo mata un arcabuzazo francs, segn cont luego su amigo Quintana.
El poeta y estudioso de la poesa Jos Luis Cano (1911-1999), en la
documentada introduccin a las poesas de Cienfuegos (pp. 23 y ss.) que
citamos en la nota 11, lo cuenta as:
Los sucesos del 2 de mayo sorprendieron a Cienfuegos en su lecho de enfermo, aquejado de una dolencia tuberculosa. Pero desde all
segua dirigiendo los asuntos de la Gaceta de Madrid despachndolos
con el primer redactor don Diego Clemencn. El mismo da 2 por la
tarde, mientras escuchaba desde su casa los disparos de la artillera,
orden a Clemencn que publicara en la Gaceta de Madrid del da
siguiente una noticia fechada en Reus el 23 de abril sobre la proclamacin de Fernando VII como Rey de Espaa. Esta noticia publicada en
un momento en que el pueblo madrileo se haba alzado en armas para
sostener a su rey contra los invasores franceses era un claro desafo al
Generalsimo Murat, Jefe Supremo del ejrcito francs de ocupacin
en Madrid, a quien se deban las rdenes de feroz represin contra la
poblacin madrilea sublevada. Otra noticia publicada por orden de
Cienfuegos en la misma Gaceta de Madrid del da 3 se refera a la
proclamacin de Fernando VII en Len, y el tono era an ms desafiante. Se deca en ella que el pueblo deseaba con ardor que llegara la
ocasin de sellar con su sangre el juramento que une irrevocablemente
a este antiguo y fidelsimo reino con el Monarca ms idolatrado que
ha tenido Espaa.

Murat llam a Cienfuegos, pero acudi Clemencn alegando la enfermedad del director. Murat se enfrent a Clemencn, ste se disculp como
pudo viniendo a decir que era un mandado y Murat le urgi para que pre-

149

CAPTULO 3

sentara la orden superior que le haba obligado a publicar aquella noticia.


Amenazando con fusilarle, por supuesto, que as se las gastaba el tal Murat.
Cienfuegos, enfermo y con fiebre, se presenta a Murat y ste le amenaza
de nuevo, le conmina a publicar una rectificacin La cosa iba en serio y
Cienfuegos se estaba jugando la vida. Decidi jugrsela: en lugar de rectificar dimiti de su cargo de Oficial de la Secretara de Estado y responsable
de la Gaceta, aunque hubiera de costarme el sacrificio de mi vida, segn
escribe en la escueta y modlica carta de dimisin. Pero entonces ocurre
algo inslito: todos los compaeros oficiales de la Secretara de Estado se
solidarizan con Cienfuegos, dimiten ellos tambin, y la nueva Junta Suprema de Gobierno convence al furibundo Murat para que Cienfuegos, por
su grave enfermedad, obtenga una licencia de varios meses. Las cosas van
a dar una serie de vuelcos espectaculares con la huida de Madrid de Jos I,
las fiestas madrileas al verse libres de los gabachos (aunque en el ejrcito
de Napolen haba soldados de toda Europa), el comportamiento patritico
de la Gaceta, la vuelta del ejrcito francs, la represin
Es hecho prisionero y llevado a Francia (a Orthez, en los Pirineos
Atlnticos, llega el 27 de junio de 1809), donde muere a los tres das de
la tuberculosis que llevaba arrastrando haca algunos aos. El puntilloso
Galiano, despus de considerar a Cienfuegos como un tipo excntrico y
exaltado, cuya poesa vala menos de lo que decan sus amigos, admite, sin
embargo, que fue un hombre honrado y cabal [] que sacrific la vida a
su generoso patriotismo (LEAG, 83-84).
Podramos ponernos solemnes y hablar hasta de martirio periodstico. En fin, solemnes un poco, pero cursis de ningn modo. Cienfuegos,
como otros amigos suyos, llevaba en su cabeza y en su corazn fuerzas revolucionarias y contradicciones inevitables, dadas las circunstancias, pero
llevaba, sobre todo, fuerzas de dignidad, honradez y patriotismo a cuyo
servicio haba puesto sus actividades periodsticas. Las exigencias, lgicas por otra parte, de los invasores, ya no caban ni en su cabeza ni en su
corazn. En la fecha inolvidable del 2 de mayo de 1808, Cienfuegos haba
sido condecorado con la Gran Cruz de Carlos III.
En 1813, Quintana publica su libro Poesas (Madrid, Imprenta Nacional) y se lo dedica al aorado amigo y maestro Cienfuegos, de quien, dice
en la dedicatoria:
[] haba aprendido a no hacer de la literatura un instrumento de opresin y de servidumbre; a no degradar jams, ni con la adulacin ni con

150

EL

SIGLO DE LA POLTICA

la stira, la noble profesin de escribir; a manejar y respetar la poesa


como un don que el cielo dispensa a los hombres para que se perfeccionen y se amen, y no para que se destrocen y corrompan.

No hay mejor elogio para un periodista.


El murciano Diego Clemencn y Vias (1765-1834), hijo de un modesto comerciante francs y madre murciana, adquiere una slida formacin humanista en el seminario de San Fulgencio, famoso por sus conexiones jansenistas. All estudia la carrera eclesistica, a la que luego
renunciara para casarse y emplear su vida en la erudicin y la escritura.
Y el periodismo.

Diego Clemencn.

A los 22 aos est en condiciones de traducir obras latinas y griegas


y de aceptar la propuesta de la duquesa de Benavente, casada con el duque
de Osuna, de ser preceptor de sus hijos. Y de ella misma. En 1788 est en
Madrid, all se encuentra con una esplndida biblioteca a su disposicin,
la famosa biblioteca de los Osuna, con unos 35.000 volmenes, y tiempo
para estudiar y escribir: traducciones, tratados de gramtica, geografa e
historia para sus alumnos Empieza a ser conocido y valorado gracias a
sus mecenas madrileos, los duques de Osuna, ilustrados de pro y, al parecer, no muy bien vistos en Palacio. Pasa un ao en Pars acompaando
a los duques. Entra con buen pie, el de la erudicin y la bondadosa modestia, en la sociedad aristocrtica y en 1800 ingresa en la Academia de
la Historia. Y ya todo son reconocimientos y galardones en academias e

151

CAPTULO 3

instituciones. En la Espaola es acadmico de nmero en 1814. Hay que


decir que su protector el duque de Osuna, Pedro Alcntara Tllez Girn 13,
era acadmico desde 1790. No es pensar mal suponer la influencia que el
duque tendra en la eleccin de Clemencn. Y gente tan bondadosa, cultivada y eficaz como Clemencn slo necesitan un empujoncillo
El Gobierno, antes de la invasin francesa, 1807, le encarga la redaccin de la Gaceta, como redactor segundo y luego redactor primero,
siendo Cienfuegos responsable o director. El 3 de mayo de 1808 publica,
segn contamos al hablar de Cienfuegos, un artculo sobre la proclamacin en Reus de Fernando VII, y Murat casi lo fusila. En 1809, la Junta
Central le encarga la fundacin de un peridico pro Fernando VII y antes
de llevarlo a cabo tiene que huir a Cdiz, donde, en 1810, la Regencia,
heredera de los poderes de la Junta, le encarga la redaccin-direccin de
la Gaceta de la Regencia de Espaa e Indias, cargo en el que es sustituido
en 1812 por Eugenio de Tapia.
Clemencn no tena vocacin poltica, y slo el vendaval de los acontecimientos lo lleva de un lado para otro, de honores a exilios, y viceversa. Es
oficial de la Secretara de Estado, asiste a las Cortes de Cdiz y es diputado
por Murcia en 1813. El furor fernandino de 1814 lo destituye de todos sus
cargos, que recupera en 1820. Con el Gobierno moderado, presidido por el
acadmico Martnez de la Rosa, es ministro de Ultramar y Gobernacin (de
Gobernacin por un solo da!) en 1822, vive desterrado en Murcia desde
1823 a 1827 y ocupa diversos cargos (Togado de Hacienda, Bibliotecario
Mayor) hasta que muere en 1834, vctima del clera. An tuvo tiempo de
ver, el 20 de julio de 1833, cmo es jurada heredera la princesa Isabel, futura
Isabel II, a cuyo acto en la iglesia madrilea de los Jernimos asiste como
maestro de ceremonias. No le da tiempo a terminar, y la terminan sus hijos,
gracias a las anotaciones que el padre haba dejado, la monumental edicin
anotada del Quijote y que todava fue reeditado por Astrana Marn en 1966
(Editorial Castilla, Madrid). Anotaciones que criticaron con alguna dureza
Lista y Valera, por su excesiva minuciosidad y visin un tanto estrecha.
Clemencn inspir respeto y admiracin por su laboriosidad y erudicin, y crticas por preceptista rgido y hurao (OHL, II, 182). Hombre profundamente religioso, periodista de ocasin quiz, ejerci el periodismo con dedicacin y patriotismo en tiempos muy difciles. De no
haber sido tales tiempos es probable que no habra salido de la inmensa
biblioteca de sus duques y de las tareas acadmicas, a las que apenas pudo
dedicar atencin, aunque era lo que de verdad le gustaba.

152

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Gozos y tribulaciones de Quintana

UANDO muere Quintana (1857), el periodista y futuro acadmico Pedro

Antonio de Alarcn escribe en su Diario de un madrileo:

No hay bien ni mal que cien aos dure; y en consecuencia de esto,


nuestro insigne Quintana ha bajado al sepulcro a los ochenta y cinco
aos de haber nacido. Hanle enterrado y pax Christi.
Espaa es un templo que se hunde. Hoy sopl el viento un poco
fuerte y ha venido a tierra un arco, una torre, una columna lo que
quiera que haya sido Quintana. Los peridicos religiosos han cogido el
derrumbado fragmento, y han apedreado con l a los liberales (CQF,
114-115).

No se sabe muy bien si hay slo irona, un cierto desdn o algn dolor
en esas lneas de Alarcn. Qu hubiera escrito Alarcn aos ms tarde,
siendo ya acadmico (1875) y habiendo dejado an ms atrs sus tempranas y breves virulencias revolucionarias?
El 12 de marzo de 1857, el diario republicano La Discusin, fundado
el ao anterior por Nicols Mara Rivero (1815-1878), uno de los grandes
polticos-periodistas del XIX y no acadmico (MPO, 225), public en primera pgina la esquela de Quintana, que haba muerto el da anterior. Una
esquela seguida de un muy enftico artculo necrolgico 14. Alarcn haba
sido redactor de ese peridico, pero para entonces, 1857, ya estaba en otra
onda personal y poltica.
Hoy es difcil hacerse una idea de lo que Manuel Jos Quintana y
Lorenzo represent en su tiempo. Ha quedado en la retina de los curiosos
como ese viejo de grandes patillas y ojos melanclicos coronado de laurel.
Los ms curiosos, quiz recuerdan el retrato de Jos Ribelles que est en
el Museo del Prado, en el que aparece un joven Quintana, el joven de la
peca en la mejilla izquierda, de rostro seductor y mirada entre impulsiva y
burlona. Lo ms admirable de Quintana, que era abogado, poltico, poeta,
historiador, dramaturgo, acadmico, crtico de teatro y periodista, es que
fue todo eso con una dedicacin inslita que le distingue de todos sus
amigos, que lo coloca por encima de ellos, casi como sombra protectora,
y lo convierte en figura compleja difcilmente abarcable. Sus amigos, por
seguir la comparacin, tuvieron una dedicacin principal que oscureca un
tanto las otras. Quintana tuvo muchas dedicaciones que no parecan sola-

153

CAPTULO 3

parse unas en otras, sino potenciarse entre s como si todas estuvieran al


servicio de algo superior y comn. El patriotismo? Quintana fue patriota
en momentos difciles pero proclives a suscitar patriotismos inevitables.
Sus dedicaciones acadmica y periodstica, que son las que aqu nos interesan, encuentran su contexto inicial en la famosa tertulia que mantuvo
en su casa, casi desde su vuelta a Madrid para ejercer de abogado y ser
nombrado agente fiscal de la Junta de Comercio y Moneda: tena 23 aos
(1795) y ya haba publicado, a los 16 (1788), un libro de Poesas con
prlogo de Melndez Valds. Nacido en Madrid en una familia de cierto
abolengo y bien acomodada (su padre era relator del Consejo de rdenes),
estudi en las universidades de Salamanca y Crdoba, y muy pronto da
muestras de cules van a ser sus dedicaciones literario-polticas. En 1791
haba entrado en contacto con la Academia por un concurso literario en el
que participa, aunque sin xito (el premio queda desierto).
En 1807 hay en Madrid dos grupos literario-polticos famosos: el de
Quintana y el del maduro y difcil Leandro Fernndez de Moratn, que ya
tiene 47 aos. Dos tertulias literaria y polticamente opuestas, ya que Moratn y sus huestes son protegidos de Godoy, y Quintana y las suyas estn
en la oposicin. Moratinistas y Quintanistas los llama Antonio Alcal
Galiano en sus Recuerdos de un anciano. Y otro contertulio de Quintana,
Jos Mara Blanco White, nos ha dejado esta viva descripcin, en la carta
undcima de sus Letters from Spain 15:
Nosotros nos dirigamos diariamente en busca de agradable compaa a casa de don Manuel Jos Quintana, joven letrado cuyos talentos poticos, selecta cultura y variada formacin lo hacen el primero
de nuestros hombres de letras, as como su amabilidad y los elevados
y honorables principios de su conducta lo convierten en inestimable
amigo y en el ms agradable de los compaeros. Despus de nuestro
paseo vespertino por El Prado nos vamos a su despacho donde, en
unin de otras cuatro o cinco personas de los mismos gustos y opiniones, conversamos con libertad de toda clase de asuntos. Los principios
polticos de Quintana y sus mejores amigos los llevan a un profundo
odio a la tirana existente y a una total aversin a la creciente influencia
del emperador francs en la Corte espaola

Entre aquellos cuatro o cinco amigos y, circunstancialmente, siete,


ocho o ms, estaban Antonio Alcal Galiano, Juan Nicasio Gallego, Jos
Mara Blanco White, Eugenio de Tapia, Antonio Capmany (ms tarde ene-

154

EL

SIGLO DE LA POLTICA

migo furibundo de Quintana y sus ideas), el clrigo y poeta sevillano Manuel Mara Arjona, el militar Jernimo de la Escosura (historiador y futuro
acadmico, padre de Patricio de la Escosura, periodista y acdemico) y,
sin duda, Cienfuegos y Melndez, aunque Galiano no recuerda haberlos
visto por all. De aquella tertulia de 1807 surgi el Semanario Patritico,
el peridico ms importante del momento 16 que Quintana dirige y redacta
en buena parte, y al que se van incorporando otros escritores, como el joven Martnez de la Rosa o Jovellanos que, ya al final de su vida (morira
en 1811, a los 67 aos) asesorar a Quintana y defender con mucha conviccin y energa al Semanario Patritico en su Memoria en defensa de la
Junta Central (1810).
El Semanario Patritico aparece el 1 de septiembre de 1808, y su
ttulo lo dice todo sobre sus intenciones que, por lo dems, no oculta:
va contra toda dominacin extranjera. Y a causa de la dominacin extranjera el Semanario Patritico y su director han de ir de un sitio a otro:
Madrid (los 13 primeros nmeros, desde el 1 de septiembre de 1808),
Sevilla (desde el 14 de mayo hasta el 31 de agosto de 1809), Cdiz, y otra
vez Madrid, donde desaparece en 1812 con el orgullo del deber cumplido.
Los cargos polticos que Quintana desempea en la Junta Suprema no le

Quintana, de F. de Madrazo.
(Grabado de Geoffroy.)

155

CAPTULO 3

permiten estar siempre al pie del can periodstico, y la revista sufre ese
alejamiento: en Sevilla se hacen cargo de ella el magistrado revolucionario
Isidoro Antilln (cuyas circunstancias funerarias todava ponen los pelos
de punta LEAG, 146, nota 43) y Jos Mara Blanco White, que la radicalizan hasta propiciar su prohibicin. Quintana tendra que mirar para
otro lado, porque segua estando de acuerdo con el espritu que animaba
el Semanario Patritico. Y toma por fin de nuevo el timn, aunque sea ya
por poco tiempo. Son aos duros y exaltantes, en los que Quintana juega
el triple papel de poeta cvico, cuyas odas patriticas resuenan en todas
partes, de periodista al servicio de los mismos ideales, y de poltico autor
de todas las proclamas que emite la Junta Central de la que es secretario
general. Y como tal, es autor del Informe de la Junta creada por la Regencia para proponer los medios de proceder al arreglo de los diversos
ramos de instruccin pblica, presentado el 9 de septiembre de 1813, de
clara inspiracin dieciochesca y enciclopedista. Firman con l el Informe,
entre otros, los periodistas y futuros acadmicos Eugenio de Tapia y Diego
Clemencn.
Cuando aos ms tarde ocupe la Direccin General de Estudios, tendr ocasin de pronunciar el discurso inaugural, el 7 de noviembre de
1822, de la primera y frustrada Universidad Central de Madrid. En sta y
posteriores ocasiones, intentar, sin demasiado xito, llevar a la prctica
sus ideas de reforma de la enseanza manifestadas en aquel Informe.
No se ha hecho suficiente hincapi en que el asunto de muchos de
sus poemas, despojados de tanta solemnidad, podra haber sido materia de
artculos editoriales o reportajes ms o menos informativos al estilo poco
informativo de la poca: la paz entre Espaa y Francia, la invencin de la
imprenta, el panten de El Escorial, la expedicin espaola para propagar
la vacuna en Amrica, el armamento de las provincias espaolas, la batalla
de Trafalgar Un libro suyo muy interesante y poco frecuentado: las Cartas a Lord Holland 17 es periodismo puro (de la poca, por supuesto), una
narracin comentada de los sucesos polticos de Espaa en la segunda
poca constitucional. Algo parecido podra decirse de sus Vidas de los espaoles clebres, que adems de una historia, que lo es, podra ser considerada enardecido fresco periodstico. Y hace esta labor al mismo tiempo
que ocupa cargos, si no de primera lnea, s de necesidad y eficacia.
Pero debemos volver unos aos atrs, all por 1803, cuando el panorama literario y poltico de Quintana es muy distinto. Tena otra tertulia y
otros amigos, entre los cuales se contaban nada menos que su luego ene-

156

EL

SIGLO DE LA POLTICA

migo ntimo, Leandro Fernndez de Moratn y sus dos clrigos protectores,


el Juez de Imprenta Juan Antonio Meln y el escolapio y tratadista, uno de
sus antiguos maestros en Salamanca, Pedro Estala, que formaran el odiado
triunvirato de influyentes amigos del omnipotente Godoy. Parece mentira
que estos personajes que iban a encarnar lo ms odiado de los patriotas,
la sumisin, primero a Godoy y luego a Jos I, fueran en algn momento,
y lo fueron mucho, amigos y favorecedores de Quintana. Pero es que el
mismsimo Quintana haba sido nombrado por Godoy censor de teatros en
1806! En fin, gracias a tanta confusin y a amistades tan peligrosas, pudo
Quintana publicar su primer peridico: Variedades de Ciencias, Literatura
y Artes (1803-1805), que vena a ser un epgono de los clsicos peridicos dieciochescos de utilidades prcticas que haban cado en descrdito.
Quintana se arriesga a seguir una tradicin que todava le parece til y que
tendr poco que ver con su segundo peridico, el Semanario Patritico 18.
Estamos ante un aspecto muy importante de la figura humana de este gran
personaje que, no por grande o precisamente por ello, no era de una pieza,
inexpugnable y ptreo. Quintana fue censor oficial de teatros, presidente
de la Junta Suprema de Censura en 1820, como antes lo haba sido de la
Junta Protectora de la Libertad de Imprenta, y tuvo ocasin de recortar libertades ajenas cuando l reclamaba con tan fuerte ardor lrico sus propias
libertades y las de sus compatriotas. Relanse sus altisonantes odas a casi
todo lo noble, grande y arriesgado, que tan poca gracia haran a Clarn! Sin
embargo, el ao 1809 haba comenzado muy mal para Quintana que anda
errante y huido, pobre, miserable y sin destino, al cabo de doce aos de
servir al Estado, como l mismo escribe en un memorial al rey. Recupera
parte de sus trabajos y prebendas, pero en 1811, acosado por sus enemigos (hemos citado a Lardizbal y Capmany, entre otros), acusado de mil
pecados polticos y administrativos, Quintana dimite de todos sus cargos,
y hasta la muerte de Fernando VII (1833), su vida es una tremenda sucesin de honores y persecuciones, prisiones y exilios. La dcada ominosa
(1823-1833) lo toma como una de sus vctimas favoritas. La acusacin de
masn no fue la menor de las acusaciones, y si Alcal Galiano habla de sus
no siempre sanas doctrinas (RA, 65), aos ms tarde se dar por indudable que Quintana, Argelles, Galiano y otros (por ejemplo, Lista, del
que hablaremos luego) pertenecen a la masonera y en altos grados. As lo
da por seguro Galds en su episodio El Grande Oriente. El acre, pero bien
informado, Gallardo se rea ya en 1811 de tantas atribuciones masnicas o
francmasnicas (en las que incluan al padre Estala):

157

CAPTULO 3

A muchas personas oigo hablar de francmasones; pero yo, aunque


ms diligencias he hecho por ver que casta de pjaros son, jams he
columbrado ninguno (DCB, 59-60).

No, no era Quintana hombre de una pieza, aunque sus contemporneos tuvieran la tentacin de considerarlo as y Menndez Pelayo pretendiera, reiteradamente, resumir su vida y su obra en esa frase tan redonda:
hombre de una sola pieza 19. No lo era. Tantos honores y tantas lejanas
esplendorosas como reuni en su persona podan inclinar a verlo ya como
estatua monumental en vida. Fue personaje decisivo en la Junta Suprema
que sustitua a un Trono legalmente vaco; Director General de Estudios
(1822), ministro, o cargo equivalente, de Instruccin Pblica en 1835, ayo
de la futura Isabel II 20
Y cuando ya llevaba casi cinco aos en modesto retiro, viejo y cascado, tullido, como l mismo escribe, entonces, el 25 de marzo de 1855
es paseado en triunfo por las calles de Madrid porque su antigua alumna,

Librera de Madrid en 1851. (Grabado de Carnicero para Escenas Matritenses, de Mesonero.)

158

EL

SIGLO DE LA POLTICA

la reina Isabel II, le ha coronado de laurel como poeta nacional ante las
Cortes reunidas en el Senado en sesin extraordinaria. La verdad es que un
ao antes, el 14 de septiembre de 1854, el director y fundador del diario La
Iberia, el joven y ya respetadsimo periodista Pedro Calvo Asensio (18211864), el que enviara a Nez de Arce como corresponsal a la guerra
de frica en 1859, haba publicado un encendido artculo convocando al
homenaje nacional a Quintana, muy bien acogido por todos, empezando
por Espartero que est en el poder y que acompaar a Quintana al llegar
al Senado. El discurso de alabanza corre a cargo de Calvo Asensio, ante
un Quintana anciano, 83 aos, torpe y emocionado, que, no obstante, tiene
energa para dar las gracias en un hermoso discurso. En todo momento le
acompaa Martnez de la Rosa, director de la Real Academia Espaola.
El pintor Luis Lpez Piquer inmortalizar la escena en La coronacin de
Quintana, un cuadro del Museo del Prado depositado en el Palacio del Senado que es una antologa de la flor y nata poltica, militar y literaria de la
poca. Todos los poetas colaboran en las varias coronas poticas que se
publican en homenaje al viejo poeta que morira dos aos ms tarde.
La corona de laurel absoluta, el triunfo total. Y cuando la corona de
laurel es absoluta no es de laurel, sino de oro: una joya negociable. Lo
que casi nadie supo entonces es que Quintana tuvo que empearse para
comprar el traje que luci en la ceremonia. Un dato ms que enriquece la
figura nada ptrea de este prcer, ya que Prcer de la Patria fue proclamado tambin.
Y dos datos ms para enriquecer su figura, dos datos entraables y
dolorosos. Sobre todo uno, muy doloroso.
El primero se refiere a la actividad acadmida de Quintana, que ingresa en la Academia en 1814 en aquella avalancha que Zamora Vicente ha
llamado reiteradamente la llegada casi tumultuosa de los liberales (RAZ,
110, 129): Quintana, Tapia, Martnez de la Rosa, Toms Gonzlez Carvajal, Vargas Ponce, Lorenzo Carvajal, Clemencn. Poco les durara el gozo
del ingreso, como ya hemos contado, ante el furor absolutista fernandino.
Pero eso no es todo. Quintana haba ejercido de secretario provisional de
la Academia durante la enfermedad del titular, el presbtero Francisco Antonio Gonzlez y, al morir ste, el 22 de octubre de 1833, la Academia, en
lugar de elegirlo definitivo, prefiere a Martnez de la Rosa. Por mayora,
no por unanimidad, apostilla piadosamente el marqus de Molins en sus
notas histricas (MAE, I, 61). Primer chasco de Quintana, que aspiraba
seriamente al puesto al que debi de coger gusto en su breve disfrute pro-

159

CAPTULO 3

visional. En un intento de explicacin, quiz muy razonable, Molins aade


que Quintana haba pasado en Espaa los aos de la dcada, y an gozaba
una pensin del Gobierno de Fernando VII. Esto le resinti, y ms tarde
le divorci de la Academia. La dcada era la dcada ominosa (18231833), de la que Martnez de la Rosa sali en triunfo, y Quintana no tanto.
Adems, el odiado Fernando VII acababa de morir y toda actividad pblica
adquira un cierto tono de venganza. Pero no queda ah la cosa. Martnez de
la Rosa es elegido director de la Academia en noviembre de 1839. Queda
vacante el puesto de secretario y Quintana opta de nuevo a l. Y de nuevo
es preterido, esta vez en beneficio de Juan Nicasio Gallego, que es elegido
secretario el 28 de noviembre de 1839. Demasiado duro, insoportable para
don Manuel Josef, como l mismo se firmaba. Se enfad de tal manera que,
adems de otros desplantes y ausencias, en lugar de legar su corona de laurel dorado a su Academia, la Espaola, lo leg a la Academia de la Historia.
Un gesto infantil de malhumor, sorprendente en tan sesudo personaje. A
cambio, y como para suavizar el desplante, lega a la Espaola el manuscrito
de la famosa obra de su amigo lord Holland sobre Lope de Vega.
El segundo dato es ms serio y doloroso. Quintana se cas con una
espldida mujer hermosa y de buena familia natural de Zaragoza, Mara
Antonia Florencia, mujer culta, polglota y de excelente conversacin y de
quien l pareca muy enamorado (Aqu os tengo, aqu os miro, aqu os
adoro, comienza su poema A Clida, representacin de su amada). Sin
embargo, ella no asista a las tertulias de su marido, cosa rara teniendo en
cuenta que se hacan en la casa familiar. Hoy sabemos muchos porqus:
Mara Antonia Florencia fue infiel a Quintana y nada menos que con el
mejor amigo de su marido, Toribio Nez, ilustre profesor de Salamanca
(RYS, 79), a quien el marido burlado haba dedicado libros y poemas mostrndole su ms acendrada amistad. La edicin de 1802 de las Poesas de
Quintana est dedicada a Toribio Nez con estas palabras:
[] T fuiste mi compaero en mis primeros estudios: tus consejos,
dictados por el gusto fino y recto que te distingue, me han sostenido y
dirigido en casi todas mis tareas; y tu amistad, jams desmentida ni debilitada, me ha acompaado en mis alegras, consolado en mis tristezas
y mirado con indulgencia mis errores.

Naturalmente, la siguiente edicin de las poesas (1813) ya no est


dedicada a Toribio Nez, sino a Nicasio lvarez Cienfuegos, ya muerto,
al que Quintana se dirige con estremecedor patetismo:
160

EL

SIGLO DE LA POLTICA

[] a menos, de los muertos no hay que temer, Nicasio, esta ingratitud escandalosa, esta alevosa cruel que tan amarga y tremendamente
experimentamos en los vivos [] los otros, destrozando cruelmente
los vnculos de una amistad jams violada, han profanado sin pudor
ninguno los respetos todos de la hospitalidad 21

Pobre Quintana! Pas lo que pas y ahora nos explicamos la dureza


de aquellos versos del poema escrito en 1807 y que citamos ms arriba,
para un convite de amigos:

En dnde estn los prfidos que un da


con horrenda traicin mi amor pagaron?

Pobre Lista! o historia de una traicin

O ganamos para disgustos: emprendemos ahora la consideracin so-

bre otro gran periodista y acadmico que tambin sufri lo suyo 22. El
caso de Lista es tan extrao y espectacular, en el aspecto periodstico, que
merece una detenida aplicacin.
Alberto Lista y Aragn (1775-1848), cuyo nombre completo era Alberto Rodrguez de Lista y Aragn, tiene una complicada biografa, aun-

Alberto Lista. (Lit. de los Artistas,


tomado de GLE, vid. Abreviaturas.)

161

CAPTULO 3

que quiz por ello apropiada para un periodista. Un entusiasta bigrafo


contemporneo de Lista lo califica de telogo consumado, matemtico
eminente, moralista, fillogo, publicista, historiador clebre y gran poeta
(ILAL, 95). Sealemos que publicista quiere decir periodista. Y as
queda completo el retrato de aquel personaje que no slo fue todo eso, sino
tambin, y quiz sobre todo, maestro. Director de ideas, le llam su discpulo Eugenio de Ochoa. En sus colegios de Sevilla, Madrid (el clebre de
San Mateo) y Cdiz, Lista ejerci con tenacidad, honradez y sabidura un
magisterio del que se lucraron los mejores talentos juveniles de la poca y
que l extendi a sus estudios literarios y a sus artculos periodsticos, que
lo convierten en uno de los ms slidos tratadistas de su tiempo.
Su amigo Blanco White acu el sintagma Pobre Lista para referirse
a su condicin de periodista vendido a los franceses, a la que ms adelante
nos referiremos 23. Al modo valleinclanesco, Lista podra ser catalogado
como feo, catlico y sentimental, porque las tres cosas fue, aunque habra que revisar el orden. Y cada epteto, cargado de matices como se ir
viendo.
Nacido y criado en Sevilla, donde estudia y pertenece a la famosa
Academia de Letras Humanas, con Blanco White, Arjona, Reinoso (su
amadsimo Fileno) cuna de la escuela potica sevillana. Es ordenado
sacerdote en 1804, su vida discurre entre Sevilla, Madrid, Pamplona, Bilbao, Cdiz y el exilio en Francia. De vuelta ya de casi todos sus dolores,
maestro reconocido, matemtico, literato de pro, periodista y poeta de
fama, ocasional y desconocido dramaturgo (Roger de Lauria), es nombrado Acadmico honorario de la Espaola en 1827, supernumerario en
1828 y numerario el 7 de noviembre de 1833. Tambin fue acadmico de
la Historia. Lleva a la Espaola a sus discpulos Escosura, Pezuela, Vega,
Molns. Tambin fue profesor de Espronceda, de Ochoa y de Valeriano
Bcquer. Y Gustavo Adolfo Bcquer, a los 12 aos, escribi un poema
A la muerte de don Alberto Lista y Aragn, uno de los primeros poemas
conocidos de Bcquer, que acredita la fama de Lista como maestro en
Sevilla 24, que se acrecentara luego en Madrid. Cisne de la Btica, anciano virtuoso, sublime poeta Y cuando no quede de nosotros ni aun
memoria, su nombre glorioso se repetir an con veneracin, asegura
el nio-Bcquer. La invasin francesa lo encuentra en Sevilla, su ciudad,
y de forma sorprendente y escandalosa para muchos, se pone al servicio
de los franceses mientras otros (Quintana y Blanco, por ejemplo) huyen
a Cdiz con el Gobierno legtimo. l tiene que huir ms tarde a Francia

162

EL

SIGLO DE LA POLTICA

cuando los franceses se retiran y vuelve Fernando VII (marzo de 1814).


Regresa de Francia en 1817, instalndose sucesivamente en Bilbao, Pamplona, Madrid, Cdiz y Sevilla, donde pasa los ltimos aos de su vida y
muere siendo cannigo de la catedral y decano de la Facultad de Filosofa.
Liberal y moderado, Alberto Lista sirvi al patriotismo antifrancs, a los
franceses, a Fernando VII en un imposible o, al menos, muy difcil equilibrio fcilmente tachable de chaquetero y toda su vida arrastr el estigma
de afrancesado. Adems tuvo la mala suerte de dedicarse al periodismo,
donde casi todo se ve y casi todo se adivina. Y de trabajar en peridicos sucesivos, uno tras otro, lo que nos permite ir siguiendo sus bandazos, pero
tambin su natural evolucin. Tuvo contactos con la masonera, perteneci
a ella, pero de modo fugaz y sin grandes compromisos. Consta, por otra
parte, ser enemigo de las sociedades secretas. En fin, una vida tremenda
suavizada por amores que Lista compatibiliz con su carcter sacerdotal al
que nunca renunci, as como tampoco a su acendrado catolicismo liberal,
tan difcil entonces como ahora. La figura de Lista adquiere bajo estas
luces un inslito aspecto de modernidad. Adems, hay que relativizar lo
de su traicin: en toda su vida posterior demostr una conviccin sincera en ciertos valores que l crey ver encarnados en los franceses. Se
equivoc, y bien se dio cuenta de ello cuando hubo de vivir en Francia,
en cuanto a los depositarios de aquellos valores, pero no en cuanto a los
valores mismos.
Da la casualidad, que no es casualidad, por supuesto, de que lo que
ms nos interesa, que es el aspecto periodstico, jalona milimtricamente
su ajetreada vida. Hasta el extremo de que podemos ir punteando los avatares de su vida con los ttulos de los peridicos que fund, dirigi o en
los que colabor.
En 1807 Lista colabora con artculos polticos y literararios en
El Mercurio de Espaa, revista aneja a la Gaceta y, como ella, publicacin
oficial que, en aquel momento, mantiene frente a Napolen una cierta
imparcialidad. Napolen es, todava y por muy poco tiempo, el lejano
emperador de Francia que parece proteger a la familia real espaola.
El 1 de junio de 1808, Lista, con Faustino Matute y Gaviria, funda
la Gaceta Ministerial de Sevilla, que intenta levantar la moral de los patriotas, ms que informar 25. Seis meses ms tarde, el 6 de enero de 1809,
aparece en Sevilla la Gaceta del Gobierno: Sevilla es la capital de la Espaa libre de los franceses, que dominan Madrid, y la nueva Gaceta, publicacin oficial de la Junta. Se publica 2 o 3 veces por semana y es enco-

163

CAPTULO 3

mendada a Antonio Capmany bajo la supervisin (censura) de Quintana


(de ese sometimiento nacera la antipata entre Quintana y Capmany,
que ste convirti en peligrosa enemistad). Matute es redactor principal, y
Lista colabora, aunque no mucho. El 10 de febrero cierra Lista su Gaceta
Ministerial, que ya carece de sentido. La nueva Gaceta, de claros tintes
monrquicos (borbnicos) y religiosos toma postura decidida y patritica
contra Napolen. El Semanario Patritico de Quintana, que ha huido de
Madrid a Sevilla, tambin recibe colaboraciones de Lista, aunque por pocos meses, de mayo a agosto de 1809, en que El Semanario se va a Cdiz
y Lista rompe con el progresismo moderado de Quintana e, incluso, polemiza con l.
Como si Lista no pudiera vivir sin peridico, el 2 de octubre de 1809
sale bajo su direccin y redaccin un peridico diario que se llama El
Espectador Sevillano. Durar 119 nmeros, hasta el 29 de enero de 1810,
cuando el ejrcito francs, a las rdenes del mariscal Soult, ya est a las
puertas de Sevilla, pero su calidad e influencia marcarn poca. Es un
peridico poltico, patritico, moderado, tan alejado del despotismo como
de la anarqua y netamente antifrancs: el lejano emperador, al acercarse
demasiado, ha pasado a ser un dspota y un usurpador. Propugna la monarqua hereditaria espaola (borbnica), pero con el cors de la Constitucin. De despotismos, ni el francs ni el fernandino. Las colaboraciones
literarias son pocas. Y en el prospecto de presentacin (ILAL, 220 y ss.),
adems de aludir a la importancia del buen gusto, uno de los pilares de
la Ilustracin, y a la importancia de los peridicos para la formacin de
la opinin pblica, afirma que ninguna cosa es ms interesante en un
peridico que la veracidad de las noticias. Esta y la siguiente afirmacin,
Miren los espaoles la actual guerra como una lucha emprendida no slo
por su libertad sino por la de toda Europa, otorgan de nuevo a Alberto
Lista un sorprendente aire de modernidad. Se puede decir, con humor y sin
faltar del todo a la verdad, que El Espectador Sevillano de Lista muere del
mal francs, por lo que resulta todava ms desconcertante y asombroso
lo que va a ocurrir enseguida: el 1 de febrero de 1810 los franceses de
Soult entran en Sevilla (no se irn hasta el 27 de agosto de 1812) y el da
13 aparece la Gaceta de Sevilla, bajo mando francs, por supuesto, y que
dirige Alberto Lista! Es el redactor retribuido, que viene a equivaler
a director dirigido. En las relaciones francesas de Empleados de la Prefectura de las Andalucas figura Lista como Medio Racionero del Cabildo
catedralicio, redactor de la Gaceta y empleado en la Prefectura para co-

164

EL

SIGLO DE LA POLTICA

misiones literarias (ILAL, 107). Un funcionario oficial en toda regla. Al


servicio de los invasores.
Qu ha pasado? Blanco y Quintana han huido con la Junta a Cdiz.
Lista se queda y se pone al servicio de los franceses. Su amigo Blanco
alude a necesidades familiares (vid. nota 23), pero ya para siempre ser
Lista un traidor en el imaginario del patriotismo exaltado. l mismo habr
querido raer ms de una vez su Oda al mariscal Soult, duque de Dalmacia
(ARL, 73-75). Aunque tampoco, al final de su vida, estara muy conforme
con los poemas dedicados a Fernando VII Pobres poetas, pobres periodistas obligados a cantar y a contar al servicio del mejor postor! Pobre
Lista! Tiene que huir a Francia con su cantado mariscal Soult en 1812,
pero pronto sufre todas las decepciones del exilio francs. Basta leer su
poco conocido soneto Los franceses de 1814, un tiempo asombro, escarnio ya del suelo (ARL, 21), para comprobar su decepcin y su rabia.
Lista regresa, con muchas dificultades oficiales, de su doloroso exilio
francs en 1817 (recordemos que en mayo de ese ao mora en Francia
Melndez Valds). A su regreso, vive en Pamplona y en Bilbao dedicado
a la enseanza. En Pamplona visita a Quintana, preso en la ciudadela, con
quien entonces y ms tarde en Madrid mantendr buenas relaciones, a pesar de sus distantes ideologas polticas. En 1820, Lista abandona el Norte
para residir en Madrid, adonde le lleva, entre otras consideraciones, algo
que siempre le ha trado a mal traer: el dinero. No porque sea avaro, sino
porque es pobre. Y el 5 de agosto de 1820, un nuevo peridico, cuyo ttulo viene a resucitar el del peridico ms representativo de la Ilustracin:
El Censor. Lo funda el famoso impresor madrileo, el afrancesado Len
Amarita (que en 1822 editara las Poesas de Lista), frustrado pionero en
Espaa del periodismo de modas con su Peridico de las damas, que muri a poco de nacer por falta de suscripciones. Ms xito tuvo con El Censor, de cuya direccin encarga a Lista, acompaado en la nueva aventura
por sus colegas, el sacerdote y acadmico de la Historia Sebastin Miano
y Bedoya 26, que seguir con l en la aventura posterior de la Gaceta de
Bayona, y por el gramtico y helenista Jos Mamerto Gmez Hermosilla,
acadmico superenumerario que no lleg a numerario por afrancesado,
en la criba poltica de 1814, compaero de claustro de Lista en el Colegio de San Mateo (son los aos del famoso colegio de San Mateo). En El
Censor, que morir dos aos ms tarde, el 13 de julio de 1822, vctima
de persecuciones y amenazas de muerte (stas nada metafricas, Espaa
vive angustiosos momentos de represin), Lista ejerce, sigue ejerciendo,

165

CAPTULO 3

su magisterio a travs de la crtica teatral y artculos polticos. El Censor


es considerado por la mayora como peridico de afrancesados, de ah las
amenazas. Ya sabemos, sin embargo, que Lista estaba bastante decepcionado de los franceses. Pero Lista es liberal, peligroso liberal para los patriotas. Y no obstante, dos peridicos con los que El Censor tiene afinidad,
El Imparcial de Javier de Burgos y el Eco de Padilla de Jos Joaqun de
Mora, polemizan a veces con l, aunque los tres habrn de sufrir parecido
destino. Sin embargo, son publicaciones que, defendiendo la Constitucin,
no estn a favor de la soberana democrtica del pueblo, pertenecen a lo
que se ha llamado liberalismo antidemocrtico (RYS, 25).
Entre los muchos textos publicados en El Censor, el siguiente ttulo,
del 18 de agosto de 1821, ofrece una idea interesante del concepto periodstico de sus autores:
De la importancia y utilidad de los peridicos; de la proteccin que
debe dispensrseles por los Gobiernos liberales; de la imparcialidad
con que han de estar escritos y de las obligaciones de sus redactores.

Desaparecido El Censor de la misma muerte inducida de que se le


moran a Lista todos sus peridicos, lo encontramos a finales de 1826 en
una nueva y curiosa empresa: la de La Gaceta de Bayona, que sale lunes y
viernes; es peridico oficioso del Gobierno espaol publicado en Francia
para defender all la poltica de Espaa, principalmente entre los numero-

Ocina. (Grabado
del siglo XIX,
edicin facsimilar de
El Duende Crtico,
de la Asociacin de
Libreros de Lance de
Madrid, 1995.)

166

EL

SIGLO DE LA POLTICA

sos exiliados liberales espaoles. La idea de tal publicacin (al parecer, de


Lista), es original, pero un tanto atrabiliaria desde sus orgenes y en sus
consecuencias. La poltica de Espaa es entonces tan absurda y reaccionaria que resulta muy difcil defenderla. Al feroz Fernando VII le salen
defensores ms feroces que l. ste no es el caso de la Gaceta de Bayona
que, a pesar de todo, mantiene el buen gusto de Lista, que redacta el peridico en compaa de Miano y Burgos. Para que las contradicciones en
que naufraga el pobre Lista, aminoradas por su escoramiento hacia la reaccin, terminen en el absurdo, la primera prohibicin de su peridico no
viene de Francia, sino del Gobierno espaol! (Calomarde). El 5 de agosto
de 1830 sale esta Gaceta de Bayona por ltima vez. Desde el mes de junio,
la monarqua absoluta francesa ha sido sustituida por monarqua constitucional, y los liberales espaoles se aprestan, precisamente en Bayona (la
Junta de Bayona), a volver a Espaa. Quieren acabar con el impresentable
y caduco rgimen fernandino. La Gaceta de Bayona fue el peridico que
ms tiempo le dur a Lista, si exceptuamos la Gaceta de Madrid, que dirigira aos ms tarde (1833-1837) con gobiernos de Martnez de la Rosa,
muy admirado por Lista como escritor, Toreno, Mendizbal
Slo ocho meses le dur la siguiente aventura, La Estafeta de San
Sebastin (1-XI-1830/11-VII-1831), nacionalista (somos espaoles!,
deca Lista en el prospecto), monrquica y de fuertes tintes religiosos. En
realidad era continuacin de la Gaceta de Bayona, y como ella, peridico
oficioso del Gobierno. Lista ya est en pleno declive ideolgico hacia un
reaccionarismo poltico y una recuperacin neoclsica que, junto a sus
reforzados sentimientos religiosos, hacen cada vez ms leves sus afanes
liberales de antao.
Los siguientes pasos periodsticos de Lista aaden poco a su esforzada historia: La Estrella, peridico de poltica, literatura e industria
(22-X-1833/26-II-1834) y la Gaceta de Madrid (enero de 1833 a junio de
1837), cuya direccin marca el regreso de Lista a Madrid y sus ltimos
aos en la capital, su estabilidad econmica y un prestigio social y poltico que se le haba negado siempre. En 1833 es nombrado comendador
de la orden de Isabel la Catlica. Reorganiza el peridico y hace juegos
malabares para demostrar, frente a crticas liberales, que se puede dirigir
un peridico gubernamental sin estar vendido al Gobierno. Durante la
direccin de Lista fueron redactores del peridico, entre otros, Eugenio
de Ochoa y Cndido Nocedal, y colaborador taqugrafo Juan Eugenio
Hartzenbusch (ARL, 85).

167

CAPTULO 3

En 1838 vuelve al Sur. Primero a Cdiz, como director del colegio


San Felipe Neri, cuyo sistema de enseanza tiende ms bien al reaccionarismo frente al carcter liberal del San Mateo. Y, por fin, a su Sevilla natal.
En 1841 es nombrado director de la Academia de Buenas Letras de Sevilla. Y en Sevilla transcurren, probablemente, los aos ms tranquilos de su
vida, en los que atiende su canonja catedralicia, su Academia y colabora
en Revista de Madrid y El Tiempo, de Cdiz, con artculos literarios o de
alta poltica histrica. De ellos quedar constancia en un libro, Ensayos
literarios y crticos, editado en Sevilla en 1844 (Calvo-Rubio y Ca.) con
prlogo de Jos Joaqun de Mora.

Tapia y Mora los otros bislabos

A quedamos en que de Burgos, el primer bislabo (disclpesenos la

inocente broma), hablaramos ms tarde. Hemos hablado de Lista, el


bislabo ms importante, y han salido ya los nombres de Tapia y Mora, periodistas y acadmicos, a los que dedicamos este apartado, como ltimos
supervivientes de un periodismo ilustrado que ilumina, fatigosamente, el
primer cuarto del XIX para integrarse en las nuevas formas y en la lucha
poltica de este siglo.
Eugenio de Tapia (1776-1860), uno de los hombres ms laboriosos y estimables de su tiempo (PL, I, CCXXXIII), era muy amigo de
Quintana y de vida paralela a la suya, en honores y desgracias, aunque en
discreto segundo plano. Es jurista de carrera, interviene en las Cortes de
Cdiz y ha de sufrir el inevitable exilio. Regresa de Londres en 1814, a
tiempo de ser denunciado y hecho prisionero durante varios meses en las
crceles del Santo Oficio. Su excarcelacin no puede ser ms gloriosa ni
contradictoria: ingresa en la RAE como numerario y casi al mismo tiempo
logra escapar, escondindose, de la lastimosa redada fernandina en la que
cay Quintana y a la que ya hemos hecho referencia. En 1815 ya est
Tapia reintegrado a sus tareas profesionales como redactor de la Gaceta,
hasta que en 1820 es nombrado director de la Imprenta Nacional y elegido
diputado por su ciudad natal, vila, siendo uno de los principales impulsores, quin lo dira!, de la nueva y restrictiva Ley de Imprenta de 1820
y de la reforma de estudios de 1821. Tapia es un liberal que se encuentra
moderadamente a gusto durante el llamado, precisamente, Trienio Liberal
(1820-1823). Sin embargo, la reaccin antiliberal fernandina hace temer

168

EL

SIGLO DE LA POLTICA

lo peor y Tapia huye a Francia en un segundo exilio, del que regresa en


1831. A la muerte de Fernando VII, 1833, vuelve a intervenir en poltica:
pertenece a la comisin que redacta el cdigo civil, es de nuevo diputado
por vila, vocal del Consejo de Instruccin Pblica y director de la Biblioteca Nacional entre 1843 y 1847. Poeta satrico (en su momento citamos
El Caf), novelista, dramaturgo, traductor (tradujo comedias del francs
y l mismo escribi algunas en espaol), historiador, autor de libros jurdicos 27 En 1807 haba publicado un tempranero libro que est entre
los antedecentes del madrileismo de Mesonero Romanos: Viaje de un
curioso por Madrid.
El joven Menndez Pelayo despacha a Tapia en tres lneas un tanto
despectivas:
[] literato mediano, que alcanz larga vida y ms fama y provecho
con el Febrero reformado y otros libros para escribanos que con sus
poesas y con sus dramas, de todo lo cual quiz sea lo menos endeble
una traduccin del Agamenn de Lemercier (HHE, II, 556).

Molins, en su citada resea histrica de la RAE, dice de Tapia:


[] escritor dramtico no muy aplaudido, poeta con poco nmen, hablista correcto, no es acreedor ni al desdn con que le miran muchos,
ni a la alta reputacin que tuvo un tiempo (MAE, I, 70).

La crtica moderna, sin embargo, se muestra ms complaciente con la


literatura de Tapia:
Escriba bien, supo observar la sociedad del tiempo y en su obra
hay elementos costumbristas de inters 28.

El periodista y miembro de la APM (1896) Julio Nombela conoci a


Tapia hacia 1850 y lo retrata as:
[] distinguido jurisconsulto y literato muy afamado, individuo de la
Real Academia de la Lengua y autor de un poema titulado El duende,
la bruja y la Inquisicin. Viva en casa propia en la calle de la Puebla
con su esposa y una sobrina. Los tres se llevaban admirablemente y
formaban un grupo modelo de correccin, de vida apacible, profesndose el ms entraable cario (IR, 96).

169

CAPTULO 3

Nadie parece recordar el aspecto fundamental en Tapia de su actividad


periodstica que comienza con su ntimo amigo Quintana en la redaccin
del Semanario Patritico, cuyo destino sigue hasta Cdiz, all es vocal de
la Junta Suprema de censura (siempre la censura cortejando a los pobres
liberales!) y director de la Gaceta de la Regencia, donde sucedi a Clemencn. La Gaceta de la Regencia vena a sustituir a la Gaceta central de
Madrid, en poder de los franceses, y empez el 1 de enero de 1811 con un
ttulo que daba idea de sus propsitos y extensin: Gaceta de la Regencia
de Espaa e Indias. Sala tres veces por semana y se public en Cdiz hasta
el 30 de diciembre de 1812, ao en el que Tapia es tambin redactor de La
Abeja Espaola, de Bartolom Jos Gallardo (1776-1852), polmico bibliotecario de las Cortes de Cdiz, erudito, biblifilo, autor del Diccionario
Crtico-burlesco (DCB), uno de los ms famosos e imitados libelos del siglo XIX 29. La Abeja pic de forma descarada y descarnada, al estilo del ms
enrabietado Gallardo, y en ella pudo Tapia ejercitar sus indudables dotes de
versificador sarcstico. Ya en 1808, parece que Tapia haba escrito una parodia en verso de la llamada Constitucin de Bayona y de la que Mesonero
Romanos ofrece un curioso extracto (MSMR, I, 65-68).
En 1813, la Gaceta de la Regencia se funde con la Gaceta de Madrid
que sigue dirigiendo Tapia por muy poco tiempo: es destituido, procesado y encarcelado (1814). Repuesto a los pocos meses, sigue como redactor principal o director del peridico oficial. El da 1 de julio de 1820, la
Gaceta de Madrid cambia su nombre por el de Gaceta del Gobierno, lo que
no trae sino complicaciones tanto al Gobierno como a Tapia, al identificar
sus lectores las informaciones gaceteriles con la opinin del Gobierno.
En 1823 es nombrado, para sustituir a Tapia al frente de la Gaceta, que
ha recuperado su nombre original de Madrid, un hombre de confianza: el
acadmico de la Espaola desde 1814, clrigo aragons, erudito y capelln
del rey Jos Duaso y Latre (1775-1849). Se encarg de la Gaceta porque
era administrador del Hospital del Buen Suceso, titular nominal del peridico. El nombre de Duaso, a pesar de la direccin gaceteril, no vendr a
ocupar sino estas lneas en la nmina de acadmicos-periodistas: ni era ni
se senta periodista. El cargo directivo era mero cargo de confianza poltica y circunstancial. As lo tom el bueno, valiente (lo haba sido contra
los franceses) y absolutista de don Jos que, lleno de ocupaciones eclesisticas y polticas, dej la direccin de la Gaceta en 1827.
Eugenio de Tapia, que era y se senta periodista, que haba vulnerado
todas las convenciones sociales y polticas durante su etapa de redactor

170

EL

SIGLO DE LA POLTICA

de La Abeja, impulsa la nueva Ley de Imprenta de 1820 en sentido contrario (restrictivo) al que l mismo haba practicado 30. Todava en 1844,
siendo director de la Biblioteca Nacional, funda y dirige una revista mensual de carcter literario, El Museo Literario, que apenas dura tres meses.
Tapia fue acadmico durante 46 aos, al principio muy asistente; luego
se apart por deferencia a Quintana (MAE, I, 70), resentido con la Academia segn ya dijimos. Hay, sin embargo, una nota simptica: cuando
en febrero de 1853, Gertrudis Gmez de Avellaneda pide ingresar en la
Academia, tan reacia a la admisin de mujeres, tres periodistas acadmicos, Quintana, Tapia y Pastor Daz, votaron a favor. Tapia estaba enfermo
y vot por correo (RAZ, 498).
Muy distinto, en cuanto a actividad acadmica, fue el caso del benjamn de los supervivientes, Jos Joaqun de Mora (1783-1864): fue elegido acadmico de nmero en 1848, contando 273 asistencias; escribi
varios discursos acadmicos, muchas definiciones del Diccionario, singularmente las que tienen relacin con pueblos, usos y costumbres de Amrica, en donde residi largo tiempo. Present, adems, copia grande de
artculos para el Diccionario de Sinnimos (MAE, I113). Un acadmico
ejemplar que cualquiera dira que estuvo dedicado exclusivamente a la
RAE. Pues no. La vida de Mora fue de una intensidad y ajetreo asombrosos. Y, desde luego, ms que a la RAE se dedic al periodismo. En su ciudad natal, Cdiz, comenz a afinar sus armas literarias y su amigo Alcal
Galiano lo recuerda como miembro de la juvenil Academia de Buenas
Letras (1805-1808). Cuando Galiano escribe sus artculos de recuerdos en

Jos Joaqun de Mora.

171

CAPTULO 3

la revista quincenal La Amrica (1857-1874), Mora es de los pocos supervivientes de aquella juvenil pandilla literaria gaditana:
Vive, sin embargo, en edad muy dilatada allende los trminos ordinarios de la vida humana, y vive con la cabeza firme y el ingenio
despierto, laborioso, habiendo alcanzado merecido renombre en las letras, y conservndolo an por sus presentes trabajos en su ancianidad,
D. Jos Joaqun de Mora, con la singularidad de ser compaero en este
peridico (La Amrica) del autor del presente artculo, como lo era en
trabajos acadmicos ha ya cincuenta y nueve aos (RA, 16).

Semejante loa a la ancianidad de Mora allende los trminos ordinarios de la vida humana, resulta, por lo menos, pintoresca, teniendo en
cuenta que slo tena 6 aos ms que Galiano.
De Cdiz fue Mora a estudiar leyes a Granada donde, al mismo tiempo
(1806), daba clases de lgica en el Colegio de San Miguel. Ah comienzan
sus aficiones filosficas, que desarrollara ms tarde, tanto en enseanzas
de clase como en libros. Al llegar los franceses, Mora se incorpora a la
milicia andaluza, el abigarrado ejrcito del general Castaos, que vence en
Bailn a los ejrcitos del general Dupont, contra quien Napolen mont en
famosa y terrible clera por aquella derrota. Galds novelara con mucha
eficacia aquella gesta en su episodio nacional titulado, como es natural,
Bailn, y Lista cantara aquellas glorias en su poema Victoria de Bailn.
Mora, que no aparece entre los personajes galdosianos, tiene el grado de
alfrez, pero la gloriosa victoria del 19 de julio de 1808 es para el alfrez
Mora una victoria prrica: es hecho prisionero y debe exiliarse en Francia,
un duro exilio del que no puede regresar hasta 1814. Entre 1814 y 1823,
desarrolla en Madrid una gran actividad periodstica desde principios liberales y antiabsolutistas. Es la poca de su, a veces, agria y siempre apasionada polmica periodstica, en su peridico Crnica Cientfica y Literaria,
con el cnsul suizo e hispanista de mucha dedicacin Juan Nicols Bhl de
Faber (padre de Cecilia Bhl de Faber, conocida como Fernn Caballero),
que ha pasado a la historia del Romanticismo espaol. Mora, clasicista,
combate el romanticismo schegeliano de Blh de Faber, junto a su amigo
Alcal Galiano, con el que escribe un folleto que es prohibido por la censura. Pero Galiano traiciona a Mora y se une a Blh de Faber. Aos ms
tarde, 1824, Galiano y Mora vuelven a estar juntos, porque Mora se ha
vuelto romntico. Desarrolla, adems, por esa misma poca, una extraa

172

EL

SIGLO DE LA POLTICA

actividad de espionaje fernandino. Relacionado, probablemente desde su


exilio francs, con el agente ruso Galitzin (quiz miembro de la aristocrtica familia de los Galitzin o Golytzin, vinculados a Espaa), entra en
contacto con un oscuro e intrigante personaje de la corte, perteneciente a
la famosa e infecta Camarilla del rey Fernando, a quien ste convierte en
secretario de Gracia y Justicia en 1817: el fantico Juan Esteban Lozano
de Torres. El nuevo ministro convence al rey de que se encargue a Mora
una investigacin por toda Europa con el fin de averiguar qu se piensa
de Espaa y su Gobierno y qu proyectos tienen los grandes pases sobre
nuestra nacin. En realidad, una labor de espionaje y, al mismo tiempo, periodstica. Mora era entonces redactor principal del bisemanal (sale martes y viernes) Crnica Cientfica y Literaria, peridico inofensivo porque
trata de todo menos de poltica. Mora se dedica concienzudamente a la investigacin y vuelve descorazonado, porque ha averiguado el desdn con
que se mira a Espaa y las ganas que hay de intervenir en la poltica, hasta
el punto de fraguarse una especie de conspiracin antiespaola o, por lo
menos, antifernandina. Fernando VII queda impresionado por los informes de Mora, hace cambios de personas en su Gobierno aunque rechaza
la idea de Mora de fundar un peridico gubernamental como reaccin a
las negativas informaciones extranjeras. Fernando VII, dspota por naturaleza, se mostr siempre reacio a sostener peridicos directamente oficiales
(salvo la Gaceta), quiz porque no los necesitaba. Mora no se arredr y
os lo que no debera haber osado: aconsejar al rey medidas de gracia y
otras suavidades polticas. El consejo sent tan mal a Fernando que retir
a Mora su confianza (HEA, III, 583). Y ah se acab el espionaje. Como se
acab Lozano de Torres, que de modesto relojero de Cdiz haba llegado
a ministro, y de buenas a primeras fue recluido en la torre de San Antn,
de La Corua (MEH, 37). Mesonero Romanos cuenta alguna ancdota
regocijante ocasionada por la adulacin e hipocresa del imbcil ministro
de zarzuela Lozano de Torres (MSMR, I, 213).
Mora sigui en su peridico, que en marzo de 1820, en plena rebelin liberal que abrira el famoso y engaoso trienio liberal (18201823), cambi de periodicidad (pas a diario) y de nombre, para llamarse
El Constitucional, que llevaba como subttulo el nombre anterior ligeramente modificado: Crnica Cientfica, Literaria y Poltica. En noviembre de 1820, nuevo cambio de subttulo: Correo general de Madrid, y
en febrero de 1821, fin de la aventura. Aunque Mora no puede estarse
quieto, periodstica y polticamente quieto, porque edita nuevo peridico,

173

CAPTULO 3

La Minerva Nacional y La Minerva Espaola, peridico poltico y militar,


y El Eco de Padilla y, con Jos Mara Carnerero y Ramn de Mesonero
Romanos que, a sus 19 aos, se estrenaba como periodista, El Indicador
de los espectculos y el buen gusto Siete peridicos en el espacio 18201823. Un rcord periodstico y poltico, ya que Mora muestra por fin con
neta claridad sus ideas liberales y El Eco de Padilla se hace portavoz de
las ideas comuneras (la Oda a Juan de Padilla, de Manuel Jos Quintana
haba convertido a este personaje en smbolo de las libertades). En 1823
Mora comienza su exilio en Londres con las caractersticas de las que
ya hemos hablado al principio de este captulo (reaccin absolutista fernandino-calomardiana, sus amigos Blanco White, Alcal Galiano), que
Mora aprovecha para dar a su activididad periodstica un giro inesperado:
la direccin, por encargo del famoso tipgrafo y editor alemn residente
en Londres Rudolph Ackermann, de No me olvides, anuario de variedades literarias a imitacin del almanaque literario alemn que Ackermann
haba adaptado al ingls como Forget me not. Aos ms tarde, en Madrid,
se llamara tambin No me olvides un semanario de resonancia romntica
bajo la direccin de Jacinto Salas y Quiroga 31 (el que prest a Zorrilla el
levitn que llevaba en el entierro de Larra) y en el que tambin colaborara
Mora (1837-1838). El primer No me olvides dur de 1824 a 1829, y hasta
1827 fue obra de Mora, que no se limit a traducir el almanaque alemn,
sino que elabor una publicacin original, con muchos y notables escritos
propios, sobre todo poemas. Por entonces public en Londres sus Meditaciones poticas 32. Mora fue director y redactor nico de otras dos revistas
de Ackermann, Museo Universal de Ciencias y Artes (1825-1826) y del
Correo Literario y Poltico de Londres.
El exilio londinense puso a Mora en contacto con exiliados de la
Amrica de habla espaola, entre ellos el argentino Bernardino Rivadavia,
que le llama a Buenos Aires, al ser elegido primer presidente de la Repblica Argentina, donde Mora llega en febrero de 1827 y funda y dirige
el peridico oficial, rgano del Gobierno, La Crnica poltica y literaria
de Buenos Aires. Pero Rivadavia dimite, y hasta 1839, la vida de Mora
en Amrica es una romntica locura de peridicos, intrigas polticas, enseanzas universitarias, poemas satricos, persecuciones y saltos de pas
en pas: Argentina, Chile, donde es redactor de la Constitucin liberal de
1828 y funda y dirige El Mercurio Chileno y El Constituyente; Per, Bolivia, donde dirige El Eco del Protectorado, peridico oficial de la Confederacin Andina. En los meses finales de 1838 est en Londres como

174

EL

SIGLO DE LA POLTICA

cnsul general de la Confederacin Andina (peruano-boliviana), el sueo


frustrado de su amigo el presidente boliviano, el mestizo general Andrs
de Santa Cruz. En Bolivia escribe su obra fundamental, por la que siempre
ha sido conocido: Leyendas Espaolas (publicado en Londres en 1840).
(La aventura americana de Mora est bien reflejada en el libro de Mongui
que citamos en la nota 32.)
Regresa a Espaa en 1843 para dirigir en su Cdiz natal un colegio, al estilo de sus mayores Quintana y Lista. Dramaturgo, filsofo,
poeta, tratadista, periodista (ya en Espaa colabora en casi todos los peridicos habidos y por haber, entre ellos La Floresta Andaluza, de Sevilla
RYS,95), profesor y poltico, Jos Joaqun de Mora ingresa en la Real
Academia Espaola (silla T) el 10 de diciembre 1848, sucediendo a Balmes con gran enfado de Zorrilla que estaba esperando vez. Todava es til
su acadmica Coleccin de sinnimos de la lengua castellana, de 1855.
Muere el 4 de octubre de 1864.

La inundacin poltica

OS polticos inundan los peridicos y las academias, incluida la Es-

paola. Y viceversa. Porque si muchos polticos de primera vocacin


dedican parte de su tiempo a la Academia o al periodismo, otros tantos
periodistas y literatos de primera vocacin se dedican a la poltica. Por
tanto, si hablamos de inundacin poltica nos referimos a la que empapa,
sobrenada y condiciona la vida intelectual y la misma vida poltica. Como
si la Poltica fuera un ente de razn que aterriza en campos diversos
entre los cuales est la realidad poltica 33. Un galimatas tan real como la
vida misma, aquella vida misma. Sin embargo, pocas veces es una inundacin injusta o absurda, a pesar de lo que dijera Clarn cuando fue elegido
acadmico Francisco Silvela (1893):
[] ha entrado en la Academia no porque es escritor generalmente correcto, hombre listo y estudioso, aficionado de la erudicin histrica;
ha entrado como entran todos los polticos: quia nominor leo 34 (C, IV,
1816).

Es decir, ha entrado porque s, porque es poltico y eso basta. Alguna


razn tiene Clarn, pero no toda. Es probable que algunos acadmicos no

175

CAPTULO 3

lo hubieran sido sin sus poderes polticos. Es el caso del granadino Cristino Martos (1830-1893), cuya fogosidad oratoria y colaboraciones periodsticas quiz no le hubieran valido silln acadmico de no ser por su
condicin poltica. Por muy alabadas que fueran sus dotes oratorias:
De Martos dice Castelar que es orador hasta para pedir chocolate;
nunca le he visto a esas horas [aade Clarn] pero, en lo poco que le he
tratatado he visto que, en efecto, Martos no sabe hablar poco ni mal:
siempre habla mucho y bien (C, VI, 652).

Elegido acadmico en 1884 muri de repente en 1893 sin haber tomado posesin, aunque ya tena hecho el discurso que no pudo pronunciar.
De todas formas, nueve aos eran ms que suficientes, pero el bueno de
don Cristino tena demasiadas ocupaciones polticas como ministro de Estado en 1869, 1871 y 1872, y como ministro de Gracia y Justicia en 1874.
Algo parecido podra decirse, hablando de oradores, del rondeo Antonio
de los Ros Rosas (1812-1873) y del riojano Salustiano de Olzaga (18051873), aunque sus ms estrechas vinculaciones periodsticas nos harn hablar de ellos ms adelante.
Hay que tener en cuenta, no obstante, que en el siglo XIX ocurre algo
que despus no sucedera con tanta frecuencia: se dedican a la poltica y al
periodismo personajes de indudable vala intelectual y literaria, cuya presencia en la Academia, por ejemplo, pocas veces puede ser tachada de arbitraria, incluso cuando se produce con la connivencia de algn nepotismo
u oportunismo. Quin puede negar, al margen de ideologas o simpatas
polticas, sus mritos literarios o periodsticos a polticos tan destacados
como, por orden alfabtico, Antonio Alcal Galiano, Canalejas, Cnovas,
Castelar, Donoso Corts, Echegaray, Escosura, Fernndez-Guerra, Ferrer
del Ro, Gonzlez Arnao, Lpez de Ayala, Martnez de la Rosa, Moret,
Olzaga, Pastor Daz, los Pidal, Rivas, los Silvela, Valera? Todos fueron
acadmicos de la Espaola en el XIX y algunos fueron periodistas o muy
involucrados en el periodismo. Por tanto, cuando decimos que el periodismo y la Academia estuvieron tan fuertemente condicionados por los
polticos no siempre hacemos con ello un juicio negativo del fenmeno.
No siempre.
El hecho es que proliferan como nunca los casos de acadmicos y
periodistas ligados a la poltica, o viceversa, que, a veces, no se sabe qu
es lo primero. Mesonero Romanos, contando las tradicionales miserias del

176

EL

SIGLO DE LA POLTICA

literato meramente literato, es decir, de quien se dedica exclusivamente


a escribir y slo aspira a la gloria literaria, indica cmo otros escritores
slo lo eran como trampoln para ocupar altos cargos y ganar dinero y
poder: los jvenes se hicieron literatos para ser polticos, dice como
resumen (EM, 105-106).
A finales del siglo, el periodista y futuro acadmico Ramiro de Maeztu
escribir:
De los 200 escritores que redactan los diarios madrileos, apenas
hallaremos una docena que hayan hecho del periodismo su profesin
definitiva. Para los dems, la prensa es el camino, la estacin, es la credencial, el acta, la gobernacin de una provincia, tal vez una cartera!
(RMAP, 43).

Las batallas polticas del XIX se libran en los peridicos tanto o ms


que en el Parlamento. La trayectoria suele ser casi siempre la misma: se
empieza, de joven, en los peridicos para saltar a la poltica y volver luego
al periodismo, pero ya en otras condiciones: como promotor, fundador
o dueo de peridicos. De modo que el peridico sirve doblemente al
poltico: como rampa de lanzamiento y como arma de influencia. Lo que
supone un verdadero ejrcito de periodistas polticos o de polticos periodistas. Una vez ms, Mesonero Romanos en El Periodista, retratar este
viaje de ida y vuelta del muchacho despierto y lenguaraz (ETM, 481).
Como aqu slo nos vamos a referir a los periodistas-acadmicos que
intervinieron en poltica con alguna notoriedad, la nmina es menor y ms

Congreso de los
diputados. (Almanaque
de La Ilustracin,
1879.)

177

CAPTULO 3

fcilmente abarcable. Menos mal. Nos permitimos recordar de nuevo que


no vamos a conceder poco menos que gratis el ttulo de periodista: todos colaboraban en peridicos, muy pocos eran o haban sido periodistas.
Slo de stos hablaremos ahorrando al paciente lector las infinitas referencias de cuantos tuvieron algo que ver con el periodismo: no acabaramos
nunca. Teniendo en cuenta, adems, que ya han ido apareciendo algunos
de los ms ilustres acadmicos y periodistas con ejercicio poltico evidente: Cienfuegos, Quintana, Lista, Tapia, Mora
Cuenta Zorrilla en sus sabrossimos Recuerdos cmo, en la embriaguez de aquella fecha memorable del entierro de Larra, alguien lo llev a
casa de Donoso Corts, donde ste, Pastor Daz y Pacheco estaban tratando de publicar su peridico El Porvenir que iban a escribir sin inters
de lucro, en pro de su poltica comunin (RTVZ, 77-78). Y sta fue la
tnica de aquellos polticos, ms tarde acadmicos, que se dedicaron al periodismo como militancia de sus ideas polticas. No como Zorrilla y tantos
otros, que slo pretendan subsistir con sus colaboraciones literarias en los
peridicos. A mediados del siglo XIX, dice Tun de Lara, el peridico
es ya arma poltica de primer orden (LET, I, 231). Y casi a finales de siglo, en 1883, escribe Clarn:
[] ahora los periodistas buenos estn ocupados en cosas de ms provecho unos en ser ministros otros en ser diputados, y casi todos en
hacer caldo, el gordo, por supuesto [] (C, VII, 419)
Entonces la prensa equivala a un cascabel; constitua un auxiliar
poderoso en la carrera poltica y aun administrativa; las plumas servan
como armas de asalto; quien no tuviera aptitudes trepadoras, no poda
ejercer el periodismo. El peridico era por lo comn un medio, y rara
vez un fin (HPGB, 211).

En la conferencia pronunciada en el Ateneo de Madrid el 12 de abril


de 1894 titulada La opinin pblica: modo de formarse, Francisco Silvela
hace grandes elogios de la prensa poltica de partido, pero prev que la
prensa del futuro ser de informacin, con carcter de empresa, independiente de toda colectividad poltica. Es ms: opina que la prensa, de
la que la poltica es motor y beneficiaria, es tpica de sociedades poco
evolucionadas:
La prensa se ha considerado y se considera por los pueblos que
se hallan en el principio de su desenvolvimiento y de sus costumbres

178

EL

SIGLO DE LA POLTICA

polticas como el rgano de la opinin pblica; y en realidad, la prensa


no est destinada a ser el rgano de la opinin pblica, sino el creador principal, el instrumento, el medio para que la opinin pblica se
forme. De ah que cuando los pueblos adelantan en su educacin y en
sus costumbres polticas, toma y debe tomar cada da ms la prensa, a
mi entender, el carcter de informacin del hecho, de la investigacin
y de la noticia, disminuyndose necesariamente el carcter de propaganda, de enseanza y de doctrina [] (ADCC, II, 133).

El agudo, y tantas veces inteligentemente malvolo Silvela, da una


leccin de perspectiva histrica. Conoca bien el mundo de la prensa poltica y, probablemente, sus palabras llevan buena carga de irona.
La preocupacin e incluso el hartazgo periodstico ante la inundacin poltica aleteaba hacia tiempo sobre peridicos y periodistas. Y, por
supuesto, sobre muchos lectores. En 1874, el periodista y futuro acadmico Jos Castro y Serrano abra el primer nmero de los Lunes de El
Imparcial (27 de abril) con estas palabras:
La poltica como nico material de los peridicos perturba la inteligencia de los que leen y seca el entendimiento de los que escriben;
con su presin constante, desordena el buen juicio de la multitud; con
su fraseologa de circunstancias, falsea o desnaturaliza la lengua; con
su incesante girar en una sola rbita, ejerce un monopolio cruel sobre
los que no participan de sus entusiasmos. Hay, en efecto, una Espaa
muy numerosa ciertamente, para quien la poltica es asunto, si no despreciable, por lo menos cansado [].

Justamente a compensar los excesos polticos venan los Lunes de El


Imparcial.
Un elemento en el que poltica y periodismo coinciden en la Academia es la oratoria, y ya hace tiempo (1977) que la historiadora del periodismo Mara Cruz Seoane ha estudiado, y bien, tal interrelacin (OPE).
Ya nos toparemos con periodistas-acadmicos que labraron buena parte
de su fama literaria en la oratoria poltica. Alguno de ellos, como el citado
Martos, toda su fama literaria.

179

CAPTULO 3

Ministros y otras altas dedicaciones

STE catlogo de periodistas-acadmicos-polticos podra empezar, para

ir de menos a ms en cuanto a la dedicacin periodstica, por un cannigo, dos fogosos oradores polticos y un ilustre administrativista: Manuel Lpez Cepero y Ardila (1778-1858), Antonio Alcal Galiano (17891865), Salustiano de Olzaga (1805-187) y Alejandro Olivn y Borruel
(1796-1878).
Lpez Cepero tuvo una irrefrenable vocacin doble: el sacerdocio y
la poltica. En ambas se desempe con varia fortuna. Un tipo muy interesante y polifactico que merece mayor atencin de la que aqu podemos
prestarle. Jerezano radicado en Sevilla, donde lleg a ser cannigo den de
la catedral, fue diputado en las Cortes de Cdiz y goz y sufri los avatares
tpicos de la poca, exilios y prisiones. Acadmico de la Espaola en 1847,
tambin lo fue de la Academia Sevillana (presidente) y de la de Bellas
Artes de San Fernando; senador, catedrtico de Leyes, curioso en investigaciones agrcolas, sabio coleccionista Sus actividades periodsticas,
aparte las colaboraciones de rigor, tuvieron especial relieve al editar y redactar el polmico y reformista Sevilla Libre, que aparece al da siguiente
de salir de la ciudad los invasores franceses y dura 10 nmeros (vid. final
de nota 5).
Alcal Galiano, gaditano universal, ya nos es familiar por varios motivos y es uno de los personajes ms activos, polmicos e influyentes de

Alcal Galiano. (Grabado de juventud.)

180

EL

SIGLO DE LA POLTICA

la primera mitad del siglo XIX. Personaje difcil, a quien su sucesor en la


Academia (1870), Adelardo Lpez de Ayala, se siente obligado a tratar con
pinzas en el protocolario reconocimiento inicial de su discurso de ingreso
(MAE, II, 198-199). A su muerte, otro acadmico-periodista de signo poltico contrario al Galiano revolucionario, Jos Selgas y Carrasco, le dedicar una dursima invectiva 35. Revolucionario en su juventud, antirromntico que pas a ser romntico, masn reconocido, historiador (su Literatura
espaola del XIX (LEAG) an se lee con inters), memorialista de mucha
resonancia (Memorias y Recuerdos de un anciano), acadmico (1847), pariente de acadmicos, varias veces diputado, varias veces ministro, senador,
embajador, escritor, tratadista, orador famossimo Un carrern poltico,
social y literario. Sus vinculaciones periodsticas son evidentes y constantes: adems de sus colaboraciones en muchos peridicos, tanto espaoles
como ingleses y franceses (dominaba los tres idiomas), que en su juventud
y en el exilio le ayudaron econmicamente a vivir, fund un juvenil peridico en Cdiz con su amigo Jos Joaqun de Mora (El Imparcial, 1812,
que dur menos de un mes, Mal sali mi primera tentativa de periodista,
escribira en sus memorias), fue redactor de El Redactor General (Cdiz,
1811-1813) y de El Correo Nacional (1838), de Andrs Borrego; tuvo intervencin directiva en El Observador (1834), Mensajero de las Cortes y
en el resultado de su fusin con la Revista Espaola (1836), en El Piloto
(1839), El Porvenir (1856), La Tribuna de los Economistas (1857) Nadie
puede negar tantas actividades periodsticas. Pero
Siempre da la impresin de que Alcal Galiano fue periodista circunstancial y utilitario que nunca vivi por ni para el periodismo. Nada que objetar, por supuesto, salvo que con estas pocas lneas basta, en nuestro caso,
para hablar directamenete de tan eximio personaje. Seguir saliendo de
perfil en este libro algunas veces ms, al hablar de otros con los que estuvo
muy relacionado (Castelar, Valera) o de situaciones en las que particip
(legislacin de prensa, Noche de San Daniel).
Las actividades periodsticas profesionales de Olzaga y Olivn fueron menores, aunque indudables. De Olzaga cuenta Zorrilla en sus Memorias una aventura de los tiempos de Calomarde (1828): Olzaga escapa
de la polica disfrazado de cura, pero intent disfrazarse del todo y casi
se queda ciego. Tena como seal particular varios pelos blancos entre
los negros de las ricas pestaas de sus hermosos ojos, se las cort, y los
cabos vueltos le produjeron una oftalmia con la cual lleg casi ciego a la
frontera (RTV, 625).

181

CAPTULO 3

El periodismo activo del riojano Olzaga jurista y poltico que lleg a


presidente del Gobierno (1843), no dio mucho de s: casi se redujo a haber
desempeado, por real orden, la redaccin del Diario de la Administracin
(1834). Y eso por unos pocos meses, hasta ser sustituido por Pacheco.
Hay, sin embargo, dos circunstancias que debemos anotar en su haber periodstico. Una, el apoyo econmico (socio capitalista diramos hoy) a
un peridico muy importante: Las Novedades, de Fernndez de los Ros y
de Vicente Barrantes, del que hablaremos en su momento. La otra, que en
1870, siendo embajador en Pars (lo haba sido antes otras dos veces, en
1840 y 1854), presta inestimable ayuda a Nilo Mara Fabra en la expansin
de su agencia de prensa, la Agencia Fabra, primera verdadera agencia de
prensa espaola.

Salustiano Olzaga, por Federico


Madrazo (1862).

Elegido acadmico en 1869 e ingresado en 1871, muri en 1873.


Tampoco fue notable su participacin en la Academia. Notabilsima y muy
polmica fue su actividad poltica y social. De sus famosos discursos polticos se deca que no necesitaban nunca correccin, sus sintaxis y prosodia no tenan rival [], no dej nada fundamental escrito, pero lleg a la
Academia solamente hablando (NVV, III, 435). Tuvo, adems, Olzaga
una cualidad muy periodstica: su capacidad para cuajar en una palabra o
en una frase definiciones de personas y situaciones que enseguida pasarn
al acervo popular y, por supuesto, se convertirn en muletillas periodsticas. Cualidad que tambin tuvo el custico Bartolom Jos Gallardo,
que llamaba a Martnez de la Rosa, blanco de tantas burlas, El Barn del

182

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Bello Rosal. Mesonero Romanos, que tanto alaba la simpata y agudeza


de Olzaga, recuerda alguna de estas definiciones: llam progresista al
partido llamado hasta entonces exaltado; invent las expresiones obstculos tradicionales, el retraimiento progresista y la familia desheredada; llam la Noche de San Daniel a la famosa y triste jornada del
10 de abril de 1865 (de la que hablaremos por sus vinculaciones acadmico-periodsticas); llam Gran Elector al ministro Posada Herrera y,
de forma feliz y contundente, llam a Donoso Corts Don Quiquiriqu de
Extremadura (MSMR, II, 40).
El oscense Olivn, pionero del Derecho Administrativo que lleg a
alfrez en la lucha contra los franceses, fue subsecretario de Gobernacin
(1836), ministro de Marina (1847), y tuvo otros cargos administrativos
menores; sufri los exilios y persecuciones de rigor, y en 1845 era supernumerario de la Academia y numerario en 1847. Tuvo un curioso discurso
de ingreso: Variedad en el uso del pronombre l, ella, ello, en los casos
oblicuos. Curioso, no por el lugar (Academia) que era de lo ms apropiado para semejante reflexin, sino por el oficio habitual del orador, lo
que da idea del universal inters que mova a aquel eximio funcionario: la
lengua, la agricultura, la industria, el derecho, la educacinNada tiene de
extrao que dirigiera el Semanario Industrial cuyo subttulo completo era
el de Manual de conocimientos tiles, econmicos y de fcil aplicacin,
destinado especialmente a los labradores, artesanos y dems clases industriosas de la sociedad. Su intervencin en peridicos, como El Orden,
del neocatlico Gabino Tejado (1851-1852), La Abeja, de Pacheco (18341836), El Correo Nacional (1838-1842), peridico monrquico-constitucional donde tambin participaran Alcal Galiano, Borrego, Donoso Corts, Navarro Villoslada, Pacheco, Ros y Rosas, Segovia fueron algo
ms que simples colaboraciones que, por lo dems, tuvo en otras muchas
publicaciones.

Vega y Escosura, discpulos de Lista

IGUEN, en cronologa de juventud, dos nacidos en 1807 y compaeros


de muchas fatigas: Ventura de la Vega (1807-1865) y Patricio de la
Escosura y Morrogh (1807-1878). Ambos asistieron al Colegio de San
Mateo de Alberto Lista y Gmez Hermosilla siendo condiscpulos de
Espronceda, con el que, entre otros, compartieron la juvenil Academia

183

CAPTULO 3

Literaria llamada El Mirto, fruto natural de las inquietudes literarias


insufladas por Lista 36. Fueron mucho ms all: fundaron la sociedad secreta de conspiradores dispuestos a todo, Los Numantinos. Ms tarde formaran parte de la clebre Partida del Trueno, ruidosa pero ya sin rayos,
establecida en la abigarrada tertulia del pequeo y cochambroso caf del
Prncipe poblada de poetas, dramaturgos, periodistas y polticos en ciernes. El reglamento de Los Numantinos fue redactado por Escosura (quien
ms tarde, en 1844, redactara, por encargo del duque de Ahumada, los
reglamentos de la recin fundada Guardia Civil) 37. Jugaron a la ms exaltada revolucin en terribles tiempos, 1823, y ante la ejecucin del general
Riego, el 7 de noviembre de 1823, acordaron vengarlo y, si fuera posible,
matar al tirano (Fernando VII), tal como proclamaba el ms exaltado de
aquellos adolescentes: Ventura de la Vega. Fueron descubiertos, detenidos,
juzgados y castigados como nios malos. Fue una manera de empezar
crceles moderadas y exilios soportables (ambos eran de buena familia)
que terminaron conducindolos a cargos y honores. La eterna cancin.
Ventura de la Vega, cuyo nombre completo era Buena Ventura de la
Vega Crdenas, haba nacido en Buenos Aires, donde su padre, espaol,
estaba destinado como contador mayor, decano del Tribunal de Cuentas
y visitador de Real Hacienda y cas con una criolla. Las actividades periodsticas de Ventura de la Vega, aparte de las inevitables colaboraciones

Ventura de la Vega, por Federico Madrazo.


(Museo del Prado.)

184

EL

SIGLO DE LA POLTICA

literarias, se reducen a una experiencia de dos meses como redactor de


El Siglo, el bisemanal de Bernardino Nez Arenas, que dur del 21 de
enero al 7 de marzo de 1834, y en el que tambin trabajaron Nicomedes
Pastor Daz, Espronceda, el duque de Fras, J. F. Pacheco y Ros de Olano.
Ha pasado a la historia como dramaturgo de extraordinario prestigio en
su tiempo (El hombre de mundo, en verso, es su obra principal), traductor
y poeta; fue director del Conservatorio de Msica y Declamacin (era un
excelente actor aficionado), profesor de literatura y muy criticado secretario particular de Isabel II, gentilhombre de cmara, gran cruz de Isabel la
Catlica, subsecretario de Estado, etctera 38. No estara bien, sin embargo,
olvidar las intervenciones periodsticas de Vega, en sus juveniles efluvios
de libertad, que le hacan escribir versos como stos: La libertad, segn
varios autores / es marchar al comps de los tambores. Alguna vez estuvo
a punto de sufrir violencia, acusado de ser uno de los misteriosos redactores de El Padre Cobos (ESNR, 56), lo que no era verdad, pero algo quera
decir que se le acusara de ello.
Periodista muy activo fue, en cambio, Patricio de la Escosura y Morrogh. Su padre era militar, historiador y acadmico tambin: Jernimo
de la Escosura y Lpez de Porto (1772-1855), amigo de Quintana y Lista.
Patricio ingres en la Academia como honorario en 1843, es supernumera-

Patricio de la Escosura. (Dibujo publicado


en La Esfera, 1915.)

185

CAPTULO 3

rio en 1845 y elegido numerario el 25 de febrero de 1847, en la mgica


fecha de los ingresos masivos al cumplirse el decreto real que ampliaba el
nmero de acadmicos a 36. Teniendo en cuenta que su padre es numerario desde 1844, y sin quitar mrito alguno a don Patricio, no parece descaminado suponer que algo tendra que ver el padre y sus amigos, amigos
tambin de Patricio (Quintana, Lista) en la eleccin del hijo. As como
su amigo Ventura de la Vega, que le fue precediendo en la Academia, escaln por escaln: honorario en 1842, supernumerario en 1844 y numerario
en 1845. Cosa natural por lo dems. Sobre todo si se tiene en cuenta que,
al ser elegido acadmico, ya es autor notable de novelas histricas (El
conde de Candespina, Ni Rey ni Roque, El patriarca del Valle), de obras
teatrales (La corte del Buen Retiro, Brbara de Blomberg, La aurora de
Coln) y poticas, adems de las publicaciones peridicas que luego
citaremos. Todo esto y ms haba publicado Escosura. En la esquela de
defuncin que aparece en El Imparcial, al da siguiente de su muerte (22
de enero de 1878) pueden leerse los siguientes ttulos: senador del Reino,
individuo de la Real Academia Espaola, ex ministro de la Gobernacin y
ex ministro plenipotenciario, coronel honorario del Cuerpo de Artillera y
capitn retirado del mismo, condecorado con la real cruz de la distinguida
Orden de Carlos III, con la de Isabel la Catlica y la de Avis de Portugal,
con la cruz de San Fernando; caballero de la Orden Militar de San Juan de
Jersusaln, gentil hombre de Cmara, individuo de la Sociedad Filantrpica de Nacionales Veteranos, etc., etc., etc.
Esos tres etcteras de la esquela de don Patricio estn ms que justificados: fue muchas cosas ms 39. Exiliado desde 1824 a 1826 (Pars y Londres), militar de carrera como su padre, lucha en la primera guerra carlista
y es descrito por todos como inteligente, valeroso y simptico. No es poco.
Se retira con el grado de capitn graduado como coronel para dedicarse
a la poltica, el periodismo y la literatura: una enorme dedicacin por la
intensidad y extensin de sus ocupaciones. En 1839 es nombrado gobernador de Guadalajara, en 1841 huye a Francia, de donde no regresa hasta
1843, al caer Espartero. Pero en esos aos de Pars, codirige con Eugenio
de Ochoa la Revista Enciclopdica, en la lnea de las miscelneas dieciochescas. En la lista de sus cargos polticos (dos veces ministro de la Gobernacin, embajador en Lisboa y Berln, comisario regio en Filipinas)
conviene destacar su difcil embajada en Berln en momentos de tensin
espaola y europea (1873), donde dio muestras de prudencia y sensatez en
sus despachos diplomticos a Espaa (AOR, 16, 18, 37-38).

186

EL

SIGLO DE LA POLTICA

A sus actividades literarias ya indicadas hay que aadir sus relaciones


sociales en tertulias y amistades y sus actividades periodsticas.
Las colaboraciones periodsticas duraron toda su vida. Adems fue redactor o colaborador asiduo en el diario El Eco de la razn y de la justicia
(1837-1838); en el semanario El Panorama (1838-1839); en El Entreacto,
1839; El Laberinto, 1845; La Ilustracin Espaola y Americana, 1875;
El Imparcial, 1874-75; Revista de Espaa, 1869, 1875 y 1876; Revista
Contempornea, 1876 y, por los mismos aos, en la influyente revista
La Amrica, de Eduardo Asquerino. Dirigi los 9 nmeros publicados de
El Museo Artstico y Literario, 1837, y dos peridicos ms con todas las
consecuencias. Y uno de ellos, aunque de corta duracin (de diciembre
de 1845 a marzo de 1846), diario y de carcter netamente informativo y
generalista: El Universal, donde tuvo como redactor a uno de los grandes
periodistas costumbristas del XIX, aunque no acadmico, Antonio Flores
(1818-1865). En 1865, el quincenal El Progreso aparece con una infrecuente particularidad: tiene tres directores, Patricio de la Escosura, Antonio Mara Segovia y Juan Valera. Los tres ya acadmicos. Escosura tena
58 aos, Segovia 57 y Valera 41. Con la minuciosidad epistolar que le
caracterizaba, Valera da cuenta a sus amigos del nacimiento, vida y muerte
de la revista. El 20 de mayo escribe:
Hoy hemos tenido junta en casa de Escosura y ha quedado decidida
la publicacin del primer nmero de la revista titulada El Progreso
para el da 10 del prximo junio. Saldrn dos nmeros al mes: los 10 y
25. Cada nmero tendr muchas lecturas (VC, II, 226).

Un da ms tarde, en otra carta, da ms detalles:


Algunos jvenes estudiosos de esta Corte, publican, cuatro meses
ha, un periodiqun literario y cientfico titulado El Progreso, y han
llegado a reunir 300 suscriptores. Ya, en esta situacin, han sentido el
deseo de hacer de su periodiqun algo de ms transcendencia y dimensiones, convirtindole en revista, y para ello han acudido a Segovia, a
Patricio Escosura y a mi humilde persona. Nosotros hemos formado un
triunvirato directivo y la revista, con el mismo ttulo de El Progreso,
empezar a salir el 10 del prximo junio. Tendr mucha lectura y procuraremos que sea buena (VC, II, 228).

Valera hace propaganda entre sus amigos, pero pocos meses despus,
el 19 de septiembre (1865), escribe:
187

CAPTULO 3

Ya vera Vd. que El Progreso no progres y muri de inanicin.


Requiescat in pace (VC, II, 243).

Parece que Valera sali de la corta aventura un poco escamado y sin


ganas de volver a meterse en empresas periodsticas. Escosura, sin embargo, estuvo a gusto en aquella publicacin, donde, adems de las notas
y reseas literarias, escriba cada quincena una seccin titulada Crnica
poltica de la quincena: un ejemplar ejercicio de periodismo informativo
y de opinin, al mejor estilo de lo que luego sera la crnica, como gnero periodstico descrito en los libros acadmicos. Los inevitables lados
oscuros de cada cual y las enemistades polticas inspiraron estos versos
satricos contra Escosura:
Alma turbulenta y loca
Que a la libertad provoca
Y al moderantismo llega,
A todos vientos navega
Abierta a todos la boca.
Su talento le encumbr,
A su partido burl,
Y en poltica, seores,
Dicen que jams se vi
Con honra y sin acreedores (MCTC, I, 638).

Siendo ministro mantuvo guerra abierta contra la revista satrica de


los neocatlicos El Padre Cobos (EPC) que, a su vez, lo convirti en blanco
principal de su ataques:
El Sr. Escosura es una trinidad. Se divide a s propio en hombre,
en diputado y en ministro. De manera que, observndolo bien, el Sr.
Escosura debe tener tres capas, tres sombreros y tres paraguas. De aqu
la prodigiosa actividad del Sr. Escosura. Mientras el hombre come, el
diputado habla y el Ministro cobra el sueldo. Comprendemos la necesidad de dividirse en que se ha visto el Sr. Escosura, porque as puede
repartir sus opiniones polticas que son demasiadas para uno solo. El
fin de esta indirecta se encuentra en la posteridad. El Sr. Escosura necesitar tres estatuas [].
En literatura ha probado todos los gneros, como en poltica ha
probado todos los partidos. Si fuese boticario, hace mucho tiempo que
el Sr. Escosura habra reventado, porque su aficin le llevara a probar
todas las pcimas.

188

EL

SIGLO DE LA POLTICA

El autor de estos textos, tomados de la revista (EPC, XXXIV, 20-II1856 y LVIII, 20-VI-1856) era Jos Selgas, futuro acadmico (1869), y en
la Academia coincidira con Escosura durante 9 aos.
El joven Menndez Pelayo de la Historia de los heterodoxos, por entonces tan prximo a los neos, tena la misma opinin de Escosura:
[] uno de los tipos ms singulares que ha cruzado por nuestra arena
poltica y literaria, hombre de ms transformaciones que la de Ovidio
y ms revueltas que las del laberinto de Creta (SO, 166-167).

De transformaciones y revueltas todava tendremos que hablar mucho. Sin olvidar que, alguna vez, Escosura puso las cosas fciles a EPC,
como cuando dijo:
Si yo creyera posible el advenimiento de los moderados al poder,
y no encontrara una docena de hombres siquiera que quisieran venir
conmigo a los montes a morir con las armas en la mano, ya estara
emigrado (EPC, XXI, 15-XII-1855).

Ni que decir tiene que Selgas y compaa se ensaaron con don Patricio ante tan estentrea declaracin de guerra.

No todos fueron periodistas

A vinculacin periodstica de algunos polticos-acadmicos es clara e

indudable. No slo colaboraron asiduamente en los peridicos, sino


que fundaron y dirigieron, o teledirigieron, algunos e intervinieron directamente en otros. Entendieron el periodismo como cauce de sus inquietudes polticas y no quisieron, o no pudieron, sustraerse a la magia de los
papeles peridicos. Sobre todo en su juventud. Pero nada ms. Considerarlos periodistas sera, sin embargo, un exceso que aqu queremos evitar
como entender el memorioso lector que recuerde el Captulo 1 de este
libro.
Es el caso del primer marqus de Pidal y sus hijos Alejandro y Luis,
del duque de Rivas, de Donoso Corts, Antonio Benavides, Adelardo Lpez de Ayala, los hermanos Manuel y Francisco Silvela, Jos Echegaray,
Isaac Nez de Arenas, Pedro de Madrazo, Segismundo Moret, Cnovas
del Castillo

189

CAPTULO 3

Paradigma de la colateral dedicacin periodstica de todos estos personajes podran ser Donoso y Cnovas.
Juan Donoso Corts (1809-1853), acadmico desde 1848, silla R,
cuya significacin poltica tradicionalista es bien conocida, dedic al periodismo afanes y devociones muy estimables. Vimos antes cmo Zorrilla
cuenta el nacimiento de El Porvenir, peridico amasado en connivencia
poltica entre Donoso, Pastor Daz y Pacheco. Su intervencin en La Abeja,
El Observador, El Correo Nacional, El Piloto, Revista de Madrid est
hoy suficientemente estudiada 40.
El 28 de abril de 1837, el diario progresista Eco del Comercio anunciaba la presentacin de un nuevo peridico llamado El Porvenir bajo la
direccin de Donoso. Enemigo poltico de Donoso, el Eco ataca al nuevo
peridico y a su director, asegurando que sabe de antemano cun falsas
han de ser todas las promesas y premisas de esta aventura periodstica.
Sabiduras de antemano propias de las trifulcas poltico-periodsticas
del momento, de las que participa tambin Donoso, que lleg a ejercer la
corresponsala en Pars de El Heraldo (1842). Sin embargo, su contemporneo, amigo y colega Nicomedes Pastor Daz, en la biografa que le
dedic en su Galera de espaoles clebres contemporneos, dice:
El seor Donoso Corts no es propiamente un periodista, pero en
cambio posee las ms slidas y preciosas dotes del publicista en la
acepcin lata y grande de esta voz

Pastor Daz saba de qu hablaba y pareca tener claro lo que entonces


no lo era tanto: que no es lo mismo impulsar peridicos o escribir en ellos
que ser periodista.
Algo parecido puede decirse de Antonio Cnovas del Castillo (18281897), acadmico desde 1868, silla C, a quien sus contemporneos llamaban el monstruo, no porque tuviera aspecto de tal (su estrabismo no
daba para tanto, el bizco de Mlaga, le llamaba Clarn, y feo con bizquera su bigrafo Fernndez Almagro), sino por el enorme poder que
acumul en casi todos los campos. Incluido el de la Academia y el periodismo. La dedicacin juvenil de Cnovas al periodismo como fundador,
a los 17 aos, en su Mlaga natal, de La Joven Mlaga, y como prolfico
colaborador despus, lleg a colocarlo fugazmente, durante los ltimos
meses de vida del peridico, al frente del diario La Patria (1849-1851),
donde lo puso Joaqun Francisco Pacheco. Sus relaciones con el perio-

190

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Cnovas del Castillo (retrato de la poca).


(Biblioteca Nacional.)

dismo y los periodistas fueron constantes e intensas. Amigo de Fernndez


de los Ros, fundador y director del peridico progresista Las Novedades
(1850), Cnovas viste la toga de abogado por primera vez (slo la visti
dos veces), a peticin de su amigo, para defender a un periodista ante los
tribunales. El mismo Cnovas sera detenido por una de sus colaboraciones en Las Novedades. Y tendra ms de una complicacin poltica por su
colaboracin con Gonzlez Bravo en el satrico El Murcilago (1854). Un
Cnovas veinteaero que, sin embargo, no aspir nunca a ser periodista.
Una vez dijo a su amigo Fabi, y lo cuenta su bigrafo Fabi hijo: Escribir ocasionalmente aqu y all, en provecho de la labor poltica que realice, pero nada ms. En su haber periodstico hay que poner su importante
biografa del periodista Estbanez Caldern 41.
Mayor y distinta vinculacin periodstica tuvieron Antonio Mara
Segovia (1808-1874), Jaime Balmes (1810-1848), Rafael Mara Baralt
(1810-1860) Nicomedes Pastor Daz (1811-1863), Antonio de los Ros y
Rosas (1812-1873), Fermn de la Puente Apezechea (1812-1875), Eugenio de Ochoa (1815-1872), Toms Rodrguez y Daz-Rub (1817-1890),
Ramn de Campoamor (1817-1901), Eduardo Benot (1822-1907), Vctor
Balaguer (1823-1901), Vicente Barrantes (1829-1898), Federico Balart
(1831-1905) Antonio Mara Fabi y Escudero (1834-1899) y Santiago de
Liniers y Gallo Alcntara (1842-1908). Otros periodistas-acadmicos, que
estuvieron vinculados a la poltica, incluso en altos cargos, aparecern en
otros apartados ms acordes con su compleja personalidad.

191

CAPTULO 3

Segovia el Estudiante

NTONIO Mara Segovia e Izquierdo (1808-1874) hizo famosos dos

seudnimos periodsticos: El Estudiante y El Ccora. El primero suena


a escolar juvenil, y el segundo a una especie de coco suavizado. Y ambos
sirvieron para titular sendas publicaciones peridicas. Parece, pues, que
estamos ante un periodista de stiras y humores. Quin lo dira, si tenemos
en cuenta la seriedad de sus orgenes (hijo de un magistrado y estudiante
militar), la seriedad de sus actividades polticas, la de su fotografa, a la
que Azorn dedic uno de sus primorosos artculos (BN, 789, 16-VI-1906)
y la de sus dedicaciones acadmicas como secretario de la Espaola que
fueron la mar de serias sobre reglamentos y otras burocracias. Elegido
acadmico honorario en 1845, fue numerario en aquella avalancha del 25
de febrero de 1847 (silla I), cuando entr en vigor el decreto de Isabel
II, ampliando a 36 el nmero de acadmicos e ingresando de un golpe
todos los que estaban a la espera: Pacheco, Mesonero, Galiano, Durn,
Escosura, Olivn, Pastor Daz, Lpez Cepero, Rivas Segovia lleg a
ser secretario perpetuo de la Academia despus de algunos aos como
secretario interino, sustituyendo al secretario enfermo, Bretn de los He-

Antonio Mara Segovia.

192

EL

SIGLO DE LA POLTICA

rreros. A la muerte de Bretn (1873), no le hicieron la misma faena que


a Quintana y lo eligieron secretario perpetuo. Perpetuidad que apenas le
dur un mes. Hay eternidades que duran un suspiro. En 1873 fue elegido
acadmico de Bellas Artes, pero muri a los seis meses. Otro suspiro. Sus
trabajos acadmicos sobre seudnimos, annimos y neologismos unen la
calidad al buen humor. Contest a los discursos de ingreso de Manuel
Caete (1858), y de Antonio Arnao (1873). Perteneci, con Ochoa y Escosura, a la comisin lectora que rechaz los dicursos de Selgas y Nocedal,
y a la comisin redactora de la Gramtica (1861).
La fotografa de Antonio Mara Segovia nos brinda un seor delgadsimo muy serio con fondo de irona, gafitas ligeras, calva amplia, bigote
y mosca, embutido en traje de ocasin. As ha quedado para la historia
visual.
Segovia pertenece a la larga lista de ilustres discpulos de Alberto
Lista, y con Ventura de la Vega, Escosura, Molins, Pezuela, Ochoa vivi
las aventuras de la Academia del Mirto, la sociedad de Los Numantinos
y los sueos de la gloria literaria. Pero l empez otro camino: el de la
milicia. Otro suspiro: en 1820, a los 12 aos, ingresa como cadete en la
Guardia de Infantera, y en 1822, a causa las sublevaciones militares del
agitado mes de julio, se disuelve la Guardia y Segovia acaba su cortsima
carrera militar. Y empieza sus dedicaciones polticas, que alternar o compaginar con su dedicacin a la literatura y el periodismo.
Pertenece al partido conservador y ocupa algunos cargos menores;
por ejemplo, en 1830 pertenece al grupo de Alcaldes de la Real Casa y
Corte de Su Majestad. Cuando en 1840 sube al poder Espartero y ha de
exiliarse la reina Cristina, Segovia se exilia en Pars, y a la cada de Espartero ejerce funciones consulares en Chile (1843). En 1851 representar a
Espaa, como diplomtico, junto al mdico (que tambin ser acadmico
de la Espaola) Pedro Felipe Monlau en la primera Conferencia Sanitaria
Internacional de Pars, y en 1866, ambos llevarn la misma representacin
en la tercera Conferencia de Constantinopla. El cargo ms brillantemente
representado por Segovia fue el de Cnsul General y Encargado de Negocios de S. M. la reina Isabel II en la Repblica Dominicana, a donde lleg
el 27 de diciembre de 1855, y donde dej para el recuerdo histrico la expresin Matrcula de Segovia (Libro de matrcula de sbditos espaoles, impulsada por l y nada simptica para los dominicanos), al mismo
tiempo que se opuso esforzadamente al predominio norteamericano en el
Caribe. Su papel fue brillante, pero discutido. En 1858 figura como so-

193

CAPTULO 3

cio activo de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas (Mesonero, por


ejemplo, lo era desde 1834). En 1864 es elegido diputado por Guadalajara
y en 1865 es vicepresidente, con su amigo Valera, de la Sociedad Abolicionista Espaola, con Olzaga como presidente. Tambin era amigo y
correligionario poltico de Campoamor que le dedic algn poema (A mi
sabio amigo).
Su actividad periodstica va unida a la del famoso alcarreo y escritor
taurino Santos Lpez Pelegrn, que, a juicio de Mesonero, era muy inferior
a l:
Fue el primero y el que ms se le aproxim [a Larra] por lo incisivo
de la frase y la gracia del estilo, y aun le sobrepuj en la pureza del lenguaje y la cultura de los chistes, D. Antonio M. Segovia, que supo hacer
sumamente grato a los ojos del pblico el pseudnimo El Estudiante.
A su lado marchaba su compaero y colaborador en el peridico, que
titularon Nosostros, D. Santos Lpez Pelegrn (Abenmar), aunque, si
va a decir verdad, distaba mucho del gracejo culto y atildada expresin
de Segovia, dejndose llevar por dems de su extremada aficin a los
retrucanos y chistes chabacanos (MSMR, II, 92-93).

Con Santos Lpez Pelegrn (1801-1846) como director, que con menos categora intelectual que Segovia, tena mucha influencia e hizo famoso el seudnimo de Abenmar, intervino en El Mundo, diario del pueblo (1836-1840), donde tambin escriba Larra; colabor, como Pelegrn,
en Nosotros. Peridico satrico, poltico y literario (1838-1839); en El Correo Nacional (1838-1842), de Andrs Borrego, monrquico constitucional donde escriben Santos Lpez Pelegrn, Campoamor, Donoso, Garca
Tassara, Olivn, Pacheco, Ros Rosas, Sartorius ; El Piloto (1839-1840),
con Donoso, Alcal Galiano, Cueto; El Tiempo (1845-1847), El Correo
(1847), El Entreacto. Peridico de teatros, literatura y artes (1839-1840),
que sala jueves y domingos y en el que escriba Garca Gutirrez, Gil y
Zrate, Roca de Togores
Antes haba colaborado en El Semanario Crtico (1833) e intervenido
de modo principal en El Jorobado (1836), peridico contra Mendizbal,
cuya desamortizacin jorobaba al pueblo. Lo curioso es que, ms tarde,
colabora en el Semanario Pintoresco de Mesonero, uno de los principales
beneficiarios de la desamortizacin. Cosas de la vida.
Segovia siempre aporta sus versos satricos, aunque nunca excesivos
en crudeza y crueldad. Antonio Segovia era persona de finura intelectual.

194

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Con Lpez Pelegrin codirige el bisemanario Abenmar y El Estudiante. Capricho periodstico (1838-1839), que sala los domingos y jueves y dur 3 meses, del 2 de diciembre al 10 de marzo; dirige El Estudiante. Peridico de Madrid, satrico y festivo, poltico y literario (1839),
del 4 de abril al 30 de septiembre; codirige El Ccora. Revista de flaquezas humanas, escrita por una sociedad de sabios tan modestos como
bellacos y dedicada a la gente mordaz, risuea y maleante (1860), escrita
en buena parte en verso (RYS, 89-90), y El Progreso, revista quincenal
de ciencias, letras y artes (1865). De ambas hablamos ya al referirnos a
Escosura y a Valera, con quienes comparti afanes periodsticos. Colabor
en El Correo de las damas, Semanario Pintoresco Espaol, La Ilustracin
Espaola y Americana, El Museo Universal, Las Novedades y asisti a
aquella benfica aventura de El Beln (1857), donde escribi, en verso,
como todos, Una revista del ao en silva (OCA, 1871).
Al margen de su actividad periodstica escribi teatro, traducciones y
arreglos de comedias francesas: A un cobarde, otro mayor (1840); Trapisondas por bondad (1842); Cul de los tres es l ? (1851); El aguador y
el misntropo (1854); Las aventuras de un ahogado (1871); libretos para
zarzuelas de Barbieri: El nio Zolocho (1858), D. Pacfico o El Dmine
irresoluto (1871), del maestro Auber (La Embajadora, 1858) y la letra
para una cantata: El iris de Espaa, Cantata compuesta con motivo del
feliz natalicio de S. A. R. el Sermo. Sr. Prncpipe de Asturias y dedicada a
SS. MM. la Reina y el Rey por Don F. F. de Valldemosa, Maestro de canto
de S. M. y Director de los Reales Conciertos. Su aficin a la msica, incluso desde un plano cientfico, queda patente en su contestacin acadmica al discurso de ingreso de Arnao (MAE, IV, 466-503).
Su Coleccin de composiciones serias y festivas, en prosa y en verso,
entre las publicadas e inditas del escritor conocido por El Estudiante (Repulls, Madrid, 1839) demuestra su calidad de versificador correcto e ingenioso. Adems es autor de un Manual del viajero espaol de Madrid a
Pars y Londres (1851). Aunque figura en el famoso cuadro de la Coronacin de Quintana, de Lpez Piquer, entre la flor y nata de la intelectualidad
madrilea es muy difcil dar con l. En Madrid tiene una plaza (en Vallecas), pero ha quedado poca memoria de su vida y de su obra. Y a juzgar
por la opinin que de l tena su contemporneo, y tambin discpulo de
Lista, Antonio Ferrer del Ro, don Antonio Mara Segovia slo merece el
olvido. Parece que al bueno de Ferrer se le fue la mano y le gan algn tipo
de despecho cuando escribi las siguientes crueldades sobre Segovia:

195

CAPTULO 3

A este escritor le han dado algunos ms celebridad de la que merece: falta en sus obras imaginacin y sentimiento: cada uno de sus
artculos es un laborioso parto: zurce palabra a palabra y firma un
periodo en buen castellano: derrama una gota de veneno para que haga
el oficio de chiste: si no lo consigue todo artculo suyo se cae de las
manos por insulso. Cuando analiza una obra no ejerce la crtica de filsofo, sino la de dmine: tacha con prolijidad defectos gramaticales y
lo dems queda perfectamente intacto. Haba anunciado una coleccin
de sus artculos en dos tomos: ignoramos si el editor ha vendido el primero: nos consta que no ha comprado el segundo (GLE, 317-318).

Balmes, algo ms que un idelogo

L caso de Jaime Balmes (1810-1848) es singular y complejo. No va-

mos a hablar de su corta e intenssima vida sacerdotal y filosfica


(todava puede leerse con inters El criterio y otros estudios filosficos
y polticos), sino de la periodstica y su inevitable aneja, la poltica. De
su actividad acadmica nada se puede decir: el 12 de febrero de 1848, el
peridico moderado El Faro, que diriga Gabriel Garca Tassara, daba la
noticia de que haban sido admitidos en la RAE don Juan Donoso Corts y don Jaime Balmes. El 9 de julio siguiente muri Balmes sin haber
podido ingresar 42.

Jaime Balmes, por Federico Madrazo (1846).


(Academia de la Historia.)

196

EL

SIGLO DE LA POLTICA

En 1839 enva a un concurso periodstico patrocinado por la revista


El Madrileo Catlico, que dirige Inocencio Mara Riesco Le Grand, un
artculo-ensayo titulado El celibato del clero, que es premiado y publicado
en mayo del mismo ao. El periodista Riesco dirigira un poco ms tarde,
1843-1844, una revista de terrible ttulo: La tarntula.
Aparte de otras colaboraciones en varios peridicos, Balmes, que se
ha trasladado a Barcelona desde su Vic natal, interviene como redactor en
la revista La Civilizacin (1841-1843), y desde entonces, tanto para sus
obras en libro como para otras publicaciones, Balmes tiene como editor al
periodista cataln Antonio Brusi y Ferrer, hijo del propietario, aunque no
fundador, de El Diario de Barcelona y sucesor de su padre en la direccin
del peridico.
La revista quincenal La Civilizacin, Revista religiosa, filosfica,
poltica y literaria, es un empeo personal de Balmes que convence a su
amigo Joaqun Roca i Cornet, director de otra revista, La Religin, para
que sustituya a sta por una nueva publicacin de ttulo civil, La Civilizacin (1841-1843) 43, que Roca sigue dirigiendo con la ayuda decisiva de
Balmes y de Jos Ferrer Subirana, otro amigo de Balmes que luego tendra
con l una dursima polmica cuando Balmes decide separarse para fundar
su propio peridico: el quincenal La Sociedad (1843-1844), que, al final,
fue una de las vctimas del decreto de imprenta de Gonzlez Bravo (abril
de 1844), cuyas imposiciones pecuniarias no podan ser soportadas por
Balmes. Adems ste ya tena el proyecto de irse a Madrid.
En enero de 1844 Balmes va a Madrid para fundar y dirigir (y escribir casi l solo, con alguna ayuda de su amigo el menorquin Jos Mara
Quadrado) el semanario El Pensamiento de la Nacin, Peridico religioso,
poltico y literario (1844-1846). Cuando el 31 de diciembre de 1846 aparece el ltimo nmero de El Pensamiento de la Nacin, por razones que
enseguida sealaremos, Balmes sigue en Madrid concibiendo el plan de
una gran editorial catlica, hace algunos viajes durante 1847, y en febrero
del 48, muy enfermo ya, vuelve a Barcelona y luego a Vic, donde muere.
Entre la mitificacin de unos y el desdn de otros 44, la autntica figura de Balmes ha ido quedando desdibujada para desgracia de todos.
Aqu slo queremos referirnos a su significacin periodstica, que fue notable, influyente y compleja. Balmes tuvo del periodismo una idea utilitaria, como medio (con cunta razn, aunque sin querer, se habla de los
Medios!), el mejor, para sus fines apostlicos, intelectuales y polticos.
Lo que, por lo dems, era comn en la poca. El periodismo de Balmes

197

CAPTULO 3

no es, en general, periodismo de noticias, sino periodismo de pensamiento


y opiniones. Hay que reconocer, no obstante, que en El Pensamiento de
la Nacin Balmes ejercita un inslito periodismo poltico de moderacin
y buen gusto. Su enorme capacidad de trabajo, su talento, la formacin
humanstica y filosfica, teolgica y jurdica universitarias, hacen de l
una figura poco comn en la poca entre los dedicados a las tareas periodsticas. Pocos recuerdan hoy que, adems, fue notable aficionado a las
matemticas, profesor de matemticas, buen jugador de ajedrez Todo
qued interrumpido al morir a los 38 aos.
El 16 de julio de 1845 aparece como diario El Conciliador, dirigido
por Quadrado en nombre de Balmes, que quiere que sus ideas polticas no queden en el exquisito mundo de un semanario intelectual como
El Pensamiento de la Nacin. Pero el diario es un fracaso y muere en diciembre del mismo ao.
Balmes dedic buena parte de su actividad periodstica a la campaa
pro matrimonio Isabel II-conde de Montemoln, primognito de don Carlos; campaa que dio sentido a su ltimo peridico hasta el punto de que
cuando fracas en su objetivo, al casarse Isabel II con su primo Francisco
de Ass, duque de Cdiz, el 10 de octubre de 1846, El Pensamiento de la
Nacin desaparece. Balmes estaba convencido de que si isabelinos y carlistas se fundan en el matrimonio de sus mximas cabezas, se solucionara
en parte el gran problema de la convulsa Espaa. No era tan descaminada
su opcin, al menos en teora. Religin (catlica, por supuesto) y monarqua fueron las dos ideas motrices de toda la actividad balmesiana. Le
llevaron a encabezar candidaturas, dirigir campaas electorales, escribir
infatigablemente pro y contra ideologas y tomas de postura polticas.
Balmes no es un iluminado, es pragmtico hasta extremos sorprendentes: un detenido viaje a Francia en 1843 le permite hacer gestiones para
fortalecer la industria peletera de su hermano Miguel, al que escribe una
carta de minuciossima relacin industrial. El padre de los Balmes tena
un taller de curtido de pieles y Miguel, con la ayuda constante de Jaime,
elev el taller a modesta industria peletera. Enfermo durante toda su vida,
Jaime Balmes hizo tres veces testamento en favor de su hermano Miguel:
en 1841, en 1843 y poco antes de morir, en 1848. Pragmtico y previsor.
Como periodista hizo uso de tal pragmatismo que le trajo a Madrid, y no
en ese viaje temerario, romntico y casi anglico que algunos dibujaron:
fue a Madrid bien pertrechado de conocimientos y conexiones polticas
y comerciales. En Madrid le esperaban polticos, intelectuales y comer-

198

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ciantes de su cuerda, entre los que destacaban tres personajes: un intelectual (Aribau) y dos aristcratas (Osuna y Viluma). El economista cataln
Buenaventura Carlos Aribau era personaje de gran influencia periodstica
e intelectual, estudioso literario, poeta en cataln, que con su oda A la
Ptria inaugura la Renaixena. Es, asimismo, cofundador de la famossima Biblioteca de Autores Espaoles (BAE) y difusor del Romanticismo
en Espaa desde las pginas de El Europeo. Los aristcratas protectores
eran el duque de Osuna y el marqus de Viluma, Manuel de la Pezuela y
Ceballos, hermano del conde de Cheste, que tanta significacin tendra
en la Real Academia Espaola a la que perteneca desde 1845, siendo
numerario en 1847, llegando a ser uno de sus ms longevos directores,
de 1875 a 1906. Quiz no sea mucho suponer que Cheste influyera en la
eleccin acadmica de Balmes. Viluma, que en 1868 sera presidente de la
recin fundada por l mismo Asociacin de Catlicos, fue el brazo ejecutor y, al mismo tiempo, el protector de las ideas polticas de Balmes; fue
ministro de Estado con Narvez, cargo en el que dura apenas dos meses,
siendo sustituido por Martnez de la Rosa, cuyas relaciones con Balmes,
que lo haba conocido y tratado en Pars, eran excelentes. Viluma se enfrent poco despus a Narvez encabezando la candidatura balmista de
Barcelona (el Partido Monrquico Nacional) en la que sali elegido con
20 diputados ms tras una campaa electoral dirigida por Balmes, quien
redact la proclama de la Comisin Central Monrquica.
A pesar del ansiado, predicado y fracasado matrimonio Isabel IIMontemoln, a pesar su amistad con don Carlos y con Montemoln, de
cuyo Manifiesto a los Espaoles de 23 de mayo de 1845 (el 4 de enero los
diputados balmistas haban publicado su manifiesto al pas) es autor,
Balmes no era carlista. Aunque el ms grave incidente periodstico que
tuvo con el Gobierno fuera por un ttulo de El Pensamiento, en el que se
hablaba de don Carlos como rey Carlos V.
Tampoco era tradicionalista cerrado, aunque le uniera buena relacin
con los tradicionalistas, principalmente por su condicin catlica. Balmes
era catlico, defensor a ultranza de la Iglesia y monrquico a machamartillo, pero era inteligente, moderado, campen del sentido comn, lo que le
impeda cualquier clase de radicalismo furioso. Un buen aval periodstico.
Sin embargo, trat muy duramente a Espartero en la famosa serie de siete
artculos que le dedic en La Civilizacin, entre el 21 de diciembre de
1843 y el 1 de febrero de 1844. Su pragmatismo, su seny, le impidieron
caer en extremismos entonces tan frecuentes. En algunos aspectos, tanto

199

CAPTULO 3

polticos como eclesiales, destac en un desierto de roma mediocridad.


No pas inadvertido ni en Espaa ni en Europa; viaj a Londres, Pars
y Bruselas. Fue distinguido con honores y ttulos: Academia de Buenas
Letras de Barcelona, para la que escribe su texto sobre La originalidad
(acadmico correspondiente en 1841), de la Comisin de Instruccin Primaria del Ayuntamiento de Barcelona (1843), director de la Asociacin
Defensora del Trabajo Nacional (1847), socio de la Academia de Religin
Catlica de Roma (1847), socio de honor y de mrito de la Academia
Cientfica y Literaria de Profesores, de Madrid (1847). El 10 de febrero es
propuesto para la RAE y elegido por unanimidad el 18 de febrero, cuatro
das despus de haber vuelto a Barcelona enfermo de muerte.

El primer acadmico hispanoamericano

AFAEL Mara Baralt Prez (1810-1860) es el primer acadmico de


nacionalidad americana que ingresa en la Real Academia Espaola.
Otros, nacidos tambin en Amrica, eran espaoles al serlo sus padres
residentes en las provincias ultramarinas y retornados a la madre patria
antes de las proclamaciones americanas de independencia. Es el caso del

Rafael Mara Baralt. (Real Academia Espaola.)

200

EL

SIGLO DE LA POLTICA

duque de San Carlos y del conde de Cheste, ambos nacidos en Lima y ambos directores de la Academia; Ventura de la Vega, nacido en Buenos Aires
y Fermn de la Puente Apezechea, nacido en Mxico.
La familia de Baralt era de origen espaol, pero su padre ya haba
nacido en Venezuela. l nace en Maracaibo (Venezuela) justo un ao antes
de que Francisco Miranda, con ayuda de Bolvar, proclame la independencia (6-VII-1811). Su padre es una personalidad relevante y su madre es de
origen dominicano. Y a Santo Domingo va la familia Baralt-Prez en los
momentos difciles de la guerra de Independencia. Baralt naci en Venezuela, pas su infancia en Santo Domingo, la juventud en Venezuela y la
madurez en Espaa: tres nacionalidades arrastraba su corazn, y de amor
a las tres dio buenas pruebas. Aos ms tarde, ya en Madrid, sera nombrado Ministro Plenipotenciario de Santo Domingo (1855), con no buenos
resultados para l: una denuncia, que luego quedara arrumbada, hizo que
le desposeyeran de su cargo de director de la Gaceta de Madrid, el peridico del Gobierno, y de la aneja administracin de la Imprenta Nacional
(1857). Am a Espaa y se identific con ella, pero nunca olvid sus orgenes venezolanos y dominicanos (a su muerte, leg al pueblo dominicano
su biblioteca). Sinti y cant siempre la nostalgia de su origen americano
y el inevitable desgarro del expatriado. Se ve a s mismo como:
Ave de paso que vagando gira
de nacin en nacin, de gente en gente
y de su amor y de su nido ausente
hoy llora aqu, maana all suspira.

Y a Venezuela fueron trasladados sus restos y enterrados en el Panten Nacional, aunque ms de un siglo despus de su muerte (1982).
Baralt nace cuando Colombia, Panam, Ecuador y Venezuela formaban la Gran Colombia; estudia en Bogot humanidades, filosofa y algo
de derecho; muy pronto toma contacto con el periodismo, y a los 19 aos
es redactor principal del peridico poltico de Maracaibo El Patriota del
Zulia, cuya vida dura de febrero a septiembre de 1829. Los aos restantes,
hasta su venida a Europa, fueron muy intensos. Empleado en el Ministerio
de la Guerra, consigue el ttulo de agrimensor, pertenece a la Academia de
Matemticas; como militar de profesin lleg a capitn de artillera, estuvo en las luchas polticas que llevaran a la separacin de Venezuela de la
Gran Colombia y gan fama de hombre culto, razonable y hbil domina-

201

CAPTULO 3

dor de la palabra. Colabora en El Correo de Caracas, en La Guirnalda y es


corresponsal literario y administrativo en Caracas de El Constitucional de
Maracaibo (1836-1838). Empieza a escribir la que sera una obra clsica,
Resumen de la Historia Antigua y Moderna de Venezuela. Viaja a Pars en
1841 para negociar all la impresin de la obra. Recibi encargos diplomticos sobre los problemas territoriales de Venezuela, por ellos viaj a
Londres y luego a Sevilla (1843) donde colabora en la revista literaria La
Floresta Andaluza. De Sevilla a Madrid (1845) y en Madrid se qued para
siempre. Es bien recibido, se integra rpidamente en la vida poltica y literaria de la capital, colabora en peridicos y revistas, hace versos y se empea en tareas filolgicas (su prometedor e inconcluso Diccionario matriz
de la lengua castellana). Traba amistad con Valera y hasta planean juntos
un drama histrico que nunca pasara de plan: Hemos arreglado Baralt y
yo escribir juntos un drama (VC, I, 70). La relacin con Valera es un
salvoconducto, pero tambin un peligro. De hecho, aunque sotto voce, Valera, en un ejercicio habitual en l, no se priva de llamar a Baralt pedante
y purista (VC, I, 282, 287, 1520). Perteneci muy activamente al partido
progresista, luego al liberal y al final a la Unin Liberal de ODonell, a la
que tambin pertenecieron Gonzlez Bravo, Pastor Daz, Alarcn y Nez
de Arce, entre los periodistas acadmicos; recibi honores y responsabilidades polticas: Comendador de la Gran Cruz de Carlos III, director de la
Gaceta, administrador de la Imprenta Nacional (1855)
El 7 de mayo de 1853 enva Baralt a la Academia su memorial de
peticin para ocupar la plaza vacante por la muerte de Donoso Corts. El
15 de septiembre de 1853, segn cuenta La poca en su nmero de 30
de septiembre, D. Rafael Mara Baralt ha sido nombrado por unanimidad individuo de la Academia en el lugar que dej vacante el esclarecido
marqus de Valdegamas [Donoso Corts]. Mi veneracin a la Academia
Espaola data de los primeros aos de mi existencia, empieza Baralt
su discurso de ingreso el 27 de noviembre de 1853, dedicado a Donoso,
al que contest Joaqun Francisco Pacheco, otro periodista y poltico de
alto rango. Desde luego, Baralt no es elegido por periodista, sino por estudioso del idioma, sobre todo por el proyecto, que tanto impresion a la
Academia, de su Diccionario matriz. Particip con intensidad en las tareas
acadmicas y dej un estudio muy difundido y popular en su tiempo: Diccionario de Galicismos o sea de las voces, locuciones y frases de la lengua
francesa que se han introducido en el habla castellana moderna (1855).
Hartzenbusch le hizo un curioso prlogo lleno de ingenio.

202

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Para menos bien 45 y para bien 46 se suele hablar de Baralt en todas sus
facetas. En todas, menos en la de periodista, que es la que aqu ms nos
interesa
Vino de Venezuela, segn hemos visto, con alguna experiencia periodstica que aqu aument notablemente. Aparte de las abundantes
colaboraciones y la ya sealada direccin de la Gaceta, fue redactor de
El Espectador (1841-1848) peridico progresista de Espartero dirigido,
entre otros, por Simn Santos Lern y luego por Baralt. Tomaron tambin parte en su redaccin Nemesio Fernndez Cuesta (con quien firmara
numerosos folletos y libros de carcter poltico y jurdico) y Nicols Mara
Rivero. Dirigi igualmente con Santos Lern Antologa Espaola, revista
mensual de ciencias, literatura, bellas artes y crtica, desde enero de 1848
(slo salieron 3 nmeros).
El 1 de enero de 1848 haba aparecido El Siglo (cuyo lema era Cristianismo, Ciencia, Progreso y Democracia, ideales del 48), peridico democrtico de corta vida, cuyo director era Santos Lern y el verdadero cerebro el venezolano Baralt. Dej de publicarse el 9 de mayo ante la poltica
represiva de Narvez, frente al cual haba manifestado una repulsa clara,
decidida y valiente, que haba provocado la detencin de Baralt, Acevedo
y Nemesio Fernndez Cuesta, redactores del peridico, as como del joven Nicols M. Rivero. Reapareci en enero de 1849 dirigido por Baralt
(dej de publicarse el 12 de abril) (HPS, II, 213).
En junio de 1848, Baralt es redactor de Carta Autgrafa, de Manuel
Mara Santa Ana, que en 1851 se llam La Correspondencia Autgrafa
Confidencial; en 1858 dej de ser litografiada y empez a ser impresa con
el ttulo de La Correspondencia Autgrafa (de Espaa) y termin siendo,
ya muerto Baralt, La Correspondencia de Espaa, diario universal de
noticias.
El 28 de junio de 1848, El Heraldo publica una nota en la que se dice
que se ha suspendido por ahora la publicacin de La poca que iba a
salir a luz en esta corte bajo la direccin de don Rafael Mara Baralt y don
Antonio Flores. Antes (1841) y despus (1849-1870) habra otros peridicos con el mismo nombre, ninguno de Baralt.
En 1854 (del 14 agosto al 30 noviembre) se publica El Siglo XIX, peridico poltico que dirige Baralt, aunque en los ltimos nmeros es sustituido por otro venezolano (espaol nacido en Venzuela) y tambin amigo
de Valera, el poeta Jos Heriberto Garca de Quevedo, que, con Baralt, colaboraba en la revista caraquea Mosaico (1854-1857) como contribucin

203

CAPTULO 3

sentimental a la lejana tierra de ambos (PV, 92). Garca de Quevedo se hara famoso, entre otras cosas, por haberse batido en duelo con Alarcn
al que perdon la vida, como veremos ms adelante.
Baralt estuvo muy metido en el mundillo periodstico madrileo, y en
Madrid fue considerado siempre un espaol ms. De otro modo, no habra
entrado en la Academia 47. Vivi sus ltimos aos amargado por el incidente ya indicado de su intervencin diplomtica entre Santo DomingoEspaa. A los 49 aos, el 4 de enero de 1860, Rafael Mara Baralt muri
en Madrid, su segunda (o tercera?) patria. En pleno delirio nacional por
la guerra de frica.

El enigma Pastor Daz

E Nicomedes-Pastor Daz Corbelle (1811-1863) escribi Ramn G-

mez de la Serna:

Es figura influyente en peridicos de la poca y hasta funda con


Ros Rosas y Tassara un diario titulado El Sol que es precursor en la
Prensa espaola de El Sol actual Atacado por la fatiga de su hipertrofia del corazn, renuncia al cargo de ministro, y al mes muere pobre, romntico y caballero (LE, 505, 8-IX-1923).

Nicomedes-Pastor Daz. (Grabado de La Ilustracin


Gallega y Asturiana.)

204

EL

SIGLO DE LA POLTICA

En el centenario de su nacimiento, 1911, la condesa de Pardo Bazn


le dedica un elogioso artculo basado, sobre todo, en lo que doa Emilia
considera perdurable en el gallego Pastor Daz: su poesa. Lo mismo debieron pensar los promotores del monumento que se le erigi en su pueblo
natal de Vivero (Lugo) en 1890: en la parte trasera del pedestal se lee Las
musas le lloran / La patria bendice su recuerdo. Una poesa romntica, la
de Pastor Daz, como corresponde a otro melanclico acunado en la tumba
de Larra. Deca Pardo Bazn:
[] en medio de sus xitos, de los triunfos, de las satisfacciones de
la vanidad, acadmico, ministro, embajador, no deja nunca de percibir
el fro aleteo de la mariposa negra [ttulo de uno de sus ms famosos
poemas sobre la muerte] en derredor de sus sienes (VCPB, 453).

Los versos de Pastor Daz, dijo Valera, son lgubres, melanclicos, quejumbrosos y nocturnos (NPD, I, XLIII). Cursiln sentimental,
llam tambin Valera a Pastor Daz, con aquella atildada crueldad que
Valera usaba en la intimidad.
Pastor Daz fue muchas cosas, muchas e importantes cosas: escritor 48,
periodista y bi-acadmico, de la Espaola y de la de Ciencias Morales y
Polticas, poltico, diplomtico, pero de l apenas ha quedado el ala melanclica de sus versos 49.
Gallego de familia numerosa once hermanos y pobre, su vida
comenz de la forma tpicamente gallega de aquel tiempo: estudios en un
seminario sacerdotal (en su caso, el de Mondoedo). En 1828, a los 17
aos, publica Alborada (Ay mia pequenia! / Qu ollos bonitos ts!
Qu brilladores!), primer poema en gallego que marcara el Rexurdimento, aunque Pastor Daz nunca ms publicara en gallego.
Abandona el seminario, comienza derecho en Santiago y sigue la carrera en la Complutense de Alcal de Henares, pasando antes por Valladolid. La Complutense de Alcal slo se traslad definitivamente a Madrid
por real orden de 29 de octubre de 1836, cuando Pastor Daz ya estaba
asentado en la capital y empezaba a disfrutar de prebendas polticas.
Moderadamente inconformista, llega a Madrid en 1832, a los 21
aos, y enseguida se hace con un puesto en el mundillo cultural y poltico:
cuenta con la amistad y la proteccin de personas influyentes. Entre ellas
Quintana, de quien se considera discpulo, adems de amigo. Hara amistad con Donoso, Durn, Gallego, Vega, Estbanez Caldern, Espronceda,

205

CAPTULO 3

Javier de Burgos Especial, ntima y duradera amistad tuvo con Pacheco,


Joaqun Francisco Pacheco y Gutirrez Caldern, slo 3 aos mayor que
l, prohombre periodstico y poltico, con quien hara peridicos y poltica. Ambos se autodenominaran puritanos, los conservadores ms
avanzados hacia el liberalismo (NPD, I, XXXI).
Las muchas colaboraciones periodsticas de Pastor Daz en La Abeja,
El Artista, La Patria, La poca y otros peridicos, no le hubieran ganado
el ttulo de periodista, como no parecieron ganrselo a su amigo Donoso,
pero antes de enfrascarse en sus numerosos y absorbentes cargos polticos,
practic el periodismo ms all de sus muchas colaboraciones literarias
que mantuvo a lo largo de su vida. Hizo un periodismo poltico, enfticamente poltico y doctrinario y escasamente informativo. Es uno de los
fundadores y redactor del bisemanal, ms literario que poltico, El Siglo
(1834). Lo dirige Bernardino Nez Arenas y escriben Espronceda, el duque de Fras, Pacheco, Ros de Olano, Ventura de la Vega Con Donoso
y Pacheco, lo encuentra Zorrilla, segn ya dijimos, en la misma noche del
entierro de Larra, urdiendo un peridico poltico, El Porvenir. Y con Donoso, Garca Tassara, Olivn, Pacheco, Ros Rosas hace El Correo Nacional (reviviscencia de La Abeja), peridico monrquico-constitucional
(1838-1842). Figura como redactor, junto a Francisco Crdenas, Pacheco
y Ros Rosas, y es cofundador de El Espaol, revista semanal de poltica,
ciencias y literatura, nacida el 5 de septiembre de 1841, que enseguida
cambiara el ttulo por el de El Conservador, y cuyo ltimo nmero es del
27 de febrero de 1842. All aparecieron, sobre todo, sus artculos de crtica
literaria. Cofunda con Ros Rosas (1842-1843) y es redactor, con Garca
Tassara, de El Sol, diario poltico, religioso, literario e industrial. Es
redactor, con Garca Tassara, Ignacio Escobar y Ros Rosas, entre otros,
en El Heraldo, peridico de la tarde, poltico, religioso, literario e industrial (1842-1854), cuyo primer director fue Luis Jos Sartorius, luego
conde de San Luis.
En El Correo Nacional y El Conservador, hizo famosa Pastor Daz
su defensa de la reina gobernadora, doa Mara Cristina de Borbn, la
viuda de Fernando VII y madre de Isabel II. El fervor de Pastor Daz por la
reina Cristina se manifiesta en aquel poema que le dedic con motivo de
la jura de la Constitucin como reina regente (1837): Bendicin sobre ti,
reina adorada. La reina gobernadora, perspicaz y atractiva, disfrutara
del cario y admiracin de muchos poetas, entre ellos Campoamor, que le
dedicara aquella oda que empieza Adios, reina querida (1840).

206

EL

SIGLO DE LA POLTICA

La dedicacin periodstica de Pastor Daz estuvo siempre jalonada por


la larga lista de sus amigos y la escueta lista de sus convicciones: religin,
monarqua y liberalismo. Un peridico popular de la poca, La Concordia
(1836), llevaba esta divisa: Trono firme; libertad extensa, rden y progreso. Un retrato ideolgico de Pastor Daz, tan monrquico, tan catlico, tan liberal. En su ltima enfermedad, casi en su lecho de muerte, sus
amigos que le visitan urden un nuevo peridico que se llamar tambin La
Concordia (1863-1864), revista moral, poltica y literaria, que dirigir
su amigo Fermn de la Puente, y donde aparecern, pstumos, sus ensayos
histricos sobre Italia.
El estilo de la prosa periodstica de Pastor Daz tiene poco que ver
con sus versos y con sus prosas ensaysticas. Guard para el periodismo y
para la oratoria poltica todas las nfulas de sus ms ardientes convicciones. De qu predica hoy Pastor Daz ?, cuenta su amigo Ros Rosas que
preguntaban los polticos para referirse a sus artculos. Lo que da idea del
tono exaltado y parentico con que los escriba.
En 1835 es socio fundador del Ateneo de Madrid, y aos ms tarde
(1848), en la plenitud de su importancia poltico-literaria, pronuncia en
el Ateneo 16 largas y resonantes conferencias sobre Los problemas del
socialismo. Tambin fue socio fundador del Liceo (1837). Y tantos empiezan a ser sus cargos y honores 50 que cualquiera dira que estamos ante
un prepotente personaje lleno de nfulas, poderes y poderos. Pues no.
Siempre hizo gala de una profunda religiosidad que llev a la prctica de
forma ejemplar: muri pobre despus de tantos cargos importantes y logr
merecida fama de persona bondadosa 51. Aunque no conviene exagerar su
bonhoma, adustez y melancola, ya que conocemos, por testimonios de
sus contemporneos, que Pastor Daz saba divertir y divertirse con su
graciosa palabra (LEQF, 96).
El 18 de marzo de 1847, es elegido acadmico de la Espaola, apenas un mes despus de que lo fuera su amigo Pacheco, que era honorario
desde 1845 y supernumerario desde 1846, aunque ambos, Pacheco y Pastor Daz, entran en la misma avalancha acadmica del 47 y Pastor Daz
es elegido junto a Olivn y Hartzenbusch padre. A los 10 das, el 28 de
marzo, su amigo Pacheco, ya presidente del Gobierno, lo nombra ministro de Fomento, en cuyo ministerio permanece hasta el 12 de septiembre.
El 7 de noviembre leyeron los tres, Pastor, Olivn y Hartzenbusch, en la
misma sesin, su discurso de ingreso. El de Pastor Daz se titulaba Hasta
qu punto la participacin en los negocios pblicos de los que cultivan las

207

CAPTULO 3

letras y profesan las ciencias puede ser sntoma o causa de decadencia


en la literatura de su edad. Casi nada. Contest a los tres recipiendarios
Martnez de la Rosa. En julio de 1864, la Academia encargara la edicin
de las obras de Pastor Daz a una comisin de acadmicos compuesta por
los periodistas Antonio M Segovia, Fermn de la Puente Apezechea y Manuel Caete.
Se ha hablado con razn del enigma Pastor Daz:
[] por qu este hombre, que lo tuvo todo, que logr situarse muy
bien, sin grandes luchas, ni menos arteras contra los dems, prefiri
ir solo por la vida; morir solo y casi pobre, dejando en una miseria
vergonzante a las que haban constituido su ilusin: su madre y sus
hermanas (NPD, I, LV).

Acaso no fuera una locura suponer que si Pastor Daz hubiera vivido
y muerto en estos tiempos de mayor amplitud canonizadora por parte de la
Iglesia Catlica, habra sido canonizado.
Cuando se dice que Pastor Daz sirvi de inspiracin a su amigo Alarcn para escribir El escndalo, puede parecer una broma, por la nula escandalera de que Pastor era capaz. Leyendo la novela, sin embargo, se
percibe la sombra de Pastor Daz recorriendo aquellas pginas cargadas
de espesa inquietud espiritual.

El terrible D. Antonio

OS Rosas es nombre muy popular en Madrid. Un barrio, una calle y

una estacin de metro llevan ese nombre, sin que la mayora sepa muy
bien a qu ros y a qu rosas se refiere. Triste destino de aquellos ilustres
periodistas-acadmicos-escritores-polticos (Quintana, Lista, Andrs Mellado, Alcal Galiano, Castelar, Mariano de Cavia) enterrados con gloria e ignorancia en el olvido de un paradjico recuerdo permanente.
Antonio de los Ros y Rosas (1812-1873) ha aparecido aqu tantas
veces unido a Pastor Daz que ya podemos hacernos una idea de su perfil
psicolgico, intelectual y poltico: catlico, monrquico, austero hasta la
pobreza a pesar de sus cargos polticos. Los peridicos de la poca dijeron
que tena al morir tres duros como sola cantidad disponible (PpT). Y,
como Pastor Daz, soltero de por vida. No obstante, Ros Rosas marcaba

208

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Ros Rosas.
(Dibujo de El Peridico para todos, Madrid,
1873.)

sus diferencias con Pastor Daz, hacia quien guardaba una cariosa condescendencia (ver nota 51).
Y, desde luego, no es un sosias de Pastor Daz. Primero, y sobre todo,
porque tuvo un carcter terrible, violento y pendenciero. Fueron famosos su duelos con Manuel Rancs, marqus de Casa La Iglesia, del que
qued cicatriz en la cara a don Antonio, y con otro que tal, Gonzlez Bravo
(1850), del que ambos salieron heridos. Y ambos pertenecan al mismo
partido poltico. De su amistad-enemistad con Bravo y de su dursima reaccin parlamentaria contra la actuacin del Gobierno (Alcal Galiano
y Bravo, principalmente) en la noche de San Daniel escribi GutirrezGamero como testigo presencial (MPOA, 96 y ss.). Y como admirador y
amigo, cont sus violencias y sus ternuras, porque, a pesar de todo, era
un hombre bueno, de gran capacidad mental y honrado a machamartillo
(LQDT, 75). Nez de Arce, que le sucedi en la Academia, no pudo evitar,
en el elogio protocolario de su discurso de ingreso, este apunte incisivo:
Ros Rosas, como todas las naturalezas taciturnas y retradas, era
de humor vidrioso, susceptible, propenso al enojo y constante en sus
resoluciones (MAE, VI, 9).

Y Nez saba lo que deca: l tambin era taciturno y retrado.

209

CAPTULO 3

El periodista y acadmico Manuel del Palacio cuaj la personalidad


de Ros en estos versos publicados en Gil Blas:
Orador de gran empuje,
siempre amenazante y fiero,
a su voz el techo cruje:
si hace una splica, ruge;
si pide Rey, es de acero.
Si no llega a dominar
su carcter singular,
que salta al menor revs,
puede venir a parar
en hroe o en Legans.

Palacio y Rivera le asestaron estos otros versos:


Como ro se desborda,
como rosa huele mal,
es feo, tiene talento,
naci en Ronda, y nada ms.

Ros Rosas hizo poesa en su juventud, pero abandon pronto sus aficiones poticas, aunque, como veremos, tendr hasta ltima hora curiosos
e intensos ramalazos lricos. Siempre fue un gran aficionado a la literatura
y lector voraz de los folletines de los peridicos! Su familia (malaguea,
l naci en Ronda) era poderosa e influyente. Su padre haba sido diputado
en las Cortes de Bayona y l pudo estudiar, derecho por supuesto, en la
universidad de Granada. Su carrera poltica empez en 1833 y ya no par.
En 1834 ya era diputado. Lleg a ministro (de la Gobernacin y de Gracia
y Justicia) en varios gobiernos, fue dos veces presidente del Consejo de
Estado, tres veces presidente del Congreso, embajador extraordinario ante
la Santa Sede (1859) para la restauracin del Concordato de 1851, roto durante el bienio progresista (1854-1856). De Roma trajo una terrible enfermedad mental que amarg los ltimos aos de su vida y la de sus amigos
y familiares (su hermano Francisco y su sobrino Francisco Giner de los
Ros): una mana persecutoria (tema ser envenenado) que le converta en
estrafalario personaje. Debemos al periodista Julio Nombela (IR, 513-518,
568 y ss.), amigo de familia y secretario particular de Ros Rosas, algunos
de los datos ms sabrosos, positivos y negativos, tristes y divertidos, de

210

EL

SIGLO DE LA POLTICA

aquel grande y polmico D. Antonio que fue tambin presidente del Ateneo de Madrid y caballero del Toisn de Oro.
Perteneci al partido moderado, es decir, la derecha liberal, y, con
Pastor Daz, a la fraccin llamada los puritanos comandada por Pacheco,
contrarios a la reforma constitucional de 1837. Llev como timbre de honor su constante oposicin a Espartero. Orador parlamentario jupiterino,
tonante, temible y redactor en varias ocasiones del discurso de la Corona.
Como hombre de su tiempo, dice Ossorio (ECPE, 379), fue periodista
y periodista de combate.
El talante, los peridicos y la amistosa compaa de otros periodistas
viene a ser la misma de Pastor Daz: redactor de La Abeja, de El Correo
Nacional, de El Espaol (llamado luego El Conservador), de El Heraldo
(1842) Cofunda y dirige El Sol (1842-1843), separndose amigablemente de El Heraldo junto a Pastor Daz y Garca Tassara:
Probablemente esa separacin fue cosa convenida: interesa al Partido Moderado extender el frente de hostilidad contra la Regencia del
duque de la Victoria [Espartero] y, con El Sol, incorpor a ese frente
un peridico batallador en cuyos editoriales resplandeci da tras da
el estilo ampuloso, hinchado y oratorio, pero razonador y convincente,
de Ros Rosas (HPG, I, 298).

Como Pastor Daz, y como casi todos los polticos de la poca, sus
trabajos polticos y diplomticos fueron reduciendo su periodismo a meras
(y en su caso escasas) colaboraciones, pero durante una dcada (18341844), al menos tuvo actividad periodstica profesional o lo ms parecido a ella. Ya casi al final de su vida acarici la idea de ser propietario
de un peridico, pero desisti por razones morales: no quiso supeditarse
a la inevitable, y sospechosa, publicidad que sufragara los gastos de la
publicacin 52.
En 1871 ingresa en la RAE con un breve discurso sobre El principio
de autoridad en el orden literario, al que contesta con discurso largusimo
su amigo Fermn de la Puente Apezechea (MAE, III, 1871, pp. 129-224).
[Soy] ms que de especulacin y de estudio, hombre de accin y de lucha, dira Ros en su discurso. Perteneci, como socio fundador, a la Academia de Ciencias Morales y Polticas.
A su muerte, algunos peridicos sorprendieron a sus lectores con la
publicacin de un soneto del apasionado poltico y periodista:

211

CAPTULO 3

Las obras puramente literarias del seor Ros y Rosas son poco conocidas, pues senta una inevitable repugnancia a prodigarse por medio
de la prensa. De su indisputable mrito responde el siguiente notabilsimo soneto que han publicado varios de nuestros colegas, una de las
ltimas inspiraciones de la poderosa inteligencia y de la viril pluma del
gran repblico:
La opinin
La sien ardiente, turbia la mirada,
Teido el rostro de rubor sangriento,
La esplndida melena suelta al viento,
La vestidura al seno desgarrada.
Ella me cie en lbrica lazada,
Trmulo el cuerpo, el labio macilento,
Con honda sed bebindome el aliento,
En su boca mi boca aprisionada.
Oh! visin que mis venas envenenas;
Quin eres, d, mujer; deidad o harpa
Que en lava de volcn hinchas mis venas?
Soy la opinin, tu esclava y tu tirana;
Tu dama desdeosa slo un da;
Otro soy tu rendida barragana (PpT).

Muy curioso el ertico soneto de un periodista poco amigo de publicar, soltero, integrrimo defensor de la pureza de la prensa y de la poltica,
pero spero practicante de una y otra.
Nez de Arce le dedic un poema de honras fnebres: A Ros Rosas.
Muri, a los 61 aos, en la madrugada del 2 al 3 de noviembre de 1873, y
el Gobierno tuvo que pagar los funerales que, por cierto, fueron de inusitada solemnidad, segn describe minuciosamente un peridico de la poca
(PpT).

El bueno de D. Fermn

ERMN de la Puente Apezechea (1812-1875) ya ha aparecido aqu en

varias y amistosas ocasiones: amigo del alma, y bigrafo y editor, de


Pastor Daz, amigo de Ros Rosas, a cuyo discurso de ingreso en la Academia contest, amigo de Pacheco, que, a su vez, contest el discurso de

212

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Fermn de la Puente Apezechea.


(Real Academia Espaola.)

ingreso de Puente (1850) sobre Carcter e influencia de los poetas andaluces en la literatura espaola.
Como se ve, una pia. Y una pea. Parece que en la Academia, donde
sucedi a Lista en la silla H por incomparecencia de Zorrilla, primer
elegido, y donde haba sido muy bien recibido, tuvo muy intensa actividad
(Utilsima abeja, le llamara Alarcn), sobre todo en lo que atae a la
fundacin de las academias hispanoamericanas, por las que tanto trabaj.
Su temprana eleccin, apenas dos aos y medio despus de su llegada
definitiva a Madrid, en 1847, da idea de su integracin en la vida literaria
y poltica madrilea. Pero es que don Fermn jugaba con ventaja: ya haba
vivido en Madrid, donde pudo establecer slidas relaciones literarias y
polticas.
Nace en Mxico de ilustre padre espaol, alto cargo de la Administracin ultramarina. Muy nio an, viene a Espaa con su familia, que instala
su residencia en Cdiz. Muere su padre y pasa a la tutela de su abuelo materno, opulento minero y fervoroso catlico que infiltr en su nietecillo
los sentimientos religiosos que tan profundamente arraigaron en su alma y
que tenan que constituir la caracterstica de su obra literaria, segn dice
pulcramente la Enciclopedia Espasa (EUE). Con apenas 12 aos es trado
a Madrid para estudiar en las Escuelas Pas de San Antn (o sea, San Antonio Abad, de tanto arraigo madrileo), lo que le permite entablar relacin

213

CAPTULO 3

de discipulado y alguna amistad con eminencias como Lista, Gallego y


Reinoso y, de modo especial, Jos Musso y Valiente (1785-1838), gran
muidor de candidaturas acadmicas, de quien escribi una emocionada
biografa y a quien amaba como a su segundo padre (RM, II, 119-168).
Relaciones que seran decisivas para el jovencsimo Fermn: tanto sus
iniciales balbuceos poticos como su carrera literaria, jurdica, poltica,
periodstica, y aun acadmica, estuvieron marcados por esta mltiple y
temprana relacin madrilea.
Terminados sus estudios medios de humanidades y filosofa, va a
Sevilla, en cuya universidad estudia derecho, doctorndose en 1837. En
Sevilla es gobernador civil Musso y Valiente. Antes, en 1834, haba publicado Puente su coleccin de octavas (metro que domina y al que es muy
aficionado), La corona de Flora, un modelo de clasicismo al estilo de sus
maestros. Es catedrtico de derecho en la Universidad de Sevilla, empieza
a ser jurista reconocido, autor de tratados jurdicos (Comentarios al Fuero
Juzgo) y traductor del famoso libro IV de la Eneida de Virgilio. La fama
que como traductor consigue Puente llega a interesantes ancdotas, como
la que relatamos en la nota 22 del presente captulo.
En 1847 viene a Madrid como oficial primero del Ministerio de Fomento, siendo ministro Nicomedes Pastor Daz. Ms tarde es nombrado
fiscal especial de Hacienda, comisario regio y vocal de los Reales Consejos de Agricultura y Sanidad. Fue tambin diputado a Cortes por Cdiz y
Sevilla. Una carrera poltica no de primer orden, pero slida
Su actividad periodstica no fue muy intensa, pero suficiente para encajar con toda justicia en este libro. A poco de llegar a Madrid, en 1848, es
encargado de la direccin del Boletn oficial del Ministerio de Comercio,
Instruccin y Obras Pblicas, que es algo ms que un mero boletn oficial,
ya que, segn Hartzenbusch, public en sus nmeros varias memorias y
artculos cientficos (ACPM, 11). En 1863-64 dirige La Concordia, la
revista nacida poco menos que en el lecho mortuorio de Pastor Daz. En
1865, junto a su hermano Pedro, funda La Patria, el peridico de la Unin
Liberal, el partido de ODonell, al que arribaron polticos decepcionados
de los dos viejos partidos, tanto moderados (Martnez de la Rosa, Mon),
como progresistas (Lafuente, Prim), a los que, con su precisa facundia
llamara Olzaga los resellados, nueva acepcin que recogera el DRAE
como pasarse de uno a otro partido (ms tarde tambin el DRAE los
llamara trnsfugas). La relativa moderacin poltica de La Patria iba
bien con el talante comprensivo de los hermanos De la Puente Apezechea,

214

EL

SIGLO DE LA POLTICA

sobre todo con el bueno de D. Fermn. En los ltimos aos de su vida es


un muy estimado colaborador de La Ilustracin Espaola y Americana
(1869-1921).
Cuando Pedro Antonio de Alarcn sucede en la silla H a D. Fermn
(1877), le dedica estos elogios:
[] modelo de virtudes acadmicas (las tuvo de todo orden), escritor
pulcro y moral desde los primeros aos de su vida, pensador siempre
arreglado, poeta envidiable, humanista perfecto; utilsima abeja, digmoslo as, en las arduas tareas de esta casa, donde se afan constantemente por el bien y el aumento de las letras espaolas [] (OCA,
1749)

Clarn se burlara de lo de pensador siempre arreglado (C, V, 655).


Por muy protocolarias que fueran las palabras de Alarcn, y sin duda
lo eran, queda siempre a salvo la bondadosa condicin de D. Fermn que,
como su amigo del alma Pastor Daz, era muy religioso. Quin le iba a
decir que su hijo Ramiro de la Puente y Gonzlez Adn sera secretario y
amante de Isabel II en el destierro! Gutirrez-Gamero cuenta su amistad
con Ramiro en Pars y la amistad de ste con la reina (MPO, 265).
Don Fermn de la Puente y Apezechea muere unos das antes de que
celebre su sesin inaugural la Academia Mexicana de la Lengua, que tanto
haba contribuido a fundar. Muere el 20 de agosto, y la Mexicana se inaugura el 11 de septiembre de 1875.

Ochoa y El Artista

ODO son complicaciones con Eugenio de Ochoa y Montel (1815-

1872). Muchas ms, y de parecido estilo, de las que nos encontraremos


al hablar de Nez de Arce y de Wenceslao Fernndez Flrez. No naci
donde dicen que naci, no se apellidaba como dicen que se apellidaba, su
padre no era quien figuraba en los papeles Un triste lo que no llega a
empaar la autntica categora de un inmenso trabajador, notable escritor
y periodista de empuje.
Su verdadero nombre habra sido el de Eugenio de Miano Montel,
hijo del sacerdote y famoso escritor-periodista afrancesado Sebastin de
Miano (vid. nota 26 de este mismo captulo) y de su amante Francisca

215

CAPTULO 3

Eugenio de Ochoa, por F. de Madrazo.

Montel, esposa del oficial espaol, cado prisionero en el sitio de San


Sebastin, Jos Cristbal de Ochoa, de quien tom apellido Eugenio. No
naci, como dicen, en Lezo (Guipzcoa), sino en Bayona (Francia), donde
viva Sebastin de Miano. Senta Eugenio por su padre, al que llamaba
to, verdadero afecto, como demostr en la biografa que sobre l escribi.
El amigo de Miano, Alberto Lista, fue el maestro con quien estudi en el
colegio de San Mateo y con quien trabaj como periodista en la Gaceta y
por quien senta tambin extraordinario afecto. La influencia de Miano y
Lista condicionaron, sin duda, tanto sus tareas literarias como sus dedicaciones periodsticas y le ayudaron a ocupar puestos y trabajos polticos de
alguna envergadura, dentro del partido moderado al que perteneca: jefe
poltico, consejero de Estado, director general de Instruccin Pblica,
as como a obtener condecoraciones tan importantes como la gran cruz de
Isabel la Catlica, encomienda de Carlos III
Lo que no le quita mrito, porque en todo puso esfuerzo y desempe
los cargos con dignidad. Y nadie le regal el haber llegado a ser figura
muy importante en el periodismo y la literatura de su tiempo.
En 1829 aparece una real orden por la que se crean seis becas de
estudio, de tres aos de duracin y 12.000 reales por ao, para la Escuela
Central de Artes y Oficios de Pars. Uno de los beneficiarios es Eugenio
de Ochoa que entonces tiene 14 aos. Miano, que haba vivido exiliado
en Pars y all tena influencia y relaciones (en 1828 haba recibido la
Legin de Honor) visita a su hijo (oficialmente su sobrino) en varias
ocasiones y crea en torno suyo un selecto mbito poltico-literario del que

216

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Eugenio saca excelente partido. Desde entonces, y para siempre, Pars ser
su segunda patria y su segunda residencia: vivir siempre a caballo entre
Madrid y Pars. Es decir, ser un europeo de educacin y mentalidad. Si a
ello se aade el esmero con que Ochoa viste y vive, nada tiene de extrao
que se ganara ms de una, si no enemistad, s desconfianza y crtica.
En 1834, terminados sus estudios en Pars, regresa a Espaa, y se emplea en la Gaceta como redactor y mano derecha de Lista. En 1835 cofunda
y dirige la revista semanal El Artista (1835-1836), con el pintor Federico
Madrazo y su hermano Pedro Madrazo. Slo Ochoa y Pedro figuraban
como directores, pero Federico, autor de ilustraciones (Pedro se ocupaba
de los textos sobre arte), fue decisivo en la fundacin y funcionamiento de
la revista. Las litografas que se publicaban, y se era uno de sus aspectos
ms importantes, pertenecan al Real Establecimiento Litogrfico que haba fundado y diriga Jos Madrazo, padre de Federico y Pedro 53.
El Artista era descarada imitacin, que llega, a veces, al plagio, de la
revista parisina LArtiste (1831-1838) de Achille Ricourt. La revista espaola estaba muy bien editada, con ilustraciones en litografa, biografas de
escritores y artistas, monumentos histricos, crtica e informacin literaria, as como piezas de creacin (en el nmero 4, de 25 de enero de 1835
se public la Cancin del pirata, de Espronceda), cuyo conjunto era una
defensa y divulgacin del Romanticismo con todo el entusiasmo juvenil
de sus creadores: Federico y Eugenio, que haban sido compaeros de estudios, tenan 20 aos, y Pedro, que llegara tambin a acadmico de la Espaola (1881), tena 19. La relacin amistosa de Eugenio con los Madrazo
se hizo familiar al casarse con su hermana Carlota Madrazo.
El Artista dur poco ms de un ao, apenas 15 meses, por falta de suscriptores: costaba 30 reales al mes y en Espaa no haba entonces lectores
para eso, por desgracia. Enseguida demostrara Mesonero que abaratando
costes y sucripciciones y popularizando los asuntos y su tratamiento haba
sitio para una revista parecida: su exitoso Semanario Pintoresco Espaol.
La importante significacin literaria de El Artista est suficientemente estudiada 54. Escribieron en El Artista: Espronceda, Escosura, Pastor Daz, Ventura de la Vega, Pacheco, Roca de Togores, Salas y Quiroga,
Gonzlez Bravo, el actor-poeta Julin Romea, Usoz, Cueto, Zorrilla, Garca Tassara
En 1837 (a los 22 aos) Ochoa vuelve a Pars para establecerse all
hasta 1844: escribe poesa y teatro, traduce autores franceses al espaol, hace crtica literaria, dirige-edita una coleccin de libros de auto-

217

CAPTULO 3

res espaoles clsicos y modernos 55 y codirige con Escosura la Revista


Enciclopdica.
En 1844, ya en Madrid, es nombrado director de la Biblioteca Nacional, que lleva anejos los cargos de director de la Imprenta Nacional y
director de la Gaceta, que conoca bien de sus aos con Lista; interviene
en El Mentor de la Infancia (1843-1845) y dirige el Boletn Oficial del
Ministerio de Comercio, Instruccin y Obras Pblicas (1848). Es redactor
de La Espaa (1848-1868), el peridico del alavs Pedro de Egaa, que en
su nmero del 9 de enero de 1849 hace la clsica declaracin de independencia periodstica:
La Espaa es un peridico de gobierno, no del gobierno. Es decir,
La Espaa es un peridico defensor de los principios de orden, conservador de la sociedad, celoso de la independencia nacional, monrquico
y liberal en el sentido ms puro y ms honrado de esta palabra (ACPM,
113).

O sea, un peridico tradicionalista y conservador que ms tarde dirigira el neocatlico Selgas.


Dirige El Amigo del Pueblo (1854-1855), cuyo programa era Catolicismo-Trono-Doa Isabel II; La Tribuna de los Economistas. Revista mensual de economa poltica, estadstica, administracin, industria y comercio (1857-1858), defensora del libre cambio y en cuya redaccin figuraron
tambin Alcal Galiano, Buenaventura Carlos Aribau y Pedro de Egaa.
Colabora en el quincenal El Museo Universal (1857-1869), de los impresores-editores Gaspar y Roig, tan vinculados a Alarcn.
En 1857 estara tambin en la benfica aventura de El Beln de los
marqueses de Molns, donde Ochoa, que entonces era director general de Instruccin Pblica, escribira en romance una real orden de su
departamento.
Como se ve, la actividad periodstica de Ochoa, despus de El Artista,
est vinculada a su condicin poltica conservadora, pero siempre en aquel
mbito de finura intelectual de quien era, por encima de todo, un amante
de la cultura.
Elegido acadmico honorario en 1844, cuando, a pesar de su juventud (29 aos) ya era escritor muy reconocido, ingresa como numerario en
1847, el ao del justificado aluvin acadmico. A pesar de residir buena
parte de aquellos aos en Pars, Ochoa ejerce de acadmico, bien en Pa-

218

EL

SIGLO DE LA POLTICA

rs, donde lleva a buen trmino algunos encargos de la Academia, bien en


Madrid, donde interviene con eficacia en la fundacin de las academias
hispanoamericanas, pertenece, con Segovia y Escosura, a la comisin de
censura de discursos acadmicos (recordemos el rechazo de los de Selgas
y Nocedal) y, dada su condicin de reconocido bibligrafo, es requerido
en muchas tareas de su especialidad.
La muerte de Ochoa tuvo un cierto tinte acadmico. Muri el 28 de
febrero de 1872, trece das despus de haber tenido que abandonar, por
indisposicin, una solemnsima sesin acadmica: la celebrada el 15 de
febrero en honor del emperador del Brasil, Pedro II, nombrado acadmico
de honor de la Espaola (RAZ, 53).

El pintoresco D. Toms

OMS Rodrguez y Daz-Rub (1817-1890), llamado comnmente

Rodrguez Rub o Rub a secas, entra en una nueva ristra de acadmicos periodistas, aunque ninguno de ellos hubiera sido elegido por periodista: Rub sucede a Baralt y es seguido por Fabi, a quien suceden dos
personajes vinculados al periodismo y acadmicos medio frustrados que
no llegaron a ingresar, es decir, no llegaron a leer su discurso de ingreso:
Angel Mara Dacarrete y Jos Canalejas. Ingres Rub en la Academia (silla R) el 17 de junio de 1860 con un discurso sobre Excelencia, impor-

Toms Rodrguez Rub, por F. de Madrazo.


(Museo Municipal de Madrid.)

219

CAPTULO 3

tancia y estado actual del teatro, al que contest otro periodista, Antonio
Ferrer del Ro. A los dos aos de ingresado es el encargado de pronunciar
el elogio fnebre de Martnez de la Rosa, presidente perpetuo de la RAE
(28-II-1862).
El periodista, memorialista y dramaturgo malagueo, de largo ejercicio periodstico en Madrid, Francisco Flores Garca (1845-1917), miembro
de la APM desde 1903, tertuliano del Billis Club y director del Teatro Lara,
mantena la teora de que se poda ser gran dramaturgo y mal escritor. Y
razonaba convincentemente su teora. Con ella construy en el semanario
madrileo La Esfera (LE, 1915, 98) un breve estudio literario sobre Toms
Rodrguez y Daz-Rub, que tambin era malagueo de origen, del que
dice que es un dramaturgo de muchsimo xito pero un mal escritor. Rub
fue durante ms de treinta aos, uno de los autores dramticos de mayor y
ms constante xito. Desde 1840 en que se estren Del mal el menos hasta
el ao setenta y tantos todo fueron xitos para Rub. Sin embargo, hubo ya
algunas reticencias en aceptar sus calidades literarias vivo an el dramaturgo (por ejemplo, por parte del periodista y acadmico, miembro de la
APM, Jacinto Octavio Picn), y Flores Garca cita algunas perlas sacadas
de sus obras (El gran filn, Fiarse del porvenir):
Y diga usted hace mucho
que de Amrica volvi?
Mucho, mucho, mucho, no;
pero bastante.
Qu escucho!
Aquel es mi padre. Tate!
Por eso, bailando al son
aqu te traigo jamn
y unos pollos con tomate.

Tampoco fue Rub muy respetuoso con la historia en sus numerosos


dramas ms o menos ms bien menos histricos. Como era habitual
en la poca, Rub colabor con otros autores en la hechura de sus obras
teatrales, por ejemplo con Hartzenbusch.
Ni qu decir tiene que Rub ganaba mucho dinero con su teatro (slo
los dramaturgos de xito ganaban entonces dinero con la literatura) lo que
causaba admiracin y alguna envidia a Valera, siempre preocupado por la
moneda Com en casa de la duquesa de Rivas, con Rub, que ya lleva

220

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ganados mil duros con su drama Isabel la Catlica. Est visto que aqu
todos se ingenian menos yo que no gano sino paciencia, escribe Valera a
su madre en febrero de 1850 (VC, I, 69).
En unos versos festivos sobre la temporada cmica de 1874-1875,
dice Clarn:
Nos regal Rub
una buena comedia, o cosa as
que hoy ya las hace a medias,
entre buenas y malas, las comedias.
Hizo reir, en fin, El gran filn
Y esa era la cuestin (C, V, 279).

Sin embargo, alguna crtica moderna, poco sospechosa de partidismo,


ha valorado a Rub como buen dramaturgo de transicin y considerado su
El filn como comedia magistral, stira mordaz del arribismo y de las
rivalidades polticas (HLEA, 5, 127). Todo hay que decirlo.
Rub, hurfano a los 13 aos, haba llegado a Madrid de su Mlaga
natal trado por el conde de Teba, luego conde de Montijo, amigo de su
padre y personaje de mucha influencia y de mucho ajetreo, acadmico y
to de Eugenia de Montijo, futura emperatriz de Francia. (Aos ms tarde,
don Toms escribira una pieza dramtica, una loa, La perla del Genil, en homenaje a la Montijo.) Estaba, pues, Rub en buensimas manos
para medrar. Y para ingresar en la Academia, aunque su protector de pompossimo nombre, Eugenio Eulalio Guzmn Palafox Portocarrero, muri
pronto, a poco de llegar Rub a Madrid, en 1833. Y en el mismo da, 14 de
agosto, en el que, 57 aos despus, morira el propio Rub. Casualidades
de la vida.
En Madrid trab buenas amistades literarias y polticas: duque de Rivas, Ferrer del Ro, Larra, Espronceda, Zorrilla, Bretn, Campoamor, a
quien le uni muy fiel amistad y del que era riguroso contemporneo:
nacieron en el mismo ao, 1817.
Rodrguez Rub empez haciendo versos. Zorrilla alardea en sus memorias de haberle ayudado a presentarse en sociedad: All [en el Liceo]
ayud a subir a la tribuna y entrar en la palestra literaria a Rodrguez Rub,
con su precioso romance de la venta del jaco (RTVZ, 81). A los 28 aos
publica en libro sus Poesas andaluzas, que le daran popularidad y aseguraran su permanencia en antologas especializadas, sobre todo por el

221

CAPTULO 3

uso de la lengua en forma dialectal (andaluza: Pepiya, vente a los toros


/ Pepiya, vente a gosar / porque con toros la tarde / convindonoz est
[]) 56.
Rub ocup altos cargos polticos: fue diputado, subsecretario de la
Gobernacin, ministro de Ultramar en el ltimo gobierno de Isabel II, con
otro periodista acadmico, Gonzlez Bravo, como presidente, y un colega
acadmico como ministro de Fomento: Severo Catalina. Muy pocos meses
dur su ministerio, que termin, por culpa de la Revolucin (1868), en el
exilio, en el que acompa a Isabel II como secretario particular (con un
sueldo de 658 francos) y luego intendente y jefe superior de la Casa de la
Reina en Pars. Al mismo tiempo que Rub ocupaba estos cargos, Severo
Catalina era representante oficioso de la reina ante el Papa. Como agente
de la reina trabaj Rub por la Restauracin, y tras ella, fue consejero
de Estado en Madrid, comisario regio de Hacienda en Cuba y senador
vitalicio.
Como periodista, haba sido redactor de Las Musas (1837), bisemanal de literatura, en realidad coleccin de poesas donde tambin colaboraba Campoamor; La Ortiga (1849), revista satrico-literaria que enseguida se titulara La Ortiga y el Pensamiento, enemiga del comisario de
Teatro, Ventura de la Vega y en la que Rub firmaba con el seudnimo de
Jvora. Fue redactor de El Clamor Pblico (1844-1864), diario progresista que hubo de sufrir varias suspensiones y en el que colabor Modesto
Lafuente.
Director de El Sur (1855-1856), peridico muy de derechas en el que
colaboraba el futuro acadmico y neocatlico Severo Catalina. Estamos
ya muy lejos del progresismo de El Clamor. El haber participado en un
gobierno de Gonzlez Bravo ya indicaba el giro de Rub desde el progresismo o, al menos, la moderacin liberal, hasta el reaccionarismo. No deja
de ser significativo que fuera elegido acadmico en el mismo ao, 1860,
que los neos Severo Catalina y Cndido Nocedal. Y como l ingres
antes pudo contestar al discurso de Catalina cuando ste entr un ao despus. Si l mismo no fue neo declarado (vase el apartado dedicado a
los neos) simpatiz con ellos y fue un buen compaero de viaje.
En sus ltimos aos colabor en varias publicaciones, entre ellas
El Semanario Pintoresco Espaol. Muri en Madrid en pleno verano de
1890, el 14 de agosto, entre la indiferencia general. Quiz por el calor. El
exigente Clarn, sin embargo, que haba juzgado siempre con dureza la
literatura del difunto, se rebel contra tal indiferencia:

222

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Ha muerto Rodrguez Rub. Si los peridicos han hablado poco


de l no ha sido por escrpulos de crtica. Sus comedias, que generalmente son malas, valen ms que los dramas de esos Canos, Novos,
Dicentas, etctera, etctera, que los gacetilleros del da han puesto por
las nubes. Rub no mereca la gloria de que quisieron rodearle los admiradores que tuvo, pero tampoco la indiferencia con que hoy se da y
se oye la noticia de su muerte (C, VII, 1093-94).

Campoamor, un ilustre reaccionario

AMN de Campoamor (1817-1901), acadmico desde 1861, silla E,

es un personaje singular al que todo el mundo cree conocer bien porque ha ledo algunos versos graciosos suyos u otros no tan graciosos. Si
decimos cul era su nombre legal, quiz empiecen a entrar dudas sobre
personaje tan conocido: se llamaba Ramn Prez Campoosorio Campoamor Rodrguez. Complicado no? No vamos a desvelar aqu intrngulis, que ya estn desvelados en la excelente biografa que de l hizo
Manuel Lombardero (CML). La apreciacin literaria de Campoamor ha
sufrido vaivenes casi csmicos: desde la adoracin fervorosa en vida al

Ramn de Campoamor, por Emilio Sala.

223

CAPTULO 3

desprecio total despus de muerto. Las cosas han ido ponindose en el


lugar debido 57.
Monrquico empedernido, diputado conservador en 1850, 1853,
1857 En 1857 aboga con fuerza, y paradjicamente, a favor de la libertad
de prensa y contra la ley de Imprenta que su partido preparaba. En 1868,
abandona el Congreso por la Revolucin de septiembre. Durante 18 aos
es diputado conservador siempre por las provincias levantinas (Castelln,
Alicante y Valencia), donde haba sido jefe poltico (gobernador civil).
Senador, director general de Beneficencia, consejero de Estado, amigo y
correligionario de Rodrguez Rub, Sartorius (conde de San Luis), Gonzlez Bravo Romero Robledo y Roca de Togores (marqus de Molins). De
Gonzlez Bravo hizo, en verso, la necrologa para la Academia. Romero
Robledo, su principal mentor poltico, se tom muy a pecho la solemne
coronacin de Campoamor como poeta, al modo en que haban sido coronados Quintana y Zorrilla, pero no logr nada, porque Campoamor no se
sinti muy interesado en el asunto.
Su adscripcin poltica conservadora es de un reaccionarismo a veces
escandaloso y a veces atemperado por su buen humor.
Elegido acadmico de la Espaola el 3 de octubre de 1861, ingresa
el 9 de marzo de 1862 con un discurso titulado, cmo no, La metafsica
limpia, fija y da esplendor al lenguaje. Le contesta Molins, que con Rub
haba sido su principal promotor acadmico. Todo quedaba entre amigos.
Casi todo, porque cuando fue elegido era director de la Academia Martnez de la Rosa, que haba vetado a Campoamor cuanto haba podido, y
de quien Campoamor haba hablado siempre muy mal. Campoamor tendra otra herida infligida por la Academia, que haba rechazado incluir en
el diccionario la palabra dolora. La incluira muchos aos despus, en
1925. Sin embargo, Campoamor fue un acadmico muy cumplidor y tenaz
asistente a todas las reuniones hasta que lleg al mgico tope de las dos
mil asistencias, gracias a que fue acadmico durante 40 aos. A partir de
esas dos mil asitencias ya casi no volvi por la Academia. Razn: segn
los reglamentos de la Docta Casa, dos mil asistencias (algo muy difcil de
lograr) dan derecho a las dietas aunque no se pise la Academia. Las dietas
son tan menguadas que no sabe uno si creer a los malpensados que dicen
esto de Campoamor.
Aqu nos interesa, sobre todo, las actividades periodsticas de aquel
ilustre reaccionario. El periodismo fue, quiz, la menos brillante de sus
actividades, siempre condicionada por su carcter poltico conservador.

224

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Excepto en las colaboraciones poticas que Campoamor sembr por todas


las publicacioneas, ms o menos voluntariamente, como dira irnicamente Ossorio (ECPE, 66):
[] colabor ms o menos voluntariamente en la mayora de las publicaciones de Espaa y Amrica. Como redactor, con carcter de tal,
se sabe que lo fue de Las Musas, semanario en Madrid (1837), de El
Correo Nacional (1838), de El Espaol (1845), y que dirigi El Estado
en 1856.

Pero si tenemos en cuenta que Las Musas era, en realidad, una antologa semanal de versos, llamar redactor al poeta cuyos versos aparecan en
la revista, es llamar demasiado. En la ms moderna y fiable biografa de
Campoamor, antes citada, se habla, adems, de sus colaboraciones en varios peridicos literarios (por ejemplo, No me olvides, la revista de Jacinto
de Salas y Quiroga), de sus ingresos fijos como redactor o ayudante de
redaccin en El Correo Nacional, redactor en Revista de Teatros (1841),
El Heraldo (1842), de Sartorius, El Espaol, que abandona en 1846 y
vuelve a colaborar en El Heraldo. Al mismo tiempo es funcionario en el
Consejo Real, su principal medio de subsistencia. Dirige El Estado (18561859), peridico moderado donde colaboraba Severo Catalina. Regresado
de sus gobiernos civiles en Levante, en Madrid es oficial primero en la
secretara del ministerio de Hacienda y es entonces cuando le ofrecen la
direccin de El Estado que acept ilusionado (CML, 203), compaginndola con su trabajo burocrtico oficial. En El Estado ejerce Campoamor
una triste direccin partidista y llena de despropsitos en una increble
polmica con Castelar sobre la democracia. Y ya podemos suponer de qu
lado est Campoamor. Sola meterse en casi todos los charcos y sus ideas
reaccionarias iban adobadas de irona y chirigotas que no siempre casaban
con el argumento de la polmica.
Aos ms tarde recordar Corpus Barga en sus Memorias:
En Lima, e impreso en esta misma ciudad he encontrado en una
librera de viejo un volumen de Polmicas de don Ramn de Campoamor, publicadas en el peridico de Madrid El Estado, polmicas
con Castelar, con Francisco de Paula Canalejas, los demcratas, los
economistas [] La lectura de las polmicas de Campoamor deprime
el nimo: cmo ha podido haber en Espaa tal exultacin del atraso

225

CAPTULO 3

mental, tal insenbilidad [], las polmicas doctrinarias de Campoamor


dan vergenza (LPC, II, 59-60).

En mayo de 1858 viaja con el squito de Isabel II a Alicante en la


inauguracin del ferrocarril, como enviado especial de El Estado. La comitiva vuelve en barco a Valencia y Campoamor publica crnicas coloristas, personalistas, ingeniosas y no demasiado informativas. Tiene 40 aos.
Morira a los 84. Una larga vida de buen burgus con ingenio.
Y para que en la vida periodstica de Campoamor no faltara casi nada,
hubo tambin un duelo a sable con el capitn de navo Juan Bautista Topete (luego famoso en la revolucin de septiembre del 68) a causa de un
artculo publicado en La poca (1863) que los marinos consideraron injurioso. El capitn Topete quiz crey que el risueo poeta iba a ser presa
fcil. Si hubiera sabido que aos antes ya Campoamor se haba batido en
duelo (en Castelln, 1848), habra sido ms cauto. El capitn por poco
muere en el duelo del que Campoamor sali indemne, como haba salido
de aquel otro duelo a pistola. Qus extraas sorpresas nos deparan a veces
los risueos poetas de rima fcil!
Campoamor muri en la madrugada del 12 de febrero de 1901. Su
entierro fue multitudinario. Y portando las cintas del fretro, algunos representantes de instituciones. Entre ellos, Miguel Moya, presidente de la
APM, a la que, sin embargo, Campoamor no haba pertenecido.
En la Academia sucede a Campoamor un periodista, ste ms decididamente periodista: Jos Ortega Munilla que le dedica su discurso de
ingreso y pide intilmente a los acadmicos que incluyan en el diccionario la palabra dolora. Tambin lo pidi Clarn (C, X, 1027). No lo
hicieron hasta 1923, apareciendo en la edicin de 1925. Tardo honor a su
inventor.
En el aire de los recuerdos queda la dcima que en su honor escribi,
en la redaccin de un peridico, Ruben Daro en septiembre de 1877:
Este del cabello cano
como la piel del armio,
junt su candor de nio
con su experiencia de anciano.
Cuando se tiene en la mano
un libro de tal varn
abeja es cada expresin

226

EL

SIGLO DE LA POLTICA

que volando del papel


deja en los labios la miel
y pica en el corazn.

Benot, el gramtico federalista

ENOT,, el gramtico federalista Eduardo Benot Rodrguez (1822ENOT

1907), catedrtico, acadmico y sabio, apacible y bondadoso, recibe


en su casa a polticos, periodistas, futuros acadmicos y literatos de variado pelaje, entre ellos a los jvenes hermanos Machado, ex alumnos de
la Institucin Libre de Enseanza, que mantenan con l la muy buena
amistad que Benot haba tenido con el abuelo y el padre de los Machado
(Antonio Machado recordar a Benot en su libro Soledades como venerable maestro).
En aquellos aos, Benot estaba establecido como sabio indiscutible, experto en variados saberes: filologa, matemticas, filosofa, astronoma y su inmarcesible aficin a la poesa que cultiv siempre. Pero
la juventud de Benot no haba sido nada apacible, y eso se notaba tambin
en la tertulia a la que acuda, a veces, Pi y Margall, con quien Benot haba
sido ministro, el anarquista gaditano Fermn Salvochea, el poltico federa-

Eduardo Benot. (Nuevo Mundo, 1907.)

227

CAPTULO 3

lista Nicols Estbanez, el cientfico Rodrguez Carracido, que sucedera


a Benot en la Academia y llegara a rector de la Universidad Central
Literatura, poltica y ciencia han sido siempre las pasiones de Benot. De la
poltica slo le queda ahora el recuerdo y los amigos.
Nacido en Cdiz, en la estela liberal de la Constitucin de 1812, pertenece a un grupo de amigos ilusionados por las artes, las letras y los
avances sociales que se convierte en sociedad cultural: La Amistad. Su
alma gemela es Guillermo Macpherson y juntos fundan un peridico, La
Alborada (1844). Desde los 14 aos Benot colaboraba en el peridico gaditano El Defensor del Pueblo. Da clases de lgica en el famoso colegio de San Felipe Neri que haba dirigido Lista, al que sin duda conoce.
Se hace propietario del colegio, y en el Observatorio de San Fernando
lleva adelante trabajos de geodesia y astronoma y funda el Instituto Geogrfico y Estadstico (Aos ms tarde, cuando sea brevsimo ministro
de Fomento tendr tiempo de promulgar la ley organizadora del Instituto
Geogrfico).
Desarroll en su ciudad natal, antes de llegar a Madrid, sus dos grandes pasiones: la poltica y la intelectual-literaria. Progresista decidido,
republicano federal del grupo de Pi y Margall del que es amigo (es dos
aos mayor que Pi). Colabora en las revistas barcelonesas La Ilustracin
Artstica y El Gato Negro. En Madrid dirige el peridico del partido republicano La Igualdad (1868) (PSTL, 124 y ss.), sucediendo, como incondicional partidario de Pi y Margall, al destituido Andrs Mellado, que sera
acadmico, pero no antes de morir Benot: lo sera en 1909. Una ancdota
para el recuerdo: en las elecciones para las Constituyentes del 69, Benot
venci a Prim en la circunscripcin gaditana de Jerez por 26.000 votos.
Las luchas poltico-periodsticas de su partido lo encuentran siempre fiel a su amigo Pi. En aquella divisin poltica entre los federalistas,
benevolentes e intransigentes, que tena tambin algo de definicin
psicolgica, Benot estuvo siempre, como Pi, entre los benevolentes. A la
muerte de Pi y Margall (1901), es uno de los cuatro miembros del Directorio que est al frente del partido. Ocup altos cargos: diputado, senador (1872) y ministro de Fomento (slo 17 das!), durante la Primera
Repblica, 1873. En la IV Legislatura de 1872-73, fue uno de los cuatro
secretarios de las Cortes (otro fue Balart). A la cada de la Repblica ha
de exiliarse en Lisboa, donde funda una revista, La Europa (1874), y de
donde sale expulsado por el gobierno portugus. La Europa apenas public algunos nmeros. Las actividades periodsticas de Benot nunca fue-

228

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ron de carcter generalista informativo. Empez a colaborar con poemas,


y sus posteriores tareas de redaccin y direccin estuvieron teidas de una
casi exclusiva intencin poltica. Lo normal en la poca.
Es elegido acadmico de la Espaola en 1889, sucediendo, en la silla
Z, nada menos que a Nocedal, en el otro extremo del arco poltico. Su
discurso de ingreso, contestado por Vctor Balaguer, ms cercano a l
en el periodismo y en la poltica, versa sobre Qu es hablar?. Zamora
Vicente dice que la eleccin de Benot a la Academia caus extraeza a
muchos (RAZ, 225). Quiz los furores federalistas, tan impopulares en
la buena sociedad, hacan olvidar las sabiduras y escritos de Benot, que
fueron muchos 58. O quiz, la nica razn de la extraeza estaba en que
el otro candidato a la Academia era Galds, que sufrira otros desplantes
acadmicos.
El 27 de julio de 1907 muere Benot. Por aquellos das, un joven aviador espaol, el capitn Kindeln, tiene en vilo a Espaa por un accidente
que pudo costarle la vida. Doa Emilia Pardo Bazn escribe en La Ilustracin Artstica:
El joven capitn puede decir que ha sufrido una desgracia con
suerte. Su aventura vernesca le ha hecho popular en venticuatro horas. Lo que no consigui, en dilatada existencia de asiduo trabajo de
gabinete el fillogo y gramtico D. Eduardo Benot, un sabio de los ms
autnticos que por aqu hemos posedo, y que acaba de morir, lo consigue un muchacho resuelto en el tiempo que tarda un globo en perderse
y recobrarse (VCPB, 287).

Balaguer, un catalanista en Madrid

CTOR Balaguer i Cirera (1824-1901) ocup la silla B en la RAE

(1883), que haba inaugurado Pacheco (1847) y al que haba sucedido


Selgas (1869). Tres periodistas seguidos. Eso sin contar al cuarto ocupante, sucesor de Balaguer, Ramn Menndez Pidal (1902), que no fue
periodista, pero perteneci a la APM.
Para la sucesin de Selgas haba dos candidatos: Echegaray y Balaguer. Contra la opinin de algunos acadmicos tan influyentes como Valera, sali elegido Balaguer, que tena una obra abundante y variada, y no
slo en el mbito catalanista 59.

229

CAPTULO 3

Vctor Balaguer.

El ttulo de su discurso de ingreso en la RAE, al que contest Castelar (25-II-1883), marca la caracterstica principal de la vida y obra de
Balaguer: Significado e importancia de las literaturas regionales e influencia que ejercen en el castellano. l escribi (y empez a publicar a
los 14 aos) en castellano y cataln, pero fue un catalanista convencido y
luchador.
Est considerado como uno de los ms entusiastas y generosos representantes de la Renaixena y fue mantenedor de los (restaurados) primeros
Juegos Florales, en 1859, por cuya restauracin tanto haba luchado desde
su revista La violeta de oro. Ni sus importantes cargos polticos nacionales
ni sus permanencias en Madrid, donde muri en 1901, le restaron el entusiasmo catalanista que prodig, sobre todo, en sus tareas periodsticas. Un
catalanismo el suyo que, sin embargo, proclama la Espaa constitucional
y regenerada como patria comn. Su obra literaria, de signo romntico,
tuvo detractores de peso, entre ellos Valera quien, sin embargo, alababa
su erudicin, y Clarn, que llamaba a sus tragedias en cataln tragedias
de fiambre (C, V, 1081) 60. Otros detractores, como Antonio de Bofarull
y Antonio de Valbuena, lo fueron con animosidad no siempre justificada.
Zorrilla nunca le agradecera bastante el entusiasmo con que l, Balaguer,

230

EL

SIGLO DE LA POLTICA

y otros poetas catalanes, jalearon al poeta de Valladolid en su estancia


en Catalua (1844). La obra literaria de Balaguer ha ido cayendo en el
olvido.
Progresista de ideas y de partido poltico, perteneci a la masonera,
fue diputado en 1861, emigr a Francia en 1866, miembro de la Junta
Revolucionaria de Barcelona en la Revolucin de 1868, gobernador de
Mlaga, presidente de la Diputacin de Madrid y diputado en varias legislaturas, senador Como diputado form parte de la comisin enviada
a Turn, en diciembre de 1870, para comunicar a Amadeo de Saboya su
eleccin como rey de Espaa 61. Y con los tambin diputados periodistas
Nez de Arce e Ignacio Jos Escobar, marqus de Valdeiglesias, entre
otros, present al Congreso (1876) una proposicin de ley sobre Propiedad Intelectual, con varios artculos relacionados con la prensa.
Fue cuatro veces ministro, aunque siempre por poco tiempo y en circunstancias de grave fragilidad poltica. Tres veces ministro de Ultramar,
la primera del 5 de octubre al 21 de diciembre de 1871 bajo la presidencia
del general Malcampo, en el reinado de Amadeo I; la segunda, del 3 de
enero al 13 de mayo de 1874, durante la I Repblica y una de las presidencias del general Serrano, y la tercera del 9 de octubre de 1886 al 12 de
junio de 1888, durante la Regencia de Mara Cristina. En el intermedio,
durante otra presidencia del general Serrano, del 26 de mayo al 14 de junio de 1872, ocup la cartera de Fomento. Ya se ve que sus dedicaciones
ministeriales fueron variadas, reincidentes y efmeras 62.
Balaguer fue periodista en Catalua, y en Madrid hasta que sus ocupaciones polticas slo le permitieron colaborar. En Madrid tambin particip, como Zorrilla, Hartzenbusch, Bretn de los Herreros, Campoamor,
Aribau, Antonio Flores en la Sociedad Literaria (1843-1848), empresa
literario-comercial del folletinista y periodista Wenceslao Ayguals de Izco
tan unido al famoso periodista satrico Juan Martnez Villergas. Colabora
en El Domine Lucas (1844-1846), la combativa revista de Ayguals y Martnez Villergas, a la cabeza de renovaciones polticas y literarias (RYS,
91-92) y es redactor de El Panorama Universal (1854, RYS, 107). En
Catalua, muy joven an, participa en peridicos catalanistas como El
Cataln (1847), diario de avisos, noticias, comercio, industria, teatros y
literatura, y funda y dirige la revista decenal La Violeta de Oro (1851) y
el diario La Corona de Aragn (1854), que pretenda fomentar la alianza
poltica y econmica de los pases que haban constituido el primitivo
reino aragons: catalanes, valencianos, mallorquines y aragoneses. Anti-

231

CAPTULO 3

centralista, exaltador de Catalua y de su historia, tuvo que defenderse


de las acusaciones de separatismo; en todo, por todo y antes que todo,
Catalua, conclua un artculo publicado el 13 de enero de 1855, y la
frase puede tomarse como lema del peridico que se public entre el 1 de
noviembre de 1854 y el 28 de febrero de 1857 (HPS, II, 240). En 1856,
despus de haberse separado de La Corona de Aragn, poco antes de que
desapareciera, cofunda y redacta El Conceller (1856) que, como casi todos los anteriores, estuvo casi exclusivamente redactado en castellano [y]
ofreci una destacable particularidad: la de dar a conocer las primeras
composiciones de Balaguer en cataln y, entre ellas, la bellsima oda A la
Verge de Monserrat (HPG, II, 351-352).
En 1858 pertenece a la redaccin de El Telgrafo, diario de avisos,
noticias y decretos, donde en 1859 publica la serie de artculos, Catalua y los catalanes, y en 1860 es enviado a Italia como corresponsal,
asistiendo a varias acciones de la guerra de la unidad italiana, con cuya
ocasin escribi sus Eridanias (EUE, VII, 280), lo que le convierte en el
corresponsal de guerra espaol del que nunca se habla. Precisamente en
aquellas batallas italianas combata el joven prncipe Amadeo de Saboya,
hijo de Vctor Manuel II, a quien aos ms tarde el diputado Balaguer ayudara a venir a Espaa como rey. En 1862 participa Balaguer en la Revista
de Catalua, peridico quincenal en el que colaboran ilustres catalanes
como Mil y Fontanals, Ma y Flaquer, Coll y Veh En 1871 empieza a
colaborar en otro quincenal catalanista, La Renaixena, promovido, entre
otros, por el entonces joven ngel Guimer, de cuyo teatro es considerado
Balaguer el precedente ms inmediato.
Adems de todos estos peridicos, Vctor Balaguer particip, segn Ossorio (ECPE, 34), entre 1846-1870, en La Crnica de Catalua,
El Diario de Barcelona, La Alianza, La Montaa de Montserrat, La Iberia, La Maana, El Genio, El Constitucional, La Antorcha, El Laurel, La
Revista de Barcelona, y casi todos los peridicos literarios de la poca,
entre ellos, La Ilustracin Espaola, Barcelona Cmica En El Diario de
Barcelona, entre 1845-1850, Balaguer llev unos cuantos meses la crtica
taurina (HPG, II, 591).
En 1870 dirige el quincenal liberal madrileo La Amrica, subtitulada
Crnica hispanoamericana. Fue su ltima aventura periodstica. Luego
vino, con toda su fuerza, la poltica. Y la muerte, que dej a Balaguer
con la miel del siglo XX en los labios: muri el 14 de enero de 1901 en
Madrid.

232

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Barrantes, el extremeo ejerciente

ICENTE Barrantes Moreno (1829-1898) es un personaje injustamente

olvidado 63. Biblifilo, historiador, poeta, novelista, folclorista, periodista y poltico, fue protagonista de poco y segundn de mucho, tanto en
lo literario como en lo poltico y en lo periodstico. Naci en Badajoz y
nunca olvid su tierra. Empez estudios eclesisticos que hubo de abandonar, porque la muerte de su padre (1841) le oblig a buscar empleo y
en 1842 ingres en la administracin militar (RAZ, 267). A los 17 aos
colabora en la prensa local pacense (El Guadiana). En 1848, pobre y
con ambicin, llega a Madrid para comerse el mundo. Y se lo comi: apenas llegado, 1849, empieza a colaborar en El Teatro Espaol, peridico
de literatura, ciencias, artes y modas; en 1850 participa, como segundo
de a bordo, en el comienzo de la renovacin periodstica ms importante
del siglo: el paso del peridico poltico y opinativo al peridico de noticias, que culminara aos ms tarde (1858) con La Correspondencia de
Espaa, de Manuel Mara de Santa Ana (1820-1894), verdadero creador
del periodismo moderno (ECPE, 420). La original renovacin, todava un
tanto tmida, en la que participa Barrantes, tiene un protagonista: ngel
Fernndez de los Ros (1821-1880) y un nombre de peridico, el progresista Las Novedades (1850-1870), el primer peridico de gran circulacin

Vicente Barrantes.

233

CAPTULO 3

de Espaa y en el que, entre otras novedades, se introdujo el grabado como


ilustracin de los folletines. En Las Novedades Barrantes era principal
colaborador de Fernndez de los Ros, y como tal escribe en las dems publicaciones dirigidas por ste: La Ilustracin, peridico universal (18491857) y Semanario Pintoresco Espaol (1836-1857), el peridico fundado
por Mesonero Romanos y ms tarde dirigido por F. de los Ros 64.
En 1851 es nombrado Barrantes director de El Bardo, peridico de
literatura (1850-1851), que ha incorporado ya una de las grandes novedades periodsticas del momento: la litografa. Funda y redacta l solito
Las Pldoras, folletos satricos quincenales sobre todos los sucesos de
actualidad; escritos en verso o en prosa, en agrio o en dulce, o como quiera
Dios y El Abate Cascarrabias. Slo se publicaron siete entregas, porque
fue prohibido por el gobierno que presida Bravo Murillo, que tambin era
extremeo y pacense, de Fregenal de la Sierra, y contra quien iban muchas
pldoras.
Barrantes publica artculos de crtica, poemas, comentarios y narraciones. Ya es conocido por los seudnimos de Publicio y El Abate
Cascarrabias.
En 1853, est en la rbita poltica de ODonell y se relaciona con el
joven Cnovas y con los periodistas Lorenzana y, sobre todo, Fernndez de
los Ros. Los cuatro, entre otros, sufren pena de destierro como ODonell
y sus amigos militares Concha, Serrano y San Miguel acusados de conspiracin contra el gobierno del conde de San Luis (el periodista Luis Jos
Sartorius convertido en conde). Dos futuros compaeros de Barrantes en
la Academia estaban ligados en aquel momento al conde de San Luis: el
ministro Roca de Togores, marqus de Molins y el periodista Manuel Caete, secretario particular del conde. Son los meses del vitrilico, clandestino e intilmente perseguido El Murcilago (1853-1854), del que Gonzlez Bravo y Cnovas parecen los principales responsables, ayudados por
otros jvenes ilustrados, entre los que muy probablemente se encontraba
Barrantes. El destierro dura poco, y en tiempos de la Revolucin de 1854,
Barrantes, con Cnovas del Castillo, asiste a la tertulia madrilea del caf
La Esmeralda, calle de la Montera, entre los miembros de la Unin Liberal, el nuevo partido poltico de coalicin creado por ODonell.
Para entonces, Barrantes ha publicado la novela Siempre tarde (1852).
Luego publicara Juan de Padilla (1856) y La viuda de Padilla (1857).
El Plutarco para los nios (1856) es un libro de lecturas que es declarado
texto oficial por el Consejo de Instruccin Pblica (el mismo Barrantes

234

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ocupara ms tarde el cargo de consejero). Como poeta es autor de Baladas espaolas (que tiene el mrito, an recordado, de haber adaptado a la
poesa espaola el aire de la balada romntica germnica) y Das sin sol,
poesas reflexivas que a Nocedal le pareca un libro precioso.
En el semanario dominical El Mundo Pintoresco (1859) publica
algunas narraciones a imitacin de Poe. El ao 1859 es el de la coronacin de Quintana, y en el cuadro que pinta Luis Lpez Piquer, entre lo
ms granado de la poltica, la milicia y la intelectualidad, est Barrantes. No olvida, sin embargo, su tierra pacense, a la que dedic afanes e
intereses.
Es autor de Catlogo razonado y crtico de los libros, memorias y papeles impresos y manuscritos que tratan de las provincias de Extremadura
(1865), ampliado luego en su Aparato bibliogrfico para la historia de
Extremadura (1870), varios volmenes de obligada consulta. Hizo acopio
literario de hechos, costumbres y decires de su tierra: Barros emeritenses,
sobre las excavaciones de Mrida que dirigi; Narraciones extremeas,
1872; Las Jurdes y sus leyendas
Bien conectado con polticos y poderosos, poderoso l mismo como
alto cargo del Ministerio de Ultramar (1863, el de ODonell, Cnovas,
Rub), consejero de Administracin en Filipinas, nombrado por Cnovas;
consejero de Instruccin Pblica en Madrid, diputado y senador, Barrantes
siempre estaba dispuesto a echar una mano a los mozos extremeos que,
como l mismo haba venido, venan a la conquista de la capital. []
escritores extremeos tan enamorados de su pas como D. Vicente Barrantes, escribe Pardo Bazn (VCPB, 364). Gracias a la campaa de prensa
iniciada y continuada por Barrantes en 1878, se hizo la restauracin del
Monasterio de Guadalupe, donde se conserva su biblioteca.
Sobre Filipinas, adonde vuelve en 1885 como director general de la
Administracin civil, escribe y publica algunos libros: La Instruccin primaria en Filipinas desde 1586 a 1868; Las mujeres en Filipinas, adems
de otros sobre varios y curiosos asuntos: Rusia, La joven Espaa, Viaje a
los infiernos, Un suicidio literario
Colabora en peridicos que impulsan el periodismo de lminas y grabados: El Mundo Ilustrado (Barcelona), La Ilustracin Espaola y Americana (1869), La Ilustracin Catlica (1877)
En La Espaa Moderna, la prestigiosa revista de Jos Lzaro Galdiano, nacida en 1889, tuvo la seccin fija Revista Ultramarina, que tantos
palos le vali de Clarn.

235

CAPTULO 3

En mal da tuvo Barrantes la ocurrencia de meterse con el terrible crtico. Clarn le sacude unos sonorsimos mandobles. Un botn de muestra,
aparecido en Madrid Cmico, el 18 de octubre de 1890 (nm. 400):
El seor Barrantes es tonto. Eso ante todo.
El seor Barrantes es un ignorante. Esto despus.
El seor Barrantes es un adulador. Esto siempre.
El seor Barrantes no sabe escribir con gramtica.
Y es un poetastro detestable [] (C, VII, 1123).

No es justo, no, D. Leopoldo Garca de las Alas, llamado Clarn.


No parece que tuviera Barrantes mucho prestigio literario en algunos
ambientes. El peruano Ricardo Palma, en su enfado contra la RAE (vid.
nota 4 de la Introduccin) pone a Barrantes entre los que sern eminencias en todo menos en letras.
Desde 1872 era acadmico de la Historia e ingres en la Espaola, silla G, el 25 de marzo de 1876 con el discurso Del estilo y de los conceptos de nuestros filsofos contemporneos, al que contest Nocedal (MAE,
V, 1886, pp. 433-503). Dos aos ms tarde, junto a Nocedal, Caete y
otros, vota la eleccin de Gabino Tejado (que no sali, saldra en 1881),
que era pacense como Barrantes y neocatlico declarado.
Estos nombres del reaccionarismo espaol del momento, neos
confesos, indican la evolucin de Barrantes desde su progresismo liberal
inicial al reaccionarismo. Un viaje muy frecuente, entonces y ahora, en
intelectuales y periodistas.
En el caso de Barrantes parece que pudo estar potenciado por dos
tristes acontecimientos personales, a su vuelta de Filipinas en 1868, el ao
de la revolucin que llevara al exilio a Isabel II y traera la I Repblica: la
muerte de su mujer y un accidente vial por el que hubieron de amputarle
una pierna.
El discurso de ingreso de Barrantes en la Real Academia Espaola
tiene casi todos los ingredientes de la agresividad reaccionaria que tantos
disgustos llevara a la docta casa: es una diatriba tpica de los neos contra
el krausismo y su introductor en Espaa, Sanz del Ro. La contestacin de
Cndido Nocedal es la arenga nacionalcatlica tpica de Nocedal. En ella
llama a Barrantes mi amigo querido y bien intencionado colega, y cita
los galansimos versos del recipiendario en su libro Das sin sol, aquellos que empiezan as:

236

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Hermanos en ciencia gaya,


Vates que la patria ma
Precia tanto,
Desde la orilla del Caya
Os contemplo noche y da
Con espanto (MAE, V, 489).

En 1894 (15 de abril) contest Barrantes al curioso discurso de ingreso de otro periodista, el poeta festivo Manuel del Palacio, del que en
su momento hablaremos, autor de una memorable cuarteta o redondilla
contra Nocedal. Lo que son las cosas.
Muri Vicente Barrantes Moreno en Pozuelo de Alarcn el 16 de octubre de 1898.

Federico el enamorado

L ao 1879 fue terrible para los murcianos. En octubre, varios terre-

motos y riadas asolaron la regin dando lugar, sin embargo, a una hermosa historia periodstica: la publicacin de un peridico de solidaridad,
Pars-Murcia, editado en Pars por el Comit de la Presse Franaise en
beneficio de la vctimas. Editado en francs, traducido luego al espaol,
publicaba colaboraciones originales de Vctor Hugo, Zola, Ruiz Zorrilla,
Cnovas, Molins con ilustraciones de Gustavo Dor, entre otros. Un autntico lujo. Sali un solo nmero con miles de ejemplares y varias ediciones que se agotaron enseguida. Hubo ecos y agradecimientos posteriores
de tal solidaridad periodstica (Murcia-Pars, Murcia-Granada) (PPM,
431 y ss.) y derivaciones tan conmovedoras como La Universidad, peridico de un nico nmero a beneficio de las vcitimas de los terremotos de
Andaluca en diciembre de 1884 (NVV, IV, 243).
Pedro Antonio de Alarcn dej constancia potica del final solidario
de aquella catstrofe:
La inundacin de Murcia. Post nubila.
Pas el diluvio Ya hay suelo!
Ya la paloma del arca
va de una en otra comarca
nuncio de paz y consuelo.

237

CAPTULO 3

Doquier que posa su vuelo


cesa la calamidad;
dones vierte la piedad
y el sol de la dicha asoma,
porque esa blanca paloma
es la santa Caridad! (OCA, 302).

Un periodista murciano residente en Madrid que quiz en otra ocasin


hubiera participado en la aventura, esta vez no: viva anegado en otro dolor
terrible que durante meses le incapacit para cualquier otro dolor que no
fuera el suyo: la muerte de su mujer en el mes de julio del mismo ao.
El periodista se llamaba Federico Balart Elqueta (1831-1905). Tena 48 aos y aquella muerte le trastorna casi hasta la locura. En 1880
(en 1879 haba publicado Horizontes) empieza a escribir patticos poemas a la muerta que rene en un libro, muy alabado por Clarn 65, titulado
Dolores (1893), el nombre de ella. El libro tiene un xito fulminante y
enorme. Pstumamente apareceran otros dos libros de poemas: Sombras
y destellos (1905) y Frusleras (1906). (En 1929, la editorial Gustavo Gili,
Barcelona, editara sus Poesas completas.) Aquella muerte y el amor de
Balart por la difunta, y por el pequeo hijo de ambos al que dedicar un
estremecido poema (A Federico), dividen su vida en dos en todos los sen-

Federico Balart. (Caricatura de ngel Pons,


en Blanco y Negro, 1893.)

238

EL

SIGLO DE LA POLTICA

tidos: poltico, literario, periodstico, religioso y humano. Balart es otro.


Olvidado casi por completo el poeta, incluso hoy en que sus versos nos
parecen totalmente pasados de tiempo y lugar, nos hacen temblar todava
por su sinceridad y desnudez. Pasa el tiempo y el dolor de Balart sigue
vivo y fuerte:
Tres aos llevo, tres aos
de penar y padecer:
Lo que en ellos he sufrido
Dios lo sabe y yo lo s!
Dulce esposa de mi alma,
sin tu amor, que fue mi bien,
triste y rida es mi vida
como copa de ciprs []
[1882]
[] Al cabo de seis aos de agona
todo me cansa ya, todo me hasta []

Sin embargo, la vida de Balart haba sido hasta entonces la mar de


movida y arriscada. Republicano decidido, haba estado siempre ligado a
peridicos progresistas.
Nacido en Pliego (Murcia), empez estudios de ingeniera militar que
abandon por la literatura, viniendo a Madrid a los 19 aos (1850). En
1861 aparecen sus primeras crticas literarias bajo el seudnimo de Nadie en La Verdad (1860-1866), diario poltico y literario (madrileo, por
supuesto; en la Murcia natal de Balart saldra muchos aos despus otro
La Verdad) con las que se hara famoso y respetado, sobre todo cuando,
ms tarde, las publicase en Los Lunes de El Imparcial. Se deca que las
crticas de Balart y de Valera a veces valan ms que la obra juzgada
(NVV, IV, 73).
Editorialista en La Unin (1860), diario poltico de la Unin Liberal
de ODonell, escribe luego en La Democracia (1864-1866), diario progresista de Castelar donde firma con el seudnimo de Cualquiera (en poco
pareca tenerse el murciano!).
Castelar intenta convencerle de que no se dedique a la poltica porque no vale para ella, pero lo hace con un chistecillo que no gusta nada a
Balart (ECLL, 348). Despus ingresa en la redaccin del famoso Gil Blas
(1864-1872) semanario satrico de ideas democrticas fundado por Luis

239

CAPTULO 3

Rivera (1826-1872) que haba intervenido en el diario democrtico de Nicols Mara Rivero, La Discusin (1856-1871). Gil Blas no dejaba ttere
con cabeza. Ataca a los dirigentes polticos, Narvez, Gonzlez Bravo,
ODonell, incluida Isabel II y su frgil marido don Francisco de Ass,
llamado doa Paquita o Pastaflora. Ataca a los religiosos que forman la
corte de los milagros isabelina: sor Patrocinio, el padre Claret, el padre
Fulgencio
Los futuros acadmicos Balart y Manuel del Palacio (con quien Rivera escribira el Museo Cmico MC), junto a Eusebio Blasco y Roberto Robert, eran los principales mantenedores de aquella terrible publicacin, pesadilla de poderosos caricaturizados constantemente, adems,
por dibujantes tan expertos como Ortego, Perea, Pellicer y Urrabieta. A
consecuencia de un artculo en Gil Blas tuvo Balart que batirse en duelo
con el intendente de la Casa Real apellidado Goicoerrotea. Balart result
herido en un pie quedando ligeramente cojo para toda la vida. Gajes del
oficio.
La fama de Balart le vino primero como periodista (crtico de arte y
de teatro), luego como poeta.
En 1868 publica sus crticas en El Universal (1867-1870), diario progresista de la tarde, de Eduardo Asquerino, diario anti-Narvez. Deja de
publicar cuando llega la Revolucin de septiembre para dedicarse a actividades polticas: es diputado, y uno de los cuatro secretarios (otro era Benot), en las Cortes Constituyentes de la I Repblica, senador, subsecretario
de Gobernacin, consejero de Estado. Se retira de la poltica al restaurarse
la monarqua (1875). En 1879 ocurre la tragedia que le cambia la vida. Y
guarda silencio periodstico para escribir sus poemas. Vuelve al periodismo
en 1889, esta vez en El Globo, rgano de Castelar, donde firma algunos de
sus artculos con el seudnimo Un aficionado (qu mana, sincera?, la
de usar tales seudnimos: Nadie, Cualquiera, Un aficionado !).
En 1890 colabora en la agencia Almodvar 66, donde tambin colaboraran otros acadmicos-periodistas: Cavia, Francos Rodrguez, Ortega
Munilla, Manuel del Palacio, Picn, Sells, todos miembros de la APM,
menos Balart. En La Ilustracin Espaola y Americana publica algunos
muy alabados artculos sobre la Exposicin de Bellas Artes. Colabora en
El Imparcial, los famosos Lunes de El Imparcial, donde es considerado
meritsimo seor (EIO, 78) y alterna con periodistas y acadmicos de la
talla de Ortega Munilla (director), Valera, Castro y Serrano, Manuel del
Palacio. Y no acadmicos como Pardo Bazn, Antonio de Valbuena, Cla-

240

EL

SIGLO DE LA POLTICA

rn. Pero aquello de meritsimo seor no se refleja en el sueldo. Vive con


cierta penuria econmica, porque ni el periodismo ni la poesa dan para
vivir y tampoco parece que haya sacado fruto econmico de su dedicacin
poltica, lo que le honra. Fue director artstico del Teatro Espaol, y como
tal tuvo influencia y fue cortejado por autores y actores siempre a la caza
de escenario. Durante la direccin de Balart, aunque con su inicial oposicin, tuvo lugar en el Teatro Espaol el memorable estreno de Electra, de
Galds, la noche del 30 de enero de 1901. Como es sabido, el ms espectacular en toda la historia del teatro nacional.
Teoriz sobre arte (El prosasmo en el arte) y sobre arte mantuvo
con l una amistosa polmica su admirador Clarn (C, IV, 1183). Elegido
acadmico en 1891, no lleg a pronunciar su discurso de recepcin, no
por falta de tiempo material (no muri hasta 1905), sino por perentoria
dedicacin al vivere, por lo que hubo de aceptar un cargo en el Banco
de Espaa. Un cargo modesto, pero mejor pagado que sus tareas literarias.
Al final de su vida tambin colabor, pero gratis et amore, como tantos otros jubilados, en la curiosa revista decenal Gente Vieja (1900-1904),
fundada por el activsimo Juan Valero de Tornos (1842-1905), miembro de
la APM. All escriban, entre nuestros periodistas y acadmicos, Manuel
del Palacio, Sells, Grilo Pero all no cobraba nadie ni por casualidad
(PMA, 61), con lo que los emolumentos del pobre Balart seguan haciendo
aguas por ese lado periodstico. Tampoco poda esperar gran cosa, en lo
econmico, de sus colaboraciones poticas en el notable semanario murciano El Mosaico (1896-1898), o en el ms breve y caritativo semanario,
tambin murciano, La Caridad (1898).
El da 12 de abril de 1905, los peridicos dan dos tristes noticias: la
muerte de Balart y el ataque de apopleja de Valera.
Admirado nada menos que por el dursimo Clarn y desdeado por
Rubn Daro, Palacio Valds y un Martnez Ruiz que luego sera Azorn 67,
de Balart slo ha quedado un suave rastro de polvo mas polvo
enamorado.

Fabi, la adormidera parlamentaria

S llamaban a Fabi sus enemigos polticos. Aunque fueran enemigos,

parece que lo decan con alguna razn. Desde luego no era una eminencia oratoria. Se contaba de l alguna ancdota reveladora: un da dice

241

CAPTULO 3

Antonio M. Fabi y Escudero.


(En Nuevo Mundo, 1899.)

en un discurso del Senado (1890), para mostrar la mala situacin econmica nacional, que ya no se ve ni una moneda de oro, y algunos senadores
se levantan ostentosamente para poner sobre el pupitre del orador varias
monedas de oro, lo que enfada a Fabi.
Antonio M. Fabi y Escudero (1834-1899) era persona seria y rigurosa. De otra manera no hubiera podido llegar, como lleg, a gobernador del Banco de Espaa. Sevillano de nacimiento, estudia en Madrid las
carreras de Farmacia y Ciencias (Ciencias exactas, fsicas y naturales,
que se llamaban entonces), volviendo a Sevilla para estudiar derecho. Es,
pues, cientfico y jurista de carrera, poltico y economista de aficin y profesin. Adems de biblifilo y periodista. Acadmico de la Espaola (24V-1891, silla R) y de la Historia. En la Espaola sucede a otro periodista
y amigo, Rodrguez Rub 68, a quien dedica su discurso de ingreso que es
contestado por otro periodista, Jos de Castro y Serrano. Fabi es elegido
acadmico siendo ministro de Ultramar (lo fue entre el 5-VII-1890 y el
13 de noviembre de 1891), con su jefe poltico Cnovas como presidente.
Cnovas es su mentor poltico desde 1860, cuando Fabi regresa a Madrid
desde su Sevilla natal. Y Cnovas era acadmico de la Espaola, donde
mandaba mucho, desde 1868. Otro ejemplo ms de lo que hemos llamado
la maraa acadmica.

242

EL

SIGLO DE LA POLTICA

La carrera poltica de Fabi es impresionante, y aunque slo sea por


sana curiosidad, merece la pena especificarla. Corre paralela a la periodstica y literaria. Empieza en 1863 al ser elegido diputado, y ya es imparable en oficios y cargos. No hablaremos de sus oficios, relaciones y
encargos que fueron muchos y variados, siempre al servicio de Cnovas,
hasta que ste es asesinado el 8 de agosto de 1897. Sus cargos oficiales:
fiscal de la deuda pblica (1865), director general de Administracin y
Fomento del Ministerio de Ultramar (1867), subsecretario de Hacienda
(1870), presidente del comit (canovista, por supuesto) para la restauracin de la monarqua (1872), diputado y presidente de la comisin de Presupuestos, (1875), consejero de Estado (1877), presidente de la seccin
de lo Contencioso del Consejo de Estado (1879), diputado y senador en
varias elecciones generales (1881, 1883), ministro de Ultramar (1890),
senador vitalicio (1891), presidente del Tribunal Supremo de lo Contencioso Administrativo (1892), presidente del Consejo de Estado (1895),
gobernador del Banco de Espaa (1899). En fin, lo que se dice un carrern. En uno de los pasillos del Banco de Espaa est el retrato al leo de
un solemne Fabi que, sin embargo, apenas disfrut un mes de su cargo
de gobernador: haba sido nombrado el 24 de octubre y muri el 3 de
diciembre de 1899.
La dedicacin periodstica de Fabi fue temprana y larga, muy larga,
a pesar de sus grandes trabajos polticos. O quiz por eso. Desde 1850
haba colaborado asiduamente en peridicos de vulgarizacin cientfica,
como El Especialista (1850-1860), revista quincenal de sifiliografa, oftalmologa, afecciones de la piel y del aparato gnito-urinario; Anales
de medicina, ciruga y farmacia (1860-1861), segunda poca de El Especialista (ACPM, 188). En 1860, al volver a Madrid, es un atenesta
muy activo (en el Ateneo estaba, desde 1848, Cnovas tan influyente como
en todas partes) y publica algunos artculos polticos de cierta resonancia
(La Revista Ibrica). En 1861 entra en la redaccin de El Contemporneo
(1860-1865), el diario conservador fundado y dirigido por el periodista y
poltico Jos Luis Albareda (1829-1897) y promovido por Jos de Salamanca y Mayol (1811-1883), primer marqus de Salamanca, que haba
sido ministro de Hacienda en el Gobierno del periodista Pacheco (1847).
En la redaccin de El Contemporneo trabajaron, entre otros, Bcquer,
Valera, Burgos, Rodrguez Rub, Ossorio y Bernard Fabi fue redactorjefe y combati, periodsticamente, contra la Unin Liberal de ODonell y
su peridico La Unin, cuyo editorialista era Federico Balart.

243

CAPTULO 3

A partir de 1865, y hasta que es nombrado ministro en 1890, la actividad periodstica ms importante de Fabi es su crnica poltica diaria
en el Diario de Barcelona (1792-1984, uno de los diarios ms duraderos
del mundo, conocido como El Brusi) que diriga por entonces el respetadsimo, con toda razn, Juan Ma y Flaquer (1823-1901), hombre de
Cnovas en Barcelona. El Diario de Barcelona, en el que Fabi ejerci
como corresponsal en Madrid, se haba declarado, como es natural, contra
la revolucin de 1868 que traera la I Repblica 69, pero supo mantener
relaciones correctas con los revolucionarios correctos.
Sus colaboraciones en La Revista de Espaa (1868-1870), que diriga
el ya citado Albareda y, segn Ossorio (ECPE, 123), en Euskal-Erria y
otros peridicos, completan la actividad publicista de Fabi, que tambin
public estudios histricos, jurdicos, filosficos y literarios y dos libros
de memorias (Recuerdos de Sevilla y Mi gestin ministerial respecto a
Cuba). La Enciclopedia Espasa, como siempre, da puntual nota bibliogrfica a la que, sin embargo, falta un ttulo, Libros de antao (1879), que
pertenece a la actividad traductora de Fabi.

Liniers, gobernador de Madrid

E Santiago de Liniers y Gallo Alcntara, primer conde de Liniers

(1842-1908) escribi Rubn Daro:

[] Don Santiago Alejandro de Liniers, hoy alcalde de Madrid, tiene


ante todo su alta posicin social y pecuniaria. Ha publicado un libro,
Lneas y manchas, y ha sido periodista. Exprimiendo toda la produccin de esta excelente mediana, no se sacara la cantidad de pensamiento y de arte que hay en una sola pgina de su sobrino ngel Estrada (EC, 271).

Rubn Daro, que escriba estas lneas en septiembre de 1899, se


equivocaba, por lo menos, en una cosa: Liniers no era alcalde de Madrid
sino gobernador civil. En lo que quiz acertaba es en lo de excelente
mediana. Expresin feliz que nos trae a la memoria la que el periodista
Eugenio Xammar dedicara a Hindenburg al decir de l que estaba excepcionalmente dotado para la mediocridad (CBX, 207).

244

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Santiago Liniers. (Foto Debas, en Blanco y Negro, 1908.)

Fue, sin embargo, Liniers personaje influyente, de familia ilustre


(nieto del famoso virrey del Plata Buenos Aires que defendi la ciudad contra los ingleses) y polticamente conservador. Pas del carlismo a
fundar la Unin Catlica con los Pidal (Luis y Alejandro), la derecha del
partido canovista. Y ejerci su cargo de gobernador con dignidad y por
unos meses, ya que dimiti con motivo del entierro de Castelar: haba
mandado que la Guardia Civil acompaara la conduccin del cadver y el
Gobierno, en aquella ceremonia de la confusin del entierro castelariano,
revoc la orden. Liniers, que no haba sido precisamente amigo de Castelar, dimiti en un honorable y poco frecuente gesto de dignidad.
Sus actividades periodsticas estn siempre, aunque no exclusivamente, teidas de la caracterstica principal de su pluma: la stira en verso.
Alonso Zamora Vicente dice de l que es un poeta muy estimado por sus
contemporneos y que, en cierto modo, sigue siendo considerado como un
maestro de la stira (RAZ, 205).
Dice en uno de sus famosos doce romances, el dedicado a El Seor
Excelentsimo / Don Juan Lpez de la Zambra, tan cargado de ttulos
y honores que los tiene todos:
[] Es adems Acadmico
del Cuzco y de Apolabamba,
ex subdirector de Vientos,

245

CAPTULO 3

ex subintendente de Aguas
y ex secretario tercero
de la Seccin Hidrogrfica
en el comit segundo
de la Exposicin de Irlanda.
Decir que con tales ttulos
es popular en Espaa
y miembro de la Econmica
es decir cosa excusada;
y que no hay corporacin
Cientfico-geogrfica,
Academia ni Ateneo
que no le cite en sus actas.
[] la Zambra no es orador,
la Zambra no ha escrito nada
o si escribi no vio nadie
lo que escribiese la Zambra

En 1861, a los 19 aos, participa en un peridico literario juvenil de


ttulo demasiado obvio: El Ao 61, de Juan Valero de Tornos (19 aos),
con el futuro acadmico y futuro conde de Reparaz, Juan Jos Herranz
(22 aos), Francisco Silvela (18 aos), Sells (19 aos). La amistad con
Silvela va a traerle muchas y buenas consecuencias. Para empezar, la publicacin conjunta, en 1868, de un opsculo muy singular: La Filocalia o
arte de distinguir a los cursis de los que no lo son, seguida de un proyecto
de bases para la formacin de una hermandad o club con que se remedie
dicha plaga. Fue el nico volumen de la Biblioteca de La Voz del Siglo, el
diario de Nicols de Azcrate en el que colaboraba el joven Silvela y que
dur menos de 3 meses, del 16-XI-1868 al 22-I-1869. En aquel improvisado e ntimo club de filcalos silvelistas, estaba Liniers 70.
Interviene de forma destacada en el peridico carlista La Esperanza
(1844-1870); en el isabelino, luego alfonsino, adscrito a la Unin Liberal
y luego al Partido Liberal Conservador, La poca (1849-1936), cuyo propietario y director, a partir de 1866, Ignacio Jos Escobar, primer marqus
de Valdeiglesias, era canovista.
Dos peridicos polticos ocupan ms tarde la actividad de Liniers: La
Unin y El Tiempo. El primero, de Alejandro Pidal, adquirido por Manuel
Mara de Santa Ana en 1882 y convertido luego en La Unin Catlica
(1887-1898). El Tiempo (1893-1899) haba sido fundado por los amigos

246

EL

SIGLO DE LA POLTICA

de Silvela al separarse ste de Cnovas, en una cabriola poltica que ya


contamos aqu (nota 22, Captulo 1). En El Tiempo public Silvela, el 16
de agosto de 1898, su famossimo artculo Sin pulso. El Tiempo desaparece al conseguir Silvela el poder en 1899. El director, el ingenioso Guillermo Rancs, es nombrado subsecretario de la Presidencia, y el redactorjefe, Santiago de Liniers, gobernador de Madrid. Rancs haba dirigido
antes La Libertad, de Cnovas, y siendo director de El Tiempo se batira en
duelo con su amigo Adolfo Surez Figueroa, hermano menor del famoso
Augusto y director de El Nacional. Maraas poltico-periodsticas.
Liniers ganaba en El Tiempo, como redactor-jefe, 150 pesetas al mes
el director cobraba 200 y publicaba una seccin de intencionados
proverbios chinos. Como gobernador, ganaba mucho ms. Y al abandonar la gobernacin madrilea fue, como buena solucin compensatoria, diputado y senador vitalicio. Aunque Liniers, rico por familia y largos aos consejero del Banco de Espaa, no necesitaba mendigar favores
econmicos.
Haba publicado algunos libros de creacin literaria: el romancero
satrico, tan alabado por Valera 71: Novsimo espejo y doctrinal de caballeros en doce romances, por el bachiller D. Diego de Bringas (1887);
las novelas Novelas madrileas (1868, que vali una elogiosa resea del
amigo Silvela en La Voz del Siglo), Todo el mundo (1876), Alza y Baja
(1893)
Con Valero de Tornos, Herranz (conde de Reparaz), Bremn y otros,
funda el peridico satrico La Gorda, peridica [sic] liberal. (Este peridico saldr si el tiempo lo permite seis veces al mes) (1868-1870).
Public 96 nmeros y haba venido a suceder al desaparecido El Padre
Cobos, con la misma inspiracin neocatlica, aunque el enemigo ya era
otro: si El Padre Cobos luch contra Espartero, La Gorda lo har contra
Serrano.
En el festival de ttulos esperpnticos a la moda del momento, pronto
los de enfrente publicaran en Barcelona otro peridico llamado La Flaca
que se subtitulaba Peridico subvencionado por el odio de todos los sacristanes de Europa. La Gorda iba contra la gorda, la Revolucin del 68
que sus partidarios llamaron la Gloriosa, cortejada siempre por frases tan
populares como aqu se va a armar la gorda. De clara adscripcin neocatlica, iba, sobre todo, contra la Unin Liberal que haba desatado la revolucin y ahora se asusta de verla gorda (HPS, II, 281). La Gorda tuvo
xito, fue suspendida varias veces y alcanz el dudoso honor de atraer la

247

CAPTULO 3

atencin de la tristemente clebre Partida de la Porra de Felipe Ducazcal.


Liniers public en La Gorda algunos de sus ms incisivos y sarcsticos
versos contra revolucionarios y liberales.
Silvela entra en la Academia el 30 de abril de 1893. Liniers en 1894
(silla S), y a su discurso de ingreso sobre Florecimiento del estilo epistolar en Espaa contesta Silvela. Liniers sucede a otro periodista de ideologa afn, el crtico Manuel Caete.

Excelentsimo Seor Presidente

E los acadmicos de la Espaola que en el siglo XIX llegaron a presi-

dentes de gobierno, o viceversa, estuvieron relacionados con el periodismo, con muchas y variadas vinculaciones, Francisco Martnez de la
Rosa, Bernardino Fernndez de Velasco (duque de Fras), Salustiano Olzaga, Joaqun Francisco Pacheco, Luis Gonzlez Bravo, ngel Ramrez de
Saavedra (duque de Rivas), Emilio Castelar, Antonio Cnovas del Castillo
y, ya en el lmite del siglo, 1899, Francisco Silvela. Todos han ido apareciendo en estas pginas, y recordemos, porque es fcil haberlo olvidado,
que el duque de Rivas slo estuvo diez das en la presidencia del Gobierno,
del 18 al 28 de julio de 1854. Pero estuvo. En situacin diametralmente
distinta, Cnovas fue presidente en ocho ocasiones, entre el 31 de diciembre de 1874 y el 8 de agosto de 1897, en que fue asesinado. Presidi el
Gobierno durante unos trece aos.
De estos nueve personajes slo pueden ser considerados periodistas,
con todos los pronunciamientos, Pacheco, Gonzlez Bravo y Castelar. De
Gonzlez Bravo hablaremos en un apartado menos excelentsimo que ste:
el de No hay peor cua que la de la propia madera. De Pacheco y Castelar nos ocupamos a continuacin.

Pacheco, el puritano polivalente

UENTA Mesonero Romanos en sus Memorias (MSMR, 113) que un da

de finales de 1832 se recibi en la redaccin de la Revista Espaola


una composicin potica fechada en cija cantando las glorias de la reina

248

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Joaqun Francisco Pacheco, por Enrique Mlida.


(Ateneo de Madrid.)

regente, Mara Cristina. La composicin vena firmada con las modestas


iniciales J. F. P. y a las cuales al insertarla sustitu yo el ilustre nombre que
por primera vez sonaba en Espaa: Joaqun Francisco Pacheco. Por las
mismas fechas, aquel joven ecijano de 24 aos escriba una valiente Oda
a la amnista de 1832, que terminaba con este contundente endecaslabo:
No canto yo mientras Espaa llora (LEAG, 164).
En poco tiempo, y durante treinta aos, Pacheco se hara imprescindible en la poltica, la literatura y el periodismo.
Joaqun Francisco Pacheco y Gutirrez Caldern (1808-1865)
tiene un nombre tan solemne como respetable y respetada fue su vida.
Aunque, como periodista, basta con decir Pacheco. Era jurista y escritor y
periodista y acadmico. Y poltico de derechas, muy poltico. Pero todos
esos atributos componan una personalidad respetable a la que el poder no
corrompi ni entontenci.
Los periodistas Manuel del Palacio (acadmico) y Luis Rivera no dejaron ttere con cabeza en sus sarcsticas letrillas reunidas en el Museo
Cmico (MC) y en Cabezas y calabazas (CC). Entre los pocos que salen
bien librados est Pacheco:
Es un hombre muy sesudo,
Muy legista, muy discreto,
Embajador, y ministro
Y periodista, y Pacheco (MC, 642).

249

CAPTULO 3

Mucho ms matizado, agridulce y comprometido era lo que pensaba


el sucesor de Pacheco en la Academia, Jos Selgas y Carrasco, que escribi de l esta necrolgica:
[] hombre poltico sin llegar a ser hombre de Estado, habiendo podido ser una gran jurisconsulto. Su palabra era hbil, su talento fcil
y su carcter dbil. Saba mucho, quera algo, poda poco. Como la
mayor parte de los hombres polticos de estos tiempos, Pacheco serva
ms para destruir que para fabricar. Su elocuencia parlamentaria poda
muy bien acabar con el Gobierno, pero a l le era imposible crear otro.
Atacaba muy bien y no saba defenderse; temible enfrente, intil al
lado Como ministro era un ministro ms entre la turba ya innumerable de los ministros. Quiz si Pacheco no hubiese sido un hombre
poltico hubiera llegado a ser un grande hombre (LMAS, 33-34).

Lo que de injusto o discutible pueda haber en estas palabras hay que


achacrselo a la poltica: Selgas era un neo, un reaccionario, y Pacheco
era la imagen de la apertura dentro de los moderados. Dos polticas enfrentadas 72. Sin embargo, cuando Selgas entra en la Academia sucediendo
a Pacheco, dice de l:
Vengo a ocupar el puesto de un hombre ilustre, a cuya memoria
debo el justo homenaje del ms profundo respeto. D. Joaqun Francisco Pacheco, admirado en el foro, temido en la tribuna, til en la
Academia, es un hombre que no debe olvidarse y que yo en la ocasin
presente no puedo.

Tampoco en esta ocasin se pas en alabanzas el seor Selgas.


Pacheco lleg a Madrid desde su Sevilla natal (nacido en cija) a
finales de 1833, recin muerto, en septiembre, Fernando VII. Pero en psimo momento: el clera arrasaba Madrid. Pacheco se librara pero, al
fin, su muerte, el 8 de octubre de 1865, fue a causa de otra epidemia de
clera.
Es doctor en leyes por la universidad sevillana y abre en Madrid bufete de abogado que, con el tiempo, se convertira en uno de los ms importantes de la capital.
Cuando en 1864, poco antes de su muerte, reuni Pacheco en un libro
buena parte de sus artculos periodsticos, lo titul Literatura, historia y
poltica. se es el trpode de su vida. Y como manifestacin constante de

250

EL

SIGLO DE LA POLTICA

cada una de las patas de ese trpode, el periodismo, al que contribuy incluso desde el punto de vista tcnico, como veremos enseguida.
Mientras estudia leyes en Sevilla, Pacheco escribe poesa. Fechado
en 1833, aunque publicado en 1838 en Revista de Madrid (RM, I, 449453), el poema Una noche refleja bien el aire romntico de la poesa de
Pacheco:
Noche que ansi! Con lbrega belleza
Hieres por fin mi lnguida mirada.
Parda bandera en el cenit alzada
Tu mano tiene ya.

Si su poesa est olvidada y ni siquiera aparece en las antologas, an


recuerdan los especialistas su tragedia en prosa, Alfredo (1835), que no
tuvo ningn xito de pblico (se represent tres das) ni de crtica, excepto
en el caso de Donoso y Espronceda, que en La Abeja y El Artista escribieron sendas reseas elogiosas (no tanto la de Espronceda). Tambin es autor
de un drama trgico (Los infantes de Lara, 1836) y un drama frustrado (ni
estrenado ni publicado): Bernardo del Carpio (1848).
Historiador, jurista y poltico, fue uno de los personajes ms influyentes de Espaa: varias veces diputado desde 1836, consejero de Estado, fiscal del Tribunal Supremo, varias veces embajador, presidente del Gobierno
en 1847, ministro de Estado 73. Acadmico de la Espaola, presidi la de
Jurisprudencia y Legislacin; es uno de los fundadores de la de Ciencias
Morales y Polticas y perteneci a la de Bellas Artes en la que es elegido
presidente en 1865, pero muri antes de tomar posesisn del cargo.
Tan importante personaje ingresa en la Academia, segn dice Ferrer del Ro, pero en ella representa al periodismo: y as lo reconoce en
su discurso de recepcin ledo en el mes de junio (1845) y publicado en
El Tiempo (GLE, 204). Le cabe el honor de haber sido el primero que,
en un discurso en la Real Academia Espaola, habl de periodismo. Fue
el primero que valerosamente abog por el periodismo como gnero literario, concedindole una beligerancia que no estaban muy dispuestos a
reconocer por aquella fecha los inmortales de la calle de Valverde (sede
entonces de la RAE) (ECPE, 324).
Eugenio Sells, el primer periodista acadmico que dedica al periodismo todo su discurso de ingreso en la Academia (1895), cita a Pacheco
con elogio:

251

CAPTULO 3

Ya por el ao 1845 D. Joaqun Francisco Pacheco, abogado de buenas causas y gran maestro de la ciencia del derecho, defenda los del
periodismo, y exhortaba a esta Academia para que le reconociera beligerancia literaria

Parece extrao que Alonso Zamora Vicente, en su magnfica Historia


de la Real Academia Espaola (RAZ) no diga ni una palabra de esta intervencin acadmica de Pacheco. Todo tiene su explicacin.
Pacheco fue elegido miembro honorario el 1 de junio de 1845, y
como tal, hizo el protocolario discurso de gracias al que pertenece la citada defensa del periodismo que, por tanto, no puede figurar como discurso acadmico de ingreso, aunque otros del mismo estilo aparezcan en
las Memorias de la Academia; por ejemplo, el de Martn Fernndez de
Navarrete, el 21 de marzo de 1792, el de Jos Musso y Valiente, el 2 de
agosto de 1827.
En 1846 pasa Pacheco a supernumerario, y en 1847 (cuando por decreto real se ampla a 36 el nmero de acadmicos, introduciendo las letras
minsculas para las nuevas sillas) ingresa automticamente como miembro de nmero ocupando la silla b. Es su primer ocupante. Con lo cual
Pacheco no lleg a hacer ningn discurso de ingreso.
Resulta llamativo que en toda su ajetreada vida poltica, con la abrumadora carga de honores y cargos (tambin de sinsabores), nunca se alejara por completo del periodismo.
Pacheco, cuya vocacin administrativista ya es evidente, llega a un
Madrid (finales de 1833) donde destacan, tanto en periodismo como en
derecho administrativo, Olzaga, Olivn y Burgos. Y Burgos es ministro.
En 1834, Pacheco es nombrado por real orden (siendo Burgos ministro de
Fomento) redactor encargado, en sustitucin de Salustiano de Olzaga, de
El Diario de la Administracin, que slo durara siete meses y medio (del
1 de enero al 15 de agosto).
El 21 de enero aparece el bisemanal El Siglo, de Bernardino Nez
Arenas, peridico literario de aire romntico, del que son redactores Espronceda, Pastor Daz, Ventura de la Vega, el duque de Fras. y Pacheco.
Dura bien poco: apenas mes y medio (desaparece el 7 de marzo)
El 1 de abril sale El Universal, fundado por Pacheco (La utilidad
ser la firme base sobre la que procuraremos levantar nuestro edificio;
utilidad para el Estado, el Trono y la Patria). Se traen de Pars prensas
llamadas mecnicas, cuyo uso hasta ahora ha sido desconocido en Espaa,

252

EL

SIGLO DE LA POLTICA

y son las nicas que hay de esta especie (HPGB, 208). (Dos aos despus,
Mesonero traera tambin de Francia prensa mecnica para su Semanario
Pintoresco.) Burgos cay del ministerio de Fomento el 17 de abril, y El
Universal cesa el 18 de mayo. El 10 de junio de 1834 aparece La Abeja
(1834-1836), Diario Universal se subtitula, en un guio al lector del antiguo Universal del que se aprovechan las mquinas, pero slo eso: cambia por completo la redaccin, ahora estn Bravo Murillo, Bretn de los
Herreros, Donoso Corts, Olivn, Ros Rosas, Molins, etc. Pacheco, firmando slo con sus iniciales, escribe crticas literarias, crnicas teatrales,
artculos variados y poesas, y lo que entonces se llamaba fondos (artculos de fondo, autnticos editoriales). Pacheco tiene 26 aos; Donoso,
25; Ros Rosas y Molins, 22. Los mayores son Bravo Murillo, que tiene 31
aos, y Bretn y Olivn, que tienen 38. La Abeja, acusada de ministerial
u oficial del gobierno, en este caso el moderado, en su nmero 12 de 1835,
se disculpa:
Desde las primeras publicaciones de La Abeja dijimos que el Estatuto Real y un sistema de mejoras lentas pero sucesivas era nuestro
programa; que si en estos principios convenamos con la poltica del
ministerio, seramos ministeriales, pero que si no, no [] La Abeja es
un peridico independiente en sus opiniones buenas o malas; si muchas veces guardan stas conformidad y armona con las del gobierno
es porque en nuestra conciencia las creemos acertadas y justas; pero ni
nuestros artculos se escriben con noticias ni bajo influencia de alma
viviente.

La eterna declaracin de independencia periodstica.


El 1 de junio de 1836, La Abeja cambia de nombre: se llama La Ley,
con vistas a las elecciones convocadas por Istriz (jefe de Gobierno) para
el 20 de agosto, pero la sargentada (Motn de la Granja) frustra los planes
y La Ley desaparece el 18 de agosto. Era ms infomativo que La Abeja, de
la que slo queda como colaborador el versificador periodstico y dramaturgo Bretn de los Herreros. Somos rgano de la opinin liberal moderada, convencidos cada da ms de la necesidad de su triunfo para el bien
de la Nacin, se dice en el prospecto. Iban contra carlistas y progresistas,
a los que llamaban partido de la anarqua. Al mismo tiempo, Pacheco
colabora en El Artista (1835-1836), la revista de Ochoa y Madrazo, y en
El Correo Nacional (1838-1842), el diario monrquico constitucional de
Santos Lpez Pelegrn (Abenmar).

253

CAPTULO 3

En el diario La Espaa (1837-1839) 74, de los partidarios de la constitucin progresista del 18 de julio de 1837 (siendo presidente Eusebio
Bardaj Azara), Pacheco figura como redactor. As como en El Correo
Nacional, monrquico constitucional (1838-1842), con Andrs Borrego
como director y con Alcal Galiano, Campoamor, Sartorius, Segovia, Pastor Daz, Ros Rosas, Donoso Corts, Olivn, Bravo Murillo Siendo
redactor de El Correo y al ocurrir el pronunciamiento de 1840, es desterrado y se refugia en Pars, de donde vuelve en 1841 y es de nuevo elegido
diputado. En 1839, apenas unos meses dura la revista mensual Crnica
Jurdica, en la que haba participado Pacheco. En 1841 (5 de septiembre),
nace El Espaol, revista semanal de poltica, ciencias y literatura, cuyo
nmero 2 ya se titula El Conservador, que desaparece en marzo de 1842,
y en l son redactores Pacheco, Pastor Daz, Ros Rosas Funda y dirige
La Patria (1849-1851) con Donoso Corts, Bravo Murillo, Ros Rosas,
el joven Cnovas (21 aos), que trabaja por primera vez en una redaccin
y publicara una crnica semanal, pero Pacheco slo la dirige 11 meses,
porque pasa a una escisin del Partido Moderado capitaneada por Bravo
Murillo, separado de Narvez.
En el Boletn de Jurisprudencia y Legislacin, publicado con varias
y largas interrupciones entre 1836 y 1856, tiene notable participacin Pacheco como principal colaborador de Bravo Murillo.
Como se ve, una vida periodstica intensa, muy movida, en la que
las colaboraciones, ya que no la direccin y redaccin de peridicos, slo
fueron interrumpidas por la muerte, que a muchos pareci prematura: 57
aos.

Castelar, una voz de la Naturaleza

A dedicacin periodstica de Emilio Castelar Ripoll (1832-1899) fue

mucho ms all del mero manejo poltico de los peridicos. Fue autntico periodista, con los condicionamientos polticos de la poca. Ya en
1885, su entonces amigo Clarn escriba: [] este hombre, que fue jefe
del Estado, todava es un periodista (C, IV, 678).
No vamos a resumir aqu la vida y obra de quien ocup en su momento el primer plano de la historia y fue el cuarto y ltimo presidente de
la I Repblica Espaola (7-IX-1873 a 3-I-1874), derribada, con l dentro,
por el golpe de Estado del general Pava. Dos citas periodsticas de auto-

254

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Emilio Castelar.

ridad bastarn para hacernos una idea de lo que fue y represent Castelar.
La primera de Rubn Daro:
Fui amigo de Castelar. La primera vez que llegu a casa del gran
hombre iba con la emocin que Heine sinti al llegar a la casa de
Goethe. Cierto que la figura de Castelar tena, sobre todo para nosotros
los hispanoamericanos, proporciones gigantescas, y yo crea, al visitarle, entrar en la morada de un semidis. El orador ilustre me recibi
muy sencilla y afablemente en su casa de la calle de Serrano. Pocos
das despus me dio un almuerzo [] Alguna vez he escrito detalladamente sobre este almuerzo, en el cual la conversacin inagotable
de Castelar fue un deleite para mis odos y para mi espritu. Tengo
presente que me habl de diferentes cosas referentes a Amrica: de
la futura influencia de los Estados Unidos sobre nuestras Repblicas;
del general Mitre a quien conoci en Madrid; de La Nacin, diario en
donde haba colaborado, y de otros tantos temas en que se expeda su
verbo de colorido profuso y armonioso. En ese almuerzo nos hizo comer unas riqusimas perdices que le haba enviado su amiga la duquesa
de Medinaceli. Hay que recordar que Castelar era un gourment de primer orden y que sus amigos, conocindole este flaco, le colmaban de
presentes [] Despus tuve ocasin de or a Castelar en sus discursos
[] En verdad era una voz de la naturaleza, era un fenmeno singu-

255

CAPTULO 3

lar, como el de los grandes tenores o el de los grandes ejecutantes. Su


oratoria tena del prodigio, del milagro; y creo difcil, sobre todo ahora
que la apreciacin sobre la oratoria ha cambiado tanto, que se repita
dicho fenmeno (RDA, 56-57).

La segunda cita es del periodista, acadmico y socio de la APM,


Eduardo Gmez Baquero (o de Baquero), que hizo clebre su seudnimo
de Andrenio. Cuando el 6 de julio de 1908 se inaugura en Madrid el monumento a Castelar 75, Andrenio escribe:
Casi al mismo tiempo que se inuguraba el monumento al gran orador de la democracia espaola, apareca una parte de su correspondencia privada y confidencial. Una pluma optimista, que en algn instante
ha podido parecernos una pluma irnica, ha escrito que esta correspondencia era el segundo monumento erigido a Castelar. Nada ignorado
nos descubre esa correspondencia. Est all Castelar, con sus gustos
patricios, con su alma hondamente espaola, con su verbo epigramtico y brillante de causeur, con su espritu mudable de heleno orientado
hacia un optimismo ingenuo, de cielos vestidos de intenso azul donde
vierte su luz Helios, esplendoroso y benigno; con su horror a la demagogia, a sus hombres y obras; con la conviccin y la estima serena de
su superioridad, con su labor incansable de forzado de la pluma, que
tiene que surtir de prosas polticas e histricas a publicaciones [de] casi
todo el mundo culto, entreteniendo as la fama y sustentando al par el
decoro de una posicin y un tren de vida cimentados en el trabajo
(NM, 758, 16-VII-1908).

Sin embargo, Castelar no era el semidis que Rubn Daro soaba.


Ni poltica ni literariamente. Su inmensa fama se debi, sobre todo, a sus
discursos (en la ctedra, en el Ateneo, en el Parlamento) y esos discursos
son hoy un montn de cenizas 76. De sus obras histricas y novelescas
poco queda, aunque pueden seguir leyndose con algn placer y admiracin sus Recuerdos de Italia.
Aqu queremos ocuparnos del Castelar periodista y acadmico. Inseparable, por supuesto, del Castelar poltico.
Hurfano de padre progresista y conocido, Castelar llega a Madrid
a los 15 aos, desde su Levante familiar (nacido en Cdiz, pero sin vinculaciones familiares all). En 1851 es alumno de la Facultad de Letras y
de la Escuela Normal de Filosofa. Esto ltimo, obtenido por oposicin,

256

EL

SIGLO DE LA POLTICA

equivale a ser profesor auxiliar de las asignaturas de Literatura latina,


Griego y Literatura universal y espaola, mediante la remuneracin anual
de mil pesetas. Esta primera profesin la ejerci Castelar a partir del 30 de
noviembre de 1851 (ECLL, 24).
Tiene 19 aos y dos amigos de estudios: el cordobs Francisco de
Paula Canalejas Casas y el madrileo Miguel Morayta Sagrario. Los tres
son alumnos del krausista Julin Sanz del Ro, bajo cuya direccin hizo su
tesis de doctorado Castelar. Y a los tres espera un futuro importante, tanto
en la universidad (los tres sern catedrticos) como en el periodismo. Y
Castelar y Canalejas, tambin sern acadmicos. Canalejas, to del Canalejas ms famoso Jos Canalejas, ser un buen tratadista literario y Morayta un reconocido historiador, adems de socio fundador de la APM, gran
maestre de la masonera, diputado y director de peridicos republicanos,
en algunos de los cuales colaboraran Castelar y Canalejas. Los tres amigos, que lo sern siempre, fundan y hacen El Eco Universitario, peridico de literatura, ciencias y artes, que dur apenas un mes, de octubre a
noviembre de 1851. Un aprendizaje.
Adems de filosofa y letras, Castelar estudia derecho, ser abogado
y ejercer como tal. La fama de Castelar empieza, cmo no, con un discurso en el teatro de Oriente o Teatro Real, el 25 de septiembre de 1854.
Castelar tiene 22 aos y trabaja en la redaccin del peridico liberal El
Tribuno (1853-1855) uno de cuyos miembros fundadores es Cristino Martos, su amigo de estudios en la Facultad de Derecho (donde tambin amig
con Cnovas). Es su primera experiencia periodstica profesional y todava es un desconocido. Deja impresionado al auditorio con su requisitoria
progresista en el mitin que presenta el manifiesto revolucionario de un
periodista, Sixto Cmara, como consecuencia de la pequea revolucin
llamada la Vicalvarada. Y ah se incrementa la dedicacin periodstica de
Castelar que, aun habiendo obtenido la ctedra universitaria de Historia
de Espaa en 1858 (a los 26 aos), le ocupar los prximos 15 aos, hasta
1869, en que consiga su primer escao en las Cortes. Porque a raz de
su discurso, que le ha hecho casi famoso, Sixto Cmara, el impetuoso
y radical izquierdista que dirige el diario democrtico La Soberana Nacional (1854-1856), le convence para que deje El Tribuno y vaya a su
peridico, en 1855. Porque, adems del famoso mitin, Castelar ha hecho
otro mrito relevante: como abogado, ha defendido en 1854, al periodista
socialista Fernando Garrido (14 procesos con una peticin fiscal de 156
aos), de El Eco de las Barricadas, y al propio Sixto Cmara, logrando

257

CAPTULO 3

su absolucin. Pero Sixto Cmara era demasiado intemperante y Castelar


ya era suficientemente posibilista como para que fuera posible una buena
relacin entre ellos. Un progresista ms templado, Nicols Mara Rivero,
fundador y director de La Discusin (1856-1874), diario democrtico de
ideas republicanas, llama a Castelar cuando ste abandona La Soberana
en marzo de 1856. La Discusin tendr a lo largo de su no corta historia
como redactores y colaboradores a gente tan ilustre (adems de Castelar)
como Alarcn, Blasco, Carolina Coronado, el moderado Estanislao Figueras, que ser primer presidente de la I Repblica, Cristino Martos, Manuel
del Palacio, Pi y Margall, Luis Rivera
Castelar trabaja y escribe en La Discusin, destacando su polmica
histrico-filosfica con Valera que, desde El Estado, de Campoamor,
combate sus teoras manifestadas en las conferencias del Ateneo sobre La
historia de la civilizacin en los cinco primeros siglos del cristianismo
(1857-1861). Castelar se siente cada vez ms incmodo en La Discusin,
donde adquiere protagonismo su correligionario y sin embargo adversario
ideolgico, Pi y Margall. Son, dentro del republicanismo, dos posturas difciles de conciliar: P es socialista y Castelar defiende un individualismo
liberal.
Hasta que el 1 de enero de 1864, Castelar funda su propio peridico,
La Democracia. Vienen con l algunos redactores de La Discusin, como
Eusebio Blasco. Y el 1 de abril, Pi y Margall se hace cargo de la direccin
de La Discusin, aunque slo durara hasta octubre. Pero en esos pocos
meses da tiempo para que Castelar, desde La Democracia, y Pi y Margall,
desde La Discusin, se enzarcen en una resonante polmica de ideologa
poltica que hace temblar los cimientos del partido progresista. Castelar
proclama: Tengamos una poltica clara: vosotros en el Socialismo; nosotros, en la Democracia. Los muchos artculos de Castelar no firmados
son fcilmente identificables por su florido estilo altisonante.
En los aos finales de La Discusin, 1873-1874, siendo director el
pusilnime Bernardo Garca, y cuando La Democracia ya no existe (desaparece el 21 de junio de 1866), se produce, por parte del peridico, un
acercamiento a Castelar, hasta convertirse por completo a su poltica. Ironas del destino.
Una poltica y un estilo de periodismo que produce uno de los acontecimientos poltico-periodsticos ms importantes del siglo: el artculo
firmado por Castelar, titulado El rasgo, que se publica en primera pgina
de La Democracia el 25 de febrero de 1865. Un artculo que contribuy a

258

EL

SIGLO DE LA POLTICA

un nuevo rumbo en la historia de Espaa. Ante el desastre de la hacienda


pblica, Isabel II tuvo el rasgo de hacer donacin de los bienes del real
patrimonio no vinculados a la Corona. De su producto, la reina se reservara el 25 por ciento, y el 75 por ciento restante pasara a la hacienda
pblica. El enorme jbilo con que el Congreso y los peridicos moderados
(es decir, de derechas) reciben el rasgo es frenado en seco por el artculo
de Castelar. Ya cuatro das antes, el 21, La Democracia haba criticado
duramente, en artculo no firmado, el llamado rasgo de la reina, que a
juicio del peridico no era rasgo, sino trampa. Pero es que ahora, el da
25, con despliegue formal en primera pgina y la firma del mismsimo
Castelar, aparece un artculo contundente. Empieza con este prrafo ejemplar en el que el florido estilo casteleriano, como en un autoguio irnico,
se ahorma en un modelo de eficacia periodstica:
Los peridicos reaccionarios de todos los matices nos han atronado los odos en estos ltimos das con la expansin de su ruidoso
entusiasmo, de sus himnos pindricos; verdadero delirium tremens
de la adulacin cortesana. Segn ellos, ni la casta Berenguela, ni la
animosa Mara de Molina, ni la generosa Sancha, ni la grande Isabel,
ni Reina alguna desde Semramis hasta Mara Luisa, han tenido inspiracin semejante a la inspiracin que registrarn con gloria nuestros
anales y escribirn con letras de oro los agradecidos pueblos en bruidos mrmoles

Y despus de desmontar, nmeros en mano, las falacias del regio


rasgo, Castelar termina as:
Vase, pues, si tenemos razn; vase si tenemos derecho para protestar contra ese proyecto de Ley, que desde el punto de vista poltico
es un engao; desde el punto de vista legal, un gran desacato a la ley;
desde el punto de vista popular una amenaza a los intereses del pueblo
y desde todos los puntos de vista uno de esos amaos de que el Partido
Moderado se vale para sostenerse en un Poder que la voluntad de la
nacin rechaza; que la conciencia de la nacin maldice.

La que se arm. El peridico fue retirado y Castelar procesado. Pero


lo peor estaba por llegar. En realidad, se reforz la que vena armndose
desde haca tiempo, desde que los neocatlicos, sobre todo, soportaban
de mala manera a un Castelar poderoso en su ctedra de la universidad y

259

CAPTULO 3

en el Ateneo. Desde La Democracia, Castelar lucha contra los obstculos tradicionales (el obstculo tradicional, llamaba a la monarqua), el
gobierno de la decepcionante Unin Liberal, contra la teocracia de los tenebrosos neocatlicos y Castelar no era un ateo precisamente. Uno
de aquellos neocatlicos (de ellos hablaremos en el apartado siguiente)
era su pariente Antonio Aparisi y Guijarro, hijo de una prima carnal de la
madre de Castelar, a quien ste ama tanto desde el punto de vista familiar
como lo detesta desde el punto de vista poltico. Doloroso dilema que
Aparisi y Castelar, porque la cosa era mutua, solventan como pueden. Al
morir Aparisi, Castelar le dedica en La Ilustracin Espaola y Americana
un sentido y sincero recuerdo 77. Con los peridicos y periodistas neocatlicos (La Esperanza, La Regeneracin, El Pensamiento Espaol Severo
Catalina, Nocedal, Aparisi) polemiza Castelar sobre la libertad de ctedra, la libertad religiosa, el reconocimiento del reino de Italia que, segn
los neocatlicos, supondra el sacrlego despojo de la Iglesia, etc., y los
neocatlicos piden abiertamente que se le quite la ctedra a Castelar.
En septiembre de 1864 se empieza a hablar de una misteriosa circular
que prepara el Gobierno, el nuevo Gobierno de Narvez, con Gonzlez
Bravo y Alcal Galiano, sobre la enseanza pblica y el peligro que suponen los profesores universitarios que opinan contra las instituciones. Todo
el mundo da por supuesto que es una circular contra Castelar. Y as se
confirma cuando se hace pblica, como real orden, en la Gaceta del 28 de
octubre (firmada el da anterior por Alcal Galiano). Tan evidente parece
que la cosa va contra Castelar y que es producto de las maquinaciones de
los neos que el da 29 aparecen en La Democracia dos artculos, uno
de Nicols Salmern, en el que dice: El neocatolicismo ha triunfado; la
ciencia est de luto, y otro de Castelar, en el que, a pecho descubierto,
se enfrenta con la real orden de modo desafiante. El siguiente prrafo del
artculo merece releerse:
Demcrata y periodista era yo antes de ser catedrtico; demcrata
y periodista mientras hice las oposiciones a mi ctedra; demcrata y
periodista despus, en el ejercicio de una profesin adquirida por mi
trabajo, consagrada por mi derecho

El Gobierno se amilana y nada hace por cumplir la real orden, lo que


sirve de protesta y burla hasta del primo Aparisi, que en el Congreso
exige el cumplimiento de la real orden, sin privarse de decir que Castelar

260

EL

SIGLO DE LA POLTICA

es amor de su sangre. Es evidente que quieren acabar con Castelar, el periodista y el catedrtico. Como no se atreven con el periodista (el inevitable gremialismo pondra a casi toda la prensa en frente), lo intentan con el
catedrtico. No contaban con otro gremialismo: el universitario. Y en ese
momento de disputas, incertidumbres y gravsimas tensiones, se produce
la publicacin de El rasgo, y la ira definitiva de Gobierno y neocatlicos.
Con una curiosa interferencia de la Real Academia Espaola impulsada
por los neocatlicos: el da 3 de marzo de 1865, El Pensamiento Espaol
da cuenta de que:
[] la Academia ha nombrado una comisin compuesta de los Srs.
Caete, Nocedal y Catalina para que en la prxima sesin informe
acerca de la proposicin formulada para promover un concurso literario, a que servir de asunto el magnnimo rasgo de Su Majestad al
ceder al Estado su patrimonio.

Valera cuenta en una carta de 19 de abril de 1865:


En medio de esta jarana he dado hoy una prueba de dinastismo llevando a la Reina con los dems poetas dinsticos el lbum en alabanza
del rasgo (VC, II, 220).

En ese lbum, un poema del mismo Valera pone por las nubes a Isabel II comparndola con Isabel la Catlica y algunas otras lindezas. Al
concurso de la Academia se presentaron 24 composiciones y fueron premiadas unas redondillas de Manuel Fernndez y Gonzlez (1821-1888), el
pintoresco y fecundsimo escritor sevillano.
Todo desemboca, como es bien sabido, de modo sangriento en la famosa Noche de San Daniel, 10 de abril de 1865. Los dos ministros responsables, el de Gobernacin, Gonzlez Bravo, del que dependa la fuerza
pblica, y el de Fomento, Alcal Galiano, del que dependa la enseanza
universitaria, ambos periodistas y acadmicos y antiguos revolucionarios,
quedan en triste evidencia. Tan triste que el ya viejo Alcal (76 aos), tras
una discusin con Bravo, sufre una apopleja y muere de repente el 11 de
abril de 1865 78. Mal ao aquel de 1865: Madrid fue atacado por el clera:
Funestos meses del ao 1865 que dieron a Madrid un aspecto lgubre y terrorfico! Decase que el clera vena del Ganges, pero sin
duda vino de los quintos infiernos (MPOA, 99).

261

CAPTULO 3

Pas el 65, y su sucesor, el 66, fue an peor para Castelar: acusado


de ser uno de los responsables de la rebelin del 22 de junio de 1866 (los
sargentos del cuartel madrileo de San Gil) es condenado a muerte en garrote vil junto a, entre otros, Sagasta, Cristino Martos y Manuel Becerra;
puede escapar y residir en Pars hasta la Revolucin de septiembre del 68,
la gran revolucin, la Gloriosa segn sus partidarios. En la huida de Castelar tuvo papel fundamental la reina Isabel II: estaba Castelar escondido
en casa de Carolina Coronado, se enter la polica y lo hubiera apresado
si no es por la reina que envi a Ramn de Campoamor para que sacara a
Castelar y lo llevara a una embajada (AHR, II, 6). Al parecer, la reina no
le guarda rencor.
La aventura periodstica de Castelar ha terminado, aunque siga
escribiendo en los peridicos y, en buena medida, viviendo de sus
colaboraciones 79.

El Caf Internacional el 2 de mayo de 1871. (La Esfera.)

262

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Castelar fue elegido acadmico para suceder, en la silla D, al polifactico Pedro Felipe Monlau, que haba muerto el 18 de febrero de 1871.
El 19 de enero de 1875, La Correspondencia de Espaa recuerda que seis
son los acadmicos electos que todava no han tomado posesin de sus
cargos: Don Emilio Castelar, Don Agustn Pascual, Don Len Galindo de
Vera, Don Gaspar Nez de Arce, Don Eduardo Saavedra y Don Pedro de
Madrazo.
Castelar no ingresara hasta 1880, y eso es un tanto llamativo, porque
si era explicable que hasta que dej la presidencia de la Repblica no hubiera tenido tiempo, entre 1875 y 1880 hay cinco aos en que lo tuvo y no
lo hizo. Por qu?
El 18 de enero de 1876, en La Iberia aparece una noticia (ms bien
un rumor) segn la cual se pretende anular la eleccin de Castelar como
acadmico, y uno de los que lo pretende es Valera. Y, como es lgico,
los neocatlicos (los neos) con Nocedal a la cabeza. Entonces Valera
reacciona vivamente y enva una carta al director de La Iberia negando el
supuesto, defendiendo a Nocedal y compaa y haciendo grandes alardes
de admiracin por Castelar. Sin embargo, Valera, que era sobrino de Alcal Galiano y a l deba un puesto oficial en la Direccin de Agricultura,
se haba puesto al lado del Gobierno en los peores momentos de Castelar,
aunque luego calificara de disparate la misma real orden que haba apoyado (VC, II, 185 y ss., 195). Lo que hoy desean todos los acadmicos
de la Espaola no es que el seor Castelar los deje, sino que venga, lea su
discurso y tome entre ellos el asiento que le corresponde. El fundamento
de las hablillas de que La Correspondencia se ha hecho eco, est en una
falta del seor Castelar, quien, al ao de elegido, debi presentar su discurso y no lo ha presentado, sostiene Valera (VC, III, 19-20). Pero como
son muchos los acadmicos que han tardado ms de un ao en presentar
su discurso, empezando por Valera, la Academia no tiene ms remedio que
hacer la vista gorda. Tendr que esperar hasta el 25 de abril de 1880 en
que Castelar pronuncie su discurso, un largo discurso, de ingreso Sobre el
siglo XIX; y sus excelencias, que empieza con una protocolaria disculpa no
exenta, suponemos, de irona:
Llamado a compartir las tareas y los honores de vuestro instituto,
en das ya lejanos, retard adrede este instante, a ver si tiempo y trabajo de consuno me granjeaban algunos ttulos justificativos de vuestra eleccin y de mi atrevimiento (MAE, VI, 1889, 489).

263

CAPTULO 3

Qu casualidad! El argumento empleado por Castelar para justificar


su retraso era exactamente el mismo que haba empleado Valera para justificar el suyo. Qu retrica casualidad!
Le contesta su querido amigo de siempre, Francisco de Paula Canalejas, que ya era acadmico desde 1869. El orador sin igual en el siglo de
los grandes oradores empieza Canalejas su discurso (MAE, VI, 573).
El 26 de abril escribir Valera, en carta a su hermana Sofa:
Ayer tuvimos una gran fiesta y solemnidad literaria. La entrada de
Castelar en la Academia Espaola. Su discurso, en mi sentir, fue muy
bello. Hubo doble gente de la que caba y falt poco para que algunos
se ahogasen (VC, III, 199).

Fue un acontecimiento, como aos ms tarde se encargar de recordar


en sus Memorias Francos Rodrguez 80. Suceder a Castelar en la Academia, silla D, otro periodista, Jacinto Octavio Picn, que le dedicar su
discurso de ingreso. Y Francos Rodrguez suceder a Picn.
Acadmico de la Historia y electo de Bellas Artes, donde no lleg a
ingresar, la vida acadmica de Castelar qued oscurecida por sus impresionantes actividades parlamentarias.

Los Neos esa estpida palabra

ME perdonaris si repito una estpida palabra? Ah tenis a un neo

Lo deca, sin haber llegado a decirlo, el malogrado acadmico (muri


sin haber ingresado) Antonio Aparisi y Guijarro en sus Apuntes para un
discurso que nunca pronunci (MAE, IV, 248).
Es evidente que les disgustaba el apcope, tan muerto y resucitado
a lo largo de los ltimos siglos, hasta hoy mismo, con el que se tildaba a
los llamados neocatlicos o ultramontanos (o ultramontejurranos,
como los llamaba Clarn). Era lgico que les disgustara, ya que haba sido
ideado por sus oponentes, pero terminaron aceptndolo hasta vanagloriarse de l. Como grupo, tuvieron poder y fuerza en la Academia, como
lo tuvieron en el periodismo, y no slo de resultas de su poder poltico,

264

EL

SIGLO DE LA POLTICA

que tambin, sino gracias a un pblico que comparta sus ideas, aunque la
tirada y difusin de sus peridicos nunca ocup un gran porcentaje entre
los peridicos de la poca (PSTL, 103 y ss.).
El partido moderado, opuesto a la Constitucin de 1812 y fautor, bajo
el mando de Narvez, de la Constitucin de 1845, tiene sus das de gobierno y gloria en la llamada dcada moderada, 1844-1854. Y empiezan las disensiones, que inaugura Pacheco con su grupo los puritanos.
Puritanos y polacos, reaccionarios y neocatlicos son sectores (sensibilidades o familias, diramos hoy) del partido moderado frente al que
est el partido progresista. Como todo, o casi todo, es relativo en este
mundo, en la derecha de siempre hay clases y matices, como los hay en
la izquierda, los progresistas, llamados hasta entonces exaltados. Y en
todos los grupos hay acadmicos y periodistas, distinguidos y mezclados,
opuestos y amigados, un totum revolutum en el que, con frecuencia, y para
gozo del sentido comn y la buena educacin, los adversarios polticos o
ideolgicos resultan ser buenos amigos en la vida ordinaria. Si Pacheco
era el jefe de los puritanos, Luis Jos Sartorius, conde de San Luis (otro
periodista) lo era de los polacos; de los reaccionarios o absolutistas,
Bravo Murillo, e inspirador de los neocatlicos ,Donoso Corts. Toda
la derecha, en la que los carlistas, cercanos y confundidos a veces con los
neocatlicos, jugaran, adems, otro papel poltico y social. Y periodstico.
Y acadmico 81.
El exponente mximo de esta estrecha ligazn carlismo-neocatolicismo es Cndido Nocedal, el ms neo de todos los neos, y su peridico
El Siglo Futuro. En el discurso necrolgico de Nocedal sobre Aparisi
(MAE, IV, 179-240), puede verse un resumen perfecto de la ideologa de
los neocatlicos: pesimismo radical sobre la modernidad (estos mseros
tiempos de universal pelea; la cerrada y oscura noche que atravesamos; asistimos al fin de Espaa citando a Aparisi); desprecio por
la democracia o liberalismo, ya que quienes piensan de modo distinto a
los neos slo son lamentables equivocados dignos de compasin (Aparisi viva en el hemisferio de la verdad; Castelar vive en el hemisferio
del error); defensa a ultranza de la Iglesia Catlica, depositaria de la
nica verdadera religin (eran los tiempos del Concilio Vaticano I y del
Syllabus de Po IX condenando el liberalismo); defensa combativa de la
monarqua absoluta.
El pesimismo radical sobre la modernidad (los tiempos que corren)
queda patente en este prrafo de un artculo periodstico de Selgas:

265

CAPTULO 3

No hay desatino que no se ensee a ttulo de ciencia, no hay error


que no tenga su correspondiente maestro y su respectiva ctedra, no
hay barbaridad, en fin, que a nombre de la civilizacin y de los adelantos del siglo no se predique y se propague por el triple magisterio de la
ctedra, de la tribuna y del peridico (LMAS, 48).

Qu queda a los neocatlicos? Desde luego no la desercin ni el


abstencionismo.
Nosotros los catlicos [sigue Nocedal en aquel discurso necrolgico de 5 de diciembre de 1872] en inters de la libertad que reclamamos para nuestras creencias, podemos aliarnos para determinadas
batallas y por contados das con hombres de ideas lastimosamente
equivocadas

Eso explica, quiz, que abominando de la democracia y el parlamentarismo y abominando del periodismo, los neos se sumergieran con toda
energa en el parlamento y en el periodismo utilizando a ambos con un
asombroso y paradjico entusiasmo.
En el soneto que el neo Selgas dedica al Parlamentarismo, despus
de acusar de charlatanes a los parlamentarios (l fue parlamentario!),
termina:
Pues bien se ve que hablando por los codos
Comen ms y mejor a dos carrillos.

Mariano Catalina, sobrino de un neo eximio (Severo Catalina), y neo


l mismo, dijo en su discurso de ingreso en la RAE, el 20 de febrero de
1881:
La prensa peridica, elemento poderossimo para ilustrar al pueblo, ha querido, con laudable propsito seguramente, ensearle ms
y con mayor urgencia de lo que fuera razonable, contribuyendo as a
propagar, en este fecundsimo siglo, la ms brbara de las ignorancias,
que es la de saber, no poco, sino mal

Mucho ms contundente haba sido el ms neo de todos los neos,


Cndido Nocedal que, en el primer nmero de su peridico La Constancia, escribi: Bajamos con pesar a este charco de inmundicia que se llama

266

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Prensa (ECPE, 304). Bajaron con pesar, pero bajaron, a la inmundicia del parlamento y de la prensa.
A la sombra del gran Balmes y el elocuente Donoso (seguimos
citando a Nocedal, para quien Balmes era el espaol ms grande del
siglo XIX) el programa de los neos es claro y tajante:
Nosotros hemos de ser, en primer lugar catlicos, despus espaoles, y despus monrquicos. Porque creemos en Jesucristo y en su
Iglesia y en todo lo que sta ensea y profesa, somos catlicos. Porque
somos espaoles de corazn y de raza, somos tradicionalistas; por eso
somos monrquicos. Porque somos catlicos y espaoles llevamos escrito en nuestra bandera el lema de nuestros padres: Dios, Patria, Rey.

Al morir Aparisi, Selgas le dedica un breve poema al que pertenecen


estos versos:
La fe que te hizo en la constancia fuerte,
tu grande gloria fue,
que no hay gloria ms grande que la muerte
en brazos de la fe.
Dichoso t que alcanzas la victoria
y el honor de morir,
que en estos tiempos de horrorosa historia
da vergenza vivir (SO, 262-263).

La agresividad periodstica de los neos obtiene similar respuesta en la


de sus contrarios. O viceversa.
En julio de 1865, un joven periodista llamado Benito Prez Galds
publica en La Nacin algunos artculos en los que dice que:
[Los peridicos neocatlicos] en estos das han escondido la vergenza bajo la sotana para lanzar anatemas groseros contra instituciones que ellos, otras veces, han adulado rastreramente. Heridos en
su amor propio han vomitado toda la bilis sacristanesca, con ese odio
reconcentrado, con esa venenosa intencin propia de estos locos de la
reaccin

Se trataba del reconocimiento del reino de Italia. Y cuando en octubre


del mismo ao, algn peridico neo dice que el clera morbo que arrasa

267

CAPTULO 3

Madrid es un castigo de Dios por el reconocimiento del reino de Italia, tal


afirmacin parece a Galds la ms impa de las blasfemias. Antes de
creer a Dios capaz de esta venganza le creeramos capaz de perdonar a los
neos (MDCM, 147-148, 181).
En 1878, el ltigo de Clarn, en constante azote a los neos, les sacude
un poema terrible del que slo citamos la primera y la ltima estrofa: el
resto es imaginable.
A un neo
Con todo el asco que tener se puede
al mirar a un ser feo
que escupe espumarajos y que hiede,
yo te saludo, oh neo!
[]
Yo, enemigo ms franco, te aborrezco
cordialmente tambin
y, al morir, oraciones no te ofrezco,
condnate y amn (C, V, 918-919) 82.

Entre los ultraconservadores menos intransigentes que los neos, polticos y acadmicos, que estuvieron muy vinculados al periodismo, fundaron y promovieron peridicos, colaboraron etc., pero que no creemos puedan ser considerados periodistas, estn, como paradigma de las influencias
acadmicas, los Pidal: Pedro Jos Pidal y Carniado (1799-1865), primer
marqus de Pidal, y sus hijos Luis Pidal y Mon (1842-1913), segundo marqus de Pidal, y Alejandro Pidal y Mon (1846-1913), que fue director de
la Academia (desde 1906 hasta que muri, en diciembre, dos meses antes
de su hermano Luis) y promotor de peridicos (La Espaa Catlica, La
Espaa, El Espaol, El Fnix, La Unin y La Unin Catlica).
Un nombre menos recordado es el del amigo ntimo de Aparisi y colaborador suyo en folletos y peridicos, Len Galindo y de Vera (18191889) de quien Nocedal dice maravillas 83. Haba estudiado derecho en
Valencia, donde conoci a Aparisi, aunque l haba nacido en Barcelona.
Y con Aparisi y otros amigos fund El Pensamiento de Valencia en 1855.
Elegido acadmico en 1873, para suceder a Olzaga, ingres en 1875.
En el neocatolicismo (catolicismo reaccionario y defensivo-agresivo)
se mueven principalmente los siguientes peridicos: La Esperanza (18441874), La Espaa (1848-1868), El Padre Cobos (1854-1856), La Regeneracin (1855-1870), El Fnix (1857-1859), El Pensamiento Espaol

268

EL

SIGLO DE LA POLTICA

(1860-1870), La Espaa Catlica (1874), El Siglo Futuro (1875-1936),


La Fe (1876) y El Correo Cataln (1876). Idea de las tendencias polticoreligiosas del abigarrado grupo periodstico dan los siguientes subttulos y
autoindicaciones de algunos de ellos: La Regeneracin, diario catlico.
Catlicos antes que polticos; polticos en tanto en cuanto la poltica conduzca al triunfo prctico del catolicismo; El Pensamiento Espaol, diario catlico, apostlico, romano
Esta prensa no era un mar unido de combate contra el liberalismo o
el progresismo. En sus diferencias y disensiones, que hubo muchas y muy
duras, no podemos pararnos aqu. Baste citar el testimonio del periodista
leons y terror de la Academia Antonio de Valbuena, carlista y catlico a
machamartillo, que hace estas diferencias entre los ultraconservadores (a
los que l mismo perteneca!):
[] un neo, o dgase un catlico-liberal, no s bien si de los integristas
o de los otros que llaman pontificios, pero es igual: unos y otros suelen
ser presumidos, vanidosos y poco sinceros, y unos y otros suelen asemejarse en no llamar a las cosas con nombres que las designen, sino
ms bien con nombres que las desfiguren (CFAV, 107).

El Siglo Futuro se mete con Valbuena y ste con El Siglo Futuro y


con Nocedal de manera irnica y violenta (CFAV, 207-212; RAAV, 87-88,
109 y ss.).
As de complicado y confuso estaba el patio.
Los periodistas y acadmicos considerados neocatlicos son Antonio
Aparisi y Guijarro (1815-1872), Gabino Tejado (1819-1891), Cndido Nocedal (1821-1885), Jos Selgas y Carrasco (1822-1882), Severo Catalina
(1832-1871), Pedro Antonio de Alarcn (1833-1881) y Santiago de Liniers (1842-1908). De Liniers ya hemos hablado y de Nocedal y Alarcn
hablaremos en otro apartado. Las aduanas neocatlicas tardaron mucho
tiempo en dar el pase a Alarcn: en 1881, su amigo y bigrafo Mariano
Catalina, neo de familia, ante las acusaciones de ultramontanismo dirigidas por algunos a Alarcn, proclama que en realidad dista todava mucho
de esa doctrina que representa sencillamente, a nuestro juicio, la integridad del catolicismo (OCA, 1911). Distaba, pero lleg con sobrados mritos. De hecho, a su ingreso en la Academia, en 1877, El Solfeo (donde
colaboraba Clarn) le dedic una caricatura en la que aparece vestido de
clrigo y con estos ripiosos versos como pie:

269

CAPTULO 3

De beatos una epidemia


amenaza a la nacin,
es su foco la Academia:
Lase al Padre Alarcn (C, V, 654).

Result que aos ms tarde hubo efectivamente un P. Alarcn, jesuita,


hijo de Pedro Antonio de Alarcn.
Sus discursos de ingreso en la Academia, as como los de contestacin, son una seal inequvoca de la ideologa y el talante colectivo de
los neos. Baste enunciar algunos nombres y ttulos. En 1869 ocurre el
molestsmo incidente del discurso de ingreso de Jos Selgas sobre Influencia que ejercen sobre el idioma la filosofa, la poltica y la industria, y
la contestacin de Cndido Nocedal, ambos discursos rechazados por la
Academia, como enseguida veremos. El 25 de febrero de 1877, ingresa
Pedro Antonio de Alarcn con un discurso, mucho ms beligerante de lo
que indica su inocente ttulo, sobre El arte, la novela y la ciencia en nuestra literatura, que es contestado por Cndido Nocedal. Y Alarcn contest
el discurso de Alejandro Pidal y Mon sobre Santo Toms de Aquino.
Gabino Tejado ingresa el 19 de junio de 1881 con un discurso sobre
Algunas ideas sobre la civilizacin moderna en relacin con la religin, y
es contestado, cmo no !, por Cndido Nocedal.

Aparisi o el fervor apostlico y romano

EGUIREMOS un respetuoso orden cronolgico, empezando por Aparisi,

el patriarca, por edad, de los neos y uno de los principales referentes


del tradicionalismo espaol (ECJC, 158). Naci en 1815, en plena mordaza absolutista por el regreso al poder de Fernando VII.
En el citado discurso de Nocedal, discurso de exaltacin catlica con
muchas y largas citas de Aparisi, se dice:

Nuestro Aparisi, diputado y periodista mentira parece!, jams consinti la murmuracin en su presencia Toda la filosofa del mundo
no vale una estampa de la Virgen de los Dolores [deca Aparisi]
compadezco a los que nos contradicen [deca Aparisi].

Ya se ve por dnde van los tiros ideolgicos que, por supuesto, los
neos no tenan ninguna gana de disimular. Aparisi era hombre de persona-

270

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Aparisi y Guijarro.

lidad recia y honrada, de origen modesto, hombre hecho a s mismo 84.


Monrquico isabelino primero, intent directamente unir a Isabel II con
don Carlos, al estilo del viejo intento de Balmes, y al no conseguirlo se
hizo carlista de fuerte conviccin: suya es la redaccin del primer manifiesto dirigido por don Carlos a los espaoles en junio de 1869. Abogado,
diputado y poderoso orador, poeta y dramaturgo (La muerte de D. Fadrique, Doa Ins de Castro) de moderado estro, Aparisi, este tradicionalista valenciano, tom parte, siendo joven, en la publicacin de una
revista peridica titulada El Liceo Valenciano [] A poco fund y redact,
en compaa del padre lector de dominicos D. Vicente Miquel y Flores,
una publicacin semanal titulada La Restauracin, revista catlica, consagrada a los intereses de la religin, a la poltica, ciencias, literatura
y artes, en sus relaciones con ella (1843-1844). En 1855 fund, con
varios amigos, otra revista titulada El Pensamiento de Valencia. En 1858
fue elegido diputado por el distrito de Serranos de Valencia. Trasladse
definitivamente con su familia a Madrid en 1860, abriendo aqu su bufete
de abogado. Hacia los ltimos aos de su vida tom parte en el diario que
se publica en Madrid con el ttulo de La Regeneracin, en cuya imprenta,
cargo de R. Ramrez, se editarn las Obras de Aparisi en 1873.
Represent, siempre como diputado, a Valencia; pero en 1871 fue elegido senador por Guipzcoa y en el Senado pronunci su ltimo discurso
parlamentario. Sabido es que falleci el 5 de noviembre de 1872 en un
coche de alquiler, en brazos del amigo que le acompaaba.

271

CAPTULO 3

Todos estos datos los ofrece su amigo Nocedal en el discurso citado.


Y datos ms concretos da Castelar en el artculo necrolgico publicado en
La Ilustracin (MEH, 183-185). Aadamos que el amigo que acompaaba
a Aparisi en el coche de alquiler en el que muri era Gabino Tejado, y en
las mismas circunstancias en que muri Aparisi haba muerto un ao antes
Gonzlez Bravo. Aunque sin Tejado.
Firmaba Aparisi algunas de sus colaboraciones periodstiscas, que,
como es natural, proliferaron en los peridicos afines (La Esperanza,
La Estrella, La Regeneracin) con los seudnimos de El Solitario, El
Rstico y El de la guardilla.
Elegido acadmico 85 de la Espaola en 1866, sucediendo a Pedro Jos
Pidal y Carniado, primer marqus de Pidal, muri sin haber tomado posesin de sus plazas acadmicas en la Espaola y en la de Ciencias Morales
y Polticas. Probablemente porque no quiso, fuera cual fuese la razn de
su renuencia a ser acadmico. Lo curioso es que tena escritos, desde el 21
de abril de 1869 unos Apuntes para un discurso que es el que pensaba pronunciar en la RAE (MAE, IV, 241-273). Un discurso que, como casi siempre en Aparisi, era lo ms parecido a un sermn doctrinario y sentimental.
Con curiosidad aadida: el 14 de diciembre de 1871 El Pensamiento Espaol haba anunciado su ingreso. El ingreso que nunca tuvo lugar, pero que
queda adobado con sal y pimienta
Dej para la historia la cita de Shakespeare que, de rechazo, hizo que
Isabel II fuera para siempre conocida como reina de los tristes destinos.
En un discurso en el Congreso, el 4 de julio de 1865, Aparisi dijo:
Me temo mucho que alguno est esperando que se haga ese infausto reconocimiento [del reino de Italia] para decir en alta voz aquellas dolorosas palabras de Shakespeare: Adios, mujer de York, reina
de los tristes destinos.

No se puede negar que acert. Galds titulara as el episodio nacional dedicado a Isabel II: La de los tristes destinos.
Los inevitables Palacio y Rivera dijeron de Aparisi:
Es a un tiempo reaccionario
y profeta y visionario,
ora nio, ora varn;
es cuando canta, un canario
y cuando come, un gorrin (CC, 13).

272

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Gabino Tejado sobre la huella de Donoso

ABINO Tejado y Rodrguez (1819-1891), nacido en Badajoz (donde

tiene su correspondiente calle), extremeo como Donoso Corts, nadie como l puede presumir de haber estado tan cerca del gran referente del
tradicionalismo espaol. A los 10 aos fue alumno nico alumno! de
un Donoso veinteaero que daba clases en el Colegio de Cceres y dedicaba a su alumno soflamas didcticas de las que el nio Gabino no entiende
nada. El propio Tejado cuenta aquellas sorprendentes clases en la Noticia
biogrfica, que escribi como introduccin a las Obras de Donoso, que
edit en cinco volmenes y con pie de imprenta de Tejado, editor, Madrid
(1854-1855). Gabino Tejado fue discpulo y amigo ntimo de Donoso, su
albacea, bigrafo y editor. El discpulo perfecto, aunque su aprendizaje
empezara cuando Donoso todava no era Donoso: slo era un joven liberal
entusiasta. Luego se convirti en el exaltado tradicionalista que ha pasado
a la historia. El mismo camino, el eterno viaje de tantos, sigui Gabino
Tejado, que empez como liberal y pronto abraz el tradicionalismo de la
ms estricta observancia donosiana. En Badajoz, haba participado como
redactor en El Extremeo, peridico liberal. Llegara al neocatolicismo
ms extremoso, el de los que llamaban mestizos y mulatos de la raza
cristiana, a los miembros de la Unin Catlica (los Pidal y compaa) que
se unieron a partidos de una derecha aproximadamente liberal. Tejado fue

Gabino Tejado, segn aparece en el cuadro de Esquivel


Una lectura de Zorrilla en el estudio del pintor.

273

CAPTULO 3

de los que proclamaron que no haba, no poda haber, sino dos partidos
polticos: el de Dios y el del Demonio. El de ellos, el de los neos, era el
partido de Dios. Como es natural.
Entre sus amigos de Madrid estuvo Aparisi y Guijarro, y en brazos
de Tejado muere Aparisi en aquel coche de punto en el que se dirigan al
Teatro Real.
El 15 de febrero de 1851 aparece el peridico que defiende la poltica
absolutista de Bravo Murillo, El Orden (1851-1852), del que a los pocos
meses sera director Gabino Tejado y colaborador Donoso Corts, embajador en Pars. Absolutistas y neocatlicos se unen coyunturalmente para
luchar contra el liberalismo. El peridico tiene escaso xito y dura poco.
El 7 de mayo de 1851, Donoso escribe resignado a su amigo Tejado, poniendo, sin embargo, una curiosa nota de agudeza empresarial: El Orden
va como puede ir y es lo que puede ser. El hombre que quiera hacer un
verdadero peridico se llenara de oro en Espaa (HPG, I, 383).
El 2 de enero de 1860, en plena crisis del carlismo, Gabino Tejado
funda y dirige (hasta que es sustituido en la direccin por Navarro Villoslada) un peridico tradicionalista, El Pensamiento Espaol (1860-1872),
tan mal recibido por sus adversarios polticos como bien acogido por un
pblico que disfrutaba con sus aires polmicos y buena escritura. Despus
de la revolucin del 68, ya con Navarro Villoslada, El Pensamiento Espaol se hace carlista.
Cndido Nocedal funda y es propietario de La Constancia (16-XII1867 a 28-IX-1868), peridico en el que escriben Selgas y el hijo de Cndido, Ramn Nocedal. Gabino Tejado se encarga de la direccin. Fue un
peridico polmico tambin, inevitablemente polmico, y maltratado por
el Gobierno:
[] consigna en su nmero del 21 de septiembre de 1868, 7 das antes
del triunfo de la revolucin, que llevaba publicados 227 nmeros y solamente 18 haban pasado sin recogida [] y publicados 234 slo 23
circularon sin mutilaciones ni enmiendas (MAE, IV, 228).

A pesar de que el concuado de Nocedal, Gonzlez Bravo, es presidente del Gobierno y ocupa la cartera de Gobernacin.
Ya en 1869, Tejado publica un folleto titulado La solucin lgica de
la presente crisis. Y la solucin lgica es el carlismo. Con muestras de una
cada vez mayor agresividad, en diciembre de 1870 escribi:

274

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Si alguna vez Espaa, desde la invasin sarracena, ha tenido motivo para incoar una guerra de religin, ha sido ahora (ECJC, 168).

El 19 de junio de 1881, Gabino Tejado ingresa en la Academia con el


discurso antes indicado, la contestacin del inevitable Cndido Nocedal
y la extraeza de muchos que no crean que Tejado fuera escritor de suficiente categora como para entrar en la Real Academia de la Lengua 86.
No hace falta ser mal pensado para advertir la influencia de Nocedal (el
acadmico Donoso haba muerto haca 28 aos) en la eleccin acadmica
de Tejado que no dej huella alguna destacable en su paso por la Corporacin (RAZ, 264).
Muri en Madrid el 9 de octubre de 1891, pero en 1883 debi de estar
gravemente enfermo, porque el exquisito e intrigante Valera escribe a Menndez Pelayo esta triste posdata en una carta fechada el 1 de junio:
Si se muere D. Gabino trabaje usted porque [sic] elijan en la Academia a Prez Galds. Lo digo por el inters que me inspira la Academia (VC, III, 518).

Gabino Tejado tardara ocho aos en morirse y Galds tardara seis


aos en ser elegido, vivo todava Tejado, sucediendo precisamente a un
neo: Galindo de Vera.

Selgas, entre el candor y el sarcasmo

OS Selgas y Carrasco (1822-1882) es el primer nombre de acad-

mico-periodista con que se ha topado el lector de este libro. Su poema


El laurel nos ha servido de prtico. Y cuesta un poco entender que el frondoso y dulce Cantor de las flores, como fue llamado, fuera el mismo que
derrochaba ingenio satrico-poltico en revistas tan cidas como El Padre
Cobos o La Gorda, pero as fue. La personalidad de Selgas es ms compleja de lo que podra hacer presumir su facilidad para versificar sobre
flores y estaciones del ao. Poeta, novelista, dramaturgo, periodista, poltico, catlico conservador, murciano influyente de origen humilde, Selgas
merece algo ms que ser despachado con los tpicos de rigor 87.
Nacido en Murcia capital, hijo de familia pobre y numerosa (condiciones que suelen ir juntas), pasa en su ciudad natal los primeros 28 aos

275

CAPTULO 3

Jos Selgas. (Grabado de B. Maura, 1882.)

de su vida en funciones burocrticas y oficiales, con ilusionadas incursiones potico-periodsticas en La Lira del Tder y La Palma, peridicos de
Murcia, y la publicacin de un libro: El Bandido, ensayo potico (1845).
En 1850 llega a Madrid llamado por Luis Jos Sartorius, conde de San
Luis y ministro de la Gobernacin, curioso personaje, y periodista, aficionado a hacer de mecenas con los jvenes literatos. Selgas fue su secretario y, a su muerte, le dedic un soneto que empieza Vivo en el alma tu
recuerdo llevo
El culpable de que Selgas sea conocido en Madrid es su amigo
murciano Antonio Arnao (1828-1874), futuro acadmico, que har triada
potica de la nueva sensibilidad postromntica con Selgas y Campoamor.
En la tertulia de Aureliano Fernndez-Guerra (1816-1894) lee Arnao los
poemas de Selgas y habla de l maravillas. Los tres, Fernndez-Guerra,
Selgas y Arnao irn desfilando luego hacia la Academia, en 1860, 1869 y
1873, respectivamente.
Empleado en el ministerio de Sartorius, que ms tarde ocupara Cndido Nocedal, ya amigo de Selgas, pasa ste su vida hasta 1858. Ocho
aos en los que publica dos libros de versos, La Primavera (1850), con

276

EL

SIGLO DE LA POLTICA

los poemas que le haban abierto las puertas de Madrid (y las de la buena
sociedad) y El Esto (1853); es el alma de El Padre Cobos (1854-1856), y
entre medias (1852), logra estrenar una comedia, en verso, por supuesto:
Una mentira inocente.
Selgas es un poeta fcil y de xito, un burcrata (hace un siglo lo
hubieran llamado covachuelista) razonablemente dedicado a sus burocracias y sin vocacin poltica. Aunque la amistad, las convicciones y las
circunstancias le condujeran a ser diputado de escasa actividad (1866 a
1868) y, durante nueve meses (de marzo a diciembre de 1879), subsecretario de la Presidencia con Martnez Campos. Ni poltica ni ideolgicamente
dej huella perdurable. Sus devociones de neo iban un poco a remolque de
sus amigos, de Nocedal, sobre todo porque haba sido su padrino de boda
y padrino de su primer hijo. Intent ser novelista famoso sin conseguirlo;
tampoco lo consigui como dramaturgo y slo pervive en antologas su fcil poesa postromntica. Selgas vala poco, apuntilla Valera, casi como
cruel necrologa de urgencia (VC, III, 525).
Unos versos de Palacio y Rivera tratan de resumir as su vida:
Por una primavera
s que a la corte vino,
principio a su carrera
di con un buen destino.
Cesante en el bienio
sufri dos aos bobos
y aguzando el ingenio
escribi El Padre Cobos.
Por ms que su partido
le haya tratado mal,
el pobre no ha querido
llamarse liberal (CC, 87).

El 14 de diciembre de 1865 es elegido acadmico de la Espaola, a


propuesta de Nocedal, Caete y Rub. Para entonces es conocido como
poeta y escritor pero, sobre todo, como periodista. Y como neo igualmente
conocido, pertenece a un grupo poderoso cuyo poder habra de pagar caro:
su discurso de ingreso en la Academia, junto a la contestacin de su amigo
Nocedal, en la preceptiva aunque casi siempre protocolaria presentacin,
son rechazados por la Corporacin. Razn: los discursos son polticos.
Intilmente hace Selgas un largo y razonado alegato de defensa. Hasta el

277

CAPTULO 3

1 de marzo de 1874 no puede leer pblicamente su discurso ni Nocedal su


contestacin. Sin cambiar una coma, desde luego. Lo que resulta todava
ms extrao. Qu haba pasado? Eran tan escandalosamente polticos
aquellos discursos de los neos, cuyos temas apuntamos antes? Ledos hoy
nos parecen tan polticos, exaltados y ultramontanos como caba esperar.
Pero no ms. Es decir: discursos parecidos a esos se pronunciaron muchos
en la Academia sin que nadie se escandalizara. Por qu estos resultaban
inadmisibles? Pues simple bamboleo de compromisos polticos. Veamos.
Cuando es elegido Selgas en diciembre del 65 es buen momento para los
neos, gobiernan sus amigos, es la poca del llamado, con eufemismo del
ingenioso Olzaga, retraimiento progresista. Cuando presentan los discursos, 1869, est el pas en pleno sexenio revolucionario, con Prim a la
cabeza del Gobierno. Malos tiempos para los neos. Lo ms curioso del
caso es que durante todo ese tiempo, desde diciembre de 1865 a 1869,
dirige la RAE el politiqusimo y eficaz marqus de Molins (Mariano Roca
de Togores), a cuyas tertulias asista Selgas y de quien poda considerarse
amigo, y es secretario perpetuo el irnico dramaturgo Manuel Bretn de los
Herreros. No parece, por tanto, que hubiera razones acadmicas especiales
para el rechazo. Como no las hubo para la plena aceptacin posterior, en
el 74, todava con Molins como director y con Tamayo y Baus, sucesor de
Bretn, como secretario. Todo segua igual excepto la poltica. Y el poder de los neos en la Academia, pues Tamayo (a quien Alarcn dedic con
emocin su novela El capitn Veneno, 1881) perteneca al grupo.
Todava dio tiempo a Selgas, desde 1874 hasta su muerte en 1882,
para asistir a 224 juntas acadmicas. Que no son pocas.
Durante toda su vida se ocupa de actividades periodsticas, y adems
de las asiduas colaboraciones (publicadas despus en libros), fue promotor
y director efectivo de peridicos. En varias de sus novelas aparecen peridicos y periodistas. Por algo dice con contundencia su principal estudioso,
Aranda Muoz: Selgas fue un autntico periodista [] Selgas fue redactor, director, cronista y corresponsal de numerosos peridicos (SO, 99).
Entre los muchos peridicos en los que colabor Selgas estn, como
es natural, las publicaciones controladas por los neos (Nocedal, Tejado,
Catalina; en La Constancia figura como redactor). En algunos peridicos,
su colaboracin se limit a la publicacin de poesas (El Heraldo de Sartorius, El Semanario Pintoresco Espaol de Mesonero, La Diana, de Manuel Reina, La Amrica de Eduardo Asquerino); en otros, de significacin menos partidista, colabor con artculos y poesas: Crnica de Ambos

278

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Mundos (1860-1863), La Ilustracin Espaola y Americana, peridico de


aire liberal, en el que, sin embargo colabor asiduamente durante siete
aos, de 1869 a 1876. La Revista de Madrid public versos de Selgas pero,
sobre todo, durante 1881, una Crnica poltica del interior y del extranjero. Ossorio, al referirse a los artculos de crtica social, inexorable en
el fondo dentro de una forma ligera y en ocasiones festiva (ECPE, 427)
cita, entre otros peridicos en que escriba Selgas, La Ilustracin Catalana
y El Diario de Barcelona.
En La Espaa (en su primera poca, de 1848 a 1868), diario tradicionalista del alavs Pedro de Egaa, perteneci a la redaccin y luego
fue director, como antes que l lo fueron Navarro Villoslada y Gonzlez Pedroso. En La Espaa public artculos de crtica literaria y otros
con comentarios sabrosos y originales sobre los acontecimientos diarios
(SO, 65). Cinco ex redactores (tres de ellos ex directores) de La Espaa,
Navarro Villoslada, Surez Bravo, Esteban Garrido, Gonzlez Pedroso y
Selgas, junto a Cndido Nocedal, fundaran El Padre Cobos, el peridico
satrico ms importante de la poca (1854-1856), terror de gobernantes
y diversin de ciudadanos. Selgas era el redactor principal del semanario
que ms tarde saldra seis veces al mes.
Es el bienio progresista, con Espartero en la jefatura del Gobierno
y otro periodista-acadmico, Patricio de la Escosura como ministro de la
Gobernacin. Ambos son el blanco preferido de El Padre Cobos, que no
nace con fines polticos, sino artsticos 88. Pero ya en el nmero del 3 de
diciembre (el primer nmero fue el 24 de septiembre) anuncia que se
consagra a la poltica. Su seccin titulada Indirectas se hizo famossima
y todos teman las indirectas de El Padre Cobos, uno de cuyos autores
principales era Selgas. En los dos aos que dur el peridico nunca se hicieron pblicos los nombres de sus redactores, a pesar de que el Gobierno
intent descubrirlos por todos los medios. Figuraba, en cambio, el nombre
del editor responsable, hombre de paja sobre el que cargaban crceles y
multas, pero para eso estaba. El nombre del editor iba cambiando (Jos
Martnez, Felipe Saavedra, Francisco Lpez, Jos Garca), los misteriosos redactores seguan en el misterio. En suplementos especiales, El Padre
Cobos publicaba ntegros los discursos de defensa antes los jueces en los
varios procesos que sufri la revista. Los autores de esos discursos eran
los abogados defensores Adelardo Lpez de Ayala y Nocedal. Nocedal era
quiz el principal promotor de la revista pero probablemente no escribi
nunca en ella. En el proceso que pareca definitivo contra El Padre Cobos,

279

CAPTULO 3

por unos versos considerados gravemente injuriosos contra la representacin nacional, hizo una brillante y capciosa defensa, el dramaturgo y
poltico, futuro acadmico Adelardo Lpez de Ayala, colaborador secreto
de la revista (LA, 30-35). El Gobierno no pudo con la publicacin. El Padre Cobos muri, pero de muerte natural: cuando llega Narvez al poder
y hace ministro de la Gobernacin a Cndido Nocedal. Narvez, el espadn de Loja, aglutinaba polticamente las fuerzas neocatlicas, y Selgas
le dedic su correspondiente soneto necrolgico, cuyos tercetos dicen:
Dio pasaporte a Bulwer; su osada
De Europa entera el nimo levanta;
Su brazo anima y a luchar la impele.
Muri sin heredero, y todava
A la revolucin su nombre espanta;
Seal de que le dio donde le duele.

Cuando el 10 de noviembre de 1868 aparece La Gorda, de Liniers


y compaa, una especie de padrecobos para despus de la revolucin,
Selgas colabora y asesora. Suyo es un soneto contra Serrano que empieza
as:
Va y viene y sube y baja y entra y sale
Y es para revolver masa dispuesta:
No suele dar la cara, mas la presta,
Y va siempre a su fin, dale que dale (SO, 45).

Selgas muere en Madrid el 5 de febrero de 1882. La Real Academia


Espaola paga el entierro y los funerales, porque Selgas muri pobre dejando viuda y dos hijos. Por supuesto que en Madrid hubo abundantes conmemoraciones necrolgicas. Y mucho ms tarde, en junio de 1922, fueron
trasladados sus restos mortales a Murcia, en cuya catedral est enterrado,
en la misma capillla que Saavedra Fajardo. Tambin hubo entonces en
Murcia grandes conmemoraciones.

280

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Severo Catalina, duro nombre para un joven

EVERO Catalina del Amo (1832-1871), periodista y acadmico de mu-

cha representacin, no fue, sin embargo el Catalina ms acadmico.


La familia conquense Catalina, oriunda de Buda en Guadalajara, dio para
mucho: Severo, su hermano obispo en Calahorra y tres sobrinos de postn,
los actores Juan y Manuel (hermanos entre s) y un acadmico, Mariano
Catalina y Cobo (1842-1913), elegido acadmico en 1881, ya muerto su
ilustre to, que lleg a mangonear casi a su antojo la Academia como secretario que fue durante 15 aos. Pero aqu toca hablar de su to, aunque el
sobrino tambin tuviera veleidades periodsticas nunca graves 89.
Llamarse Severo y apellidarse Catalina imprime carcter. La seriedad,
profundas ocupaciones y altos cargos de este hombre imponen: doctor en
derecho, licenciado en filosofa y letras, estudioso de ciencias exactas,
teologa, hebreo y rabe; catedrtico de hebreo en la Universidad Central
de Madrid, a los 25 aos; acadmico de la Espaola, diputado, director
general del Registro de la Propiedad, director de Instruccin Pblica, ministro de Marina, ministro de Fomento, representante oficioso de Isabel
II ante el Papa Y, por si faltara algo, periodista. Y escritor, poeta, dramaturgo, aunque estos dos ltimos menesteres los cumpliera sin mucha

Severo Catalina. (Real Academia Espaola.)

281

CAPTULO 3

brillantez. Imponente. Y esta impresin llega al asombro, cuando caemos


en la cuenta de que Severo Catalina muri a los 39 aos y que todos los
cargos y ocupaciones anteriores hubo de ejercerlos en plena juventud. En
cuanto a la precocidad, estamos ante un caso parecido al de don Marcelino
Menndez y Pelayo. Pero slo en cuanto a la precocidad y algunas semejanzas ideolgicas. Severo Catalina ha pasado a la historia con mucho
menos relumbre y hoy estara recluido en los libros especializados del
conservadurismo espaol si no fuera por Internet. Y aqu viene un nuevo
asombro. Qu hace en Internet un ya oscuro y olvidado personaje del
isabelismo borbnico de finales del siglo XIX?
Severo Catalina tuvo la ocurrencia de escribir y publicar en 1857, a
sus 25 aos, un libro titulado La Mujer. Pardo Bazn dira: D. Severo
Catalina public un libro titulado La Mujer, muy mediano y atestado de
lugares comunes (VCPB, 505). Y modelo de un machismo que hoy resultara irritante si no fuera casi cmico. Pero hete aqu que precisamente
eso ha hecho que Internet mantenga vivo el libro a base de citar frases
sueltas a cual ms estrambtica 90. Afortunadamente, don Severo fue mucho ms que un chusco autor de trasnochada ideologa.
Naci en Cuenca, estudi en el seminario que todava no era conciliar
(y del Concilio Vaticano I Catalina saba bastante, porque lo presenci)
e ingresa en la Universidad Central de Madrid a los 13 aos, poco ms o
menos.
Elegido acadmico en 1860, a los 28 aos, ingresa en 1861, sucediendo a Eugenio de Tapia en la silla A, con un discurso sobre Influencia de las lenguas semticas sobre la lengua espaola, al que contesta
su cuasicorreligionario Rodrguez Rub. Apenas ingresado pertenece a la
comisin redactora de la Gramtica, con Monlau, Bretn, Segovia y Hartzenbusch. Luego intervendra en las solemnes honras fnebres del duque
de Rivas como organizador (1865) y legara a la Biblioteca papeles personales y libros. A pesar de sus ausencias y cargos pblicos, parece que
Severo Catalina tuvo una moderada actividad acadmica.
Como periodista, colabora, a los 20 aos en El Reformador Conquense. En 1855-56, es redactor de El Sur, peridico poltico, de Rodrguez Rub, y en 1856-1859, redactor en El Estado, dirigido por Campoamor, con quien mantiene buena relacin, a pesar de que Campoamor
pone pegas al libro La Mujer, y Catalina no se muestra demasiado entusiasta de Campoamor en el prlogo que escribe para el Coln. Tales matices dicen algo positivo de ambos 91.

282

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Asegura Ossorio (ECPE, 81) que en 1855, Severo Catalina fue uno de
los redactores de El Padre Cobos. Slo Ossorio dice eso y no parece que
fuera as. Catalina era del grupo ideolgico, pero ni su talante ni su pluma
encajaban en la revista. Tampoco parece que Ossorio tenga razn cuando
dice que Catalina fue director de El Horizonte (1859-1860) y La Espaa
(1848-1868). Su probable intervencin en esos peridicos nunca supuso
la direccin. Colabor en la mayora de los editados por los neos. Excepto
en los carlistas, ya que siempre permaneci fiel a Isabel II hasta lmites de
devocin personal. Era monrquico absolutista, pero no carlista.
Fund y dirigi El Gobierno, peridico poltico (1864-1865), y en
1866 abandona sus actividades periodsticas al ser nombrado director de
Instruccin Pblica, y dos aos ms tarde, a sus 36 de edad, ministro de
Marina con Narvez, y un poco de tiempo con Gonzlez Bravo (23-IV-68),
que le cambia de Marina a ministro de Fomento 92.
En septiembre del 68 llega la Revolucin. Su exilio dura poco ms
de dos aos. Un exilio de muy especial importancia por sus actividades
oficiosas ante el Papa en nombre de Isabel II 93. Y cuando en 1871 vuelve
a Madrid con nimo de reincorporarse a la universiadad y dedicarse a
la investigacin, quiz muy decepcionado de la poltica, Severo Catalina
muere de repente el 19 de octubre. El 6 de noviembre hubiera cumplido
39 aos.

No hay peor cua que la de la misma madera

UY representativo de la omnipresencia de la poltica y sus consecuen-

cias es el hecho, ms que pintoresco y un poco menos que trgico, de


los periodistas acadmicos que cuando tuvieron el mando poltico dictaron
leyes contra la prensa. La Academia tambin sufri las consecuencias del
despotismo poltico, pero ms lo sufri la prensa. Con el agravante de que
esos mismos polticos, cuando slo eran periodistas o simplemente no estaban en el poder, haban tenido que sufrir persecuciones polticas contra
sus peridicos. Qu cosas. Aunque no conviene olvidar que peridicos
y periodistas puedan desmandarse como todo hijo de vecino y haya que
aplicarles la dura lex. Lo malo es que tal dura lex no se aplique en virtud
de la estricta justicia, sino del estricto capricho o inters poltico. Y as ha
sido demasiadas veces.

283

CAPTULO 3

Nos hemos referido, casi de puntillas, al caso de Eugenio de Tapia


como impulsor de la ley restrictiva de 1820, pero antes de hablar con alguna amplitud de Burgos, Gonzlez Bravo y Nocedal, como ejemplos
ms claros de periodistas-acadmicos contra la prensa (la prensa de los
otros, claro est), haremos otras tres brevsimas referencias: Alcal Galiano, Cnovas del Castillo y Castelar.
Alcal Galiano, que, quin lo creyera?, se ha hecho devoto y casi
neocatlico, en opinin de su sobrino Valera 94, vuelve a ser ministro en
septiembre de 1864. Esta vez de Fomento, con Narvez en la presidencia y
Gonzlez Bravo en Gobernacin: corresponsable, por tanto, de las restricciones de prensa de que luego hablaremos. El ex revolucionario Galiano,
convertido en derechista confeso y ejerciente, no tena reparo en gritar.
Yo, seores, soy un gran apstata. Y quin puede decir que no lo es ?.
Castelar, desde su peridico La Democracia le llamara tambin a voz en
grito camalen y apstata (ECLL, 79, 351).
Cnovas, con tantas vinculaciones periodsticas, intenta reformar en
1864, como ministro de la Gobernacin, la dursima Ley Nocedal, y la
modera, ciertamente, pero con tales complicaciones legales que hacen
peor el remedio que la enfermedad: apenas unos das despus, el 29 de junio de 1864, promulga su Ley de Imprenta, que lo pone todo peor. Siempre
es posible ponerlo todo peor: el seor Cnovas amenaza a los periodistas
con consejos de guerra. Nada menos. Y cuando Cnovas empiece a ser
presidente, desde 1874 en adelante, leyes y decretos intentarn poner coto
a lo que l considera extralimitaciones de la prensa.
Ni siquiera el abundoso y magnnimo Emilio Castelar pudo librarse
de caer en la tentacin restrictiva contra los peridicos: prohibiciones, decretos, circulares, multas
No echemos, sin embargo, lea al fuego en un alarde de anacronismo:
eran tiempos muy difciles y oscuros, problemticos y de muy inseguras
resoluciones. Tanto los aos primeros del siglo como los ltimos. Y los
intermedios. O sea, todos. Al bueno de Castelar, por ejemplo, le tocaron
momentos de guerra y de insurgencias (carlistas y cantonalistas) que no saba cmo parar. Y siempre es ms fcil empezar por el mensajero. Adems,
las leyes y decretos restrictivos contra la prensa hay que contemplarlos en
funcin de los anteriores, de los que estaban vigentes cuando nuestros periodistas-polticos dictaron los suyos. Ya dijimos que Cnovas intent moderar la Ley Nocedal, y Burgos, del que enseguida hablamos, abri nuevas
perspectivas legales para la prensa. A pesar de los aspectos restrictivos.

284

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Javier de Burgos el afrancesado

FRANCISCO Javier de Burgos y del Olmo (1778-1848) se le suele lla-

mar simplemente Javier de Burgos. Lo cual es peligroso aunque quiz


inevitable: en el periodismo espaol ha habido cuatro Javier de Burgos 95.
ste del que hablamos es, sin duda, el primero en edad, dignidad y gobierno. Sobre todo en gobierno.
Granadino de Motril, fue discpulo del poeta, acadmico y jurisconsulto Melndez Valds y protegido de Jovellanos. Burgos es otro superviviente de la Ilustracin. Y en aquella gran desbandada de los ilustrados,
unos hacia el patriotismo antifrancs y otros hacia el patriotismo afrancesado, Burgos opt por el afrancesado y ocup cargos polticos en Almera
y Granada cuando llegaron los franceses en 1810. Y hubo de exiliarse
emigrando a Pars cuando los franceses se retiraron de Andaluca en 1812.
En 1819 est de nuevo en Madrid 96, ha optado por Fernando VII (dedica
una oda a su casamiento con Mara Cristina), pero ya a todo lo largo de
su vida tendr que hacerse perdonar su afrancesamiento y lograr capitalizarlo al servicio del Estado. Neoclasicista, afrancesado, tecncrata, es
una sntesis del Antiguo Rgimen y del Nuevo. Sus ideas inspiraron el Manifiesto de Cea Bermdez de 1833, al morir el rey 97. Porque Burgos escogi dedicarse preferentemente a la Administracin, a la organizacin del
Estado y en ella brill de modo especial. Sin renunciar a sus actividades
literarias, periodsticas, acadmicas y polticas, aunque poniendo sordina

Javier de Burgos. (Lit. de los Artistas, tomado


de GLE; vid. Abreviaturas.)

285

CAPTULO 3

a todas ellas 98. Tuvo una vida muy atareada, tanto por razones polticas 99
como comerciales y personales, y ejerci con gran calidad y asaeteado por
la censura la direccin de su peridico diario Miscelnea de Comercio,
Poltica y Literatura, que haba fundado en 1819 como trisemanario bajo
el nombre de Miscelnea de Comercio, Artes y Literatura. Aprovechando
los buenos aires, tan efmeros!, de la jura de la Constitucin por Fernando
VII (9 de marzo de 1820), Burgos lo convierte en diario el 1 de junio,
aadiendo al antiguo ttulo la palabra poltica. Ferrer del Ro cuenta, no
sabemos con qu exactitud, dado el gran entusiasmo que en l despertaba
Don Javier, el inmenso renombre del periodista cuya popularidad era tan
grande que se agrupaba cotidianamente al umbral de su casa numerosa
muchedumbre, ansiosa de conocerle: de cada nmero de la Miscelnea
solan venderse diez mil egemplares [sic] (GLE, 48). Sin embargo, el
peridico desapareci en septiembre de 1821. Poco le duraban los peridicos al seor De Burgos: el primero que fund y dirigi, Continuacin del
almacn de frutos literarios o semanario de obras inditas, dur apenas
un ao (1818-1819). Y arrastrando siempre, l, sus peridicos y colaboradores (Lista, Miano, Gmez Hermosilla, Almenara) el estigma de
afrancesados: traidores de oficio, como les llamaba algn peridico
de la poca (HPG, I, 149). El 10 de septiembre de 1821 Burgos funda El
Imparcial (1821-1822) como peridico ms combativo y poltico que su
pariente prximo El Censor (1820-1822), donde escriban Lista, Miano,
Hermosilla El Imparcial fue el segundo de los muchos peridicos que
llevaron este nombre y muri de censuras y represalias. Patrocinaba un liberalismo moderado, muy moderado, en realidad antidemocrtico al estilo
moderno, pero aun as insoportable para los exaltados. Burgos colabor
tambin en otras publicaciones de carcter literario, como El Panorama,
peridico de literatura y artes (1838-1841).
Fue elegido acadmico numerario en 1830, lo haba sido honorario
desde 1827 ascendiendo a supernumerario en 1828, al mismo tiempo que
Lista, ambos promovidos por Musso y Valiente, el gran muidor de acadmicos. Ocup la silla R sucediendo al duque de San Carlos, de infeliz memoria acadmica, y fue su sucesor Donoso Corts. Su discurso de
ingreso vers sobre el uso de voces vulgares en la poesa. Su actividad
acadmica fue escasa, y nada tiene de extrao, dadas sus absorbentes actividades polticas y administrativas.
Javier de Burgos no ha pasado a la historia como periodista, poeta,
dramaturgo y humanista (buen traductor de Horacio), que todo eso fue

286

EL

SIGLO DE LA POLTICA

y lo fue con dignidad, hasta el punto de tener admiradores fervorosos,


autnticos fans, como el don Pedro Hillo de los Episodios Nacionales de
Galds que, con evidente exageracin, lo tena por el primer poeta del siglo (OCG, II, 549). Pero ha pasado a la historia como poltico. No slo ni
principalmente por los cargos que ocupara (ministro de Fomento, ministro
de la Gobernacin), sino como gran administrativista en la lnea de sus
compaeros Olivn y Pacheco, y como autor de la divisin de Espaa en
49 provincias. Tal autora es muy matizada por parte de los especialistas,
pero hay que reconocer, al menos, que fue responsable poltico de aquel
real decreto de 30 de noviembre de 1833 que, con las reformas y retoques
inevitables, sigue vigente incluso en la Espaa de las Autonomas. Al menos por el momento.
El 4 de enero de 1834 se publica en la Gaceta un decreto aprobando
el nuevo reglamento que ha de observarse para la censura de peridicos.
Restrictivo en su conjunto y firmado por Javier de Burgos que, a la sazn,
era ministro de Fomento. En la minuciosa y exaltante biografa que de
Burgos escribi su gran amigo el acadmico-poltico-periodista Nicomedes Pastor Daz pasa como sobre ascuas por este delicado aspecto (NPD,
I, 159-191). Sin motivo, porque, bien explicado, Burgos no queda tan mal
como a primera vista puede parecer.
El artculo 1. del nuevo Reglamento de Imprentas exige real licencia, expedida por el Ministerio de lo Exterior, para la publicacin de
cualquier peridico que no sea tcnico o que trate nicamente de artes,
ciencias naturales o literatura. Se intenta, evidentemente, atar corto a los
peridicos polticos que, obtenida la licencia, se ven sometidos a una serie
de normas de estricto cumplimiento: depsito monetario en el Gobierno
civil en previsin de multas (poco tranquilizador el tal depsito!), censura, prohibicin de escritos contra la religin, la monarqua etc., etc. La
eterna cancin que los peridicos espaoles se saban de memoria. Pero el
nuevo reglamento, a pesar de todo, supona un avance liberalizador (RYS,
45) con relacin a su inmediata anterior y vigente ley al llegar Burgos al
ministerio: la Real Cdula de Fernando VII de 12 de julio de 1830.
[] era de toda evidencia que con el sistema restrictivo que la misma
haba consagrado no era posible, de ninguna manera, granjearse el
apoyo y las simpatas de los escritores y hombres pblicos, y muy particularmente de los periodistas, muchos de los cuales eran de ideas
liberales y acababan de regresar del exilio, al que les haba conducido
su defensa de la legitimidad de Isabel II (HDEP, 116).

287

CAPTULO 3

El nuevo reglamento firmado por Burgos exima de censura previa


y licencias necesarias a todos los escritos que no trataran de poltica. En
lo poltico, todo segua igual: atado y bien atado. Y hay que agradecerle
que, como en tantas otras ocasiones, a imitacin de Francia, regulara los
derechos de autor (HDEP, 116-117).
En 1846, en su brevsimo paso por el Ministerio de la Gobernacin
(menos de 15 das) todava tuvo el infatigable Burgos tiempo de firmar un
decreto (el 18 de marzo) que contemplaba la posibilidad de suspensin
temporal o definitiva de los peridicos y la inhabilitacin de su editor
responsable (HPS, II, 198). Siempre referido a los peridicos de carcter
poltico. El decreto dur lo que su autor en el silln ministerial: el 2 de
mayo siguiente fue derogado.
Burgos haba tenido que sufrir exilios y persecuciones. Pas de la pobreza a la opulencia y ha sido acusado, al parecer con slidas razones, de
amigo de lo ajeno 100. Fea y triste acusacin. Tuvo nimo liberal reflejndolo como pudo en sus polticas y nadie podr negarle su cultura humanstica, su finura cultural y su indudable categora de excelente funcionario
del Estado. Por algo Mesonero le dedic este redondo elogio:
[] aquel profundo hombre de Estado [cuyas opiniones] tanto contrastaban con los vientos que corran a la sazn, por lo cual tan poderoso
atleta vise precisado a sostener combates formidables y apasionados
con los que entonces, como ahora, se llamaban ecos de la opinin pblica (MSMR, I, 253).

La figura de Burgos queda as, con sus pros y sus contras, no en una
hornacina, pero tampoco en un lodazal.
Muri el 22 de enero de 1848.

Gonzlez Bravo el trnsfuga permanente

UIS Gonzlez Bravo (1811-1871) es un caso llamativo en la historia de

la poltica, del periodismo y de la Academia. Una especie de escndalo


histrico del que todava resuenan los ecos. Y no porque se transformara
de revolucionario en reaccionario, que eso ha pasado a muchos, sino por
el estilo y frmulas de su transformacin. Fue un trnsfuga (un resellado, que dira Olzaga) que pas por casi todos los grupos polticos,

288

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Luis Gonzlez Bravo.

ocupando, adems, los ms altos puestos de la nacin: diputado, ministro,


varias veces embajador, presidente del Gobierno Sola actuar con la
majeza desacompasada y vibrante, propia de su criterio inconsecuente y
de su apasionado temperamento (EIO, 10). Sobre todo, de su apasionado,
fogoso, fogossimo temperamento, que le llev a defender con la misma
vehemencia las posturas polticas ms opuestas. De periodista feroz pas
a feroz azotador de peridistas. De progresista revolucionario a carlista y
neocatlico: perteneci al grupo de los que insistan a don Carlos para
que desencadenase la guerra, frente a los legalistas que confiaban en la
instauracin pacfica.
Sigue D. Luis Gonzlez Bravo [dice Valera, en 1865] siendo el
ms Bravo y feroz de los reaccionarios. Parece imposible que haya bastante desfachatez para hacer tan varios y opuestos papeles (VC, II, 220).
La desfachatez a que se refiere Valera, que haba sido su amigo muy querido, era la que llev a Bravo a patinar de forma estruendosa en los sucesos
de la ya citada Noche de San Daniel, cuando, casi al final de su vida, ejecutaba papel de reaccionario sumo. Antes, en su juventud, haba ejecutado
papel de revolucionario sumo. O casi. Y todo con suma fogosidad. La que
le llev a participar en duelos, recurso comn en la poca: como absurda
consecuencia de un debate en el Congreso se bati en 1850 con su congnere poltico (y periodista-acadmico como l) Ros y Rosas, quedando
ambos heridos, Bravo ms gravemente que Ros y ste lo cuid con tanta
dedicacin que se hicieron ntimos amigos, lo que no obsta para que andando el tiempo, ya en el poder Bravo, metiera a Ros en la crcel. Tam-

289

CAPTULO 3

bin se bati con el periodista Andrs Borrego y con el general Caballero


de Rodas, y fue padrino, con el duque de Rivas, en el duelo entre Alarcn
y Jos Heriberto Garca de Quevedo, el poeta venezolano amigo de Baralt.
Su violenta discusin con Alcal Galiano, con motivo de la Noche de San
Daniel, causa a ste la muerte por apopleja. As se las gastaba don Luis
Gonzlez Bravo y as de revuelta y extraa era la poca que le toc vivir.
No sera justo, sin embargo, convertir a Gonzlez Bravo en una especie de monografa del arrebato. No a todos mereci la misma repulsa.
E incluso entre sus adversarios polticos hubo quien lo consideraba algo
as como un demcrata frustrado, un liberal obligado por las circunstancias a actuar de dictador, siempre susceptible de ser captado, al fin, por la
democracia. Parece que ste era, por ejemplo, el pensamiento de Castelar
(ECLL, 77-79). Y, al fin y al cabo, indica la especial y simptica (para
algunos) pasta de que estaba hecho.
Tuvo no slo partidarios polticos, sino devotos amigos. Por ejemplo
Zorrilla, que senta por l un inmenso afecto 101. O Gustavo Adolfo Bcquer, de quien fue amigo y protector. Y principal fautor de sus actividades
periodsticas (que de haber sido acadmico Bcquer estaramos tambin
hablando de l como periodista) 102. Bravo, en el mbito del romanticismo,
escribi poesa que denota una fina sensibilidad. Deba de tenerla quien
escribi esto:
Oyes murmurar al viento
all en el caaveral?
Es que repite el acento
de tu nombre celestial.
Y el ambiente
blandamente
por tus flores
al pasar
robndoles sus olores,
tambin dice mi cantar (EA, II, 71).

En su casa se celebraban tertulias en las que no slo se hablaba de


poltica: se lean versos, comedias l mismo haba escrito en 1838 una
obra de teatro de evidente sabor romntico, Intrigar para morir, que dedic, con toda delicadeza A mi madre, como dbil prueba de la veneracin y del cario que sus virtudes me inspiran. En aquellas tertulias
participaban su esposa, Joaquina Romea (hermana del actor y poeta Julin

290

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Romea, como la esposa de Cndido Nocedal) y sus tres hijas Luisa, Leonor y Blanca. Los dos matrimonios con las Romea se desharan ms tarde,
y en ambos casos hubo historias de subido color, ms all del rosa. Una
terrible ancdota que puede resumir, en el amor y en el horror, el apasionamiento de Gonzlez Bravo:
Cierto da, siendo jefe del Gobierno, se enter de que un cannigo [retratado por Vicente Lpez, cuadro que figuraba en la coleccin Lzaro Galdiano] amigo suyo y ms amigo todava de su mujer,
aprovechaba las tardes en que l tena que hablar en el Congreso para
entrevistarse con Joaquina en el hogar conyugal.
Esper el burlado la ocasin oportuna, que se present una tarde
en que haba de pronunciar un largo discurso en la Cmara. A la mitad
de ste, pidi don Luis permiso a la presidencia para interrumpir su
elocuente oracin; march a su domicilio [] y como comprobase la
verdad de su desgracia, haciendo uso del bastn-estoque que llevaba,
mat al clrigo de una estocada a travs de una cortina [] Vuelto al
Congreso, el primer ministro reanud tranquilamente su dicurso, que
trataba de presupuestos y dficit, como si nada hubiese ocurrido
(ECP, 50).

Se non e vero
Y en lo que todos estuvieron de acuerdo fue en la despierta inteligencia de Bravo y sus capacidades oratorias. A su muerte, Campoamor
es encargado de la preceptiva necrologa acadmica y la hace en tercetos
encadenados, intentando, con cierta ligereza y una estudiada distancia,
desentraar la compleja personalidad del finado:
Pues yo slo s de l, entre otras cosas,
que tuvo una mujer hermosa y buena,
y tres hijas discretas y donosas
Yo declaro que creo en mi conciencia
que por orden fatal de su destino
siempre hubo en l ms genio que prudencia.
Dotado de pasin y estro divino,
fue comn en su olmpica oratoria
el hacer de una idea un torbellino
De su fortuna la ilusin perdida;
la ingratitud siguiendo a su desgracia,
su rpido subir; su gran cada

291

CAPTULO 3

su saludo a la joven democracia;


su Guirigay que de juzgar me abstengo
por dudar de su mrito y su gracia

El Guirigay citado por Campoamor es la clave periodstica del inicial


entusiasmo revolucionario de Gonzlez Bravo, un joven (28 aos) abogado gaditano muy bien relacionado que haba estudiado en la Universidad Complutense (entonces en Alcal de Henares) para establecerse luego
en Madrid. Edita durante 6 meses (154 nmeros), del 1 de enero al 7 de julio de 1839, un peridico que hace honor a su nombre: El Guirigay. O sea,
escndalo, jaleo, folln, bronca, alboroto, algaraba. Slo dur seis meses
y muri de prohibicin gubernamental, pero en esos seis meses aterroriz
a conservadores y polticos en el poder e hizo las delicias de los ms extremosos. Sobre todo la seccin titulada Cencerradas, en forma de dilogo,
que firmaba Ibrahim Clarete, seudnimo de Luis Gonzlez Bravo. Se ha
dicho que utiliz la libertad de prensa, de la que cuando ocup el poder
habra de ser uno de los ms tirnicos opresores, para la ms desaforada
demagogia, desde llamar en alusin transparente ilustre prostituta a la
reina regente Mara Cristina [fue el primero que dio la noticia del matrimonio morgantico de Mara Cristina con el alabardero Fernando Muoz,
a quien precisamente Bravo hizo duque], hasta proponer, sin alusin ni
elusin alguna, que a los ministros se les apriete bien la garganta a ver
si con la lengua traidora sueltan el dinero que nos han robado (HPS, II,
181). El 13 de marzo de 1839 dice la cencerrada de El Guirigay:
Matar a un ministro! Es casi tanto como poner el dedo en la llaga.
Matar a un ministro legalmente, en el garrote verbigracia, es el bello
ideal de la justicia humana.

Y el 27 de abril:
Quines son los ministros? Son seis hombres nulos, heterogneos, cobardes, absolutistas que en virtud de una orden contraria a la
ley mandan contra la voluntad de la nacin [] Verdugos voluntarios
que mensualmente cuentan el oro del pueblo y se lo embolsan como
galardn de los asesinatos que mensualmente se perpetran por su ignorancia y tenacidad en no dejar las poltronas; como el verdugo, los ministros comen con el dinero del pueblo; como el verdugo, los ministros
son odiados por el pueblo.

292

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Entre 1835 y 1840, adems de El Guirigay (1839), se produce la ms


intensa dedicacin periodstica y literaria de Gonzlez Bravo que marcar
toda su vida: interviene en El Espaol, El lbum, El Artista, El Alba, La
legalidad (de la que es director).
El Espaol (1835-1848) es el peridico de Andrs Borrego (con Donoso Corts, Ros Rosas, Espronceda, Larra). Borrego era de una derecha sensata, moderada de verdad, avanzada Y su peridico estuvo,
tcnicamente, a la ltima, a imitacin de la prensa inglesa.
Tambin en 1835 escribe Bravo el primer artculo o introduccin del
semanario de artes y literatura (slo salieron dos nmeros) El lbum.
El Artista (1835-1836), de Eugenio Ochoa y Federico Madrazo, es la
gran revista del romanticismo espaol. Por entonces publica la novela ambientada en el siglo XI, Ramn Snchez de Guzmn, en colaboracin con
Eugenio Moreno Lpez y escribe su obra dramtica Intrigar para morir
(1838).
En 1839 escribe en El Alba, peridico de literatura y artes, en cuyo
nm. 6 cuenta una curiosa e ingeniosa pesadilla en la que se produce
una discusin poltica y literaria protagonizada por botellas, cafeteras y
quinqus
En 1839-1840 dirige La Legalidad, peridico poltico, literario y comercial, de ideas democrticas.
Despus de 1840 sus actividades periodsticas sern espordicas,
aunque importantes: en 1847-1848 escribe en El Faro, peridico de una
faccin del moderantismo contra el grupo de los moderados Pacheco y
Salamanca. Haba fundado y dirigido El Faro Diego Coello y Quesada, futuro conde de Coello de Portugal, que pasara a la historia como fundador
y director de La poca, 1849-1866. Dirigi luego El Faro Gabriel Garca
Tassara (con Pedro Jos Pidal, Alejandro Mon)
En 1853-1854 interviene Bravo en una aventura que, sin duda, le traera memorias del terrible Guirigay de antao: en compaa de Cnovas
del Castillo impulsa, promociona o inspira (de cuntas maneras puede
expresarse la responsabilidad de ciertas publicaciones, entonces y ahora!)
la edicin de un peridico clandestino y satrico del que slo salieron ocho
nmeros: El Murcilago. Va tambin (como El Guirigay!) contra la reina
madre, la antigua regente y otrora adorada Mara Cristina, contra el ministro Salamanca, contra Isabel II Sobre todo, contra el Gobierno del
conde de San Luis, otro periodista 103. Total, lucha entre hermanos moderados de la que sale una orden de prisin contra Bravo. Intervine tambin

293

CAPTULO 3

en El Occidente (1855-1860), diario donde escriben todos los polticos del


moderantismo; inspira la publicacin de El Horizonte (1859), con aires
disimuladamente antimonrquicos, y hace de Los Tiempos (1865), como
luego de La Espaa (1868), cuyo prospecto escribe l directamente, su
rgano de prensa.
Tras la Revolucin de septiembre de 1868, que cuesta el trono a Isabel II y el Gobierno a Gonzlez Bravo, todava ocurre otro acontecimiento
periodstico: el 4 de noviembre aparece El Siglo, que es recibido as por el
diario progresista La Reforma:
Casi repentinamente, sin previo aviso ni cosa parecida, surge a
manera de espectro de melodrama un peridico representante [quin
habra de pensarlo?] de la situacin derrocada en septiembre, del moderantismo neocatlico de Gonzlez Bravo.

A partir de 1840 comienza su actividad poltica que, de modo tantas


veces encrespado, le conducir a los ms altos cargos y a las ms altas
contradicciones. Y a merecer puesto de honor en este triste captulo de la
cua y la madera 104.
Ante sus decisiones polticas desmedidas desde la presidencia del
Gobierno (1843-1844), la prensa se pone al rojo vivo. El 9 de abril de 1844
promulga el decreto reformando la legislacin de imprenta, dentro de la
vigente Constitucin de 1837. La libertad de imprenta es una de las ms
importantes conquistas de la civilizacin moderna, se dice en la Exposicin del Decreto, pero sigue la libertad degener en licencia y
hay que tomar medidas. Y con relacin a los peridicos, las toma poniendo
draconianas condiciones econmicas a los editores (depsitos, multas),
lo que hace que slo los ricos puedan editar peridicos, hacindolos as
ms conservadores. Una de las vctimas de las restricciones econmicas es
La Sociedad, de Balmes, que no pudo soportar aquellas medidas pecuniarias. Los delitos de prensa han de ser calificados por los jurados populares,
que fracasaron estrepitosamente.
En 1863 ingresa en la RAE, silla C (ya era miembro fundador de
la de Ciencias Morales y Polticas), con un discurso sobre los escritos y
circunstancias polticas de Martnez de la Rosa, al que sucede en la Academia. Le contesta su concuado Cndido Nocedal. A juicio de Romanones, el discurso de Bravo puede considerarse como uno de los mejores
ledos en aquella docta casa (UDP, 4). Un poco exagerado nos parece tal

294

EL

SIGLO DE LA POLTICA

opinin. Es, en todo caso, un discurso, florido a ms no poder, de grave


carga poltica, en el que slo menos de la mitad est dedicado a Martnez
de la Rosa. La contestacin de Nocedal, en el tono e ideologa conocida
por todos, destaca los valores oratorios de Bravo, cuyas actividades acadmicas fueron inevitablemente pocas, aunque de mucha representacin,
dados sus elevados cargos.
En septiembre de 1864, con Narvez, es ministro de la Gobernacin,
y Alcal Galiano, de Fomento. Bravo vuelve sobre su antigua legislacin
restrictiva de la prensa, y el 25 de noviembre dicta una real orden dirigida al Fiscal de Imprenta sobre el cumplimiento estricto de la ley, aunque
apenas llegado al Gobierno, Narvez haba concedido una amnista por
los delitos de imprenta. Una de cal y otra de arena. El Gobierno es dursimamente combatido por Castelar desde La Democracia, donde el 11 de
marzo de 1865 aparecen unas quintillas demoledoras contra Bravo, previendo sin duda lo que se avecinaba, porque lo ms duro estaba por llegar:
llegara en marzo de 1867.
Dicen que Gonzlez Bravo
quiere con un alfiler
matar al Cuarto Poder;
no hay animal como el pavo
si se llega a enfurecer.
Matar la Prensa. Don Luis,
pues es un grano de ans!;
l, que escribi El Guirigay
con arsnico Caray,
qu Ministro y qu pas!
Vaya un proyecto infernal,
voto a un grano de mazorca!
Hay nada ms ideal?
Nada, lectores? S tal:
ver a un Ministro en la horca!

(El ltimo octoslabo traa a la memoria aquellos disparates de


El Guirigay apostando por el ahorcamiento de ministros).
Lo curioso es que Bravo haba entrado en este Ministerio de Narvez
como elemento liberal, contrapeso de Galiano vendido a los neos. Y as
se demuestra en las primeras redacciones de la famosa nota sobre la enseanza (contra Castelar).

295

CAPTULO 3

La Noche de San Daniel, abril del 65, viene a dar la puntilla al gabinete Narvez.
El 10 de julio de 1866, vuelve Narvez a la presidencia y con l Bravo
a Gobernacin (Severo Catalina est entre sus compaeros de ministerio,
como ministro de Marina), donde permanecer hasta que sea nombrado,
de nuevo, presidente del Gobierno el 23 de abril de 1868: el ltimo Gobierno de Isabel II. Pero hasta entonces, en aquellos pocos meses como
ministro de la Gobernacin, tiene tiempo de promulgar la que ha sido generalmente considerada como la ley ms restrictiva que ha tenido nuestro
pas en materia de prensa e imprenta (HDEP, 135): la ley de 7 de marzo
de 1867. A las precauciones econmicas para editar peridicos hay que
aadir una enorme casustica que intenta evitar sorpresas bajo la vigilancia
estrecha de alcaldes y gobernadores. Gonzlez Bravo conoca muy bien el
terreno movedizo de una libertad peligrosa que intenta evitar por todos
los medios. Poco haban de durar aquellas extremosas precauciones, pero
para ser sustituidas por otras no menos duras: las del decreto de Gobernacin de 23 de octubre de 1868, con Bravo ya en el exilio a donde haba
ido acompaando a Isabel II y donde muere (Biarritz, 1 de septiembre de
1871) sin dejar fortuna, dicho sea en su honor.

Cndido Nocedal el neocatlico

NDIDO Nocedal y Rodrguez de la Flor (1821-1885), gallego de

A Corua, ha aparecido varias veces en este libro, y conviene recordar


su polmico protagonismo en el ingreso acadmico de su correligionario
Selgas (1869) y lo dicho de los neocatlicos, los neos, que tienen en
l principal referencia. Amigo y concuado de Gonzlez Bravo, pareca
tener ms peso especfico que ste y, a la postre, result menos belicoso:
se opuso siempre a que don Carlos se levantara en armas mientras Bravo
apoyaba la guerra, cuando ambos, despus del 68, se hicieron carlistas.
Cndido Nocedal no naci neocatlico, tuvo una agitada juventud
progresista y pas por vicisitudes transfuguistas parecidas a las de Gonzlez Bravo 105. Sin embargo, la imagen histrica que de l ha quedado es de
una pieza: el ms neo de todos los neos. Por qu? Probablemente porque
se signific menos en sus pocas iniciales, y cuando ocup puestos importantes e intervino en periodismo perteneca al grupo ms reaccionario.

296

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Cndido Nocedal.

Carlos Seco Serrano, en su Historia del conservadurismo espaol resume as la trayectoria poltica de Nocedal:
Durante un bienio (1856-1858) Narvez se aplic a restablecer en
su integridad la poltica moderada de la dcada, pero ya con una proclividad evidente a extremar la reaccin sin duda bajo las inspiraciones
de Cndido Nocedal, su ministro de la Gobernacin que en trayectoria personal parecida a la de su cuado Gonzlez Bravo haba ido
evolucionando desde su inicial filiacin progresista a una aproximacin a la ultraderecha que lgicamente, y andando los aos, desembocara en el carlismo de Carlos VII (HCE, 160).

La carrera poltica de Nocedal, apuntalada por sus dotes parlamentarias de orador exaltado, polemista y abogado de fama (fue abogado de Zorrilla), alcanz cargos e influencia: diputado en varias legislaturas, fiscal
del Consejo Real, subsecretario de Gracia y Justicia, consejero real, ministro de la Gobernacin con Narvez (1856) y rechaz, por conveniencia
poltica, otros honores y cargos, como la presidencia del Congreso y la
embajada de Roma. Dentro de sus fuertes convicciones conservadoras,
iba un poco por libre, como lo demostr muchas veces en el Congreso
y ms tarde en su devocin carlista, en la que lleg a ocupar el mximo
rango: delegado regio, de don Carlos, entre 1879 y 1885, aos en los que
Nocedal fue permanante fuente de conflictos. Tena razn cuando, en su
largo, exaltado, politiqusimo discurso acadmico de 5 de diciembre de

297

CAPTULO 3

1872 en memoria del fallecido Aparisi, con quien haba mantenido serias
diferencias polticas, dijo:
Mi indocta pluma se jact siempre de veraz y no supo nunca plegarse a linaje ninguno de exigencias. La lisonja fue siempre vicio antiptico a mi abierto y franco carcter. Entre mis defectos, que creo
conocer, no se cuenta el de ser capaz de rendir adulacin por nadie ni
por nada, ni a los vivos ni a los muertos (MAE, IV, 179-180).

No es que su pluma fuera indocta, pero no destac como escritor, y


el apasionado fervor, lindando siempre con lo fantico, de sus discursos
parlamentarios y acadmicos 106, buscaba invariablemente lo mismo: exaltacin de la religin catlica como esencia de la nacin espaola y defensa
a ultranza de la monarqua absoluta.
El periodismo de Nocedal es ms de influencia y direccin que de
trabajo redaccional: ni escribi mucho ni le gustaba escribir. Le gustaba
influir e influy de modo decisivo en los peridicos neocatlicos y carlistas (en 1871 fue nombrado por don Carlos responsable de toda la prensa
carlista). A la direccin oficial de la Gaceta (1843), cargo institucional
ms que periodstico, hay que unir la fundacin y tareas de direccin en El
Padre Cobos (1854-1856), en La Constancia, diario de la tarde (18671868), dirigido por Gabino Tejado con Ramn Nocedal y Selgas, entre
otros, como redactores, y sobre todo, El Siglo Futuro, diario catlico
(1875 1907).
La Constancia fue uno de los primeros peridicos en desaparecer por
efecto de la Revolucin del 68. El Siglo Futuro fue el ms influyente y
duradero y, como es natural, el ms atacado por los adversarios de neocatlicos y carlistas 107. Y por los adversarios de Cndido Nocedal, que los
tuvo entre sus mismos correligionarios carlistas: Aparisi, Tejado, Navarro
Villoslada La dictadura personal de Nocedal, con la connivencia de
don Carlos, sobre la prensa y la poltica carlistas crearon muchos, demasiados, problemas 108.
Nocedal, como era de esperar, dice Alonso Zamora Vicente, fue
persona dilecta de los caricaturistas y poetas burlescos. Manuel del Palacio dice:
Gran orador, es verdad!
Con su palabra de miel

298

EL

SIGLO DE LA POLTICA

defiende a la sociedad,
mas, quin nos defiende de l? (CC, 42).

Salvador M. Grans no poda faltar a la cita:


No niego, a fuer de imparcial,
que Cndido Nocedal
tiene gran entendimiento;
lo que s afirmo, y lo siento,
es que lo emplea muy mal (RAZ, 242).

El periodismo de Nocedal no hizo sino revolver an ms las aguas


tradicionalistas y, de rechazo, todas las aguas de un tiempo y un pas que
estaban ms necesitados de cordura y generosidad que de pretensiones
exacerbadas de supuesta integridad. El remate fue su tristemente clebre ley de 13 de julio de 1857 109, siendo ministro de la Gobernacin con
Narvez, con quien haba intimado precisamente al hacerse cargo, como
abogado, de sus intereses frente a la prensa progresista. Fue ministro desde
el 12 de octubre de 1856 al 15 de octubre de 1857: doce meses justos. A
los pocos das de haber tomado posesin, el 2 de noviembre del 56, dirige
una circular a los gobernadores civiles sobre la libertad de imprenta, restableciendo, sorprendentemente, el olvidado y duro decreto de Gonzlez
Bravo de abril del 44. Cuatro meses antes de cesar en el cargo, promulga
la nueva ley de forma anmala, pues las Cortes discutan todava el que
se hubiera aprobado en comisin. Una amarga discusin, a ratos violenta
y siempre, por parte de la oposicin, flageladora de Nocedal, sacando a
relucir aspectos nada ejemplares de su vida privada.
Sin embargo, algo bueno tena la ley: era metdica, clara y terminante. La ley nocedaliana recoga todas las restricciones de las leyes anteriores contra la prensa y dos novedades: la obligatoriedad de que figurara
un director al frente de toda publicacin, adems del editor responsable,
y la de que todos los artculos periodsticos deben llevar necesariamente
la firma de su autor (HDEP, 132). Dos elementos ms de rgido control
en paralelo, dentro de los 10 ttulos y 104 artculos que componen la ley,
con las restricciones econmicas y polticas que pusieron frente a Nocedal
a toda la prensa espaola. La ley dur hasta 1864, en que Cnovas tuvo
la portentosa virtud de hacerla recordar con nostalgia gracias a otra ley
peor.

299

CAPTULO 3

Las cosas no fueron mejor en la Academia: Nocedal fue incmodo


desde el mismo da de su ingreso, al ser acusado de plagiario por algunos
peridicos 110; los neos, con Nocedal a la cabeza, crearon ms problemas
de los que pudieron solucionar: discurso de Selgas-Nocedal, convocatoria
de premios acadmicos por el rasgo de Isabel II Dentro de la relativa
e higinica ataraxia acadmica. Alonso Zamora Vicente termina as sus
datos y comentarios sobre el Nocedal acadmico (silla Z):
Acadmicos como Nocedal (y otros parecidos) muestran en qu
estado de tensin viva la sociedad espaola y cmo la Academia era
casi un premio o un elegante destierro para personalidades conflictivas y alejadas de la tarea intelectual. Apellido, relumbrn, pasajera notoriedad, y, al lado, la minora trabajadora, que, poco a poco,
devuelve las aguas a su cauce (RAZ, 224-225).

No se puede decir ms en menos palabras.


Y peor fue lo de la Academia de Ciencias Morales y Polticas, a cuya
silla renunci Nocedal estruendosamente por escrpulos de conciencia:
en 1868 la Academia elogi un libro que a Nocedal le pareca abominable,
La libertad de pensar y el catolicismo, del periodista, funcionario y acadmico Jos Lorenzo Figueroa. Cosas as no poda soportarlas Nocedal.
Escribir un artculo sobre la tontera y ridcula presuncin de Nocedal,
que ha dejado la Academia de Ciencias Morales y Polticas, sera dar mucha importancia a ese ttere ignorante. Valera dixit (VC, II, 342).
Hubiramos titulado este apartado Los Nocedales 111, si el hijo de
Cndido, Ramn Nocedal Romea (1848-1907), a quien Clarn y otros llamaban con aviesa intencin Ramoncito, y otros Nocedalito y Nocedalete a
su padre, hubiera conseguido llegar a acadmico de la Espaola, pero no
lo consigui. Porque Ramn tambin fue periodista, y sucedi a su padre
en la propiedad y direccin de El Siglo Futuro, as como en las polmicas
responsabilidades polticas del carlismo en las que lleg a una escisin
todava ms a la derecha: el integrismo.

300

EL

SIGLO DE LA POLTICA

La turbulencia de las tertulias y Valera el exquisito

N las tertulias diciochescas nacieron Academias y peridicos. El siglo

XIX mantiene la tradicin matizndola e intensificndola. El bulle-bulle

intelectual sigue cocindose en las tertulias. Puede decirse, asegura Antonio Espina, que Espaa entera consista en un vasto sistema de tertulias
que lanzaban sus fueros en mltiples direcciones, chocando unas con otras
o confluyendo a veces las principales en una sola direccin para arrollarlo
todo a su paso torrencialmente, e imponerse como potencia nica (TM,
32). Madrid es signo y espejo de lo que ocurra en toda Espaa. Instituciones clave en el siglo XIX, como el Ateneo y el Liceo Artstico y Literario,
nacen acunadas por el ritmo de las tertulias. El Ateneo actual [el que se
fund en 1835] es un invento de los liberales romnticos que estuvieron
en el exilio desde 1823 y en Londres compartieron con los ingleses sus
famosos clubs. El Ateneo de Madrid es una imitacin del club ingls, pero
adaptado a la mentalidad mediterrnea y su gusto proverbial de la tertulia
en el caf. La Cacharrera es, en este sentido, el lugar emblemtico de
nuestra casa (AI, 9). Antonio Espina describe ingeniosamente una tertulia de cientficos en la Cacharrera del Ateneo, la de Eduardo Benot,
los mdicos Esquerdo, Mata, Ramn y Cajal y Jaime Vera, Luis Simarro (TM, 150-153).
Para mayor evidencia, el Liceo nace directamente de una tertulia casera establecida en marzo de 1837 por Jos Gutirrez de la Vega (18241900), notable periodista y poltico. Es una tertulia artstico-literaria a la
que asisten Juan Nicasio Gallego, Espronceda, Miguel de los Santos lvarez, Gil y Zrate, Zorrilla La tertulia tom tal auge que lleg a derivar,
por todo lo alto, en el Liceo Artstico y Literario, sobre el que se volcaron miembros de otras tertulias, como la del Parnasillo, y con el decidido
apoyo de la Reina Gobernadora, Mara Cristina de Borbn, que figuraba
como miembro (individuo) en las secciones de pintura y msica, se erigi en centro cultural de primer orden, al estilo del Ateneo 112.
La tertulia dieciochesca haba salido de los salones aristocrticos para
recalar en los cafs. En el XIX, son los cafs mximos protagonistas. Primero, en el trienio liberal, 1820-1823, los cafs polticos, de discursos y
arrebatos revolucionarios al estilo de los clubs revolucionarios franceses:
el Lorencini, el de San Sebastin, la fonda de la Cruz de Malta, la Fontana
de Oro, inmortalizado por Galds, y cuya mxima estrella fue Antonio
Alcal Galiano Luego, hasta el fin de siglo, proliferaron en Madrid los

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cafs literarios (el Fornos, el del Prncipe, el de Londres, la Esmeralda,


caf de La Iberia, el Nuevo Caf Suizo), los saloncillos de los teatros
(el del Espaol, el de Princesa) y los grupos de literatos, periodistas y
adjuntos que van cambiando de lugar segn las circunstancias: la Tertulia Progresista, la tertulia-institucin Los Amigos de los Pobres, el Bilis
Club; la Cuerda (llamada ya la Colonia) Granadina; el grupo que se
reuna en la casa de Vicente Gonzlez Arnao y en la de Jos Gmez de
la Cortina, entre los que estaban Mesonero, Larra, Salas Quiroga, Fermn
Caballero y que daran pie, con otros grupsculos, al Parnasillo del caf
del Prncipe 113. Como derivacin sarcstica de los aires revolucionarios,
tambin saldra del caf del Prncipe, del cochambroso caf del Prncipe,
la Partida del Trueno. Luego estaba el famoso Veloz-Club (SAPM, I, 111116), el Casino, el casinillo de La Farmacia El Caf es una sociedad de
calores mutuos, escribira muchos aos ms tarde Ramn Gmez de la
Serna en Unas cuantas gregueras, ltimo captulo, antes del Eplogo,
de su biografa del Caf Pombo, su Caf.

Sesin acadmica en 1898: de izquierda a derecha, Menndez Pelayo, Fernndez y Gonzlez,


Fabi, Bueso, Commelern, Liniers, P. Mir, Isidoro Fernndez Flrez, Pidal, Castelar,
Rivas, Sells,Viaza, Balaguer, Benot, Manuel Catalina,Valera, Nez de Arce, CasaValencia, Manuel del Palacio, Echegaray. (Blanco y Negro, 1898.)

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Otro lugar de tertulia eran las libreras, las trastiendas de libreras importantes con clientela selecta, algo as como la re-librera, por remedar a
su paralela la re-botica. Las libreras de Fernando Fe, Antonio San Martn
y Mariano Murillo, en el mbito madrileo de la Puerta del Sol/Alcal/
Carrera de San Jernimo, acogan por las tardes, sin fijeza excesiva, a
Campoamor, Castro y Serrano, Nez de Arce, Manuel del Palacio, Castelar, Menndez Pelayo, Cnovas, Valera 114. Eran famosas las discusiones
entre el irnico Campoamor y el enftico Nez de Arce, rivales entonces
en la fama popular, como ms tarde lo seran en el olvido.
Aquel vasto sistema de tertulias se completaba con un vasto sistema de tertulianos, que lo son de varias, picoteando aqu y all, zurziendo
amistades y relaciones variopintas.
Valera confiesa que en su atolondrada juventud madrilea, iba al
caf del Prncipe, al Prado, a tertulias de trueno y apenas si lea, ni escriba, ni me ocupaba de nada serio (VC, II, 35). Un ejemplo de finales de
siglo: los jvenes hermanos Machado, Manuel y Antonio, inseparables,
casi como los Quintero, acudan a la pacfica y sesuda tertulia de Benot,
pero tambin a la alegre y juvenil de la exbailarina Victoria Minelli, a la
del Fornos
Todava quedan salones aristocrticos. Ms selectos, menos tumultuosos. Los salones de aristcratas y polticos se abren peridicamente para
celebrar tertulias, comidas y cenas culturales, representaciones teatrales
caseras que constituyen todo un gnero madrileo de cultura social. Tanto
que Mesonero le dedica una de sus Escenas matritenses: La Comedia
Casera (marzo de 1832).
La poetisa Carolina Coronado, casada con el millonario y diplomtico norteamericano Horacio Perry; la condesa de Montijo, los duques de
Medinaceli, los duques de Fernn Nez (donde el actor Rafael Calvo
recitaba los tonantes versos de Nez de Arce, correligionario poltico de
los duques, fusionista de Sagasta, como ellos) los marqueses de Molins,
la dama brasilea casada con espaol Mara Buschental, Alonso Martnez,
Gonzlez Bravo, el conde de San Luis, el conde de las Navas, doa Emilia Pardo Bazn, Castelar, Cnovas del Castillo son los seores de
algunos de los salones de Madrid ms cotizados para reuniones, recitales
(msica y poesa) banquetes y representaciones. En la tertulia del conde
de las Navas (Juan Gualberto Lpez-Valdemoro y de Quesada), de la que
ha quedado constancia fotogrfica, se reunan Alarcn, Galds, Menndez
Pelayo, Pereda, Valera, Rubn Daro

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Y son innumerables los cafs, ts y chocolates privados donde se


habla de poltica y de literatura, se conspira, se critica, se intenta hacer carrera. Y, a veces, se publican hojas clandestinas e incluso algn
peridico: vinculados a la tertulia del Parnasillo nacieron El Mundo y
El Redactor General, entre 1836 y 1840. En ambos escribi Larra. Y
en las tertulias se haca opinin sobre los peridicos: Valera se queja de
que su periodiqun La Malva, no gustaba en la tertulia de la Montijo
(VC, I, 648). El periodista y acadmico Jos Selgas comparaba cafs y
peridicos:
Un caf y un peridico vienen a ser dos cosas semejantes; son
como las dos grandes vlvulas por donde respira la sociedad moderna.
La nica diferencia que hay entre estas dos instituciones consiste en
que en los cafs se dice todo, y en los peridicos no se dice ms que
lo que se puede. El caf es una frmula privada que ha tomado la vida
pblica de todos, mientras el peridico es una frmula pblica de que
se ha revestido la vida privada de unos cuantos.
El caf es al peridico lo que la palabra al pensamiento; todo lo que
se piensa en las redacciones de los peridicos se dice en los cafs
(LMAS, 119).

Quien no sea tertuliano o contertulio (o tertulio, como deca Galds) de alguna de estas madrigueras del poder, nunca ser alguien. Porque, no nos engaemos, de eso se trata: del poder. Poder poltico, literario,
periodstico y acadmico (se dijo que la tertulia del caf Suizo era la
antesala de todas las academias VAMM, 65).
Dos acontecimientos pueden servir de smbolo de aquellas aristocrticas reuniones literarias: la de la Nochebuena de 1857, en casa de los
Molins, de la que sali aquel famoso no-peridico de un solo nmero,
El Beln, y el cuadro de Esquivel, Lectura de Zorrilla (1846). En ambos
acontecimientos est el todo Madrid de la poca 115. A finales de siglo, la
fotografa ya empez a dejar constancia de reuniones y tertulias, tanto en
cafs como en casas particulares.
De otro gnero de tertulias artstico-literarias, que sin ser de gran
saln eran selectas por la categora de sus animadores, pueden servir de
ejemplo, ya a finales del siglo, las de Alarcn, Eduardo Benot y Juan Valera, los tres acadmicos muy vinculados al periodismo, y cuyas tertulias
tenan algo de rendimiento de pleitesa, por parte de los tertulianos, a ilustres personajes de larga vida intensa.

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Don Juan Valera Alcal Galiano


Este altivo caballero de aristocrtico talante, de labio a la par benvolo y desdeoso, de grave e impasible fisonoma, de alzados hombros, entre los cuales aparece encajada una cabeza que jams se dobla,
es don Juan Valera, el ms donoso y erudito de nuestros crticos, y uno
de nuestros novelistas ms amenos. Si reparais en su aspecto os parecer el ms altivo de los aristcratas o el ms estirado de los acadmicos. Tratadle de cerca, y hallareis en l el ms amable y simptico de
los hombres, y uno de los escritores que con ms gallarda y desenfado
manejan hoy la prosa castellana (OMR, 47).

Manuel de la Revilla, el famoso crtico de la poca, es autor de uno


de los ms afortunados perfiles de Valera, y no slo por las lneas anteriores, sino porque supo ver y describir la enorme complejidad del personaje
(OMR, 47-55).
He aqu a don Juan Valera (1824-1905), el exquisito, aristocrtico,
flexible, poltico, interesado (en la acepcin 2. del DRAE), intrigante con
cierta elegancia, enamoradizo y enamorador, amensimo conversador, ca-

Juan Valera. (Ateneo de Madrid.)

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sado tarde y mal, polglota y polgrafo, el cultsimo Valera, tan respetado


por casi todos, tan amigo de casi todos, acadmico de nacimiento, pero
llegado a la Academia de favor, como l mismo reconoca.
Alguien escriba en 1891:
Valera es la esfinge de nuestra literatura actual. No importa que l
lo niegue, porque tal vez le parezca de mal tono ese misterio psicolgico en que se le envuelve, porque tal vez aspire a una postura sosegada, olmpica, serena, como la de Jpiter, o como la de Goethe. Diga
l lo que quiera, hablar de Valera es exponerse a no acertar. Que Valera
es as, que es de este otro modo siempre ser exagerada cualquier
afirmacin. Como deca don Liborio, el de Campoamor, Valera es un
si es no es todo. De lo nico que no tiene pelo, es de tonto (C, IV,
1., 302).

Tampoco tena pelo de tonto quien esto escriba: Clarn, el amigo y


admirador, acaso el mayor admirador, de Valera. Lo cual es mucho decir
de quien, como Clarn, fue el crtico ms destemplado, y probablemente
ms justo, de su tiempo. Ya tengo dicho muchas veces, deca tambin
Clarn, que Valera es el diablo. Efectivamente es el demonio. Hombre
ms listo que l no lo hay en Espaa, ni contando con Campoamor cuando
se hace el tonto (C, VII, 821). Clarn conoca muy bien a Valera.
Nacido en Cabra (Crdoba) de familia aristocrtica (su madre, Mara
Dolores Alcal-Galiano, era marquesa de Paniega), Valera fue periodista
de juventud un poco tarda, y unido siempre al periodismo, asisti a muchas tertulias (casi todos eran en la poca pluritertulianos), y ya anciano
y ciego, tiene l su tertulia, tan reducida como atractiva, animada por la
encantadora facundia y la amena sabidura del autor de Pepita Jimnez,
segn escriba la Pardo Bazn (VCPB, 44). Rene en su casa cada sbado,
entre 10 de la noche y 2 de la madrugada, a escritores, polticos y periodistas para hablar con gracia y libertad de casi todo. Principalmente, de
poltica y literatura. Y, por supuesto, de peridicos y periodismo. Valera
haba ocupado tantos cargos polticos y diplomticos que su tertulia no
poda ser sino una gozada de sensaciones y recuerdos.
Un joven colaborador de La poca y futuro acadmico, Manuel de
Sandoval (1874-1932), escribe para el peridico seis amensimos artculos (1920-21) sobre aquellas tertulias, cuando el humanista insigne, ya
ciego y poco gil de piernas, reciba a quienes queran saludarle, sentado
en un silln, en su pisito bajo de la cuesta de Santo Domingo, a horas altas

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de la noche, cuando se acababa la funcin del teatro Real, tan cercano a la


casa (BLE, 61). La Pardo Bazn recordara aos ms tarde (1916):
Otro ciego aficionadsimo a la charla, fue, en los ltimos aos de
su vida, el insigne escritor D. Juan Valera. No he visto hombre ms
resignado, que con mayor serenidad soportase privacin tan cruel. Pareca su propio busto, con esa ceguera misteriosa y olmpica de los
mrmoles.
Hablaba de todo, y especialmente, de literatura, sin hacer nunca
alusin, como no fuese muy de lejos y por modo humorstico, a su
desgracia (VCPB, 610).

Era famosa y codiciada en Madrid la tertulia casera de don Juan Valera, que ya haba tenido otra menos famosa: Los viernes, escriba en
marzo de 1877, se renen en mi casa algunos literatos y poetas y leemos
versos (VC, III, 51). Pero en aquel entonces Valera tena 53 aos y estaba
casi en plenitud de facultades.
Valera ha aparecido en este libro muchas veces. Intentaremos no repetir lo ya dicho y, desde luego, no vamos a hacer ni siquiera un resumen
de su vida y su obra. Slo nos referiremos a sus derivaciones periodsticas
y acadmicas, reconociendo la inmensa fuente de datos que supone la moderna y monumental edicin de su correspondencia 116.
A finales de 1862, cuando Valera tiene 38 aos, ha sido elegido acadmico, pero todava no ha pronunciado su discurso de ingreso y tiene
a sus espaldas una buena experiencia periodstica, diplomtica y viajera
(Npoles, Portugal, Brasil, Rusia, Italia, Francia, Blgica, Alemania, Polonia), le piden unas notas autobiogrficas para un diccionario. Con evidente placer Valera escribe esas notas, que resultan largas y sinceras (VC,
II, 31-40). En ellas se refiere a sus primeros escarceos periodsticos. A los
15 aos publica sus primeras colaboraciones, versos bastante malos, en
un peridico literario de Mlaga, el semanario El Guadalhorce, y dos aos
ms tarde en el granadino, La Alhambra. Olvida otro semanario granadino en el que colabor, La Tarntula, y que recordar ms tarde, porque
hubo de enjaretar varias autobiografas que le iban pidiendo. Regresado a
Madrid de sus empleos diplomticos, colabora con artculos literarios en
la quincenal Revista Espaola de Ambos Mundos (1853-1855), que se
imprima a la vez en Pars y en Madrid (ACPM, 149), al mismo tiempo
que coedita, con Jos M. Latino Coelho, que la dirige en Portugal, la
Revista Peninsular, de Lisboa, donde tambin publica artculos literarios
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y polticos, pues la revista representa a los partidarios de la unin ibrica, la fusin Espaa-Portugal. (En Madrid hubo otra Revista Peninsular
1838) que dirigi Andrs Borrego).
En el diario El Estado (1856-1859), que dirigi Campoamor, publica
unas cinco o seis Revistas de Madrid [] y que dej luego de escribir,
angustiado por la muerte de mi padre y afanado por negocios de familia
que me hicieron dejar la corte y pasar a Andaluca. Por esos artculos,
seccin informativa habitual, llamada revista de Madrid, le pagaron
1.500 reales (VC, I, 645). Colabora en el quincenal La Amrica (18571870), de Eduardo Asquerino, y en el semanario El Mundo Pintoresco
(1858-1860), del litgrafo Juan Jos Martnez donde tambin publica poemas. En La Amrica lleva una seccin fija, Revista de Madrid, sobre
actualidad artstico-literaria.
Podra formar con mis artculos literarios un par de tomos gruesos,
dice Valera (VC, II, 38). Pero no lo hace y, hasta ahora, peridicos y revistas (La Patria, Revista Espaola de Ambos Mundos no confundir con
Crnica de Ambos Mundos, El Diario Espaol, La Gaceta, Revista Peninsular, El Horizonte, La Discusin) slo han sido para l frmulas
asequibles de publicacin de textos literarios, con excepcin de El Estado
y La Amrica, donde hace, aunque por poco tiempo, las primeras armas
informativas. La verdadera dedicacin periodstica llegar ms tarde. Durante unos cinco aos Valera se considerar y ser periodista con todas las
consecuencias 117, tendr intensa vida periodstica y estar muy al tanto
de cuanto se escribe y hace en los peridicos, interviniendo en polmicas
y trifulcas periodsticas, en alguna de las cuales (El Contemporneo, denunciado judicialmente en agosto de 1860) la defensa corre a cargo del
abogado Gonzlez Bravo.
Entre el 1 de noviembre de 1859 y el 25 de enero de 1860, Valera est
metido en la aventura de La Malva, peridico satrico-literario (se subtitula peridico suave aunque impoltico) que sale de cinco en cinco das
y del que se publicarn 18 nmeros. La idea haba sido de Alarcn y sale
adelante gracias a la ayuda de Joaqun Maldonado y Macanaz y Miguel de
los Santos lvarez, pero est escrito casi todo por Valera con el seudnimo
de Mengano. Valera lo llamar periodiqun de broma y mostrar por l
un cierto desdn, cansancio y hartura (VC, I, 642, 647). Pero le hace ilusin; se nota. Lo que pasa es que la ilusin tiene un lmite: Alarcn se va a
la guerra de frica, lvarez no se toma en serio la cosa y Maldonado (que
haba sido director del liberal La Unin, y llegara a diputado, catedrtico

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y acadmico de la Historia) se cansa de llevar adelante el periodiqun,


que cae sobre Valera como losa insoportable. A propsito de basura periodstica, escribe a su amigo Laverde el 14 de enero de 1860, La Malva,
por m, ya ha muerto. Si Maldonado contina publicndola, no ser yo
quien la llene con mis frialdades, aunque de vez en cuando enve alguna a
sus columnas. Y se acab la aventura del periodiqun 118.
Despus de unos meses en Pars, en la primavera de 1860, Valera
reanuda su actividad periodstica, pero, de momento, sin tareas directivas, aunque s muy influyentes: interviene en las revistas El Ccora y la
Crnica de Ambos Mundos 119. En la Crnica escribe artculos literarios y
sobre la revolucin de Italia, porque quiere darse a conocer como escritor poltico, pero cada vez le resulta ms insoportable la poltica del
peridico: demasido ODonell y demasiada guerra de frica. Adems, la
promesa de pagarle diez duros por artculo no se cumple: no le pagan. Por
si fuera poco, el peridico est plagado de erratas (siempre se quejar
Valera de las erratas en los peridicos!). Tiene influencia en la redaccin,
pide con frecuencia artculos a sus amigos, artculos y suscripciones. Tambin lo hace con El Horizonte, el peridico moderado se llama moderado pero es reaccionario, segn Valera de Jos Gutirrez de la Vega.
Con su amigo Maldonado Macanaz, trata de influir an ms para mejorar
el peridico La Crnica que, a su juicio, es incoloro, inodoro e inspido y
lleno de sandeces y cosas detestables (VC, I, 700-703). En agosto de 1860,
Valera est tan desengaado y molesto con el periodismo, al menos con el
de la Crnica, y harto aborrecido y desengaado de s mismo, que escribe a su amigo Gumersindo Laverde, uno de sus mejores amigos, cosas
tan fuertes como sta: Hay un refrn que dice: para ser puta y no ganar
nada, ms vale ser mujer honrada. Y aade el enamoradizo y enamorador
Valera: La nica ilusin que me queda son las mujeres bonitas. Amor di
nostra vita ultimo inganno, como dijo el poeta divino, aquel poeta que no
se usa en esta tierra de garbanzos. Los garbanzos nos embotan los sentidos
y potencias (VC, I, 702-3). Pero Valera sigue escribiendo en la Crnica.
Hasta que en enero de 1861 se convierte en diario poltico y Valera y Maldonado se enemistan con el propietario Aylln y abandonan su peridico.
En diciembre de 1860, Jos Luis Albareda (1829-1897), el ilustre periodista y poltico sevillano, que va a dirigir un gran peridico poltico
financiado por Salamanca [el marqus] para la minora moderada, pide
a Valera ser redactor principal, con un sueldo de 60 duros al mes, y ste
acepta:

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CAPTULO 3

Yo le dije que s pero que no saba si acertara yo a escribir de prisa


y de poltica militante; que en mi vida las haba visto ms gordas; que
yo haba escrito muy reposadamente de literatura; pero, en suma, entr
de redactor, y desde entonces me met de veras en la vida poltica; la
historia de El Contemporneo es desde entonces mi historia. En l he
escrito artculos de fondo, sueltos, gacetillas, crnicas parlamentarias,
variedades literarias, y hasta alguna que otra copla [], hace ya meses
que fui nombrado de la Academia de la Lengua; pero El Contemporneo me tiene tan ocupado que an no he tenido tiempo de escribir el
discurso, y no he sido recibido (VC, II, 39-40).

Escribiendo en El Contemporneo, dir en otra ocasin, gasto mucho tiempo y no lo tengo para otras cosas de ms placer (VC, I, 723).
El Contemporneo, a decir de Galds, fue el peridico elegante, rgano
de la fraccin ms europeizada del moderantismo (OCG, III, 2452).
No es slo El Contemporneo lo que impide a Valera escribir y pronunciar su discurso de ingreso en la Academia: son los viajes, las diplomacias, el Ateneo, las tertulias, las juergas, las condecoraciones (Hoy ir
tambin al besamano con todas las cruces y hecho un pavo real, CV, II,
93), la poltica y las politiqueras en que siempre andar metido. E incluso
los negocios. El 16 de marzo de 1862 pronuncia su discurso de ingreso
en la RAE, y el 29 de enero de 1863 dimite del peridico por razones
polticas. Aunque vuelve una y otra vez a colaborar, y en 1864 por cada
8 artculos largos le pagan 1.000 reales. Las cosas del dinero las llevaba
Valera al milmetro.
En 1861-62 colabora muy activamente en las revistas Ibrica y El Arte
en Espaa 120 y publica algunos artculos en El Eco del Pas (1862-1866),
peridico de la Unin Liberal que funda y dirige Eduardo Gasset y Artime,
fundador de El Imparcial (1867), donde tambin colaborar Valera.
De junio a septiembre de 1865, sucede la aventura de El Progreso, revista quincenal del triunvirato directivo (Escosura, Segovia y Valera), a la
que nos referimos al hablar de Escosura. La aventura de El Progreso dej
a Valera un mal sabor de boca:
No pienso volver a meterme en empresas de peridicos, ni de revistas, sino a escribir lo que se me ocurra y publicarlo en tomos o en
folletos (sep. 65 (VC, II, 243).

Seguir publicando en peridicos, porque lo que Valera acaba de descubrir es que lo mejor del periodismo es no ser periodista sino colabora310

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dor. Aunque llevara muy lejos ese papel de colaborador: pasa a ocupar, a
medias por peticin de amigos y a medias por su propia devocin periodstica, un ambiguo lugar entre el asesoramiento, la participacin empresarial, la colaboracin literaria y el afn publicitario. As ocurrir con las
publicaciones patrocinadas o dirigidas por su difcil y siempre criticado
amigo Albareda: Revista de Espaa, El Campo 121.
En adelante, las colaboraciones periodsticas de Valera sern muchas
y constantes: en el quincenal La Raza Latina (1874), del siempre activo
Valero de Tornos; en Los Lunes de El Imparcial, que diriga el futuro acadmico, cuya candidatura present Valera, Ortega Munilla (1879) pero
l ya no ser ni se sentir periodista. Algunas de sus obras fueron publicadas por entregas periodsticas antes de aparecer en volumen: Pepita
Jimnez (1874) y La venganza de Atahualpa, novela dialogada o leyenda
dramtica (1878) en Revista de Espaa; El comendador Mendoza (1877)
y Pasarse de listo (1878) en El Campo; Juanita la Larga (1895) en Los
Lunes de El Imparcial, etctera.
El periodismo como profesin fue para Valera una ocupacin transitoria
a la que lleg buscando cargos polticos, dinero y fama, como no se priv
de repetir. Mir al periodismo y a los periodistas un poco por encima del
hombro, pues l se senta superior 122, aunque tuvo ideas muy claras, algunas
sorprendentes por lo adelantadas, sobre el periodismo (vid. nota 114). Y tuvo
una virtud muy periodstica: su inmensa curiosidad por todo. Y el periodismo
recibi de Valera, adems de gran calidad literaria y cultural, poco frecuente
entonces y ahora, una claridad de posturas polticas no partidistas de las que
el periodismo siempre est necesitado. Desde El Contemporneo, sus polmicas con los peridicos reaccionarios La Espaa, La Regeneracin, El
Pensamiento Espaol, El Reino, La Esperanza, ayudaron a mantener clara
la orientacin poltica de Valera, tantas veces amenazada por su amiguismo
y afn de estar a bien con todos. No renunciar al ttulo de moderado o de
liberal conservador, que para m son trminos equivalentes, son la expresin
de la misma idea (febrero-65) (VC, II, 209). No pensaban lo mismo las
facciones derechistas del moderantismo, reaccionarios al mximo, neos e integristas, carlistas, etc. Or liberal y or al demonio era todo uno.
En 1892 el Gobierno encarga a Valera la direccin de El Centenario,
la revista conmemorativa del IV Centenario del Descubrimiento de Amrica. Una de las muchas conmemoraciones nacionales. Pero aquello no fue
una revista, sino una obra tan monumental como fracasada y editada en
fascsculos. Para Valera, un desastre, incluso econmico.

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CAPTULO 3

Ya en la setentena de su vida, de 1896 a 1900, mantuvo una crnica


cultural mensual para El Correo de Espaa, de Buenos Aires (luego en la
Revista Ilustrada de Nueva York, porque en El Correo no le pagaban), y
para La Nacin, tambin de Buenos Aires, crnicas que reuni en un libro,
Ecos Argentinos (EAV; 1901). Y en los aos clave de 1897-1898 publica
en El Mundo Naval Ilustrado unas Notas diplomticas que deberan
llamarse, segn l mismo dice varias veces con agudeza y modernidad,
Crnica de poltica internacional. Por el tamiz crtico de un Valera ya
casi ciego y pronto ciego del todo, pasan los acontecimientos internacionales del momento: caso Dreyfus, asesinato de Cnovas, el 98, el Maine
(l haba sido embajador en Washington en 1884-1886), Filipinas, Cuba
En agosto de 1897, el director de El Liberal, Miguel Moya, presidente de
la APM, le pide un artculo sobre Cnovas, y Valera escribe a Moya una
ingeniosa carta sobre aquel poltico del que tantas veces abomin, pero
que era galante y gentil con las damas, como el propio Valera (CV, XL,
247 y ss.). En marzo de 1898 Clarn se congratula muy mucho de que don
Juan Valera verdadero doctor en Humanidades se haya dignado aceptar
el cargo de crtico de teatros en la popular y elegante Ilustracin Espaola y Americana (C, X, 119). Sus Cartas a La Nacin, de Buenos Aires,
constituyen la ltima colaboracin periodstica fija de Valera, y Morsamor,
su ltima novela (1899).
Valera intent, quiz un poco por su cuenta, y por eso le sali mal,
ser elegido acadmico cuando todava no era casi nadie. Hay una carta a
Hartzenbusch, de 5 de marzo de 1861, en la que dice: Ha renacido en m
el deseo de volver a presentarme como candidato (VC, I, 722). Por las
mismas fechas escribe a otros acadmicos y al propio Hartzenbusch, al
parecer unos das antes, pero en esas cartas no habla de volverse a presentar, sino de una candidatura a la que le empujan Cueto, Segovia y su to
Galiano. Adems Valera tena en la Academia otros amigos del alma (Caete, Fernndez-Guerra, el duque de Rivas, Pacheco). En su discurso de
ingreso, el 16 de marzo de 1862, de largo y no muy afortunado ttulo (La
poesa popular como ejemplo del punto en que deberan coincidir la idea
vulgar y la idea acadmica sobre la lengua castellana), Valera se disculpa
de haber tardado un ao en presentar su discurso, puesto que tiempo ha
que tuve la honra, deseada con la mayor vehemencia, y franca y poco modestamente pretendida por m, de ser elegido y llamado a tomar asiento en
esta ilustre y sabia Academia. Cosa natural pareca que quien tan impaciente se mostr en desearlo, se hubiese apresurado, una vez conseguido, a

312

EL

SIGLO DE LA POLTICA

gozar de ello por completo. Sigue pidiendo disculpas y dando razones,


disculpas y razones claramente retricas, pero en las que se confirman dos
cosas: que Valera se present ms de una vez y que su eleccin tena todos
los visos del favor amiguista y familiar. Haba salido elegido a pesar de
su escasa obra y juventud: tiene 37 aos, artculos periodsticos y un solo
libro publicado, un libro de versos, Poesas, prologado por su to Antonio
Alcal Galiano (1858). Porque no se puede tomar en consideracin aquel
otro libro de versos adolescentes, Ensayos poticos, que haba publicado
en 1844 a expensas de sus padres, y del que no vendi un solo ejemplar de
los 300 editados. Valera entr en la Academia por enchufe. Y l mismo lo
reconoca muchos ms aos ms tarde: en mi eleccin hubo favor y muy
sealado (CV, II, 67). El favor era evidente.
Llama por tanto la atencin que Alonso Zamora Vicente diga que,
al elegir a Valera, la Academia eligi esta vez a una personalidad ntegramente acadmica (RAZ, 157). Sin embargo tiene razn. Lo que pasa
es que Valera demostrara a posteriori que era tan digno de la Academia
como para ser personalidad ntegramente acadmica. Lo que Clarn llamara un acadmico natural (C, VII, 166). Para bien y para no tan bien,
para una honda preocupacin por las cuestiones acadmicas y para una
constante dedicacin a las intrigas acadmicas. En fin, todo forma parte
del glorioso juego que, a la postre, en el caso de Valera, se demostr brillante y eficaz 123.
En su discurso de ingreso en la Academia tuvo alguna referencia al
periodismo que puede sonar desdeosa 124, pero en su haber acadmicoperiodstico hay que colocar su respuesta al discurso de ingreso del periodista Isidoro Fernndez Flrez, Fernanflor (1895), y que hubo de leer su
amigo Menndez Pelayo porque l ya estaba casi ciego y slo pudo asistir
y escuchar. Un discurso sobre El periodismo en la literatura, que completado por la contestacin a otro periodista, Jos Ortega Munilla, el 30 de
marzo de 1902, compone toda una teora sobre el periodismo llena de ingenio, seriedad y novedad. Y, desde luego, muy adelantada a su tiempo 125.
Y por tanto, muy actual.
El exquisito Valera dej una obra inmensa y una memoria dolorida
por las desgracias familiares: primero el desastre de su matrimonio que
dur hasta la muerte, y luego la muerte por el tifus de un hijo, Carlos, a los
16 aos (1885). El 20 de julio de 1885, escribe Valera a su amigo Alarcn
una enternecida y pattica carta para agradecerle el psame por la muerte
de Carlitos, el hijo mo ms amado (CV, IV, 351). Cmo no recordar la

313

CAPTULO 3

muerte de otro nio Carlos, el Carlos Flix, hijo de Lope de Vega: Este
de mis entraas dulce fruto!
La muerte de don Juan Valera ocurri en su casa de la Cuesta de Santo
Domingo, nmero 3, a las doce de la noche del 18 de abril de 1905, vctima de una congestin cerebral. Haba nacido el 18 de octubre de 1824.

Los corresponsales de la guerra de frica

A guerra con Marruecos (desde noviembre de 1859 hasta abril de 1860)

es un enardecido desahogo nacional hoy difcil de entender 126. Aunque,


ya muy a toro pasado, no sea difcil descubrir la manipulacin poltica
a que fue sometida la nacin entera por parte del Gobierno del general
ODonell.
La enorme pasin patritica que recorre todos los estamentos de Espaa se centra en una guerra en la que murieron 4.040 soldados, de los
cuales 2.888, es decir, la mayora, perecieron vctimas del clera, y 1.152,
en el campo de batalla o por heridas de guerra.
La Real Academia Espaola se une al entusiasmo general convocando
un certamen extraordinario el 17 de febrero de 1860 para conmemorar los
triunfos de las armas espaolas. Uno de los poetas premiados fue el futuro acadmico Antonio Arnao por su poema en dos cantos La campaa
de frica.
Cuando comienza la guerra est vigente en Espaa la rigurosa ley de
prensa de Nocedal de 13 de julio de 1857. Los meses que preceden a la
guerra, sin tener an claro que tal guerra pudiera llegar, se debaten acaloradamente en las Cortes los problemas de la prensa. La eterna cancin:
la oposicin pide libertad, el Gobierno pide rigor. En aquellas Cortes est
lo ms florido del progresismo y de la reaccin. En el Gobierno, la figura
principal, Jos Posada Herrera, el gran elector, ministro de la Gobernacin, que ha de lidiar, sobre todo, con aquellos periodistas-diputados que
l ha llamado alguna vez con su conocida irona hroes de barricada:
Pedro Calvo Asensio, Nicols Mara Rivero, Salustiano Olzaga. Y en
puesto muy distinto, pero en oposicin al Gobierno de la Unin Liberal,
el expresidente Luis Gonzlez Bravo. Y un neocatlico muy respetado,
Aparisi Guijarro. Preside aquellas Cortes de larga duracin (1858-1863)

314

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Martnez de la Rosa. El peridico de mayor oposicin es el progresista La


Iberia, donde, apenas iniciadas las Cortes, 1 de diciembre de 1858, aparecen unas crnicas de rara lucidez, duras pero no acres, firmadas por un
joven periodista de 25 aos, Gaspar Nez de Arce, que haba estado en la
crcel por sus ideas progresistas en 1854.
La ley Nocedal no se toca, pero la ley Nocedal no se haba hecho para
tiempos de guerra, y el 12 de noviembre de 1859 Posada Herrera enva
una circular a los gobernadores civiles tratando de cubrir aquellos vacos
legales: orientacin gubernamental de las informaciones periodsticas. El
Gobierno transmitira por telgrafo, diariamente, datos de las operaciones
militares que los peridicos deberan publicar. Era un intento de salir al
paso de posibles libertades de los corresponsales. Intento innecesario,
como se demostrara enseguida. E intil: el incipiente telgrafo espaol
slo funcion del 19 de diciembre de 1859 al 8 de enero de 1860 al romperse el cable submarino de enlace Tarifa-Ceuta.
Los peridicos envan cronistas para que cuenten la guerra desde el
escenario de las batallas, pero los periodistas estn imbuidos de la misma
exaltacin patritica que parece haber contagiado a todos los espaoles y
sus crnicas estn ms prximas, demasiadas veces, del canto de glorificacin nacional que de la narracin escueta y objetiva.
Entre los seis periodistas desplazados a frica, cinco de ellos enviados por sendos peridicos espaoles, dos llegarn a ser acadmicos y destacarn para la historia: Pedro Antonio de Alarcn 127 y Gaspar Nez de
Arce 128.
Ambos tienen ya un nombre, sobre todo Alarcn, flamante revolucionario juvenil convertido en no menos flamante conservador. Nez de Arce
mantiene, de momento, sus ideas progresistas y por ellas es conocido.
De los otros cuatro ha quedado poca memoria, a pesar de que alguno
de ellos tuvo entonces mayor relevancia oficial que nuestros dos futuros
acadmicos: Juan Antonio Viedma (Las Novedades), Emilio Lafuente
Alcntara (Crnica del Ejrcito y la Armada), Joaqun Mola y Martnez
(El Diario de Barcelona) y Carlos Navarro Rodrigo (La poca). La poca
era el peridico del Gobierno de la Unin Liberal de ODonell que, no
se olvide tal rareza, era presidente del Gobierno y ministro de la Guerra
cuando se fue a frica al mando de todas las tropas, con la bendicin de
Isabel II de quien, se chismorreaba, estaba secretamente enamorado, pero
no viceversa. Carlos Navarro lleg a ministro de Fomento con Sagasta
en 1874, y en la guerra de Marruecos estaba agregado al Cuartel general

315

CAPTULO 3

Escenas de la guerra de frica. (Diario de un testigo de la guerra de frica, 1860.)

y era cronista oficial de la campaa y jefe de la imprenta del ejrcito, y


como tal tuvo a su cargo la impresin de aquel peridico que Alarcn hara
en frica, El Eco de Tetun. Alarcn y Navarro eran amigos antes de ir a
frica, y una de las novelas cortas de Alarcn, La belleza ideal cuento
amatorio est dedicada a Navarro en 1854. Joaqun Mola era militar
profesional y lleg a brigadier (general de brigada).
Los seis periodistas corresponsales en frica representan un panorama equilibrado entre progresismo y conservadurismo, pero los seis tendrn la misma idea patritica y parecido tono exaltado. Un poco ms fro
el de Navarro, ms literarios los de Alarcn y Nez.
Alarcn y Navarro tienen 26 aos, Nez de Arce 27.
En el DRAE de 1869, la palabra corresponsal todava no se aplica
al periodismo. La figura del corresponsal de guerra, ya que no la expresin
lingstica, llevaba algunos aos funcionando en el periodismo mundial,

316

EL

SIGLO DE LA POLTICA

sobre todo en el britnico, durante las campaas napolenicas, las guerras carlistas espaolas y en la guerra de Crimea (1854-1856). Entre los
periodistas-acadmicos, Vctor Balaguer, como en su momento dijimos,
tuvo alguna actividad, que bien puede considerarse como corresponsala
de guerra, y en 1860 escribe, ya desde lejos de los campos de batalla, sus
Jornadas de gloria de los espaoles en frica. Ms tarde, en 1881 y en
1902, otros periodistas y acadmicos, Jacinto Octavio Picn, Po Baroja
y Rafael Snchez Mazas, sern corresponsales en otras guerras africanas
y Palacio Valds, Ricardo Len, Gmez de Baquero (Andrenio), Prez de
Ayala y Maeztu en la Gran Guerra, en Francia, Alemania e Italia. Entre los
periodistas no acadmicos, Jos Gutirrez de la Vega acompa, como corresponsal de La poca, al cuerpo expedicionario francs que tom Roma
en julio de 1849 para restablecer en el trono al papa Po IX. Gutirrez de
la Vega iba como agregado al Estado Mayor del general Fernndez de Crdoba, jefe de la expedicin espaola.
Compaero inevitable de los corresponsales en la guerra africana del
59-60, sobre todo de Alarcn, por su cercana al mando, fue el intrprete
Anbal Rinaldi, el prodigioso polglota a quien ODonell llevaba de intrprete. Era Anbal Rinaldi joven de lenguas, ms bien nio, nacido en
Damasco, recriado en Granada; hablaba con perfeccin el rabe, su idioma
natal, y otros doce de aadidura (OCG, III, 248).
Alarcn y Nez de Arce fueron compaeros de trabajo, ya que no de
ideologa poltica. No estuvieron juntos en la guerra, pero se vieron alguna
vez y supieron confraternizar. Fueron a la guerra en muy distintas condiciones: Alarcn en circunstancias especiales, que luego explicaremos,
y bajo la proteccin del mando militar; Nez, como enviado especial
de un peridico, autntico corresponsal. Ambos hicieron un buen trabajo,
esforzado, arriesgado y valiente. Sus crnicas tienen distinta fuerza y condicin, pero el mismo sentido patritico exacerbado y parecido talante
literario, aunque ms vivas, minuciosas y cercanas, las de Alarcn. Con
distinta eficacia, sobre todo a largo plazo: las crnicas de Alarcn, que se
publicaban por entregas (en fascculos diramos hoy) editadas por Gaspar
y Roig, los editores catalanes del quincenal y luego semanal El Museo
Universal, produjeron un libro de enorme xito que dio a su autor fama
y dinero; Nez de Arce fue enviado por el peridico progresista La Iberia, fundado y dirigido por Pedro Calvo Asensio, y sus crnicas tuvieron
tambin mucho xito y dieron lugar a un libro, pero pronto cayeron en el
olvido, quiz por falta de adecuada comercializacin.

317

CAPTULO 3

La primera crnica de Nez es del 23 de noviembre de 1859; la ltima, del 22 de marzo de 1860.
La primera crnica de Alarcn es del 11 de diciembre de 1859; la ltima, es tambin del 22 de marzo, aunque luego escribe algunas ms sobre
su viaje de vuelta. Nez y Alarcn volvieron juntos a Espaa, acompaados por Carlos Navarro, y volvieron de mala manera, o de buena manera
periodstica, segn se mire: en su leal saber y entender, lo que Espaa
necesitaba en aquel momento, mediados de marzo de 1860, era la paz y
no una guerra de conquista intil. Eso no estaba bien visto por muchos en
Espaa. Alarcn, Navarro y Nez de Arce crean en la paz por encima
de todo. Fueron llamados por algunos, medio en broma medio en serio,
los apstoles de la paz. Cada uno de ellos cuenta a su manera cmo y
de quin naci la idea de volver: Alarcn dice que l convenci a Nez
y Navarro, y Nez dice que l consult con Alarcn sus puntos de vista.
Qu ms da. El hecho es que los tres volvieron a Espaa antes de tiempo
en opinin de quienes crean y queran que la guerra continuara. Menos
mal que apenas llegados los tres a Espaa se firm la paz en frica. Y los
tres, Alarcn, Nez de Arce y Navarro, ingresarn en la Unin Liberal
de ODonell.

Alarcn, el periodista-soldado

EDRO Antonio de Alarcn Ariza (1833-1891) a pesar de la inmensa

popularidad que tuvo en su tiempo y de las polmicas suscitadas por


su obra, sigue siendo probablemente el menos estudiado de entre los principales novelistas del siglo XIX, olvido irremisiblemente atribuible a que
es uno de los principales escritores que heredaron de Fernn Caballero
el concepto de novela como vehculo de moralizacin (HLEA, 5, 89).
Otro de los motivos de la poca atencin que luego ha merecido, digmoslo
desde ahora mismo, fue su intenssimo trabajo periodstico inicial, en el
que hubo de habituarse a escribir deprisa y corriendo: la improvisacin,
con la sorprendente velocidad y facilidad que iba a echar a perder gran
parte de su obra posterior (ibdem).
Alarcn llega a la guerra de frica con bagaje abundante e impropio
de un simple soldado, aunque l presuma de haber sentado plaza de soldado voluntario. Que lo fue; pero un soldado bastante especial.

318

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Pedro Antonio de Alarcn.


(Grabado de B. Maura, 1881.)

En la primera edicin de su Diario de un testigo de la guerra de


frica, figura un prlogo-carta a su amigo y jefe militar, poeta y compaero de tertulias y correras literarias en Madrid, Antonio Ros de Olano,
conde de Almina, general comandante en jefe del tercer cuerpo del Ejrcito de frica. El prlogo-carta est fechado en Mlaga el 2 de diciembre
de 1859. Alarcn espera embarcarse muy pronto, y cuenta a su amigo, a
cuyas rdenes va porque l le ha facilitado la posibilidad de viajar y contar
la guerra, cul es la intencin primera de su viaje:
[] realizar el sueo de toda mi vida [visitar el frica], y al mismo
tiempo [] presenciar una de esas epopeyas de que est llena nuestra
historia y que ms de una vez me haban hecho suspirar por haber nacido demasiado tarde.
Entonces surgi en mi imaginacin la idea del libro que me prometo escribir; libro que ser el diario de mis impresiones y pensamien-

319

CAPTULO 3

tos durante la guerra; la crnica de lo que vea y medite; la descripcin


de los lugares que recorra y de los acontecimientos a que asista. Careciendo de las dotes de historiador, me contentar con ser narrador
exacto; procurar dar una idea a nuestros hermanos que quedan en
Espaa y a nuestras familias que nos siguen con el corazn, de lo que
sea de nosotros, de lo que veamos, de lo que sintamos y pensemos.
Confiado solamente en mi sensibilidad, me propongo hacer viajar conmigo al que me lea, identificarle con mi alma; obligarle a experimentar
mis sobresaltos y alegras, mis trabajos y mis satisfacciones; comunicarle aquello que ms pueda importarle de la suerte de nuestras armas,
si no con la pericia militar que no tengo, de una manera que todos me
comprendan. La vida del campamento, sus ocios y peligros; las noches
de soledad bajo la tienda; la tarde despus de la batalla; el himno de
triunfo, las agonas durante el combate; la oracin fnebre de los que
sucumban; el aspecto y costumbres del estrao [sic] pueblo que tendremos en frente; lo que no dice la historia, ni refieren los partes, ni
adivinan los peridicos; la historia privada, profana, particular de la
guerra, todo esto compondra el libro vario, disaliado [sic], improvisado, heterogneo que entrev desde que form la resolucin de acompaar a frica a nuestros soldados

Todo eso lo cumpli a rajatabla. l iba para escribir un libro. No


parece, por tanto, que se propusiera ninguna corresponsala de prensa. Incluso pretende ir ms all de lo que adivinan los peridicos. Sin embargo, las cosas son bastante ms complejas, como compleja era la vida,
a pesar de su juventud, de aquel escritor metido a periodista. Por fortuna,
Alarcn dej rastros de su biografa por todas partes, en cuadernillos escolares, en introducciones y prlogos, en cuentos y novelas cortas o no tan
cortas. Hasta dej una Historia de mis libros (1844) que, en el caso del
Diario de un testigo de la guerra de frica, se duplica, porque Alarcn
escribi, adems, otra historia de este libro como prlogo de la segunda
edicin. Estos detalles minuciosos y prcticos, unidos a su bien probada
aficin comercial, matizan sus aspectos romnticos y desinteresados.
Haba nacido en las tierras granadinas de Guadix, de distinguida familia larga y empobrecida por la invasin francesa. Tan empobrecida que
no puede resistir los moderados gastos que ocasionan los estudios de leyes
de Pedro Antonio en la universidad de Granada. Tiene que volver a Guadix, donde ingresa en el seminario a los 15 aos con nimo familiar de que
llegara a cura. Pero yo no tena vocacin de sacerdote sino de casado, dira l ms tarde. Resisti seis aos en el seminario en los que le dio tiempo
320

EL

SIGLO DE LA POLTICA

a estudiar, a soar, a escribir y a fundar un peridico. En su primer ao


de seminario escribe cuatro piezas teatrales que se representan con xito
en el pequeo crculo familiar y escolar. Seran sus mejores recuerdos de
dramaturgo: cuando aos ms tarde, en 1857, se represente en Madrid su
obra El hijo prdigo, slo conseguir la amargura de un fracaso (justo o
no, sa es otra cuestin) que le apartar para siempre del teatro.
El seminarista Pedro Antonio es soador, pero muestra un sentido
prctico poco comn: es capaz de sacar dinero a una publicacin literaria
que, adems, le sirve de trampoln para realizar su sueo: llegar a Madrid.
Tiene 17 aos (1850) cuando encuentra un amigo de los que siempre hubo
pocos: reside en Cdiz, tiene dinero y aficiones literarias y va a correr con
los gastos de una revista literaria (Enciclopedia de Literatura la llamar
Alarcn) que en Guadix escribir Pedro Antonio y algunos amigos ms.
La revista es semanal, se llama El Eco de Occidente y se edita, al mismo
tiempo, en Cdiz y Granada. Durante tres aos, El Eco de Occidente, que
abarca toda clase de gneros literarios, proporcionar a Alarcn mucho
trabajo, alguna fama y dinero. El suficiente para intentar, y conseguir, la
autonoma econmica. El 18 de enero de 1853, a los 20 aos, abandona el
seminario, abandona la casa familiar (l lo llamar huida con toda razn)
y marcha a Cdiz para dirigir de modo efectivo El Eco de Occidente. Pero
Cdiz no es ms que estacin intermedia, porque lo que Alarcn quiere es
llegar a Madrid, vivir en Madrid, triunfar en Madrid. En unos das organiza
la revista gaditana, de modo que le garantice el dinero que cree necesitar,
y apenas un mes ms tarde est ya en Madrid. Y pocos meses ms durara
aquel sueo madrileo convertido en fracaso. Vuelve a Guadix en son de
paz y perdn, la familia le libra del servicio militar y marcha a Granada
para continuar con la direccin de El Eco de Occidente. Los nueve meses
que Alarcn pasa en Granada al frente de la revista, de enero a septiembre
de 1854, son intensos, llenos de amistad y de revolucin. Escribe, publica,
hace amigos Nace la Cuerda Granadina (vid. nota 110), un grupo de
amigos que tambin escriben y publican, que van juntos a todas partes y
compartirn con Alarcn aventuras periodsticas y revolucionarias. Entre
ellos, futuros acadmicos-periodistas (Castro y Serrano, Manuel del Palacio) y algn futuro personaje de la literatura, del periodismo y de la vida
(Manuel Fernndez y Gonzlez) que huirn tambin a Madrid.
Alarcn vive entonces, aquel 1854, un periodo intenso y agitado, con
el xito de su revista y con el sarampin del ex seminarista que reacciona
contra todo lo que ha vivido hasta entonces. Ocurre en Madrid la Vicalva-

321

CAPTULO 3

rada, y en Granada es Alarcn quien se pone al frente de la pequea revolucin: reparte armas, manda las masas que ocupan el Ayuntamiento y Capitana General, edita un peridico revolucionario, La Redencin (julio de
1854), donde publica artculos incendiarios contra el clero y el ejrcito
La revolucin es pequea y peridico y periodista duran en Granada dos
nmeros de la revista. Alarcn, esta vez obligado, huye a Madrid, y El
Eco de Occidente, que se haba mantenido con desahogo, muere apenas
comenzado el ao 55, cuando Alarcn ya est intentando, esta vez con
xito, la aventura madrilea. Los antes citados miembros de la Cuerda
Granadina tambin estn en Madrid, donde se hacen llamar la Colonia
Granadina, y conviven, sin un cuarto, se es su lema bien ganado, en
un sotabanco de la entonces coronada villa, segn dir ms tarde Alarcn. Son pobres, bohemios, divertidos, no se sabe muy bien si revolucionarios o simplemente gamberros. Y siguen soando con la gloria literaria
que suele empezar por la gloria periodstica. En su La Nochebuena del
poeta(1855), incluida en su libro Cosas que fueron, cuenta:
Penetramos en la redaccin de los peridicos, y estamos iniciados
en la alquimia que los produce. Hemos visto los dedos de los cajistas
tiznados con el plomo de la palabra, y los dedos de los escritores tiznados con la tinta de la idea

Alarcn haba conseguido ser redactor de El Ltigo (1854-1855),


peridico poltico liberal, que se publicaba 15 veces al mes y llevaba
este prometedor subttulo: Justicia seca. Moralidad a latigazos. Vapuleo
continuo. El peridico haca honor a sus ttulos y no dejaba ttere con
cabeza, desde la reina para abajo, incluyendo a la reina. Sali el primer
nmero en noviembre de 1854 y en diciembre del mismo ao ya era
diario, lo que da idea de su rpido xito. Su primer director fue Antonio
Ribot y Fonser, mdico y revolucionario barcelons, escritor festivo
y periodista. El segundo el famoso periodista satrico vallisoletano (de
Gmeznarro) Juan Martnez Villergas. Y el 1 de enero de 1855, Alarcn
se hace cargo de la direccin, alardeando desde el primer momento (bajo
sus seudnimos El zagal y El hijo prdigo) de dar latigazos a diestro y
siniestro: Yo pego a todo el que se desmanda y tengo el antojo de que
nadie me pegue, dice en el primer nmero que dirige. Hace algo ms que
pegar: transforma el peridico. Lo hace diario, cambia el papel, las secciones, la distribucin. Lo convierte en un peridico que interesa. Ejerce

322

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Alarcn, con pleno oficio, su tarea de periodista. Y es capaz de dividir


su personalidad: cuando firma El zagal se muestra venenoso, cuando
firma El hijo prdigo es casi conciliador. Sin embargo, en el nmero del
11 de enero (1855), El hijo prdigo firma un artculo contra la reina a
la que acusa de ser una deidad mitolgica que ni existe ni gobierna.
Alarcn es procesado, absuelto al fin, y tiene la picarda periodsticocomercial de sacar partido a ambas circunstancias, el procesamiento y
la absolucin. En la otra acera, la del monarquismo constitucional, el
peridico El len espaol, que dirige Jos Gutirrez de la Vega, organiza
una agria campaa contra El Ltigo y su director. El redactor de El len
espaol, el hispano-venezolano Jos Heriberto Garca de Quevedo, se
erige en defensor de la reina y reta en duelo a muerte a Alarcn. ste se
niega a aceptar el duelo, bromea con la idea (por temor? por desdn?)
y llena de insultos a Quevedo que, entonces, vuelve a retar a Alarcn,
esta vez por injurias a su persona. Por aquellos das, 10 y 11 de febrero
de 1855, el diario La poca, donde colaboraba Garca de Quevedo, recoge noticias y cartas en torno al duelo a muerte con pistola. Quevedo,
que tiene 36 aos, es un tirador temible, certero; Alarcn, 21 aos, no
sabe tirar. Pero tiene que aceptar el duelo y el 12 de febrero se dispone
a morir frente a la pistola de Quevedo Entonces ocurre lo increble:
dispara primero Alarcn, errando el tiro; Quevedo apunta y dispara al
aire. Lo ha hecho adrede. Perdona la vida a Alarcn que, adems, se ve
totalmente desasistido de sus compaeros de redaccin. Acaeci algo
muy grave, escribir el propio Alarcn, en mi corazn y en mi inteligencia, que desde entonces, hasta que volv a publicar una idea poltica dej
pasar nueve aos! Toda mi juventud. Se ha llamado a este incidente la
conversin de Alarcn. Desde luego supuso un cambio total de rumbo
poltico: sus amigos los revolucionarios le haban abandonado ante la
pistola de un monrquico constitucionalista que le haba perdonado la
vida generosamente, sin humillarlo. El duque de Rivas y Gonzlez Bravo
haban sido testigos del duelo. Alarcn abandon la poltica y el periodismo. De momento. Aquel mismo da dimite como director de El Ltigo
y marcha al cercano refugio de Segovia para pasar un mes de descanso,
de calma, reflexin y escritura. Va luego a Pars, desde donde enva crnicas sobre la Primera Exposicin de Industria para el diario moderado
(derecha constitucional) recin fundado El Occidente, donde tambin
escribe Gonzlez Bravo. Son crnicas bien escritas, detalladas y entretenidas. Alarcn esgrime sus mejores dotes de narrador ameno.

323

CAPTULO 3

Entre 1857 y finales de 1859 en que se embarca para frica, Alarcn


vive tres aos de gran actividad periodstica y social, con xitos resonantes y algn fracaso (el estreno de su drama El Hijo prdigo). Hace crtica
teatral, colabora en un montn de peridicos (El Occidente, La Discusin
donde parece que fue redactor de plantilla o algo as, El Criterio, La
Amrica, La Iberia, El Museo Universal, El Semanario Pintoresco, La
Ilustracin, El Eco Hispano-americano, El Mundo Pintoresco, El Correo
de Ultramar), es cronista de sociedad en La poca y triunfa en los salones aristocrticos porque es hombre de cultura y gracia, moderadamente
mujeriego 129 y con un extico aire de moro civilizado. El famoso peridico hablado de la tertulia de los Molins, El Beln, ocurre entonces, en
1857. Hace amigos tan notables como Pastor Daz, Nez de Arce, Espronceda, Ros de Olano Adems de sus crnicas y artculos, los peridicos publican sus cuentos, novelas cortas y cuadros de costumbres. A lo
26 aos (1859) Pedro Antonio de Alarcn es un triunfador. Por eso llama
ms la atencin que se embarque en la aventura africana. Aunque conviene
examinar ms de cerca aquellas circunstancias, que distan un tanto de la
gloriosa aventura para acercarse un poco a la calculada aventura. Alarcn
mostr desde siempre dotes especiales de buen comerciante, sin mermar
para nada su valor en las batallas y lo indudable de su talento y honradez.
Si l alardea de ir a la guerra como simple soldado, y sta parece que
fue su primera intencin, la realidad es que resulta un soldado especial,
cargado de impedimenta personal, acompaado de un criado, con tienda
de campaa propia y bien pertrechada 130, asignado al Cuartel General,
amigo del general Ros de Olano, bien conocido de ODonell Con un
interesante aadido periodstico que le hace acreedor de un cierto carcter pionero: no se conforma con los dibujos de guerra y pretende hacer
y publicar fotografas. Fracasa en el intento, pero su decisin haba sido
original y laudable.
En su sorprendente aventura blico-periodstica hay un aspecto digno
de aclaracin. Llama la atencin que siendo colaborador de El Museo Universal, amigo de su director Nemesio Fernndez Cuesta, y dada su estrecha vinculacin con los dueos y editores de la revista, Gaspar y Roig, 131
no llegara a frica enviado por El Museo Universal, para publicar en l las
crnicas. La revista haba pasado de quincenal a semanal, y prestaba mucha atencin a la guerra de frica. Adems, como ha sido bien estudiado
por Pilar Palomo (MLPE, 206-209), la revista sirvi de apoyo y altavoz de
las entregas peridicas (fascculos) del Diario de un testigo de la guerra

324

EL

SIGLO DE LA POLTICA

de frica. Da la impresin de que todo fue una estudiada decisin modelo


de mercadotecnia editorial y periodstica, tpica de aquellos sabios editores catalanes y a la que no sera ajeno Alarcn, que ya haba tenido ocasin
de demostrar sus habilidades comerciales. Incluso su peridico, El Eco de
Tetun, que es como la herencia periodstica que Alarcn quiere dejar en
frica, resulta ser una calculada aventura que Gaspar y Roig se han encargado de alimentar, meses antes, desde El Museo Universal 132.
Alarcn volvi de frica famoso y rico. Trajo de la guerra un balazo, dos cruces y un libro, dice su amigo y bigrafo Mariano Catalina.
Sus crnicas, primero publicadas en fascculos y luego en libro, tuvieron
enorme xito. Descans una temporada y, otra vez por iniciativa propia y
encargo de Gaspar y Roig, mitad y mitad, hizo su viaje a Italia en un momento periodstico de primera magnitud por los acontecimientos polticos
y blicos. Alarcn viaja, habla y mira: Rossini, Cavour, Po IX, el sitio de
Gaeta, el arte de tantos museos y ciudades El resultado fue su libro De
Madrid a Npoles, convenientemente publicitado por El Museo Universal. Un libro que, una vez publicado por Gaspar y Roig (1861), volvi a
publicarse casi ntegro, por partes, en La poca, que calificaba a su autor
de gran corresponsal. Crnicas de caminante, llam Alarcn a aquel
libro escrito jornada a jornada. Lo mismo que el Diario de un Testigo y
La Alpujarra, aadir Alarcn en su curiosa Historia de mis libros. Estamos, pues, ante un escritor con modos periodsticos y ante un periodista
con modos de escritor. Pocas veces, hasta entonces, se haba producido tal
fusin con tanta claridad.
A su vuelta del viaje europeo (Francia, Suiza, Italia) comienza una
nueva etapa en la vida de Alarcn: su regreso al periodismo, pero un periodismo poltico en las antpodas de su periodismo revolucionario de antao.
Ingresa en la Unin Liberal de ODonell, su viejo amigo de frica; es
redactor de La poca, por entonces rgano oficial del partido, y lleva adelante una serie de campaas que le involucran cada vez ms en la poltica,
hasta el punto de dejar la redaccin, en agosto de 1863, para presentarse
candidato a diputado por Guadix, su pueblo natal. Es derrotado o retira su
candidatura, que viene a ser lo mismo, y vuelve a la aventura periodstica
con el nuevo rgano oficial de la Unin Liberal, el diario La Poltica (no
caba mayor evidencia temtica). Estn con l en la redaccin Nez de
Arce y Carlos Navarro, los viejos amigos africanos. Alarcn da muestras otra vez de excelente olfato periodstico ocupndose inteligentemente
de la materialidad del peridico: confeccin, tipos de letra La Poltica

325

CAPTULO 3

se convierte en uno de los peridicos ms difundidos en Madrid. En noviembre del 64 Alarcn vuelve a la carga y esta vez consigue salir diputado por Guadix. Ese mismo ao, a los 33 de su vida, se casa en Granada
con Paulina Contreras y Reyes, al parecer, una excelente mujer que lleva
al antiguo revolucionario a su calma definitiva. Calma ideolgica porque,
poltica y periodsticamente, sigue su lucha en la Unin Liberal: en 1866
firm la protesta de los diputados unionistas, germen de la revolucin de
septiembre, que le llev al destierro, en Pars, de donde vuelve pero no
a Madrid (el permiso de regreso no inclua poder vivir en Madrid) sino a
Granada donde gana la Medalla de Oro del Liceo por su canto pico Suspiro del moro (1867). Al ao siguiente, estando an en Granada, se une a
la sublevacin de Cdiz con el duque de la Torre, viaja a Sevilla y a Crdoba, asiste a la batalla de Alcolea Constituido el Gobierno provisional, Alarcn es nombrado Ministro plenipotenciario en Suecia y Noruega,
pero no llega a tomar posesin porque, en el nterin, es elegido diputado y
prefiere quedarse en el Congreso. En las Constituyentes de 1869 defiende
la candidatura del duque de Montpensier, segn el compromiso de Alecolea, para el trono de Espaa. Sus artculos en La Poltica apoyan por todos
los medios esta decisin que fracasa. Proclamado Amadeo de Saboya rey
de Espaa, Alarcn pelea todava desde El Estandarte, peridico monrquico constitucional, del abogado y periodista conservador Manuel Prez
de Molina. Diputado en 1871, derrotado en 1872, este mismo ao publica
su ms famoso y resonante artculo poltico: La Unin Liberal debe ser
alfonsina, en el que defenda que unionistas y moderados deberan elegir
rey de Espaa al hijo de Isabel II, Alfonso XII. Por fin, en diciembre de
1874 es proclamado Alfonso XII rey de Espaa. Alarcn es nombrado
consejero de Estado y a principios de 1875 toma posesin del nico cargo
por nombramiento gubernamental de que disfrut en 21 aos de vida
poltica, dice su amigo Catalina. Siendo consejero le dan la Gran Cruz de
Isabel la Catlica por su libro sobre la guerra de frica (a buenas horas!),
a propuesta del ministerio de la Guerra.
Cuando Pedro Antonio de Alarcn ingresa en la Academia, en 1877,
para la que haba sido elegido en diciembre del 75, ya no es slo el periodista famoso, el escritor importante y popular que, entre 1853 y 1859,
haba publicado con xito poemas, novelas cortas y cuadros de costumbres, libros de tanto xito como Diario de un testigo de la guerra de frica
(1860), De Madrid a Npoles (1861), La Alpujarra (1873), su obra maestra El sombrero de tres picos (1874), El escndalo (1875) Alarcn es,

326

EL

SIGLO DE LA POLTICA

adems, el poltico combativo de la derecha, varias veces diputado, dos


veces senador y consejero de Estado. El ingreso de Alarcn en la Academia implica dos cosas de distinto calado y matiz: primera, un pequeo
remolino periodstico porque sucede, en la silla H, al periodista De la
Puente Apezechea, a cuyo discurso de ingreso haba contestado otro periodista, Pacheco; de la misma manera que al discurso de Alarcn contesta el
periodista Nocedal (MAE, VI, 1889, pp. 71-139). La segunda cosa, mucho
menos anecdtica, es el significado de su discurso de ingreso, El arte, la
novela y la ciencia en nuestra literatura, junto a la contestacin de Nocedal. Ambos discursos son un modelo de ideologa neocatlica. Adems,
el discurso de Alarcn supona una especie de vuelta al redil ideolgico y
poltico, dadas las veleidades liberales de sus ltimos compromisos polticos, dentro del recio moderantismo. El seor Alarcn penetra solemnemente en la Academia [dir Clarn] y lo primero que hace es renegar
del pasado, arrepentirse de todas sus obras, especialmente de los folletines
de pretendida crtica (C, V, 653). Quiz no fuera para tanto, pero el hecho
es que en su ltimo libro, Historia de mis libros, y en la dedicatoria de
sus Cuentos amatorios (1881), precisamente al neo Mariano Catalina y a
Nazario Calonge (OCA, 29), hace sospechosos esfuerzos por demostrar
que hasta sus primeras obras estaban en la lnea ms ortodoxa. Esfuerzos
sospechosos e intiles.
Cuando en 1880 aparece El Nio de la Bola, un Alarcn no viejo
(tiene 47 aos) pero desilusionado y frgil de salud, que se siente perseguido por los nuevos aires literarios (el naturalismo), pasa los ltimos diez
aos de su vida (morira el 19 de julio de 1891) en una cierta opacidad
pblica: actividades acadmicas, entre ellas, el discurso de contestacin
al de ingreso de Alejandro Pidal y Mon sobre Santo Toms de Aquino 133;
tertulias en su casa de Atocha, sus estadas cada vez ms frecuentes en su
casa de Valdemoro y los tres aos ltimos, desde 1888, en situacin terminal por sucesivas hemiplejas.

El combate de Nez deArce

ASPAR Nez de Arce (1832-1903), a quien todo el mundo llamar

siempre don Gaspar, con muchsimo respeto, no es un aguerrido soldado, como Alarcn. Tampoco juega a eso, pero su actitud no tiene nada
que ver con la proximidad alarconiana que tan cerca se senta, anmica y

327

CAPTULO 3

hasta fsicamente, del moro enemigo. Nez deja claro desde su primera
crnica (23 de noviembre de 1859) cul es su talante de cronista:
[] esos mismos brbaros a quienes vamos a combatir invadan nuestras playas, robaban nuestras mujeres, incendiaban nuestros pueblos y
esparcan por todas partes la desolacin y el espanto.

Por si faltara algo, en esa misma primera crnica, hace un canto a la


Espaa que tena, para defender nuestra independencia, el apoyo de Dios
y la fuerza de la libertad. Sin embargo l pretende ser fiel y exacto cronista. Est imbuido de la idea de que aquella guerra era la apuesta espaola para demostrar a la Europa que todava era una gran nacin y que
pretenda civilizar a los moros, gente atrasada y sucia, aunque aguerrida y
valiente a la desesperada. Nez de Arce no luch, no fue herido, pas los
peligros inevitables, pero no ms, hizo unas crnicas que todava se dejan
leer, exalt lo ms posible a los militares espaoles, sobre todo al general
Prim, y volvi de frica, no rico ni tan famoso como Alarcn, pero dispuesto a empezar una carrera poltica que le llev lejos.
Su tarea periodstica en la guerra de frica tiene mucho ms mrito si
se tiene en cuenta que sus condiciones fsicas no eran las ms apropiadas
para tal aventura:
Destacados personajes contemporneos (Pardo Bazn, Menndez
Pelayo, Valera, Miguel A. Caro) han dedicado pginas a Nez de Arce
y todos han destacado su dbil configuracin fsica, una malformacin
del trax sobre la que se levant una autntica leyenda, con la que se
pretenda explicar su temperamento melanclico, apagado, enfermizo
(parece que se debi a una cada por la escalera cuando an era lactante) (RAZ, 209).

Aquel hombrecillo frgil y melanclico, pero de carcter fuerte, fue


a la guerra, haba estado en la crcel, hizo una gran carrera poltica y se
convirti en el poeta espaol ms famoso, a veces hasta el delirio popular. Un poeta cvico al estilo de Quintana a quien admiraba. Altisonante
y proftico, poeta de la duda y lrico de la energa decepcionada, poeta
nacional a quien la historia ha abandonado. Incluso estuvo propuesto
para el Nobel, aunque, al parecer, autopropuesto (vid. nota 131). Ya es
mrito.

328

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Nez de Arce.

La desgracia personal le persigui en forma de una terrible enfermedad que algunos han llamado cncer de estmago y que la Pardo Bazn
describe as en un artculo publicado el 1 de abril de 1901:
Acabo de leer que se encuentra enfermo de mucho cuidado
D. Gaspar Nez de Arce. A la hora en que escribo no se sabe que la
enfermedad sea de muerte, pero se presume, con fundamento, que en
eso puede parar. Es un mal terrible el que padece el autor de los Gritos
del combate: se llama la melena y consiste en vmitos de sangre procedentes del estmago. Nez de Arce presenta este fenmeno patolgico por segunda o tercera vez. La primera, hace aos, puso ya su vida
en inminente riesgo. Salv y acab de consolidar la curacin en las
aguas de Mondriz, para el estmago incomparables. All, por las maanas, en el paseto de digestin de la linfa maravillosa, he conversado
con Nez de Arce diariamente, largamente, adquiriendo la conviccin
de que el sonoro y grandilocuente poeta es un espritu entristecido,
pesimista y tradicionalista (VCPB, 181).

329

CAPTULO 3

Gritos del combate (1875) fue su libro de poemas ms popular y el


gran combate de Nez de Arce fue contra s mismo. Y desde el mismo
da de su nacimiento en Valladolid, hijo de madre soltera (lo que hoy no
tendra importancia, pero entonces tena demasiada), trasladado a Toledo
con su familia, porque el marido de su madre, empleado de Correos, es
trasladado a esa ciudad. En Toledo da muestras de talento literario: a los 17
aos estrena una obra de teatro, Amor y orgullo, recibiendo el ttulo de hijo
adoptivo de Toledo (esas cosas ya no ocurren ahora). Se relaciona, en plan
de estudios, con el clero catedralicio y termina huyendo a Madrid porque
le quieren hacer seguir la carrera eclesistica. Una huida muy parecida a la
de Alarcn y que termin en el mismo lugar, el Madrid de los sueos y del
triunfo literarios. Y en ambos casos, Alarcn y Nez de Arce, los sueos
madrileos se hicieron realidad.
En Madrid, recin llegado, sin ms recomendacin que su enorme
ambicin, irrumpe (no se puede decir de otro modo) en la redaccin de
un peridico liberal, El Observador (1848-1853), donde su osada y decisin hacen gracia y empieza a trabajar de periodista. Es una nueva batalla
ganada contra s mismo. Porque aquel muchacho de 19 aos (1851) ha de
imponerse sobre su frgil figura para llamar la atencin. Segn Hartzenbusch, Nez de Arce se haba estrenado en la prensa peridica con una
publicacin literario-cientfica redactada por l y que se llama El Bachiller Honduras, expresin que toma Nez como seudnimo para algunos
de sus escritos. De El Bachiller Honduras se publicaron cinco nmeros de
ocho pginas en los meses de agosto y septiembre de 1850 (ACPM, 127).
Empieza a relacionarse, publica versos, acude a las tertulias (en la del
Prncipe lo conoci Cnovas), destaca su entusiasmo por las ideas progresistas que le llevan a la crcel siendo presidente del Gobierno el conde de
San Luis (el Luis Jos Sartorius, periodista). En la crcel estuvo slo unos
das, que bastaron para darle notoriedad y hacerle disfrutar del triunfo
de la revolucin, la Vicalvarada (julio de 1854). Ingresa en la redaccin
del diario progresista La Iberia (1854-1868), donde est Sagasta como
adjunto al fundador y director Pedro Calvo Asensio: cuando ste muera,
Sagasta le suceder en la direccin del peridico. Y Nez de Arce llegar
a ser fidelsimo partidario del Sagasta poltico que le nombrar ministro
de Ultramar. La Iberia revoluciona el panorama periodstico, lo hace ms
gil e incisivo, se convierte en peridico de mucha influencia y de muchos
lectores. Nombrado corresponsal para la guerra de Italia, se hace la paz
antes de que Nez se haya puesto en camino. Otra guerra le espera. En

330

EL

SIGLO DE LA POLTICA

1857 ocurre un acontecimiento que ha despertado el inters nacional, la


inauguracin en Zaragoza del canal del Ebro, y los peridicos madrileos envan corresponsales: Castelar va por La Discusin, Carlos Navarro
Rodrigo por La poca, Manuel Caete por La Gaceta y Gaspar Nez
de Arce por La Iberia. Aquellas crnicas sobre el canal del Ebro, grandilocuentes como todo en Nez, pero correctas y claras, facilitan la ms
gloriosa dedicacin periodstica de Nez de Arce: su corresponsala
en la guerra de frica, donde vuelve a encontrar a Carlos Navarro y al
general ODonell, protagonista de la Vicalvarada y, en adelante, su mentor
poltico.
De frica volvi rompiendo con La Iberia, cuyos redactores no estn
de acuerdo con su postura pacifista, segn ya dijimos. Volvi, no con el
gusanillo de la poltica, sino con la pasin poltica que fue para l la pasin suprema: a ella supedit incluso su pasin potica. Y, por supuesto,
la estrictamente periodstica, si es que alguna vez haba existido. Y quin
dira que la gran cruz poltica de Nez era su dificultad para hablar en
pblico! Tampoco era muy fcil de escritura, pero sta, al menos, suele
hacerse en privado.
Del partido progresista cambia a la Unin Liberal de ODonell. En
1860 obtiene un cargo oficial en el Ministerio de la Gobernacin, un modesto cargo de auxiliar, pero dotado con 5.000 pesetas al ao. El sueldo
ira subiendo a medida que el cargo fuera ms elevado: y lo fue siendo imparablemente. Con poco trabajo y un sueldo aceptable, se dedica a escribir. Colabora en el semanario satrico Pero-Grullo, peridico inocente
(1855-1856), en la recin fundada Crnica de Ambos Mundos (1860), la
revista de Amalio Aylln en la que tanta parte tendr Valera; funda El Contribuyente, diario poltico de la tarde, (del 15 de marzo al 21 de julio de
1866), y colabora en la redaccin de los peridicos de la Unin Liberal
El Constitucional (1860-1863), La Poltica (1863-1870) (interviene en la
fundacin de La Poltica juntamente con Alarcn y Carlos Navarro, los
tres de frica) y en el peridico pro Amadeo I, que Prim encarga a Jos
Luis Albareda, El Debate (1871-1873).
Durante el resto de su vida aparecern escritos suyos en muchas publicaciones peridicas y crnicas literarias en La Prensa, de Buenos Aires
(1896), ejerciendo labores de corresponsal del Diario de la Marina de
La Habana, Diario de Barcelona y Tribuna Nacional, de Buenos Aires.
Muy cercano a ODonell, que valora mucho su talento literario, sale
elegido diputado en 1865, y su carrera poltica ya no para: gobernador de

331

CAPTULO 3

Logroo, secretario de la Junta Revolucionaria de Barcelona (all estaba


tambin Balaguer), gobernador de Barcelona, durante 15 das, tras la Revolucin del 68. Llamado a Madrid por el Gobierno provisional, redacta
el Manifiesto de la Nacin, que suscribe el general Serrano como presidente, Prim como ministro de la Guerra, y el resto del Gabinete. Toda la
poltica espaola de ah en adelante (Regencia, Amadeo I, Repblica, Restauracin) encuentra a Nez de Arce en un importante segundo plano,
hombre de confianza de Sagasta, consejero de Estado, secretario general
de la Presidencia, presidente del Consejo de Instruccin Pblica, ministro
de Ultramar (del 9 de febrero al 13 de octubre de 1883), senador del Reino
y gobernador del Banco Hipotecario, cargo que ocupaba al morir en 1903.
De periodismo, slo el recuerdo y alguna campaa poltica como colaborador. En cambio, sabe combinar la poltica con sus actividades literarias,
que le dan gloria y unnime respeto nacional e internacional. Tanto, que el
olvido en que yace hoy es, cuando menos, una nueva leccin que l mismo
supo aprender de antemano: basta leer su dolorido discurso de ingreso en
la RAE (21 de mayo de 1876), en el que habla de la flaca y abrumadora
memoria del mundo, falsa fama, olvido y muerte, ruido, vanidad,
apariencia Ni que aquel discurso fuera una premonicin. Haba sido
elegido acadmico el 8 de enero de 1874 para suceder a Antonio Ros
Rosas en la silla T, la de la curiosa sucesin periodstica: Balmes, Mora,
Ros Rosas, Nez de Arce.
El discurso de Nez llevaba este largo y atribulado ttulo: Ligeras
consideraciones acerca de las causas a que se atribuye la precipitada
decadencia y total ruina de la literatura nacional bajo los ltimos reinados de la Casa de Austria. Un festival de melancolas al que contest, no
sin irona, aunque con respeto, don Juan Valera 134. El discurso de Nez
de Arce fue un escndalo nacional, sobre todo para los peridicos reaccionarios, a juzgar por la resea que Clarn public en El Solfeo (C, V,
511-514).
Tuvo en la Academia toda la influencia que era de esperar en personaje tan poltica y literarimente notable: censor, de la Comisin del Diccionario de Autoridades, redactor de millares de papeletas Nez de
Arce es una figura nacional de primera pgina: acadmico, presidente de
la Asociacin de Escritores y Artistas (de 1882 hasta su muerte), presidente del Ateneo (de 1886 a 1888), autor de teatro (El haz de lea, es su
obra principal), poeta cvico para ser recitado con la ampulosidad que le
aade el actor Rafael Calvo en el entusiasmo de los teatros y las tertulias

332

EL

SIGLO DE LA POLTICA

(Gritos del combate, Raimundo Lulio, Un idilio, La ltima lamentacin de


lord Byron, El Vrtigo, La visin de Fray Martn) 135.
La Asociacin de Escritores y Artistas, presidida por l y teniendo
como secretario a su fervoroso amigo y bigrafo, Jos Castillo y Soriano
(vid. final de nota 132) tuvo una gran actividad en defensa de los escritores y sus derechos. Ya en 1876, siendo diputado y junto a Vctor Balaguer
y otros, haba presentado Nez de Arce una proposicin de ley sobre
regulacin de la propiedad intelectual. La Asociacin foment encuentros y concursos internacionales, exposiciones y congresos, y promovi
el Panten, en la Sacramental de San Justo de Madrid, a donde fueron
trasladados los restos de Espronceda, Larra y el pintor Rosales, traslacin
presidida, el 25 de mayo de 1902, por Nez de Arce (NM, 438, 31-V1902) que, justo un ao despus (junio de 1903), ocupaba la cuarta de las
sepulturas abiertas (ECPE, 307). Cuando en 1899 se crea la Sociedad General de Autores (hoy SGAE), nacida de la fusin de varias asociaciones
dedicadas a la defensa de los derechos de autor, Nez de Arce se opone
frontalmente (con l Galds, Blasco, Echegaray). De hecho, la Asociacin de Escritores y Artistas no slo no se fusion con la nueva Asociacin
sino que sigue an viva.
Aquel hombrecillo enfermizo y frgil que muri de la terrible enfermedad que describa la Pardo Bazn, y que relatamos ms arriba, y a
la que slo cabra aadir la espantosa descripcin que el diccionario de
la RAE hace de la palabra melena en segunda entrada, aquel hombre
apasionado por la poltica hasta la muerte, tuvo dos momentos finales de
gloria: en 1892 y en 1894. El de 1894 lo describimos en la parte final de
la nota 4 de la Introduccin. El de 1892 ocurri en el Congreso Literario
Hispanoamericano con motivo del IV Centenario del Descubrimiento de
Amrica, organizado por la Asociacin de Escritores y Artistas Espaoles.
Un acontecimiento de primera magnitud que Nuez de Arce presidi entre
el respeto general de espaoles y americanos. En la sesin preparatoria del
31 de octubre de 1892, abierta a las dos y veinte minutos de la tarde, como
consta en acta con precisin burocrtica, el presidente dice:
No voy a pronunciar un discurso; ni la ocasin es oportuna, ni aunque lo fuera, me lo consentira en estos momentos el estado de mi
salud (CLH, 17).

El estado de su salud fue siempre malo. Su carcter no siempre bueno.


Su esposa, Isidora Franco, le cuid como se cuida a un nio. Porque, de333

CAPTULO 3

masiadas veces, don Gaspar es como un nio: caprichoso e irritable. Su


muerte, dolorida y sencilla, supuso un altisonante pronunciamiento general de popularidad y oficialismo. Muri a las seis menos cuarto de la tarde
del 9 de junio de 1903, como se encarg de escribir, con exactitud notarial,
su amigo y bigrafo Castillo y Soriano. Los peridicos del da siguiente
dieron buena y amplia cuenta del suceso, que slo fue el principio de grandes solemnidades. En el tumultuario entierro, tras el fretro van escritores,
polticos y acadmicos. Y los periodistas Miguel Moya, presidente de la
APM (que ha enviado una corona, aunque el finado no perteneci a la
Asociacin) y Ortega Munilla.
El periodismo, pasin de juventud, haba sido superado con creces
por la omnvora pasin poltico-literaria.
Nez de Arce gan, sin embargo, su mejor combate: el combate contra s mismo. Y de todos sus sinsabores y dificultades pueden redimirle
estos dos versos admirables sacados del poema que le dedic su amigo el
periodista y acadmico Manuel del Palacio:
[] casi me impide admirarte
la costumbre de quererte

Sin embargo, no todo fueron alabanzas: el periodista y socio nmero


110 de la APM, Luis Morote, escribi un dursimo artculo (recogido en
su libro Pasados por agua (1904), pp. 107-119) en el que, si no ahorra
algunos elogios al poeta, constata el significativo oficialismo del entierro,
la exageracin de considerarlo poeta excelso, la humorada de su cargo de
director del Banco Hipotecario, etc., etc.

Fuera (relativamente) de la poltica

LGUNOS acadmicos periodistas vivieron al margen de la poltica relativamente, porque nadie se libr de ella por completo. No ocuparon puestos polticos de primera lnea y sus dedicaciones polticas fueron
circunstanciales. En algunos casos tambin lo fueron sus dedicaciones
periodsticas.

334

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Poltica y periodismo: ocupaciones universales en las que estuvieron


envueltos casi todos los acadmicos. Pero de la misma manera que hubo
muchos polticos ocasionales y se les puede distinguir de los profesionales,
hubo muchos colaboradores periodsticos que de ninguna manera pueden
ser considerados periodistas, o fueron periodistas tan coyunturales que
no caben en ninguna nmina un poco exigente. Sin embargo no podemos
dejar de citar a acadmicos vinculados al periodismo y que estn en esa
tierra de nadie, entre la colaboracin y la profesionalidad, rebasando la
primera y sin llegar a la segunda.

Tres parciales y una sombra: Garca Gutirrez, Bretn,


Ferrer del Ro y Cabo-Reluz

L tmido y bondadoso dramaturgo Antonio Garca Gutirrez (1812-

1884) 136 es autor de uno de los grandes xitos del teatro espaol,
El Trovador (1836): por primera vez, el autor tiene que salir a saludar,
inaugurando en Espaa una costumbre teatral que pervive. Algo ayudaron

Antonio Garca Gutirrez, por


F. de Madrazo. (El Artista.)

335

CAPTULO 3

los gritos del amigo Ferrer del Ro: Que salga el autor!. Ventura de la
Vega presta su levita al pobre recluta acuartelado en Legans que, de la
noche a la maana, se convierte en autor famoso (GLE, 257-258).
Garca Gutirrez tuvo con el periodismo una accidentada e inevitable
relacin, por la pura necesidad de vivir. Primero, en un puesto de ayudante
de redaccin o algo as en La Revista Espaola (1832-1836), donde le
coloc, de favor, el poderoso Juan Grimaldi, empresario y autor teatral de
origen italiano perfectamente adaptado a Madrid. Luego pas a La Abeja,
sin mejorar de suerte (GLE, 255). En Floresta espaola o Apuntes varios sobre todas materias (1834-1835), escribe asiduamente sobre temas
teatrales. Como en El Entreacto (1839-1840), con Roca de Togores y Gil
de Zrate (con quien colabora en alguna pieza teatral). En la redaccin de
El Eco del Comercio (1834-1848) estuvo encargado de un trabajo muy
soportable y con un sueldo bien decente (GLE, 258).
En Cuba y Mxico (1844-1850) tuvo alguna actividad periodstica y,
vuelto a Espaa, ejerce cargos polticos de segunda fila sin ningn entusiasmo. En 1862, es elegido acadmico en la silla P, sucediendo a Gil
de Zrate. Su discurso de ingreso vers sobre La poesa vulgar castellana,
al que contesta su amigo, estudioso de su obra y bigrafo Ferrer del Ro.
Como dramaturgo, colabora con Zorrilla en Juan Dandolo (1837), y en
El tesoro del rey (1850) con Eduardo Asquerino, director de La Amrica
(1857-1870) y del diario progresista El Universal (1867-1870). En 1871
es nombrado director del Museo Arqueolgico de Madrid, siendo director
general de Instruccin Pblica don Juan Valera.
Mayor relacin tuvieron con el periodismo, aunque su verdadera profesin, por la que han pasado a la historia, fuera otra, Manuel Bretn de los
Herreros (1796-1873) y Antonio Ferrer del Ro (1814-1872).
Bretn de los Herreros, a quien Larra llam infatigable secretario
de la musa cmica, es, por encima de todo, el comedigrafo de enorme
xito que prolong en el XIX el estilo moratiniano del XVIII. Entre sus obras,
que fueron muchas, acaso demasiadas (unas 180, contando traducciones),
coautoras y adaptaciones; laboriosidad infinita, que dijo tambin Larra,
figura una de obligada recordacin cuando se habla del periodismo decimonnico: La Redaccin de un peridico (1836). Fue recibida por los periodistas con cauteloso enfado y con regocijo por el pblico en general 137.
La actividad periodstica de Bretn, que le permiti conocer de primera mano las redacciones de los peridicos, no lleg nunca a una dedicacin exclusiva ni mucho menos. La mayor parte de los textos periodsticos

336

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Bretn de los Herreros,


por F. de Madrazo. (El Artista.)

de Bretn eran poemas festivos que l escriba con tanta profusin como
facilidad. Me encantan, eso s, las letrillas poticas de Bretn, poniendo
en solfa los acontecimientos de la semana con aire decoroso, sin tocar jams en la grosera, empleando extraos ritmos y consonantes endiablados,
de extraordinario efecto cmico. Lo dice un personaje galdosiano (OCG,
II, 558). En la Revista de Madrid (1838-1845), por ejemplo, altern estas
letrillas con los artculos sobre teatro en los peridicos en los que con mayor asiduidad ejerci Bretn sus tareas periodsticas:
El Correo literario y mercantil (1828-1833), al que se incorpora en
1831 para hacer Los teatros. Peridico trisemanal, feble y oportunista,
como digno de su mentor, el polivalente y marrullero Jos Mara Carnerero. Peridico estigmatizado, con cierta exageracin, por Larra (ACL,
1017-1040), que lo consideraba el peor papelajo que se haba escrito
nunca en Madrid. El peridico era apoltico, aunque adulador del poder
fernandino. En la escena I del acto I de La Redaccin de un peridico,
Bretn tiene un recuerdo casi enternecido:
Dnde ests, que no te veo,
tiempo amable del Correo
literario y mercantil?
[]
El venerable Correo
muri de un golpe de estado

337

CAPTULO 3

El Boletn del Comercio (1832) (trisemanal) con Fermn Caballero,


Estbanez Caldern, Gil de Zrate
La Aurora de Espaa (1833), diario dedicado a la Reina Nuestra Seora Doa Isabel II (peridico poltico, literario e industrial que vivi
slo los dos ltimos meses del ao 1833).
La Abeja (1834-1835), de Pacheco, con Donoso, Molins, Pastor Daz,
Olivn, Ros Rosas.
La Ley (1836), continuadora de La Abeja.
Ms importante fue la labor acadmica de Bretn, activo e influyente
secretario de la RAE, desde 1853 hasta su muerte, que dej su huella en
estatutos, reglamentos y actas. En 1847 fue nombrado vicedirector de la
Biblioteca Nacional, por decisiva influencia de Pastor Daz, ministro de
Fomento (sucesor en el cargo de otro amigo de Bretn, Mariano Roca de
Togores, marqus de Molins). Luego, director de la Imprenta Nacional que
llevaba aparejada la direccin de la Gaceta, cargo ste ms poltico que
periodstico. En 1854 deja la direccin de la Imprenta y la Gaceta para
dedicarse a la secretara de la Academia, para la que haba sido elegido
poco antes.
Antonio Ferrer del Ro, poeta, novelista y dramaturgo, pero, sobre
todo, historiador prestigioso y estudioso de la literatura espaola y buen
editor de La Araucana. Su obra Galera de la Literatura Espaola (1846),
mantiene an el inters y la citamos aqu ms de una vez (GLE).
Una adolescencia enfermiza le oblig a una formacin un tanto anrquica pero muy eficaz: lenguas modernas y clsicas, matemticas y taquigrafa! En 1836 trabaja como taqugrafo en varios peridicos. Su amigo
Juan Eugenio Hartzenbusch, que contestara su discurso de ingreso en la
Academia y hara su elogio fnebre, era tambin taqugrafo, y como tal
haba ingresado en la Gaceta.
Ferrer del Ro residi algunos aos en La Habana, colaborando en la
prensa con el seudnimo de El Madrileo. En 1846 ya est en Madrid, y
en 1847 es nombrado oficial de direccin en el Ministerio de Instruccin
Pblica, Comercio y Obras Pblicas, en cuyo estamento va ascendiendo
hasta cargos de importancia: en 1850 es bibliotecario en el mismo Ministerio; en 1857, censor de teatros; en 1871, director general de Instruccin
Pblica hasta su muerte.
Como periodista fue redactor/colaborador en El Nuevo Avisador, revista de teatros (1841), con Antonio Flores; La Patria (de De la Puente

338

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Ferrer del Ro. (Real Academia Espaola.)

Apezechea) (1865-1866); Museo de las Familias (1843-1870), de Jos


Muoz Maldonado, conde de Fabraquer (con Bretn, Lafuente, Hartzenbusch.); Crnica de Ambos Mundos (1860-1864), de Aylln (con Valera,
Arce, Selgas).
Dirigi (con Antonio Flores) El Laberinto, peridico universal
(1843-1845), publicacin literaria tan til como bien escrita (ACPM, 85);
La Amrica, dirigida primero por Eduardo Asquerino y Vctor Balaguer.
Su amigo Juan Eugenio Hartzenbusch, en la necrologa acadmica
que le dedic, el 3 de agosto de 1874, lo describe como de ms que mediana corpulencia [] De cuerpo fue alto, grueso, moreno, redondo de
cara, cabello negro, que ya le blanqueaba algo y faltaba en gran parte; despacioso para todo lo que no era escribir, lento en el paso [] (MAE, V,
41). Ferrer del Ro era famoso en Madrid precisamente por su corpulencia.
Humano mastodonte, le llam Galds (OCG, VI, 1552). En el famoso
cuadro de Antonio Mara Esquvel (1846) destaca sobre todos en el ngulo
izquierdo. Manuel del Palacio compuso esta letrilla sobre la corpulencia
de Ferrer:

339

CAPTULO 3

En tertulias y cafs
se habla de l con inters;
y pese a algn adversario,
es un hombre extraordinario,
tanto que abulta por tres! (MC, 645).

El 29 de mayo de 1853 ingresa en la Academia sucediendo a Juan


Nicasio Gallego, con un discurso sobre Resea de lo que fue la oratoria sagrada en el siglo XVIII. Fue acadmico muy activo en contestaciones a discursos (a los de Eusebio Mara del Valle, Rodrguez Rub, Isaac
Nez de Arenas, Garca Gutirrez), necrologas (Gil de Zrate, Nez
de Arenas), reseas de actividades acadmicas, comisiones, estudios,
historia de la Academia Bibliotecario de la Academia desde 1867 hasta
su muerte, el 22 de agosto de 1872, en El Molar, pueblo de la sierra norte
madrilea.
Se hace difcil, en fin, encajar a una acadmico que apenas fue una
sombra, tanto en la Academia como en el periodismo: Juan Gonzlez
Cabo-Reluz o Caborrluz, cuyas nicas fechas conocidas son la de su
ingreso en la Academia, silla O (21 de enero de 1841) y la de su muerte:
18 de enero de 1858.
Era sacerdote, catedrtrico de teologa moral en la Universidad de
Madrid, preceptor de Isabel II y senador por Cuenca. Como periodista figuraba como redactor en El Universal (1820-1823), peridico liberal, que
empez llamndose El Universal observador espaol, para quedar en El
Universal a los dos meses de su fundacin, en la que intervino Cabo-Reluz
(MSMR, I, 253). Una sombra apenas.

Mesonero Romanos, el madrileo total

ODAS las dudas y suspicacias sobre periodismos y periodistas se des-

vanecen al llegar a don Ramn de Mesonero Romanos (1803-1882),


paradigma, no slo del madrileo total sino del periodista total. Y con
Larra y Estbanez Caldern, maestro de un popularsimo gnero periodstico: el artculo de costumbres. Cada uno en su estilo: amable Mesonero,
cido-lcido Larra, depurado Estbanez, hicieron inmortales sus respecti-

340

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Ramn de Mesonero Romanos.


(La Ilustracin Espaola y
Americana, 1880.)

vos seudnimos: El Curioso Parlante, Fgaro y El Solitario. Larra y Mesonero, que eran amigos, se intercambiaban elogios, pero ni Larra senta
excesivo aprecio por la obra literaria de Mesonero (s por su persona) ni
Mesonero apreciaba demasiado la difcil personalidad de Larra (aunque s
su obra). Un curioso cruce. Adems, a Mesonero no le gustaba nada que le
dieran por digno sucesor de Fgaro cuando l haba empezado antes sus
artculos de costumbres (MSMR, II, 91).
Pocos han dejado tantas huellas escritas de s mismos y durante tanto
tiempo, condensadas, hasta 1850, en sus estupendas y tan citadas siempre
Memorias de un setentn (MSMR), que empez a publicar por entregas
en La Ilustracin Espaola y Americana en 1880 y edit en libro al ao
siguiente. Esas Memorias son buena fuente de datos, no slo de la vida de
Mesonero, sino de su tiempo. Hasta Po Baroja, que consideraba a Mesonero escritor vulgar y pedestre y a sus Escenas matritenses insoportables, vea interesantes las Memorias, con datos que no se encuentran en
otros libros (OCB, I, 124).
Dentro de su conocido conservadurismo, Mesonero tuvo siempre mucho inters en mostrarse ajeno a la poltica: [el] tenaz propsito con que
he sabido conservar a mi modesta pluma en el ms absoluto apartamiento
de la poltica (MSMR, I, 157); toda su vida intent, como l dice, no

341

CAPTULO 3

rozarme con la poltica en mis modestos escritos (ibdem, 206) y habla


con fruicin de su ingnita aversin a la poltica (MSMR, II, 133). Su
gran obra periodstica, el Semanario Pintoresco, se hace con la intencin
declarada de eludir la poltica 138.
Sin embargo, su vida y sus escritos son inconcebibles sin una dedicacin poltica. Lo que pasa es que esa dedicacin no fue partidista en altos
cargos nacionales, sino municipal. La obsesin municipal de Mesonero
se concret en Madrid, y toda su vida, sus viajes, sus escritos, parecen
esfuerzos por conseguir que Madrid sea una ciudad moderna y hermosa.
Las cuatro palabras sagradas que Mesonero intentaba a toda costa aplicar
a Madrid (seguridad, salubridad, comodidad y ornato, que son los objetivos de toda buena administracin municipal MSMR, I, 177 y ss.)
inspiraron sus actividades, entre las que el periodismo fue signo y motor.
Y dentro del periodismo, un gnero de especial eficacia: el artculo de
costumbres. Costumbres madrileas, por supuesto.
Mesonero tuvo la fortuna de tener fortuna: hijo de familia rica, comerciantes de muchos e importantes negocios, no necesit humillarse
para vivir ni para escribir y viajar. Como propietario y escritor pblico
figuraba en los censos, y toda su vida supo sacar buen partido econmico
de sus negocios. Fue uno de los beneficiarios de la desamortizacin de
Mendizbal (1835-1837), pues compr solares y viejos edificios del patrimonio religioso convertido en patrimonio nacional. Y, de rechazo, en
patrimonio privado. Mesonero fue secretario de la Asociacin de Propietarios de Espaa (1846), y al final de su vida (1881), presidente honorario
perpetuo. Cargos muy justificados, dado el nmero e importancia de sus
propiedades urbanas. Cofund la Caja de Ahorros, el Liceo, el famoso
asilo de San Bernardino, el Ateneo restaurado, colabor en la creacin del
Teatro Espaol (vid. en nota 138 la lista de cargos que ocup).
Mesonero fue en Madrid personaje ubicuo y, en general, bien admitido en todas partes.
A los 16 aos y medio, 1820, interrumpiendo sus estudios, haba
tenido que hacerse cargo de los negocios familiares al morir su padre.
Cuando aos ms tarde, en 1830, con motivo de la edicin de su Manual
de Madrid, Mesonero visite al ministro Calomarde, ste le dir que conoci y recuerda a su padre y sus negocios como agente de Indias. Cuanto
antes (1826) Mesonero coloc aquellos negocios en condiciones muy
ventajosas, es decir, percibiendo rentas sin tener que ocuparse directamente de ellos. As pudo dedicarse a lo que le gustaba: los viajes, Madrid,

342

EL

SIGLO DE LA POLTICA

la escritura, los peridicos No sin antes (1823) tener que militar en el


ejrcito que acompa a Fernando VII y al Gobierno y las Cortes a Sevilla
y Cdiz, huyendo de los Cien mil hijos de San Luis. Una aventura contra
la voluntad del rey, al que aquellos hijos venan en realidad a devolver
su poder absoluto. Fueron sietes meses de milicia. Mesonero mantuvo, a
partir de entonces, un escrupuloso respeto hacia Fernando VII, al que ms
de una vez defiende y alaba con cautela. Regresado a Madrid, se dedic a
estudiar el teatro clsico espaol, a refundir y adaptar obras (Tirso, Lope,
Rojas, Zorrilla), a publicar otras (cinco tomos en la BAE) y a estrenar, sin xito, una original suya: La seora de proteccin y escuela de
pretendientes.
Moratiniano empedernido, Mesonero escribi tambin artculos de
crtica literaria, teatral sobre todo (Correo Literario, Cartas Espaolas,
Semanario Pintoresco), pero nunca hubiera pasado por ellas a la historia del periodismo. Publica, en cambio, con enorme xito, su Manual
de Madrid (1831), con el que intenta, y consigue, poner al da y superar
cuantos libros-gua de Madrid existen (EBMR, 333-339). Sin embargo, la
publicacin del Manual fue un difcil parto poltico por culpa de burcratas excesivos, y Mesonero tuvo que acudir al rey, que le ayud a salir del
atolladero.
Viaj largamente por Europa (1833, 1840, 1865, Inglaterra, Francia,
Suiza, Italia) tomando nota de los adelantos y maravillas que iba viendo
para aplicarlos a su Madrid, sin dejarse llevar por la bobalicona sensacin de que todo era malo y retrasado en Espaa. Es ms: en sus Recuerdos
de viaje canta las glorias europeas (por ejemplo, las de Pars) frente al
atraso de Espaa y de Madrid, pero pone tan de relieve los inconvenientes
(clima, egosmo ciudadano, frialdad de comportamientos y de la otra)
que termina uno sintindose a gusto en Espaa y en Madrid. Desde luego
en Madrid nunca le hubiera ocurrido lo que le sucedi en Pars, donde se
qued sordo para siempre 139. En 1834, al regreso de uno de sus viajes, Mesonero contrajo el clera, en aquella peste, otra ms, que caus en Madrid
mortandad y revolucin. l sali adelante, pero su madre, que le haba
atendido en la enfermedad, la contrajo tambin y muri. Aquel verano/
otoo fue espantoso en Madrid.
Para Mesonero, sin embargo, Madrid segua siendo, con las cautelas
debidas, lo mejor del mundo. El terrfico argumento que l atribuye
a un doctor de Alcal en su escena El observatorio de la Puerta del Sol
(EM, 101), no est tan lejos de ser el suyo propio:

343

CAPTULO 3

Lo mejor del mundo es la Europa (cosa clara!); la mejor de las


naciones de Europa es la Espaa (quin lo duda!); el pueblo mejor de
Espaa es Madrid (de veras?); el sitio principal de Madrid es la Puerta
del Sol ergo, la Puerta del Sol es el punto privilegiado del globo.

El sorites es ejemplar y no puede ser tomado sin irona.


No sera justo, no obstante, creer que Mesonero se encerraba en una
especie de paletismo madrileo: como buen periodista sus intereses eran
universales, como lo acreditan las pretensiones de su gran revista, Semanario Pintoresco Espaol, manifestadas en el primer nmero (1836, p. 5):
Buscaremos en el estudio de la naturaleza, de las bellas artes, de
la literatura, de la industria, de la historia, de la biografa y de las costumbres antiguas y modernas, todos los hechos, todos los adelantos
capaces de interesar la curiosidad pblica [] Escribimos para toda
clase de lectores y para toda clase de fortunas; pretendemos istruir a
los unos, recrear a los otros y ser accesible a todos (LEP, XX).

Pero para llevar a la prctica todas aquellas ideas que le iban surgiendo
en sus viajes, haca falta la poltica. Por lo menos la poltica municipal,
a la que l se dedic con mucha atencin. Primero, el alcalde Pontejos le
ofreci algn cargo en el Ayuntamiento (secretario privado, concejal
que Mesonero rechaz) Su amistad con el corregidor (alcalde preconstitucional) de Madrid (1834-1836), D. Joaqun Vizcano, marqus de Pontejos (el famoso marqus viudo de Pontejos, con plaza dedicada al lado
de la Puerta del Sol y del teatro Albniz), al que tanto admir y en el
que tanto influy, y su posterior cargo de concejal del ayuntamiento (de
1846 a 1849, en los que trabaj con seis alcaldes), le facilitaron las cosas
para convertirse en uno de los grandes colaboradores en la buena admininistracin de Madrid. Hasta el punto de que, como l mismo confiesa,
le solan apellidar con benvola irona El Corregidorcillo (MSMR, II,
203). Sus Memorias recaen, siempre que puede, en la administracin de
Madrid, que de ser una ciudad incmoda y sucia, polticamente atosigada,
abrumada bajo el peso del omnipotente Consejo de Castilla (MSMR,
I, 177), debera pasar a ser la hermosa ciudad libre, cmoda y limpia que
Mesonero soaba. Y por la que luch toda su vida. Y a cuyo servicio puso
su ingenio y sus escritos 140. Madrid, con la Constitucin de 1845, la ley
de ayuntamientos y otros avatares polticos y legislativos, vivi momentos

344

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ajetreados que Mesonero va reflejando puntualmente en sus Memorias.


En junio de 1849, seis meses antes de cesar como concejal y siendo ya
acadmico de la Espaola (era numerario desde 1847 y honorario desde
1838), se cas con Mara Salom de Ichaso y Mateo, 24 aos ms joven
que l y con la que tuvo cuatro hijos: Francisco, Manuel, Santiago y Mercedes. Manuel y Santiago murieron pronto, pero Mercedes, y sobre todo
Francisco, supieron honrar su memoria.
Los cargos administrativos de Mesonero, inevitablemente polticos,
estuvieron relacionados con Madrid (diputado provincial en 1858), por
cuya mejora trabaj con innumerables estudios y proyectos. Y cuando en
1875 fue elegido de nuevo concejal, casi limit su tarea a la venta, por
70.000 reales, de su biblioteca al ayuntamiento, organizacin y publicacin del catlogo (1877), dando origen a la Biblioteca Histrica Municipal. Fue nombrado director honorario de la Biblioteca, y Comisario nato
del Archivo de la Villa (1881). Pudo ser alcalde de Madrid y no quiso 141.
Mesonero lleg a una vejez respetada y amable, matizada por su sordera que, si le impidi ciertas actividades sociales, le hizo disfrutar ms
de su familia y de su casa. Sus Memorias merecieron todos los elogios de
Molins, Cnovas, Castelar, Nez de Arce, Hartzenbusch, Alarcn, Zorrilla, Galds, Pereda Hasta los del duro Clarn, que le defendi con energa contra los nicos que le atacaron, los neocatlicos de El Siglo Futuro,
para los que slo era un setentn liberal y peligroso (C, V, 1084 y ss.).
El 30 de abril de 1882, a las 10.30 de la maana, muri de un derrame
cerebral en su casa de la actual glorieta de Bilbao 142.
Por fortuna, y en justicia, la memoria de don Ramn Mesonero Romanos, l, que tena tan asombrosa memoria de la que se ufanaba, no ha hecho
ms que crecer. De aquella prodigiosa memoria es testigo Prez Galds,
que tanto la aprovech en sus Episodios Nacionales: Mesonero le cont
infinidad de cosas que Galds utiliz con mesura y agradecimiento 143.
Ni Mesonero fue un genio, ni un escritor comparable a los ms
grandes: fue un periodista dedicado y eficaz y un escritor (dramaturgo
frustrado, poeta festivo, narrador costumbrista) sensato que renunci
conscientemente (MSMR, II, 77) a lo que no poda ser (novelista, dramaturgo, poeta) para dedicarse a ser testigo de su tiempo. Sin sus escritos, la
mayora publicados en los peridicos antes de aparecer como libros, hoy
sabramos mucho menos, muchsimo menos, de lo que fue y represent el
siglo XIX espaol y europeo. Y de lo que fue Madrid, su ciudad del alma,
sobre la que escribi ms y mejor que nadie. Fue un testigo excepcional

345

CAPTULO 3

Ilustracin de Escenas
Matritenses, 1851.

de su tiempo, mxima aspiracin de cualquier periodista. Y periodista fue


por encima de todo. Testigo fiel en el retrato de Madrid y los madrileos:
tipos, personas, personajes, costumbres sociales, literarias y periodsticas.
Y en un tiempo difcil, cambiante y turbulento. Quiz el mejor elogio que
se le puede hacer es decir que todava resulta placentero leer sus escritos.
Placentero e instructivo.
Suele haber, en los estudios sobre Mesonero, cierta tendencia (alimentada por sus propias confesiones) a considerarlo como paradigma de
la generosidad y el desinters econmico. Es verdad que fue generoso y
desinteresado, entre otras razones porque tena buen capital propio. Pero
nunca se pas: vendi bien su biblioteca, parte de su biblioteca; negoci
al alza con sus peridicos (Diario de Avisos y Semanario Pintoresco) y
administr con gran sentido los negocios familiares, acrecentndolos. Mesonero fue un buen negociante desde nio, lo que le va a venir bien para
sus aventuras periodsticas, como enseguida veremos. Mesonero es, no
slo periodista-redactor y periodista-director, sino periodista-empresario.
Periodista total. Supo domesticar a ese monstruo de cien lenguas, como
defini al periodismo (MSMR, II, 179), en sus dos vertientes, la empresarial y la literaria. Primero escoge con toda lucidez un nuevo gnero, el de
los artculos de costumbres, como ms adecuado al periodismo (MSMR,

346

EL

SIGLO DE LA POLTICA

II88), y luego inventa sus Escenas en escritura vacunada contra el excesivo apresuramiento y actualidad. Quiso darles aire de permanencia
(MSMR, II, 94), sin que perdieran la ligereza y legibilidad.
Tras su aspecto sonriente y bonachn, Mesonero Romanos esconda
un guila, un lince para los negocios y el periodismo.
La gran obra periodstica de Mesonero es el Semanario Pintoresco
Espaol (1836-1857). Todas sus actividades anteriores slo fueron prembulos: sus colaboraciones gratuitas en El Indicador de los espectculos
y del buen gusto (1822-1823); su intervencin en el Correo Literario y
Mercantil (1828-1833); en Cartas Espaolas (1831-1832); en La Revista
Espaola (1832-1836), e incluso la direccin del Diario de Avisos de Madrid (1835) no son ms que prembulos de aprendizaje para la tarea
periodstica magistral ejercida en el Semanario Pintoresco Espaol. En
ese aprendizaje hay una figura clave: la del simpatiqusimo, camalenico
(biforme personaje, segn Mesonero) y hbil Jos Mara Carnerero, que
est en todas las aventuras periodsticas primerizas de Mesonero 144.
El Indicador de los espectculos y del buen gusto fue primero una
especie de gua crtica de espectculos, y luego publicacin poltica liberal
bajo la direccin de Carnerero y Jos Joaqun de Mora. Inspido peridico, llamar Mesonero al Indicador (MSMR, 281).
Cartas Espaolas, sea revista histrica, cientfica, teatral, artstica,
crtica y literaria. Publicadas con Real Permiso, y dedicadas a la Reina
Nuestra Seora, por D. Jos Mara de Carnerero (1831-1832), es la primera publicacin espaola que utiliza la litografa. Mesonero empieza a
publicar sus Escenas Matritenses bajo el seudnimo de El Curioso Parlante. Tambin publicaba en ella sus Escenas Andaluzas Estbanez Caldern, El Solitario. Y Carnerero se dedicaba a esquilmar y destrozar la obra
de un exiliado ilustre, Jos Joaqun de Mora (ERE, 222-223).
Desaparace Cartas Espaolas y Carnerero saca nueva revista, La Revista Espaola (1832-1836), en la que sigue colaborando Mesonero con
sus Escenas. Hace un viaje a Francia y, para sustituir su colaboracin, recomienda a Carnerero que contrate a Larra, que emplea en la revista, por
primera vez, su seudnimo Fgaro.
Cuando Mesonero regresa de sus primeros viajes al extranjero, siente
la urgencia de ir poniendo en prctica sus ideas sobre las mejoras de Madrid. Para conseguirlo tiene que contagiar al vecindario de esas ideas y
nada mejor que hacerse con un peridico al servicio de la causa, la causa
de Madrid:

347

CAPTULO 3

[] deseoso de apoyar y desenvolver con alguna extensin mis ideas,


tom de mi cuenta, con el impresor D. Toms Jordn, el Diario de
Madrid, desde el 1 de mayo de 1835; dle nueva forma; le dupliqu el
tamao y, reservndome un espacio conveniente, empec a publicar en
l un Boletn diario sobre todos los ramos de la Administracin municipal (MSMR, II, 141).

Con tanta eficacia que al da siguiente se vean convertidas en bandos con la firma del Corregidor sus propuestas de reformas. El corregidor era el marqus de Pontejos. Una de sus Escenas Matritenses (EM,
86-88) se titula El Diario de Madrid, y en ella, dividida en dos partes,
hace primero una historia detallada del Diario desde su nacimiento en
1758 como Diario noticioso, curioso-erudito y comercial, pblico y econmico hasta 1835, en que, llamado ya Diario de Avisos de Madrid, Mesonero lo arrienda. La segunda parte es un caso ejemplar de publicidad
de su peridico. Ah est el Mesonero empresario en todo su esplendor,
con nmeros y todo, con dinero contante y sonante. El Diario viene a
decir no slo est bien hecho y puede ayudar a los vecinos de Madrid
y forasteros a solucionar sus problemas, sino que, adems, da dinero, es
rentable. Por eso lo rent l. Negociante Mesonero.
Y basta de prembulos. Mesonero se lanza a su gran aventura periodstica: el Semanario Pintoresco Espaol. Pero no sin paracadas: se
asocia de nuevo a Toms Jordn 145, impresor, editor y librero, con librera
abierta en la Puerta del Sol, que se encarga de la impresin de los primeros
nmeros, de la venta y de la administracin hasta que Mesonero vea que
la nueva publicacin es rentable. Y otro paracadas: el Semanario aparece
el 3 de abril de 1836, no por casualidad. Acababa de desaparecer otro
semanario parecido al que quera hacer Mesonero: El Artista, de Eugenio
Ochoa (que luego colaborara un par de veces en los primeros nmeros
del Semanario) y Pedro Madrazo. El Artista, revista romntica, ajena a la
poltica, cometi un pecado, el del elitismo: era para pocos y esos pocos
no podan mantener la publicacin. Mesonero quera una revista para muchos, para todos (los que supieran leer, claro est). Una revista al estilo del
Penny Magazine ingls y el Magasin Pittoresque francs, con los que Mesonero haba tomado contacto en sus viajes. Una revista no muy distinta de
El Artista, pero mejor hecha y, sobre todo, con ms sentido comercial. Los
temas vendran a ser los mismos: biografas, monumentos, costumbres
una especie de enciclopedia popular, realmente popular. En lugar de la

348

EL

SIGLO DE LA POLTICA

litografa para los grabados, como lo haban hecho Cartas Espaolas y El


Artista, us el grabado en madera, nuevo en Espaa y casi en Europa. Para
ello hubo que importar de Francia una prensa mecnica (dos aos antes,
Pacheco haba importado la primera para su peridico El Universal) y
otros elementos tcnicos que abarataban los costes y favorecan la difusin. Para conseguir, a la larga, esas ventajas, tuvo que contratar tcnicos
y empleados franceses que, como es natural, suponan esfuerzo y gastos
a los que la prensa espaola no estaba acostumbrada. En el nmero del 1
de julio de 1838, ya en plena expansin del Semanario, se explican, con
grabados, aquellos medios tcnicos importados, y el 10 de enero de 1841
se hace recuento de otras interioridades: papel, suscripciones, grabados,
maderas, dificultades con los correos Tampoco estaba acostumbrada la
prensa espaola a tales confesiones profesionales.
Mesonero apost y apost muy fuerte en una empresa periodstica
que poda haber fracasado y en la que expuso parte de su dinero y todo
su buen nombre literario: el de El Curioso Parlante de las Escenas Matritenses. El habitual prospecto de intenciones, previo a la salida de la
revista, se reparti como prueba de lo que la revista iba a ser (las mismas
8 pginas, distribucin de secciones, grabados) lo cual era tambin una
novedad que Mesonero aprovech para aclarar una idea fundamental que
indica cul era la extraordinaria precisin y lucidez con que se lanzaba a
la aventura:
La idea de vender mucho para vender barato y vender barato para
vender mucho, que es la base ms segura del comercio, no ha entrado
nunca en la mente de los dedicados entre nosostros al ramo de la
librera.

La cosa est clara: estamos ante una empresa comercial, porque el


periodismo o es negocio o termina siendo carne de ideologa. Mesonero
haba visto en Europa publicaciones alejadas de la poltica y l quera lo
mismo. Todo lo que viene despus es consecuencia normal: asuntos interesantes para el mayor nmero de lectores y lenguaje al alcance de todos,
adornado con grabados. Nada de exquisiteces romnticas, al estilo de El
Artista, pero si hace falta, en beneficio del equilibrio y del negocio, que
alguien (Jos Mara Quadrado) ensalce el Romanticismo, se har.
El negocio avanz lentamente. Los dos primeros aos, la revista era
un poco catica en asuntos tratados y sin apenas carga literaria. Mesonero

349

CAPTULO 3

haca un poco de todo: redactar gacetillas y sueltos de todo tipo y cultivar sus Escenas matritenses. En 1838 ya se poda hablar de xito: eran
3.000 los suscriptores y entonces, asegurado el xito, el buen negociante
Mesonero se qued con la propiedad y la administracin del Semanario,
separndose de Jordn. Amistosamente, por supuesto. Los suscriptores siguieron aumentando hasta llegar a 5.000, y a finales de 1842, Mesonero
vendi el peridico por 10.000 reales. Por qu lo vendi? Quiz porque
las cosas ya no iban tan bien. Mesonero haba desantendido la revista a
causa de sus viajes y era obra demasiado personal como para no sufrir
gravemente por la desatencin de su dueo. Desde 1843 hasta 1857 en
que desapareci, el Semanario pas por altibajos, con slo algunos aos
de estabilidad y auge, entre 1847 y 1855, en los que fue dirigido por ngel
Fernndez de los Ros. As y todo es la publicacin espaola ms importante de su tiempo, en la que colaboraron todos los grandes escritores y
dibujantes 146.
Mesonero colabor, adems, en otras publicaciones: Liceo Artstico y
Literario Espaol (1838); Revista de Madrid (1838); El Laberinto (1845);
La Ilustracin (1849-1857), el semanario de Fernndez de los Ros; Museo Universal (1857-1869); Ilustracin de Madrid (1872); La Ilustracin
Espaola y Americana (1875-1881); La poca (1880)
Mesonero fue elegido acadmico honorario de la Espaola el 3 de
mayo de 1838, en pleno xito de su Semanario, y el 17 del mismo mes
se apresur a presentar en la Academia un discurso sobre la novela que
l mismo public al ao siguiente en su revista. Emilio Cotarelo analiza
detenidamente este discurso, con varia apreciacin, en su Elogio biogrfico (EBMR, 335-338). No fue elegido numerario hasta el 25 de febrero
de 1847, siendo ya concejal del ayuntamiento de Madrid. Es elegido para
la silla e (e minscula) en virtud de la reforma del 2 de febrero de 1847,
en que se aumenta el nmero de acadmicos hasta 36, lo que supuso la entrada en aluvin de una larga fila de aspirantes para los que, hasta entonces
(y se era el caso de Mesonero) no haba sillas vacantes 147.
Sus actividades acadmicas no fueron muchas, aunque fueron decisivos su influencia y esfuerzo (en nombre de la Academia) en la recuperacin de la casa de Lope de Vega y la publicacin de sus obras (1860), de
cuya edicin se encargara ms tarde Menndez Pelayo C, IV, II, 177871779 y en el salvamento de la iglesia (amenazada de destruccin) de
las Trinitarias, donde estaba enterrado Cervantes (1868). Probablemente
la sordera impidi mayor actividad acadmica a Mesonero que, por lo de-

350

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ms, estaba muy ocupado con las mejoras de Madrid y sus actividades en
el Ateneo, en el Liceo, etctera.

Castro y Serrano o la invencin

OS de Castro y Serrano (1829-1896) ha adquirido un relieve espe-

cial y sorprendente en los ms modernos estudios periodsticos, en un


apartado que, en la jerga de los estudiosos, podra llamarse algo as como
fenomenologa de la invencin en el periodismo informativo 148. Castro y
Serrano se invent una informacin que result ser verdad. Maticemos.
Era en 1870. En una reunin social, Castro afirm que lo que mejor
se cuenta es lo que no se ha visto. Pues cuntenos usted la inauguracin
del Canal de Suez, le contest alguien. El Canal se haba inaugurado el
17 de noviembre de 1869 con gran despliegue poltico y social. Periodistas de todo el mundo acudieron a Port Said y, al parecer, slo un espaol,
Eusebio Blasco, enviado por El Imparcial.
Castro se document y comenz a escribir en La poca, dirigida entonces por Ignacio Jos Escobar, primer marqus de Valdeiglesias, que
estaba en el secreto de la superchera, una serie de crnicas supuestamente
enviadas desde Egipto, en las que no slo se contaba la inauguracin del
Canal, sino la vida y milagros de Egipto entero. Con mucho xito de lec-

Jos de Castro y Serrano. (Blanco y Negro, 1896.)

351

CAPTULO 3

tores y sin salir de Madrid. Sin embargo, aparte de la cuidadosa documentacin histrica, Castro disfrut de la colaboracin detallada y asidua
de un verdadero corresponsal que estaba en Egipto y haba asistido a la
inauguracin del Canal: el erudito don Facundo Riao, que estaba all en
misin oficial. Entre l y su esposa, dama de singular cultura (BLE, 7),
hija del famoso arabista Pascual Gayangos, proporcionaron a Castro todos
los datos precisos (SAPM, 85-88). Como se ve, no fue tanta la invencin,
aunque hay que atribuir a Castro, con todo merecimiento, el ensamblaje
de toda aquella informacin variada y dispersa que l supo conjuntar y
darle vida. Una tarea periodstica que no se distanciaba demasiado de la
tarea estrictamente literaria, tal como Castro la conceba y la practicaba 149.
Aquellos artculos de La poca dieron lugar a uno de los libros ms estimables de Castro y Serrano: La novela de Egipto (1870), que fue traducido
al ingls.
Haba venido a Madrid con la desbandada (o acaso bandada) de La
Cuerda Granadina, muchos de cuyos miembros fueron integrndose en la
sociedad madrilea y ocupando puestos importantes en la poltica y en el
periodismo y la literatura. Castro nunca quiso intervenir en poltica y no
por falta de oportunidades: amigo de Cnovas del Castillo, recibi de ste
ofrecimientos de ser diputado, director general, consejero de Estado
Haba terminado los estudios de medicina en Granada, pero nunca
ejerci. Hace sus primeras armas periodsticas, como el resto de los miembros de La Cuerda Granadina, en El Eco de Occidente y La Redencin,
los peridicos de Alarcn. En Madrid es redactor jefe de El Observador
(1848-1853), peridico liberal donde escribi Nez de Arce; director
de un peridico cuasifantasmal: La Gacetilla (1853), fundado por Manuel Mara de Santa Ana, y muerto apenas nacido; director de El Criterio
(1856), diario poltico, literario y mercantil. Se hicieron famosas sus crnicas como enviado especial a las exposiciones universales de Londres
(1862) y Pars (1868), de donde salieron sendos libros. A la Exposicin
Universal de Londres acudi enviado por la Gaceta, lo que vena a equivaler a un encargo oficial. Luego colabor en La poca, La Ilustracin
Espaola y Americana (donde ejerci de censor o corrector de colaboraciones), Blanco y Negro Periodista de varias aficiones (literatura, gastronoma, msica), us, a veces, como seudnimo el de Un Cocinero de
S. M. Por ejemplo, en la pacfica polmica gastronmica que sostuvo con
el famoso doctor Thebussem (Mariano Pardo de Figueroa). Y casi como
cocinero actu en el famoso banquete que, en 1883, dedicaron a Galds

352

EL

SIGLO DE LA POLTICA

todas las fuerzas vivas de Madrid: organiz el banquete, redact en castellano la lista del men y ley las cuartillas escritas por Galds dando las
gracias.
Personaje bondadoso era Castro y Serrano que gozaba de general
simpata. Es simptico, deca Clarn (C, IV, 2., 1924), lo cual, en Clarn,
es mucho decir. Aunque, a rengln seguido, dijera de l una maldad de las
suyas (de las de Clarn): Castro y Serrano es una gran escritor que no
tiene nada que decir (C, VI, 223).
Castro tuvo, como periodista, una segunda e importante faceta: la
de reflexionar sobre periodismo. El 8 y 24 de octubre de 1857 publica
en sendos artculos de La Amrica, la gran revista quincenal de Eduardo
Asquerino, un estudio sobre la prensa espaola de la poca, que ya es de
obligada referencia. Y en el primer nmero de los Lunes de El Imparcial (27 de abril de 1874) publica un artculo de gran relieve y sensatez:
El Peridico, sobre la poltica en la prensa y que ya hemos citado aqu.
En 1882 ya se empieza a hablar en los peridicos, en las tertulias, en
los cotilleos de aquel genial cotilla que era Valera, del probable ingreso de
Castro y Serrano en la Academia 150. Pero antes que l entrarn Balaguer y
Alejandro Pidal y Mon. Elegido a mediados de 1883 para suceder a Francisco de Paula Canalejas Casas, silla k, habrn de pasar ms de seis aos
hasta que, el 8 de diciembre de 1889, pronuncie su discurso de ingreso
sobre Amenidad y galanura en los escritos como elemento de belleza y de
arte, al que contest Enrique Ramrez de Saavedra y Cueto, cuarto duque
de Rivas. En su intervi de ultratumba, Ortega Munilla le hace decir:
Fui a aquella casa porque es una de las tertulias distinguidas a que
nunca haba asistido. Pero si yo entr en la Academia, la Academia no
entr en m. Fui siempre el menos afecto a los trabajos de erudicin.
Ya sabes que amo sobre todas las cosas la amenidad (LE, 132, 8-VII
1916).

Alguna actividad tuvo, sin embargo, en la Academia; por ejemplo, la


contestacin al discurso de Fabi sobre su antecesor Rub (1891).
Muri el 1 de febrero de 1896. Haca un ao que se haba fundado
la APM, pero probablemente Castro ya no estaba para asociaciones. Le
sucedi en la Academia Jos Mara de Pereda, que hizo de l un cumplido
elogio. Muri ab intestato, sin haber hecho testamento, como se encarg
de poner de relieve la revista Barcelona Cmica, que diriga Carlos Osso-

353

CAPTULO 3

rio y Gallardo. Sus dos hermanas y su sobrina carnal renunciaron a toda


herencia posible: no haba tal herencia. Castro dej deudas. La revista
barcelonesa explica que:
Castro y Serrano no fue tampoco de los que escriben mucho: de
tarde en tarde escriba algunos de sus hermosos estudios, que los editores retribuan con largueza, pero los cuatro o cinco trabajos hechos
en un ao, apenas bastaran al autor para cubrir las ms perentorias
atenciones. Castro y Serrano viva adems con aparente lujo y frecuentaba las ms altas sociedades. Quin ser hoy capaz de apreciar
las contrariedades y sinsabores que sufrira en ms de una ocasin!
(BC, N45, 7-XI-1896).

Y ste fue el epitafio de Clarn:


Ha muerto, como ustedes saben y algunos bigrafos ya habrn olvidado, el seor Castro y Serrano, acadmico de la lengua, literato correcto, de buen estilo, no escasa cultura, fuerte imaginacin y enjundia
de ideas muy espaolas (C, IX, 494).

Los primeros encuentros RAE-APM

NA asociacin de periodistas fundada a finales del siglo XIX tena que

ser un nido de escritores: poetas, novelistas, dramaturgos No es necesario insistir en ello. Y si la Real Academia Espaola es lugar natural de
los escritores, el encuentro RAE-APM era inevitable. Si no fuera metfora
excesiva con olor a maligna, diramos que tan inevitable como un choque
de trenes que corren uno frente a otro.
La Academia se funda el 3 de octubre de 1714, si tenemos en cuenta
la cdula real de aprobacin. La Asociacin de la Prensa de Madrid celebra su sesin inaugural el 31 de mayo de 1895. Dos instituciones, pues, de
larga vida, aunque la APM no pueda pretender compararse con la RAE.
Sin embargo, muchos miembros de ambas estn llamados a coincidir.
De los 174 socios fundadores de la APM ninguno era acadmico de
la Espaola en 1895. Lo seran, aos ms tarde, Mariano de Cavia (n. 26
APM), Valentn Gmez (n. 63 APM), Eduardo Gmez Baquero (n. 64
APM) y Andrs Mellado (n. 99 APM). Gmez en 1907, silla f ; Me-

354

EL

SIGLO DE LA POLTICA

llado en 1909, silla k, Cavia en 1915, silla A, y Gmez Baquero en


1925, silla F. Cavia no lleg a tomar posesin. De ellos hablaremos en
el captulo siguiente, dedicado al siglo XX.
El prrafo final del artculo 2 de los estatutos fundacionales de la
APM, aprobados el 4 de marzo de 1895, deca:
Tambin podrn ingresar en la Asociacin sin derecho a ninguno
de los beneficios que la misma ofrece, pero con el carcter honorfico
de socios protectores, todas aquellas personalidades, corporaciones
o colectividades que hagan donativos a esta Sociedad o se suscriban
peridicamente por una cantidad determinada.

No es que tal adscripcin resultara muy atractiva (slo obligaciones


y ningn derecho), pero unos cuantos acadmicos de la Espaola no
periodistas profesionales pero vinculados al periodismo, se hicieron desde
el primer momento socios protectores de la APM: Antonio Cnovas
del Castillo, el marqus de Cerralbo, Carlos Mara Cortezo y Francisco
Silvela.
El primer asociado de la APM que ingresa en la Academia es Isidoro
Fernndez Flrez (Fernanflor), en 1898, pero no era socio fundador. Por
muy poco: haca el nmero 179.
El primer acadmico de la RAE que se hace socio de la APM es Manuel del Palacio, acadmico desde 1894 y asociado APM nmero 311 en
1896. Al poco tiempo, y en el mismo ao 96, se asocia a la APM con el
nmero 325 Eugenio Sells, acadmico desde 1895.

Manuel del Palacio, periodista en verso

ANUEL del Palacio y Sim (1832-1906) escriba sus textos periods-

ticos en verso, como otros los escriban en prosa (vid. nota 26, Captulo 2). De su facilidad para versificar en todo momento y en cualquier
circunstancia, quiz slo comparable a la de Narciso Serra (1830-1877),
se cuentan muchas ancdotas 151. Y todava hoy se puede decir de l algo
tan serio como esto:
[] el ms grande y fecundo de los poetas epigramistas del XIX, y me
atrevera a escribir que de la historia satrica espaola. Poeta de arte

355

CAPTULO 3

mayor y de arte menor, sonetista y letrista, romntico y spero, de la


Real Academia Espaola y de la irreal academia de la calle 152.

En la seccin grafolgica de la revista Barcelona Cmica, El hombre por dentro, se haca esta valoracin final de la personalidad de Manuel del Palacio:
Un hombre digno, justo, sin exaltacin, modesto, trabajador, a la
altura de su posicin, sin aspiraciones que desvirten el valor de sus
trabajos, ni apetitos que puedan hacer desmerecer su digna y respetable
figura (BC, 17, 21-IV-1894).

Quiz excesivo, como es inevitable en tales menesteres, pero no muy


alejado de la realidad.
Hijo del ex guerrillero leons (de Rabanal del Camino) Simn del Palacio (reconvertido en militar regular) y de la mallorquina Catalina Sim,
naci en Lrida, estudi en Valladolid y luego en La Corua, para, a los
18 aos, recalar en Granada siguiendo los tpicos traslados de un padre
militar. Muchos aos ms tarde, en 1883, escribira este Epitafio para un
militar ilustre:
Ningn hombre le venci
y fuera eterna su fama
a no morir, cual muri,
una noche que encontr
un ratn bajo la cama.

Manuel del Palacio. (Nuevo Mundo, 1906.)

356

EL

SIGLO DE LA POLTICA

En Granada se vincula a La Cuerda Granadina y a los peridicos que


la representaron, El Eco de Occidente, La Redencin Por su cuenta, en
1851, haba redactado Fray Chirimeque Andana, un peridico burlesco
que muy pronto fue suprimido por orden superior. En 1854, como otros
miembros de La Cuerda, se establece en Madrid siguiendo aquella muchachil bohemia de la que ya hemos hablado aqu, y en la que caban incidentes tan chuscos y divertidos como la invitacin a una cena barata (6 reales
el cubierto) que curs la pandilla nada menos que al millonario Salamanca
que acudi, cen y amig con los comensales (Del Palacio, Rodrguez
Correa, Bcquer, Nombela) (IR, 734-736).
Los aires revolucionarios que marcaron su ltimo ao en Granada, y de
los que pronto se arrepentira su amigo Alarcn, perduraron en l y empaparon de crtica polticosocial sus actividades periodsticas como redactor o colaborador de La Discusin (1858), el peridico demcrata de Nicols Mara
Rivero, donde escriban Castelar, Pi i Margall, Nemesio Fernndez Cuesta,
Estanislao Figueras la mayor parte de cuya redaccin, y Del Palacio con
ella, pas a El Pueblo (1860), diario democrtico de la tarde, como escisin
demcrata. Fue redactor de El Regulador (1859), peridico poltico que dur
tres meses, y, sobre todo, del semanario satrico progresista (republicano y
federalista) ms famoso y extremista del momento: Gil Blas (1864-1872),
fundado por Luis Rivera, el amigo de Palacio, con Federico Balart, Eusebio
Blasco, teniendo como blanco preferido de sus stiras a Narvez y Gonzlez Bravo, ODonell e Isabel II, y cuyos dibujos-caricaturas (de Ortego,
Perea, Pellicer, Urrabieta) le dieron originalidad 153.
La vena potica de Manuel del Palacio, que tambin cultivaba la sal
gorda, le llevaba, ms frecuentemente, al ingenio burln sin crueldad,
al estilo del siguiente epigrama publicado en La Ilustracin Ibrica (3,
20-I-1883, p. 7):
Por odio a la ortografa,
que olvid si la saba,
mi buen amigo Barrientos
ha dado en la atroz mana
de suprimir los acentos.
Ayer, desde Panticosa,
esta posdata me endosa
al fin de un pliego enlutado:
Chico, me tiene alelado
la perdida de mi esposa.

357

CAPTULO 3

Desempe la direccin de publicaciones, como Nosotros (1858), revista semanal de ciencia, literatura y arte que dur 4 meses; El Mosquito
(1864-1869, con saltos e interrupciones), peridico zumbn, picante y
musical hasta cierto punto; El Comercio (1864), peridico decenal de
asuntos econmicos, rgano de la Casa Banca de Madrid; El Peridico
Ilustrado (1866) Colabor en casi todos los dems peridicos. Usaba el
seudnimo Paco-Ila.
Su comprometida, agria a veces, dedicacin poltico-periodstica le
llev, primero, a la famosa crcel en El Saladero 154 y luego al destierro
a Puerto Rico. La Revolucin del 68 le trajo cargos polticos e influencia
social: en la carrera diplomtica lleg a ministro residente y desempe
algn alto cargo en la Administracin. Fue presidente del Ateneo de Madrid. Durante muchos aos, entre 1868 y 1900, mantuvo una famosa tertulia en el caf Suizo.
A finales de 1869, en pleno sexenio revolucionario comienza sus colaboraciones en El Imparcial, con una seccin llamada Chispas, donde
publicaba un soneto diario, autntico comentario satrico de actualidad.
El ttulo de esa seccin, Chispas, lo pas luego Palacio a sus colaboraciones, siempre en verso, en el semanario Blanco y Negro (1898). En 1890
colaboraba en la agencia Almodvar, como tantos otros periodistas-acadmicos (Balart, Campoamor, Cavia, Francos Rodrguez, Ortega Munilla,
Picn, Sells).
Su vida periodstica y literaria se vio alterada (o habra que decir
adornada?) por la polmica con Clarn, que un buen da, en su folleto
Sermn perdido (1885) dijo de l que era un medio poeta, algo as como
0,50 cntimos de poeta, media peseta, vamos. Para Clarn, haba en Espaa
dos poetas y medio: los dos poetas eran Campoamor y Nez de Arce; el
medio, Manuel del Palacio. Don Manuel se lo tom fatal, porque hasta
entonces se haba llevado bien con Clarn, y no acababa de entender a qu
vena aquello. A pesar de que Clarn haba intentado dorar la pldora (Al
no contarle como poeta entero, no es mi propsito mortificarle. Ser dos
tercios de poeta es ya un tanto! C, IV, 1., 491). Don Manuel se fue
a por Clarn: le lanz una Epstola enderezada a un famoso crtico que ha
pensado hacerme justicia dividindome por la mitad. En mala hora: Clarn
tampoco aguantaba mucho que digamos y escribi De Clarn a 0,50 poeta,
68 tercetos encadenados rematados en un cuarteto que, en el verso final,
habla, con alguna amargura, de estas vanas disputas de mujeres. Pero la
enemistad Clarn-Del Palacio perdur.

358

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Qued testimonio de aquella pelea en el libro editado por Manuel del


Palacio bajo el ttulo Clarn entre dos platos. Letras a la vista (Librera de
Fernando F, Madrid, 1889): los dos platos eran los textos de Del Palacio,
entre los que iba la epstola de contestacin de Clarn. En fin, una gresca
literaria ms.
Manuel del Palacio y su amigo Luis Rivera solan autoproclamarse
acadmicos de la legua. Manuel del Palacio ingres en la Academia
de verdad el 5 de abril de 1894, silla h, con un discurso de ttulo innecesario: Hasta qu punto el idioma est identificado en nuestra patria con el
idioma vulgar y cules y cuntas son por consiguiente sus condiciones de
utilidad y de grandeza. Le contest otro periodista, Vicente Barrantes.
Ante su ingreso en la Academia, Manuel Ossorio y Bernard escribi:
Manuel del Palacio, el genial y atrevido poeta, el autor de Cabezas y calabazas, el gacetillero de El Pueblo, el redactor de Gil Blas,
ha ingresado hoy en la Ral Academia Espaola, estrenando por cierto
el hermoso edificio levantado por la sabia corporacin en la subida
del Retiro. El impenitente revolucionario se ha hecho relativamente
conservador; el bohemio de hace treinta aos, acaudalado burgus y
diplomtico; el poeta procaz, acadmico. La transformacin ha sido
completa; pero no hemos de hacerle por ello ningn cargo: nos limitamos a lamentarla si contribuye a que el poeta sea menos fecundo en los
sucesivo, o como diran lo partidarios del retrucano, a que d menos
chispas.
Y no es dudoso que as ha de suceder: la sombra del manzanillo
acadmico enerva todas las actividades y seca todas las iniciativas del
escritor. Si Manuel del Palacio lograre sustraerse a ella ser el primer
caso en su gnero y un acadmico excepcional. En fin, consolmonos
repitiendo con Eusebio Blasco en El Liberal de hoy: El triunfo es de
todos los que empezaron con l y la apoteosis de una generacin que
comenz tirando con bala rasa a la Academia (BC, 17, 21-IV-1894)

El desastre del 98 tambin tuvo en Del Palacio glosador festivo, doloridamente festivo. Ni los ms inquietos antiyanquis modernos mejoraran
esta cuarteta:
Es injusto con los cerdos
a los yanquis comparar,
porque el cerdo es provechoso
y el yanqui perjudicial (DT, 136).

359

CAPTULO 3

Madrid honr a Manuel del Palacio con una plaza y un pequeo monumento (1931). Pero la plaza no se llama del periodista, sino plaza del
poeta Manuel del Palacio.

Eugenio Sells, marqus de Gerona

UGENIO Sells y ngel (1844-1926) fue marqus de Gerona como des-

cendiente del general lvarez de Castro, defensor de Gerona contra los


franceses, y vizconde de Castro y Orozco. Ocup importantes cargos polticos: consejero de Instruccin Pblica y jefe superior de Administracin
civil, presidente de la Sociedad General de Autores, y durante la Regencia
(1885-1902), gobernador de Sevilla y Granada. Era gobernador de Granada cuando, en 1889, fue coronado all Zorrilla, su poeta preferido.
Cuando tena ya 71 aos fue a visitarle El Caballero Audaz (Jos Mara Carretero) para una de sus entrevistas en La Epoca y lo retrata as:

Eugenio Sells. (La Esfera, 1915.)

360

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Don Eugenio es pequeito, encogido y lento para accionar Da la


impresin de esos muecos de madera inarticulados. Su rostro bermejo
est cubierto por una barbita rala, gris y puntiaguda Anda y habla
lentamente con algo de cansancio, como cuando ya se va coronando
una cuesta. En su indumentaria es un poco absurdo y descuidado
(LQSPM, IV, 34).

Parece un obituario. Sin embargo, Sells tardara an 11 aos en


morir, a los 82 de edad. Fue un superviviente del XIX en el XX, y si no lo
incluimos como tal en el captulo correspondiente es porque su ingreso
en la Academia se produjo en junio de 1895, a los pocos das de fundarse la APM, en la que Sells entrara, ya acadmico, al ao siguiente.
Lo que dio fama a Sells fueron sus obras de teatro al que se dedic,
del que vivi ganando dinero (l presuma un poco de ello y calculaba
haber ganado un milln de pesetas; as se lo confesaba a El Caballero
Audaz) y por el que abandon la poltica y el periodismo. Fue periodista
de juventud y el periodismo, sin embargo, le cundi durante toda la
vida. Ah estn para demostrarlo su discurso de ingreso en la Academia
y sus constantes colaboraciones. Por eso tiene especial gracia que en
su Granada natal haya una calle que se llama Periodista Eugenio Sells
(tambin las hay en Mlaga y Madrid, pero sin el periodista del callejero granadino).
Como dramaturgo, estuvo en el centro de la polmica esttico-ideolgica del Naturalismo, y consigui, entre otros, un enorme xito con
El Nudo gordiano (1878) y varios escndalos. Tambin tuvo algunos fracasos, como el de su Cleopatra (1878), versin de la de Shakespeare, y
Campanas y cornetas (1900) 155.
Es elegido acadmico de la Espaola el 2 de diciembre de 1894 por
unanimidad: 27 votos de los 27 acadmicos votantes. Como si con tal unanimidad quisieran los acadmicos hacerse perdonar el haber tardado en
elegir a Sells, que llevaba tiempo viendo, con alguna melancola, cmo
se le adelantaban otros. Ingresa el 2 de junio de 1895, silla X, con un
discurso sobre El Periodismo al que contest Jos Echegaray. Al morir
Sells, la poltica de Primo de Rivera, creando las plazas de acadmicos
regionales (noviembre, 1926) hace que la Academia mire para otro lado
y no elija sucesor de Sells hasta 1940 en la persona de otro periodista
singular, Rafael Snchez Mazas, que no llega a ingresar, aunque no muere
hasta 1966.

361

CAPTULO 3

Sea como quiera, Sells, el notable autor dramtico y periodista, se


ha dejado hacer acadmico, dice Clarn con ms irona que verdad (C,
IX, 258).
La revista Blanco y Negro 156 salud as la eleccin acadmica de
Sells:
No por ser los ltimos en publicar el retrato de este insigne escritor,
quizs el ms castizo y desde luego el ms poeta y genial de nuestros
prosistas, vamos a la zaga de la pblica admiracin en cuanto se refiere
a la poderosa personalidad literaria de Sells. Espritu de novedad, savia vivificante, alientos generosos y potentes entraron con l en la vetusta Academia de la Lengua, que pocos aos hace amenazaba acabar
en cuartel de invlidos o en raro museo de arqueologa del lenguaje.
D. Eugenio Sells fue recibido acadmico de la Espaola el 2 del
actual, ocupando el silln vacante por muerte de D. Aureliano Fernndez-Guerra y Orbe. El discurso del nuevo acadmico tuvo por tema El
periodismo, y en aquellos prrafos, esculpidos por el cincel mejor que
trazados por la pluma, se hace un anlisis trascendental del llamado
cuarto poder con una elevacin de ideas y con una magia de lenguaje
que suspenden y admiran.

Una vez ms asombran tantos elogios de alguien que difcilmente


encontrar hoy quien lo recuerde.
El discurso de Sells sobre El periodismo (PEH, 127-146) es el primero que sobre tal asunto se pronuncia en la Academia por un numerario.
El lejano discurso de Pacheco (1845) no era de un numerario, como ya
explicamos. Entre las grandes alabanzas que Sells dedica al periodismo
(de eficacia social superior a la oratoria y a la obra literaria, teatral o artstica) hay una de especial agudeza y comprensin del fenmeno periodstico que no era muy comn en la apreciacin general de la poca: el periodismo como elemento de cohesin social. Segn Sells, el periodismo
es el conglutinante que completa el estado de sociedad, dando cohesin
a sus miembros en las empresas comunes. Los elogios de Sells dan pie
para que Echegaray, en su contestacin, luzca sus metforas cientficas 157.
Clarn alaba con entusiasmo la valenta de Sells al escoger el periodismo
como tema de su discurso y aprovecha para, cmo no, azotar un poco a la
Academia y reflexionar sobre el periodismo (C, IX, 258 y ss.).
Sells, como hijo de funcionario (magistrado de Audiencia), pasa su
infancia y primera juventud de ciudad en ciudad: Granada, donde naci,

362

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Zaragoza, Burgos Estudi derecho en Madrid, ejerci de abogado en


Burgos y estuvo destinado en Extremadura como fiscal. En 1861, participa
en aquella corta aventura periodstica y literaria de El Ao 61, con Liniers,
Herranz, Francisco Silvela Publica poesas y va escribiendo dramas que
estrenar ms tarde. En torno a la revolucin del 68 empieza a dedicarse
intensamente al periodismo: es redactor de La Iberia (1854-1868), el diario progresista de Pedro Calvo Asensio, en el que tambin figuraba Nez
de Arce; de El Pueblo (1860-1870), diario democrtico de la tarde, que
luego adquirira Castelar; de El Universal (1867-1870), el diario progresista de Eduardo Asquerino, donde se combata a Narvez y en el que
tambin estaba Balart; de El Imparcial (1867-1933), de Eduardo Gasset y
Artime. Es director de La Revolucin (1870), diario poltico democrtico,
y colaborar asiduamente en El Espaol (1900), de Jos Snchez Guerra y
en el castelarista El Globo (1875), donde public artculos que luego edit
en libro: La poltica de capa y espada (1876), muy elogiado por Azorn.
En 1885 es uno de los tertulianos del famoso Bilis Club (vid. nota
110) y no sale muy bien parado en los recuerdos de otro tertuliano ilustre,
Armando Palacio Valds (AVP, 174).
En 1896 se hace socio de la APM. En la Academia contesta al discurso
de ingreso de Armando Palacio Valds (1920), siendo su sobrino Eduardo
Palacio-Valds primer secretario de la APM (socio desde 1911). La ms
importante intervencin acadmica de Sells fue su viaje a Argentina, en
mayo de 1910, para animar en aquel pas la fundacin de la Academia Argentina de la Lengua, correspondiente de la Espaola y precedente de la
actual. Sells viajaba en el squito de la infanta Isabel de Borbn, la popular Chata, para asistir a la celebracin del primer centenario de la independencia argentina. Entre las personalidades del squito estaba Valle-Incln,
que escribi una carta a Azorn en la que, entre otras consideraciones muy
poco gratas para la embajada espaola, le deca: [] no puede usted
formarse idea de nada ms ridculo que la actuacin de Sells (AIRM,
415). Sells tena celos de la fama de Valle en Amrica mientras l era un
perfecto desconocido. Eso, al menos, asegura Valle.
Muri el 12 de octubre de 1926 en Madrid, que le dedic una calle.

363

CAPTULO 3

Fernanflor, el periodista soltero

SIDORO Fernndez Flrez o Flores (Fernanflor) (1840-1902), per-

sonaje singular que es saludado por todos como el primer periodista


que es llamado a la Academia. Una exageracin con alguna base real que
Alonso Zamora Vicente intenta explicar: El nuevo acadmico supona la
entrada en la Casa del periodismo militante, periodismo casi cotidiano, ya
como poder social, aliado con la literatura (RAZ, 216). Es el primer periodista, slo periodista, que ingresa en la Academia. Salvada una mnima
veleidad poltica a que nos referimos en el apartado Los periodistas coronados (metafricamente), del Captulo 1. Valera dir que la Academia
llamar a su seno a Isidoro Fernndez Flrez en representacin de la
prensa diaria, rgano poderoso de la opinin pblica en el da y rpido y
constante vehculo por cuya virtud la palabra y el pensamiento se difunden
hoy sobre la muchedumbre (EAV, 200). Y Valera saba lo que deca.
Parece, pues, que estamos ante el primer periodista que es elegido
acadmico por ser periodista. Teniendo en cuenta sus condiciones literarias, como es natural, pero no haciendo de ellas el principal argumento

Isidoro Fernndez Flrez,


Fernanor. (Blanco y
Negro, 1898.)

364

EL

SIGLO DE LA POLTICA

de su eleccin. Argumento que Fernanflor se encarg de avalar con un


discurso de ingreso dedicado al periodismo, La literatura en la prensa, en
el que confiesa que lleg al periodismo con ms aficiones literarias que
polticas y con el decidido propsito de ir contra el injusto exclusivismo
poltico de los peridicos. (Recordemos el artculo de Castro y Serrano en
el primer nmero de Los Lunes.)
Aquel discurso de ingreso en la Academia resume bien la personalidad humana y periodstica de su autor: ingenioso, pesimista, escptico,
ilusionado con su tarea a pesar de todo. Una tarea que cumpli: lo ms
importante que hizo en el periodismo de su poca fue precisamente dar
espacio, y hacerlo con atractivo y agudeza, a la literatura en el peridico,
al mismo tiempo que dignificaba la redaccin de las noticias y los comentarios. Era notable escritor y estudioso de la literatura como lo acreditan
sus obras editadas en libros 158. [] este seor, dira Clarn, tiene dotes
de revistero realmente literario; no es uno de esos noticieros disfrazados
de escritores que ahora se usan, sino un hombre de ingenio y de estilo,
que sabe sazonar con gracias de pensamiento y de forma los sucesos que
narra y las descripciones de lo que ve y observa (C, IX, 683). No obstante, mostr algo ms que calidades literarias, como enseguida veremos,
y Clarn tambin reconocera (C, X, 283). Tena eso que se llama instinto
periodstico y que se manifiesta en la certera y pronta percepcin de lo que
al pblico puede interesar (BN, 571). Nada menos que Galds se confes
aprendiz de Fernanflor, no sin algunas resistencias iniciales, en cuanto al
tono y estilo de los escritos periodsticos 159. A su muerte, el fundador y director de Nuevo Mundo, Jos del Perojo, le dedica muy cumplidos elogios
como el mejor periodista del siglo XIX, y no slo porque escribiera, y muy
bien, en los peridicos, sino porque saba hacer peridicos que no es lo
mismo que saber escribir (NM, 432, 16-IV-1902).
Miembro de la APM (1895), ingresa en la Academia el 13 de noviembre de 1898 (silla U). Sus actividades acadmicas no fueron muchas ni
intensas. [] disfrut poco de un triunfo que no solicit, y que acept
con el indiferentismo ntimo y la superficial urbanidad que le caracterizaba, dijo quien le conoca bien (IR, 1025).
Es llamativo que en las actas y memorias de la APM no haya quedado constancia de ninguna manifestacin por la eleccin acadmica de
Fernanflor. Era el primer socio elegido! La APM pasaba por urgencias
econmicas de subsistencia y quiz no estaba para exquisiteces literarias
como las que sola ofrecer el nuevo acadmico. Quin sabe.

365

CAPTULO 3

La sustancia de su discurso de ingreso en la Academia podra resumirse en esta frase que Fernanflor dice, analiza y estruja:
La primera condicin del periodista es tener metido el castellano
en la mdula de los huesos. Es de imaginar el placer con que fue escuchada en la docta casa. El discurso es contestado por Juan Valera (vid.
nota 114). Y cuando, en 1902, Antonio Maura suceda a Fernanflor, har
de ste muy elogiosa mencin ms all de lo protocolario. Estos tres
discursos 160 son de obligada lectura para quien desee hacerse idea cabal de este personaje al que hemos llamado singular y que lo era por
varios motivos. Dos crticos tan reconocidos, y ambos clrigos (uno ex
clrigo), como el padre Blanco Garca y Julio Cejador, hacen un retrato
poco misericordioso y coincidente de Fernanflor, en el que hablan de
afectaciones, descoyuntamientos, esencias de tocador y, en suma, los
artificios refinados que lleva consigo la falta de naturalidad []; espritu autoritario con algo de coquetismo mujeril, que le haca vivir
solitario y fro (EUE, 1924, XXIII, 810). Slo les ha faltado referirse al
seudnimo Fernanflor como smbolo homoflico. Cuando Jos Gutirrez Abascal (Kasabal) saluda su nombramiento, lo hace con grandes
elogios, y con este sutil apunte:
[] es un hombre que no se encuentra en su centro ms que en los
salones y entre damas; all luce su ingenio con frases oportunas, breves, que tienen, segn el momento, o el aguijn de la abeja o la dulzura
de sus mieles (BN, 393, 12-XI-1898).

Su amigo el periodista Julio Nombela hace de l el siguiente retrato:


Tuvo muchos admiradores, cuantos lean sus siempre ingeniosos
e interesantes artculos; pero preciso es reconocer tambin que tuvo
pocos amigos. Era voluntarioso, dominador, sobre todo dominador.
De raza aristocrtica, su correccin y su finura eran exquisitas; pero
en todas esas cualidades faltaba calor. La forma caracterstica de sus
afectos era la ms pulcra cortesa, bajo la que se perciban un elegante
indiferentismo, un enfermizo espritu autoritario y una absorcin muy
semejante a la de las mujeres coquetas, porque tena algo de femenil
(IR, 1025).

Cuando muere en 1902, alguien trata de explicar por qu Fernanflor


ha permanecido siempre soltero:

366

EL

SIGLO DE LA POLTICA

[] porque en la vida del peridico se haba hecho cargo de los disgustos, contrariedades y sinsabores por que pasan los periodistas casados,
aun los de mayor fortuna. La entera independencia, la ligereza y rapidez de movimientos que al periodista son necesarios, y para los cuales
la vida familiar suele ser un obstculo, haban conquistado el alma de
Fernanflor y le haban creado una movilidad y sutileza de espritu verdaderamente admirables (BN, 571, 12-IV-1902).

Esta explicacin nos lleva a un terreno muy distinto, en el que encaja


la personalidad de un nuevo periodista que nada tiene que ver con el colaborador sedentario, el eterno tertuliano de silln o el poltico que usa y
abusa del periodismo. Estaramos, en fin, ante el primer periodista puro,
casado con su profesin.
Alto, filiforme, atildadsimo en un modo de vestir muy personal y
fuera de moda, aficionado a las antigdades, de las que su vivienda de
soltero era un verdadero escaparate, satrico, lejano, circunspecto, don Isidoro era un periodista original, creador y, en su anacrnica prestancia,
inaugurador de un periodismo adelantado a su tiempo.
Es redactor del diario poltico de la Unin Liberal La Razn espaola
(1863-1866); redactor de El Imparcial (1867-1933), diario liberal fundado
y dirigido por Eduardo Gasset y Artime (abuelo materno de Jos Ortega
y Gasset) 161, donde firma con el seudnimo Un luntico y crea el pionero
suplemento literario de mucho xito, Los Lunes de El Imparcial, cuyo
primer nmero aparece el 27 de abril de 1874 y que dirige Fernanflor
hasta mayo de 1879 en que se produce una autntica desbandada entre los
redactores y trabajadores de El Imparcial, Fernanflor entre ellos. Como
don Isidoro era ntimo de la familia Gasset, y uno de los redactores mejor
pagados, sta consider siempre una traicin su intempestiva salida del
peridico. Mefistfeles de saln, le llama Manuel Ortega y Gasset en
su biografa de El Imparcial (EIO, 29). Este incidente, que fue ms que un
incidente, con implicaciones polticas y econmicas, perfila un poco ms
la personalidad de Fernanflor, una personalidad compleja y nada fcil.
En la imprenta de El Imparcial se haca una revista ilustrada de poltica, ciencias, artes y literatura, La Ilustracin de Madrid (1870-1872),
que sala los das 12 y 27 de cada mes y diriga Gustavo Adolfo Bcquer.
Su redactor jefe era Isidoro Fernndez Flrez. Una revista renovadora,
nacional, muy nacional, de altura literaria, donde colaboraron Cnovas
y Galds, de grandes y nuevas aportaciones en cuanto a la ilustracin.

367

CAPTULO 3

Gasset y Artime la apoy desde el primer momento, cuando los hermanos


Bcquer se la propusieron, y Fernndez Flrez anim a Gasset y se puso
al frente de la aventura.
A su salida de El Imparcial, en 1879, y con quienes haban abandonado el peridico de Gasset y Artime, funda El Liberal, donde crea otro
suplemento parecido a Los Lunes, Entre Pginas, y organiza unos concursos de cuentos (1900-1902) de mucha resonancia entre escritores y lectores. El Liberal intent ser ms que un peridico bien escrito: un peridico
comercial. De hecho, fue un buen negocio. Introdujo los anuncios por
palabras y quiso llegar a todos a travs del moderado sensacionalismo, de
reportajes y entrevistas. En 1880 consigui una tirada rcord de 70.000
ejemplares con motivo de las informaciones sobre el famoso crimen de la
calle de Fuencarral. Como todos, Fernanflor colabora en diarios y revistas e hizo famosa una seccin de crtica teatral en La Ilustracin Ibrica
(1886).
Muri en Madrid el 7 de abril de 1902.
La traidora enfermedad de Madrid, la pulmona aguda, ha borrado
de la lista de los vivos en plena primavera, en pocos das, a este periodista insigne. Fernanflor era y fue siempre un periodista. El ambiente
del peridico era la atmsfera que respiraba con ms amplitud: entre
periodistas vivi, y rodeado de periodistas amigos y discpulos suyos
ha muerto (BN, 571, 12-IV-1902).

Ossorio y Bernard cambia la fecha de la muerte y aade una nota de


color: Falleci en 8 de abril de 1902, legando su fortuna, que era considerable, al director y al administrador del peridico El Liberal (ECPE,
130). Y tal testamento cierra el ciclo de un periodista que vivi slo para
el periodismo, en l gan dinero y a l, al periodismo, lo hizo revertir.
Poco o nada queda ya de aquel periodista enamorado de la lengua y, quiz,
filigranero en exceso. Y cuando alguien, Eugenio dOrs, considera, en su
Valle de Josafat, que acaso sera justo sacarle un poco del olvido, lo que
hace es enterrarlo ms llamndole excelente destrozador del castellano,
provinciano y ridculo.

368

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Pereda-Galds, los extraos amigos

RAN tan distintos que no pareca posible que fueran tan amigos. Eran

tan amigos que no podan ser tan distintos. Enseguida veremos que la
clave la da Galds. Y la da Clarn 162. Porque, efectivamente, no eran tan
distintos. Sobre ambos cay la muralla del desdn y del olvido. La llamada
Generacin del 98 (Unamuno, Baroja, Azorn, Rubn Daro) no simpatiz con aquellos hombres de la Generacin del 68, a pesar de las admirativas cartas que dirigieron a Galds (vid. en nota 159, Cartas del Archivo
de Galds).
Galds se ha recuperado con holgura y hoy es de buen tono admirarlo.
Pereda no se ha recuperado. Ambos tuvieron dedicacin al periodismo y
a la poltica (fueron diputados, aunque de signo distinto), dedicacin ms
larga e intensa en Galds que en Pereda.
Galds, diez aos ms joven que Pereda, fue en sus ltimos aos como
la sombra de un personaje de sus propias novelas.
Don Benito se adelant, en el escenario, llevado de la mano de
los actores para recoger las aprobaciones del pblico. Le conducan
suavemente, guindole hacia el ruido de los aplausos. Su cabello gris
despeinado le caa sobre la frente. Sus ojos sin luz se aquietaban bajo
la sombra de las cejas espesas. Un cuerpo grande, todava con estructura poderosa, casi demolida, arrastraba con lentitud los pies, mientras
la cabeza se inclinaba con dignidad (desde qu invisible lejana?) para
recibir el sonido benigno, la lluvia casi imperceptible que resbalaba
con suavidad por esa frente noble.
La ovacin se hizo ensordecedora. No importaba. Un gran viejo
doloroso era lo que el muchacho estaba viendo. Y, para l, un viejo
augusto, en la cumbre del existir, con toda la luz ms honda y ltima
del poniente dndole sobre las espaldas.
Era en el Teatro Infanta Isabel de Madrid. Cundo? Una noche de
diciembre de 1915. Y se estrenaba un drama de Galds: Sor Simona
(LEVA, 157).

Aquel gran viejo doloroso que Vicente Aleixandre encontr en su


infancia tena 72 aos y morira 5 aos despus. A sus espaldas, toda la
vida que sabemos, toda la vida que no sabremos nunca y un espacio menos
considerado en el que cupieron, de muy distinta manera, el periodismo y
la Academia.

369

CAPTULO 3

Un ao antes del encuentro descrito por Aleixandre, el periodista Andrenio hace una pattica descripcin del viejo Galds cuando sale a saludar en el estreno de Celia en los infiernos (NM, 5-II-1914).
Benito Prez Galds (1843-1920), un grancanario que se hizo madrileo, empez a sonar para la Academia, con algunas presiones epistolares
y mediticas, desde los aos 70, y opt formalmente a ella en 1888, a los
45 aos, cuando ya era escritor importante y famoso, autor de novelas (La
Fontana de Oro, Doa Perfecta, Gloria, Marianela, La familia de Len
Roch, El amigo Manso, El Doctor Centeno, Fortunata y Jacinta) y en
marcha triunfal sus Episodios Nacionales. Firman la solicitud de la plaza
de acadmico para Galds, el 6 de diciembre de 1888, Juan Valera, Gaspar
Nez de Arce y M. Menndez y Pelayo. La plaza fue para Commelern,
un oscuro y erudito catedrtico de latn. Y el coro de sus amigos (entre

Prez Galds, joven periodista.

370

EL

SIGLO DE LA POLTICA

ellos Menndez Pelayo, Valera y Clarn) se desgaitaba gritando la injusticia de que Commelern, Castro y Serrano, Cristino Martos y el padre Mir,
fueran preferidos a Galds. Otro coro de enemigos, que no queran ver
ni en pintura a aquel peligroso republicano comecuras, lograba diferir la
inevitable eleccin. Ambos coros, un poco exagerados. No era para tanto,
o, por lo menos, no era nada tan raro, ya que los cabildeos electorales de
la Academia, en los que, por cierto, eran maestros Valera y Menndez Pelayo, estaban a la orden del da 163.
Galds fue elegido acadmico en junio de 1889 y tard en ingresar 8
aos. Clarn contaba con gracia e irona los tira y afloja de la hechura del
dichoso discurso acadmico de Galds (C, IX, 902-903). Por fin lo escribi e hizo su ingreso el 7 de febrero de 1897, en sesin memorable, en una
sala repleta de un pblico expectante e ilustrsimo, con un discurso sobre
La sociedad presente como materia novelable, al que contest Menndez
Pelayo, con voz mucho ms audible que la del recipiendario. Galds, que
tena terror a hablar en pblico, dijo su discurso bajito y atropellado. Muy
pocos se enteraron de lo que deca, pero daba igual, la ceremonia iba por
otro lado. Suceda Galds al neo Galindo y de Vera (silla N). A los
pocos das, el 21 de febrero, ingresaba su amigo Pereda, sucediendo a Castro y Serrano (silla k). Los das suficientes para que Galds pudiera dar
contestacin al discurso de Pereda sobre La novela regional. Una contestacin como era de prever: suma alabanza al hombre y al novelista Pereda.
Aprovech adems Galds para ilustrar, una vez ms, la extraa amistad
entre ambos:
l con sus creencias, yo con mis opiniones. Y empleo con toda
intencin estos dos trminos, creencias y opiniones, para indicar con
ellos que Pereda me llevaba la ventaja de no tener dudas. Ved aqu
tambin la diferencia capital entre nuestros caracteres considerados literariamente: Pereda no duda; yo s. Siempre he visto mis convicciones
oscurecidas en alguna parte por sombras que venan no s de dnde. l
es un espritu sereno, yo un espritu turbado, inquieto.

La recepcin de Pereda fue tan brillante y concurrida como la de Galds. Pereda, en su discurso sobre la novela regional (concepto que Valera
cuestionara con gran copia de argumentos), adems de hacer una especie
de menosprecio de corte y alabanza de aldea, cita a los modernistas
como los ttricos de la negacin y de la duda, que son los melenudos

371

CAPTULO 3

de ahora 164. Con la fama de reaccionario que tena Pereda, bastaron tales ataques para que peridicos y tertulias progres se sintieran ofendidos
y, una vez ms, se cotilleara sobre la extraa amistad Pereda-Galds.
Valera cont detalladamente el doble acontecimiento de Galds y Pereda para sus lectores argentinos (EA, 112-126), y el futuro acadmico y
socio fundador de la APM, Eduardo Gmez de Baquero (Andrenio) escribira su Crnica literaria en La Espaa Moderna (nm. 99, 1897) con este
ttulo abarcador: Prez Galds y Pereda en la Academia Espaola.
En la eleccin de Jos Mara de Pereda (1833-1906) no hubo polmica: su significacin ideolgica y poltica no slo nada tena que ver
con la de Galds sino que era contrapuesta: liberal-progresista Galds,
conservador-carlista Pereda. Y catlico a machamartillo. Sin embargo,
uni a ambos una de esas amistades ejemplares que se citan siempre como
modelo de lo que est ms all de ideologas y formas de vida. Admirado
compaero y amigo queridsimo, deca la dedicatoria de una fotografa
de Pereda para Galds. Eso eran el uno para el otro.
Ni Galds ni Pereda frecuentaron mucho la Academia. Pereda viva
en Polanco (Cantabria), muy afincado en la tierruca por nacencia, y por

Jos Mara de Pereda.

372

EL

SIGLO DE LA POLTICA

negocios y viajaba a Madrid algunas veces, no muchas. Haba vivido en


Madrid en su juventud y no guardaba muy buen recuerdo, como no se privara de manifestar en su discurso de ingreso en la Academia. En tono de
cariosa ingenuidad haba unos versos que decan de Pereda:
Montas sencillo y franco
que no cesa de correr
de Santander a Polanco,
de Polanco a Santander.

Galds tena segunda casa en Santander y, sobre todo, viajaba, se


documentaba para sus libros, una actividad enorme, hasta construir ms
de cien obras.
Entonces era obligatorio que los acadmicos residiesen en Madrid,
pero siempre haba posibilidad de suave trampa. Trampa que, por cierto,
haba recomendado a Pereda nada menos que su amigo Menndez Pelayo.
Consista en simular que se resida en Madrid. Rubn Daro cuenta as la
trampa de Galds y Pereda):
Prez Galds, para el reglamento, vive en el paseo de Areneros,
nmero 46; pero en realidad vive en Santander, en la villa que se ha
levantado a fuerza de novela. [] Pereda, el montas, segn la gua,
vive tambin en la Corte, en la calle Lista, nmero 3; pero en realidad
vive en Santander, en Polanco, y como las novelas no le pactolizan
como a Galds, a pesar de que es rico, sigue fabricando jabn. El seor Pereda debera no separarse de la Real Academia, no faltar a sus
sesiones. Es l quien escribe los relieves del yantar; por limpiar, fijar
y dar esplendor a las sobras de la comida (EC, 273).

(Rubn Daro, que despreciaba a Pereda, pec de cruel al atribuirle


la falsedad de que llamara a las sobras de la comida los relieves del
yantar.)
En sus intencionadas Memorias de un desmemoriado, cuenta
Galds:
Mi gran amigo Pereda y yo fuimos a Portugal acompaados de
un rico comerciante santanderino. Del 72, el primer ao que yo visit
la capital cantbrica, data mi entraable amistad con el insigne escritor montas; amistad que permenaci inalterable, fraternal, hasta que

373

CAPTULO 3

acabaron los das del glorioso autor de Sotileza y Peas arriba. Algunos creen que Pereda y yo vivamos en continua rivalidad por cuestiones religiosas y polticas. Esto no es cierto. Pereda tena sus ideas y
yo las mas; en ocasiones nos enredbamos en donosas disputas, sin
llegar al altercado displicente. En verdad, ni don Jos Mara de Pereda
era tan clerical como alguien cree, ni yo tan furibundo librepensador
como suponen otros. En mi copioso archivo epistolar conservo como
un rico tesoro multitud de cartas de Pereda, escritas maravillosamente
en aquella prosa fluida, galana, incomparable (MD, 38).

Una de aquellas donosas disputas a que se refiere Galds, y que


pas un poco de donosa, fue la suscitada por Gloria, la novela galdosiana de 1876-1877 (dos tomos), abominada por Pereda, que acusaba a
Galds de haberse metido con ella en el charco de la novela volteriana.
Galds reacciona dolido e intenta explicar y explicarse. La polmica es
interesante para calar en la personalidad y amistad de aquellos hombres.
En s misma, puede resultar hoy un tanto excntrica.
En 1882, Galds escribe un prlogo de 12 pginas para El sabor de
la tierruca, de Pereda, donde, segn sus palabras, quiere ofrecer un testimonio pblico de admiracin, en el cual se vieran confundidos cario
de amigo y fervor de proslito. Y sobre quienes no entienden la amistad entre personas tan aparentemente distintas y distantes como Pereda y
Galds, ste asegura que arden con stridor dentum en el Infierno de la
tontera, de donde no les sacar nadie.
El encuentro y amistad Pereda-Galds fue contada por aquel de la
siguiente manera:
l [Galds] no haba publicado ms que La Fontana de Oro y algunos artculos literarios que a m me gustaban mucho, muchsisimo.
Yo era a la sazn padre de la patria (diputado carlista, 1871), y haba
echado al mundo las dos series de Escenas montaesas, muy conocidas de Galds. Un da del verano del 71, esperaba yo en el vestbulo
de una fonda de esta ciudad a que bajara un amigo mo [] Maquinalmente me puse a leer la lista de huspedes que tena delante, y vi que
uno de ellos era don Benito P. Galds. Con nimo de visitarle pregunt
por l inmediatamente a un camarero que pasaba. Ah le tiene usted,
me respondi sealando a un joven vestido de luto que sala del comedor. Me hice cruces mentalmente, porque no poda imaginarme yo
que tuviera menos de cuarenta aos un hombre que se firmaba Prez

374

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Galds, y adems Benito, y adems hablaba de los tiempos de Ramn


de la Cruz y de la Fontana de Oro como si los hubiera conocido. Yo
tena entonces treinta y ocho aos. [Galds tena 28].
Hablando hablando, result que nos sabamos mutuamente de memoria, y desde aquel punto qued arraigada entre nosotros una amistad
ms que ntima, fraternal, que por mi parte considero indestructible,
cuando lejos de entibiarse con las enormes diferencias polticas y religiosas que nos dividen, ms la encienden y estrechan a medida que
pasan los aos. Yo me explico este fenmeno por la admiracin idoltrica que siento por el novelista y por la ndole envidiable de su carcter
dulcsimo; pero cmo se explica en l la fidelidad que me guarda y
el cario con que me corresponde? En fin, que no acabara si me pusiera a escribir sobre este tema. Todos los veranos nos vemos aqu (en
Santander). En algunos de ellos me ha proporcionado el regaladsimo
placer de pasar unos cuantos das conmigo en Polanco. Nuestra correspondencia epistolar ha sido frecuentsima durante algunos inviernos,
y muy rara la carta en que hemos tratado en serio cosa alguna; y tanto
de esas correspondencias como de nuestras conversaciones ntimas, he
deducido siempre, que fuera de la poltica y ciertas materias religiosas,
en todas las cosas del mundo, chicas y grandes, estamos los dos perfectamente de acuerdo. Ser ste el vnculo que ms nos une y estrecha?
Un detalle curioso: Galds, que sera capaz de quedarse en cueros
vivos por m, no me regala sus obras cuando las publica, sin duda por
no tomarse la molestia de empaquetar los ejemplares y mandarlos por
correo (C, IV, 2., 1336-1337).

La dedicacin periodstica de Pereda (que era el ltimo de 22 hermanos!) fue menor y menos intensa que la de Galds. Se redujo, adems, al
mbito santanderino y, casi siempre, en el reducto de tertulias amistosas.
En la prensa nacional apenas public algn captulo suelto de sus novelas. Colabora en la publicacin santanderina La Abeja montaesa (18561870): el 28 de febrero de 1858 publica su primer artculo: La gramtica
del amor. Es redactor fijo, encargado del teatro y los libros. Tambin
hace gacetillas y artculos, un poco de todo. Es un crtico duro y firma
con seudnimo (P, Paredes o Jeremas Paredes). Hasta el 20 de junio
de 1864 en que empieza a escribir con su nombre completo. Publica en la
revista sus Escenas montaesas en las que Menndez Pelayo gustaba decir
que haba aprendido a leer y cuyo proceso de publicacin en libro, poco
despus, contara el periodista Julio Nombela (IR, 769-770). La participacin de Pereda en La Abeja montaesa termina en 1868. Para entonces ya

375

CAPTULO 3

estaba en plena actividad la ms importante obra periodstica de Pereda:


un novenario (rara periodicidad!) satrico y literario llamado El To Cayetano, fundado por l y algunos amigos (el primer nmero sale el 5 de
diciembre de 1858). El pintoresco nombre trataba de evocar a un famoso
mendigo borrachn y se subtitulaba Peridico de chispa redactado sobre
un tonel. Se suscribir probablemente en la bodega de Baco de la Rioja,
calle de la Mona, esquina a la del Cuero.
La publicacin ir tomando mayor seriedad, y Pereda dedica espacio y
tiempo a la crtica teatral, como lo haba hecho en La Abeja. Termina el 27
de febrero de 1859 (13 nmeros). Volvi a aparecer en 1868 con un carcter satrico contra la revolucin del 68, de acuerdo con las ideas polticas
carlistas de Pereda, que escribe comentarios polticos, sociales y literarios
y es el alma de la publicacin. Desaparece el 4 de julio de 1869.
En 1876, el grupo de amigos de Pereda, hombre rico e influyente,
publica el quincenal La Tertulia, que de modesta publicacin de puro entretenimiento social deriva, en 1877, en un intento de revista seria de literatura, pero desaparece en julio del 77. Escribieron, adems de Pereda,
Campoamor, Galds, Menndez Pelayo, Ams Escalante
Y poco ms, aparte de unas pocas colaboraciones en Diario del Comercio (mayo de 1859), puede decirse de la actividad periodstica de Pereda. Sin embargo, en sus novelas madrileas quedan muchas huellas
del periodismo: en Pedro Snchez (1883), el narrador-protagonista ingresa en el periodismo empezando por colocarse en la administracin de
un peridico llamado El Clarn de la Patria, lo que motiva una minuciosa
descripcin del mundillo poltico-periodstico madrileo (captulos XIX
a XXXIV) y Nubes de esto (1891), que le cost la amistad con la Pardo
Bazn, a quien no perdon una crtica adversa (Pereda era hipersensible
a la crtica), atiende a la vida periodstica de Madrid, reflejada en un veraneo provinciano ([] porque Madrid es para los madrileos; es decir,
para ellos, para los chicos de la prensa aguda y chispeante OCP,
II, 868). El evidente antimadrileismo de Pereda se extiende a la prensa
de Madrid y es un elemento ms en la amistosa disparidad con su gran
amigo Galds, enamorado de Madrid. Aos ms tarde, 1895, Galds emplear, con el mismo desdn que Pereda, la expresin los chicos de la
prensa (HPS, II, 292). Y lo hace como reaccin ante una crtica adversa:
su obra Los condenados (1894) es retirada tras la segunda representacin
y Galds echa la culpa del fracaso a la prensa. Tampoco aguantaba bien
las crticas.

376

EL

SIGLO DE LA POLTICA

En alguna novela de Pereda, menos conocida y citada, como


Al primer vuelo (1891), tambin hay amplias referencias periodsticas.
La dedicacin periodstica de Galds, buen dibujante, pintor y melmano declarado, fue mucho ms seria. Puede y debe ser considerado
periodista profesional, aunque no por mucho tiempo: entre 1869 y 1873,
apenas cinco aos. La inmensa obra literaria que emprendi le apart del
periodismo, o el periodismo fue mera dedicacin coyuntural en poca de
aprendizaje literario y vital. Galds, como casi todos los grandes talentos
literarios que ejercieron el periodismo, se mueve en la cuerda floja del
desdn hacia el periodismo y la valoracin de su importancia. La correspondencia con su amigo y colaborador el periodista Francisco Navarro Ledesma revela muy bien ambos extremos: si por un lado habla, casi con rabia, de los graznidos de la fauna periodstica (NL, 285), por otro mueve
todos los hilos de influencia de que es capaz para controlar a peridicos y
periodistas con el fin de que hablen bien de sus libros (NL, 285 y ss.).
Sin embargo, Galds tena las cualidades perfectas para ser un excelente periodista: cultura, grandsima curiosidad, gran capacidad de documentacin, ninguna gana de protagonismo y fro estilo de contar sin
distraer la atencin del lector. En poca de periodistas-estrella es menos
fcil comprender que el periodista mejor es el menos conocido y el que
ms y mejor conoce a los dems. El que pasa inadvertido y puede observar

Caricaturas de Pereda y
Galds por ngel Pons para
Blanco y Negro.

377

CAPTULO 3

mejor lo que ha de contar. Todo eso era Galds. Y lo ejerci en su breve e


intensa dedicacin periodstica. Hubo quien supo verlo: Castelar. Tiene
la conciencia y la consciencia de que no debe buscar a nadie, de que le
deben buscar a l, dicen que dijo Castelar del joven periodista Galds
(OCG, I, 37), para alabar su independencia. La actividad periodstica de
Galds se imbrica con sus primeras obras novelescas, y su periodismo es
como un prlogo de sus obras de creacin o, quiz, algo ms: periodismo
y creacin novelesca se mezclan en un precipitado tan ambiguo como
perdurable, llamado Episodios Nacionales, ttulo sugerido precisamente
por un periodista, Jos Luis Albareda. Y para cuya elaboracin tuvo dos
preciosas fuentes periodsticas: el Diario de Avisos y don Ramn de Mesonero Romanos. Adems de Navarro Ledesma para todo lo relacionado
con Toledo.
Las primeras actividades periodsticas galdosianas tienen lugar en su
tierra natal grancanaria. Primero fue un periodiquito manuscrito en papel
barba, que circulaba por las tertulias de la capital grancanaria una o dos
veces por semana, con ilustraciones y caricaturas suyas (PC, III, 67-71).
Se llamaba La Antorcha. Por entonces, colabora en El mnibus, un mensual que diriga un profesor de retrica y potica del bachillerato que estudiaba Galds en Gran Canaria: el clrigo Emiliano Martnez de Escobar,
discpulo de Alberto Lista. Era en febrero de 1862, pocos meses antes de
que Galds llegara a Madrid para estudiar leyes. Y, desde Madrid, seguira
colaborando en El mnibus.
Ya en Madrid, abandona un tanto los estudios para dedicarse a vivir
el mundillo apasionante de las tertulias, los teatros, los conciertos y las
intrigas polticas. Entre el 3 de febrero de 1865 y el 13 de octubre de 1868,
Galds colabora en el diario progresista de Pascual Madoz La Nacin
(1864-1866/1868-1870): escribe de todo lo que ocurre como cualquier
currito de redaccin y estn ocurriendo muchas cosas: intentonas militares, la sargentada del cuartel de San Gil, la Noche de San Daniel, el
peligroso brillo de los generales (Prim, Serrano, Narvez, ODonell).
Hay 131 artculos suyos catalogados. Un joven Galds de apenas 24 aos,
observador empedernido y poco comunicativo, va tomando nota de cuanto
ve y palpa. Es su obsesin: ver y palpar cuanto pueda para contarlo luego.
Eso es periodismo.
Al mismo tiempo que en La Nacin, colabora en la Revista del Movimiento Intelectual de Europa, una especie de suplemento semanal del diario Las Novedades de Fernndez de los Ros. El pompossimo ttulo de la

378

EL

SIGLO DE LA POLTICA

publicacin no se corresponde con la revistilla que era en realidad: cuatro


hojas tamao menor que cuartilla. Entre La Nacin y la Revista, Galds
public unos 200 artculos de difcil localizacin, dado que muchos no
llevaban firma 165. A pesar de la dedicacin que todo esto supone, no pasa
Galds, por el momento, de mero colaborador barato: en La Nacin no
le pagan nada.
Cuando da el salto al ejercicio profesional del oficio de periodista es
en 1869 como redactor de Las Cortes (1869-1870), peridico democrtico
del poltico y periodista Anbal lvarez Osorio. Galds se encarga de las
reseas parlamentarias, en una seccin titulada La Tribuna del Congreso.
Lo hace con soltura y eficacia, sin partidismos y una rara neutralidad tan
poco frecuente en la poca. Es lo que llama la atencin de Martos, Castelar
y otros polticos de buen olfato. En apenas un ao, un ao decisivo, del
11 de febrero al 31 de diciembre de 1869, Galds es testigo y narrador de
acontecimientos, discursos parlamentarios, viajes polticos y del asesinato de Prim, el 27 de diciembre. Por entonces, se encuentra Galds con
un periodista ilustre y no menos ilustre poltico, a cuya sombra crecer su
propio periodismo: Jos Luis Albareda (1829-1897), hombre sugestivo y
mundano, dotado de extraordinaria sagacidad poltica, dir Galds. Albareda convertir a Galds en su segundo a todos los efectos. Albareda
es seguidor de Prim, al que Galds admira, y de Prim (y de los hacendados
espaoles de Cuba) sale el dinero que servir para fundar El Debate que
Prim no llegar a conocer: el primer nmero aparece el 16 de enero de
1871 y hasta el 6 de octubre de 1872 figura Galds como director. En la
redaccin est Nez de Arce. El diario es modesto, un poco amazacotado, amadesta a machamartillo. Y polmico.
De enero a mayo de 1872 dirige La Ilustracin de Madrid, que haba tenido a Bcquer como primer director (1870). De febrero de 1872 a
noviembre de 1873, est al frente de una importante publicacin quincenal: La Revista de Espaa (1868-1895), cientfica, literaria y poltica,
fundada en 1868 por Albareda y en ella publica en folletn sus novelas
La sombra y El audaz y escribe una seccin llamada Revista de poltica
interior. Aqu termina su dedicacin profesional al periodismo, pero no
sus colaboraciones asiduas, que se prolongan en La Prensa de Buenos
Aires desde el 29 de diciembre de 1883 al 31 de marzo de 1894. Como
siempre y como todos los escritores, grandes y no tan grandes, las colaboraciones periodsticas de Galds fueron muchas y no viene muy a cuento
recordarlas aqu (vid. LPRFS), aunque es preciso resaltar su implicacin

379

CAPTULO 3

en un semanario cultural que dur poco, del 6 de mayo al 9 de agosto


de 1905 (14 nmeros), pero tuvo influencia y reuni un brillante grupo
de colaboradores: La Repblica de las Letras (LPRFS, 102-105). Galds
figuraba en su comit de redaccin (con Blasco Ibez, Morote, Gonzlez Blanco y Rafael Urbano) y escribi el artculo de presentacin del
semanario (OCG, VI, 1488-1490), y en carta a Navarro Ledesma le pide
colaboracin y muestra un cierto sentido de propiedad o direccin sobre
la revista (NL, 297).
Las obras novelescas de Galds estn llenas de referencias periodstiscas, y slo con sus Episodios Nacionales podra hacerse una preciosa
antologa de la historia del periodismo de cada poca. Y aqu y all fue
dejando muestras de sus reflexiones sobre el periodismo, reflexiones suficientes y sensatas (MLPE, 222-225). Aunque nunca entusiastas.
Pereda y Galds incursionaron en la poltica, ms Galds que Pereda,
pero ninguno de los dos, desde sus opuestos campos ideolgicos, tuvieron
demasiada relevancia. No eran polticos.

Malditos crticos! o la profesin ms peligrosa

OA Emilia Pardo Bazn era amiga de Pereda. Hasta que se le ocurri

poner alguna pega, alguna ligera pega, a su novela Nubes de esto. Pereda le neg hasta el saludo. Ella se lamentara amargamente:
Es sta una de las mayores adversidades de la profesin, una de sus
muecas ms irnicas. En los comienzos de la vida literaria existe cierta
fraternidad, las manos se tienden, las relaciones son francas, cordiales.
Pero a medida que pasa el tiempo, lo que brota en el campo arado por
el esfuerzo y regado por el sudor, es la cizaa de la discordia y los
abrojos del odio, quizs del despecho y de la envidia (VCPB, 309).

Dura profesin periodstica la de crtico! Ya la inauguracin de este


nuevo quehacer en el siglo XVIII con el Diario de los literatos de Espaa
trajo muchos quebraderos de cabeza. La crtica literaria, guarecida en espacios inaccesibles para la inmensa mayora, sale a la palestra, se vulgariza
y los escritores aguantan difcilmente la exposicin pblica. El siglo XIX

380

EL

SIGLO DE LA POLTICA

potencia hasta el extremo los problemas de la crtica literaria en los peridicos, con el agravante de que hay una mezcla inextricable entre las
funciones creativas puras (poesa, novela, teatro) y las estrictamente crticas: todos los que ejercen la crtica literaria en los peridicos son tambin
poetas o novelistas o dramaturgos, con lo que se crea parecida confusin
a la que existe entre periodistas y escritores. Adems de suscitar polmicas falsas y antipatas autnticas que daban viveza a la vida periodstica
y literaria, creando aparentes intensidades culturales que resultaban flor
de un da. La vida cultural aprende a contar sus genialidades por efmeros
periodos de 24 horas. Por lo menos, as se quitaba hierro a los lances de
honor literario. Hay que decir, en honor a la verdad y al sentido comn,
que los duelos a sangre entre criticadores y criticados no fueron nada al
lado de los polticos.
El crtico que es al mismo tiempo escritor se expone a toda clase de
sevicias por parte de sus criticados cuando l mismo ha de exponerse a la
crtica. Es lo que refleja fielmente este poemilla:
Desengate!
(A un crtico temible)
T, que presumes de autor
de mrito singular
y gozas en despreciar
con orgullo engaador
lo que debes admirar;
t, que con ansia persigues
el bien que anhela tu pecho,
t, que nada bueno has hecho
y nada hay que no fustigues
sin que te asista un derecho;
t, que con fiera osada,
odios fomentando vas
sin comprender que algn da,
triste para ti, sabrs
que minti tu fantasa
hasta cundo, necio, esperas
para dominar quimeras
de tu mente alucinada?
Buscas la gloria soada
como si la merecieras!

381

CAPTULO 3

Entiende que han de juzgar


los trabajos que publiques,
y razn ha de sobrar
para que, cuando critiques,
se te pueda criticar.
Deja en paz a los mortales,
no ms tus juicios propales
en brazos de la perfidia,
demostrando que no vales
y s que tienes envidia.
[]
Calla, ignorante atrevido,
autor de mil creaciones
relegadas al olvido,
porque tus composiciones
delatan tiempo perdido.
Imbcil, que satirizas
con furor de Satans,
no pegues, no pegues ms,
porque todas las palizas
de una vez las cobrars.
(F. Gil Asensio en El lbum de Madrid.
Semanario ilustrado. Ao I, n. 5, 12 de mayo,1899.)

Uno de los crticos, periodista y acadmico, ms detestados fue Balart,


del que ya hemos hablado en otro contexto (vid. nota 64). Otro fue Manuel
Caete. Y 227 ms. En ese nmero se cifra la cantidad de crticos literarios espaoles del siglo XIX segn un reciente proyecto de Diccionario 166.
Clarn, crtico dursimo aunque casi siempre certero (justiciero, deca l), distingua entre noticierismo crtico y crtica seria (C, IV, 1.,
748, 886-889). El noticierismo crtico no pasa de ser un compadreo, y la
crtica seria no hace falta que sea sabia, basta con que sea honrada. Segn Clarn (ao 1881):
[] la crtica seria, profesional, competente, yace muda, y en su lugar toman la palabra, con excepciones muy contadas, gacetilleros de
zueco o de coturno, del estado llano o de guante blanco, pero al fin
gacetilleros de probada ignorancia, de ninguna aprensin y de todas las
pretensiones del mundo (C, VI, 604).

382

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Como en Espaa los hombres de mrito, que consiguen legtimos


triunfos en las letras, nunca descienden a la crtica, a la actualidad
a lo menos, y, fuera de honrosas excepciones, la seccin de bibliografa y cosas semejantes est encargada en los peridicos a quien vale
poco, aunque pretenda mucho, resulta que el crtico polica podr
tener en su casa cartas muy lisonejeras de los buenos escritores, pero
los que manejan las trompetas de la publicidad sern personalmente
sus enemigos, ms o menos descubiertos; y, lo que es en los papeles
pblicos, cosechar, por los vientos que ha sembrado, desdenes, olvidos, pretericiones y frialdades, cuando no descarados insultos. Yo,
por ejemplo, porque no hay para qu astenerse de citar con vivos,
tengo contra m la prensa neocatlica, la prensa acadmica, la
prensa libre-pensadora de escalera abajo, parte de la juventud ultrarreformista, la crtica teatral gacetillera y en cambio tengo los
cajones de mi mesa llenos de cartas cariosas de ilustres acadmicos,
de grandes novelistas crticos y poetas pero todo ello manuscrito
(C, IV, 2., 1763-1764).

Con irona aseguraba que un crtico ha de ser ms serio que un colchn; a lo menos, si hemos de creer a ciertos escritores que no pueden
llevar con paciencia que la crtica se ra de ellos, aunque lo merezcan
(ibdem, 338).
La madre del cordero del mal estado de la crtica es que los crticos
suelen trabajar gratis: En Espaa, el periodismo literario no puede ser
una carrera, porque los sueldos son mezquinos y muchas veces ilusorios
(C, IX, 57).
Un afamado crtico de juventud, periodista y despus novelista de
xito y acadmico en 1920, Armando Palacio Valds (1853-1938) escriba
ya en pleno siglo XX:
El crtico es un personaje inventado por el siglo XIX que, felizmente,
ha desaparecido de la escena. Este personaje nico decida cundo debamos rer con las comedias o llorar con los dramas. Fue importado
de Francia, donde por algn tiempo represent papel principalsimo
(AVP, 87).

Y enseguida recuerda Palacio, segn dijimos ya al hablar de Balart,


que los espaoles hemos padecido en el siglo XIX algunos pequeos dspotas (Balart, Caete, M. de la Revilla) varones ilustrados y conocedores

383

CAPTULO 3

del idioma, pero de gusto dudoso y pedantes, que dieron tormento a nuestros pobres escritores (ibdem, 88).
Po Baroja, que haba ejercido la crtica en su juventud periodstica, y
haba sido acusado muchas veces de agresivo, divida la crtica literaria
en los peridicos en varias clases, explicando cada una de ellas con ejemplos: crtica cordial y elogiosa; crtica dramtica; crtica de tono medio;
crtica con elogios y burlas; critica agresiva (OCB, I, 171).
Uno de los crticos-periodistas ms afamados del XIX, Manuel de la
Revilla (1846-1881) era hijo de otro afamado crtico, Jos de la Revilla
(1800-1859), pero el primero no fue acadmico y el segundo no fue periodista, con lo que ambos quedarn ausentes de este captulo. Como el
citadsimo Clarn, don Leopoldo Garca de las Alas (1852-1901), el gran
crtico y periodista profesional que no fue acadmico. Dicho sea para evitar extraezas eruditas.

Manuel Caete o la epidemia del poder

NTRE los periodistas y acadmicos que ejercieron la crtica literaria (de

teatro principalmente) en el siglo XIX destaca, por su profesionalidad y


por su influencia, no slo literaria sino tambin poltica, Manuel Caete
(1822-1891). Fue secretario particular del conde de San Luis (Luis Jos
Sartorius); miembro de la Junta Consultiva de Teatros que, desde 1857,
haba sustituido a la Junta de Censura; director del diario oficial, la Gaceta; funcionario del Ministerio de Fomento Perteneci, adems de a la
Espaola, a las Academias de Bellas Artes (1880) y de la Historia (1883),
y fue vicepresidente de seccin en el Ateneo y un erudito de solvencia,
autor de estudios importantes sobre el teatro espaol del XVI, sobre Quintana, sobre el drama religioso espaol, sobre escritores espaoles e hispanoamericanos (1884). Un personaje de influencia y orden.
Caete es, sin embargo, la perfecta encarnacin del crtico profesional que, adems, se dedica a la literatura llamada de creacin (como si la
crtica no lo fuera!) 167, es denostado por unos y por otros y acusado incluso
de homosexual (grave acusacin entonces! OCB, I, 653). Se bate en
duelo con Zorrilla y con Rub y se mete en algunas polmicas intiles, y
encima del lado equivocado, como en la famosa querella del Buscapi,
la falsificacin cervantina de Adolfo de Castro, al que Caete defendi sin

384

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Manuel Caete, por Surez Llanos.


(Real Academia Espaola.)

necesidad y sin verdad. Es muy admirado, en cambio, por sus amigos los
neos, a cuyo sector templado perteneca.
Manuel del Palacio y Luis Rivera dejaron constancia de Caete en su
Museo Cmico:
De la Espaola Academia
la vida se halla en un brete,
y es que est en ella Caete,
ese crtico epidemia.
Por sus obras no preguntes,
que aunque escribe en verso y prosa,
no se ocupa en otra cosa
que en dar y tomar apuntes (MC, 640).

No cabe duda de que don Manuel facilit las cosas a sus enemigos
apellidndose Caete. Pero de so no tena l la culpa.
Haba nacido en Sevilla, hijo de una actriz y muy prximo a los teatros
en su infancia y primera juventud; en 1839 est en Cdiz, donde dirige una
revistilla, La Aureola, en la que colabora Gertrudis Gmez de Avellaneda,
con quien coincidira tambin en el semanario granadino El Genil, durante
sus estudios en Granada, en cuya universidad (1841) estudiaba Valera, del

385

CAPTULO 3

que se hizo muy amigo, y la amistad continu cuando ambos vinieron a


Madrid, aunque Valera siempre le recrimin su crtica teatral moralizante,
al borde de la mojigatera. Con su amigo Tamayo y Baus, y con Lpez de
Ayala, Caete teoriza y practica un teatro suavamente romntico, idealizador de la historia, seguidor de la estela clsica del mejor teatro catlico-nacional. Y en el mejor estilo neo, abomina del Siglo de las luces, porque
la nica luz es la verdad. Su verdad, por supuesto 168.
Caete fue redactor del semanario El Manzanares (1844), gaceta de
teatros, literaria, de moda y mercantil; redactor poltico de Revista Literaria, suplemento semanal de la segunda poca de El Espaol (1845-1848),
de Andrs Borrego; director de Gaceta de Teatros (1848), peridico de
literatura y artes; redactor del diario conservador El Parlamento (18541859), peridico monrquico combativo, enemigo de ODonell, cuya
Unin Liberal termin con l. Por eso resulta sorprendente (o no?) que
Caete, casi sin solucin de continuidad, figure como director de El Reino
(1859-1866), diario de la Unin Liberal, cuya direccin ejerci con xito
simultanendola con la oficialista Gaceta de Madrid. Con el catedrtico
sevillano Jos Fernndez-Espino dirigi la Revista de Ciencias, Literatura
y Artes, editada en Sevilla entre 1855 y 1857, donde escribieron Fernn
Caballero, Campoamor, Hartzenbusch, Lista, Valera, Alcal Galiano y
que lleg a tener notable importancia (RYS, 74, 111).
En La Ilustracin Espaola y Americana labr su prestigio de crtico
influyente, y en El Arte en Espaa, El Diario de la Marina (Cuba)
Era prologuista fcil y abundante, y ms de una puya hubo de soportar por ser tan proclive al prlogo laudatorio e insustancial. Eran muy
estimables, no obstante, sus prlogos a obras clsicas.
Ingresa en la Academia, silla S, el 8 de diciembre de 1858 con un
discurso sobre La poesa de Garcilaso, fray Luis de Len y Francisco de
Rioja, al que contesta otro periodista, Antonio Mara Segovia. El discurso
de Caete fue duramente criticado por su amigo Valera.
En la Espaola fue miembro muy activo en ediciones de clsicos (Lucas Fernndez, Juan del Enzina), discursos y gestiones. Forma parte,
con Segovia y Valera, de la junta de redaccin de las Memorias de la Academia cuando en 1870 comienzan a publicarse.
Clarn la tom con l y no dejaba libre de bromas y dicterios ninguna
de sus actividades: la acadmica, la periodstica, la literaria 169.
Pero cuando Caete muere (1891) a Clarn se le ablanda el corazn
crtico (no era la primera vez que le ocurra) y escribe:

386

EL

SIGLO DE LA POLTICA

[] fuera hipocresa verdaderamente sacrlega fingir aqu, ante la


tumba de este escritor, una admiracin que no siento [] otra cosa es,
ya que de l hablo, como creo oportuno, parar mientes en la ocasin
para prescindir de lo menos favorable, en cuanto se pueda, y detenerme
en lo que sinceramente creo que fue meritorio en el talento y en el trabajo del antiguo periodista (C, IV, 2., 1600).

Y sin ahorrarle crticas (falta de gusto, moralizante, reaccionario) tampoco le ahorra elogios (erudito de verdad, discreto escritor,
esforzado).
Caete, dice Clarn, fue crtico desde muy joven, y fue claro,
sincero, leal, all en tiempo en que nuestra literatura por poco se vuelve
tonta (ibdem, 1602).
[] Caete representaba una cantidad positiva en el caudal de nuestra cultura; tena en su abono el estudio serio, constante, la vocacin
literaria bien definida, aunque, a mi juicio, su fama y nuestro teatro
hubieran ganado ms con que el distinguido acadmico hubiera podido
preferir el cultivo de las antigedades y orgenes de nuestra dramtica,
materia en que trabaj con excelentes resultados, a la asidua colaboracin periodstica, que le obligaba a tratar de la crtica de actualidades, para la que le faltaban ciertas condiciones. De todas suertes,
fue un hombre docto, un espritu recto, un literato verdadero (ibdem,
1712-1713).

En resumen, Caete no era bueno, pero los dems (crticos) eran peores. Elogio un poco triste, pero menos es nada. Haba por entonces un
dicho que deca: De menos hizo Dios a Caete (MPOA, 339).

387

CAPTULO 3

Notas
1

El Romanticismo espaol en relacin con el europeo, en una poca en que los grandes talentos
espaoles vagaban a la fuerza por Europa, es mucho ms polmico y complejo de lo que hacen
suponer las simplificaciones de algunos tratados escolares. Tanto en su condicin romntica
como en sus relaciones con la prensa, esta poca ha sido sagazmente analizada por:
Llorens, Vicente: El Romanticismo espaol. Fundacin March/Castalia, Madrid, 1979.
Juretschke, Hans: El problema de los orgenes del Romanticismo espaol, en HEMP,
XXXV-I, pp. 5-209 (1989).
Romero Tobar, Leonardo: Panorama crtico del romanticismo espaol. Castalia, Madrid,
1994.
Silver, Philip W.: Ruina y restitucin: Reinterpretacin del Romanticismo en Espaa. Ctedra, Madrid 1996.

Jorge de Esteban, en su edicin de Las Constituciones de Espaa (Taurus, Madrid 1982, p. 33)
hace la siguiente caracterizacin ideolgica de las constituciones del XIX: 1812, progresista;
1834 (Estatuto), conservador; 1837, progresista; 1845, conservador; 1869, progresista; 1876,
conservador El conocido ritmo del pndulo. El perpetuo vaivn del que hablara Larra
(ACL, 1175).
Monogrfico de Nueva Historia, Madrid, 9, octubre 1977: Las constituciones.
Vaquero, Pedro; Espantalen, Antonio: La libertad de expresin en las constituciones
espaolas, en Historia16, Madrid, num. 38, junio, 1979, pp. 19-31.

Reinoso, Flix Jos: Examen de los delitos de infidelidad a la Patria imputados a los espaoles
sometidos bajo la dominacin francesa. Juan Pinard, Burdeos, 1818 (2. edicin)
Artola, Miguel: Los afrancesados. Prlogo de Gregorio Maran. Sociedad de Estudios y
Publicaciones, Madrid, 1953.
Lpez Tabar, Juan: Los famosos traidores. Los afrancesados durante la crisis del Antiguo
Rgimen (1803-1833). Biblioteca Nueva, Madrid, 2001.
Demange, Christian: El Dos de Mayo. Mito y fiesta nacional (1808-1958). Centro de Estudios Polticos y Constitucionales. Marcial Pons Historia. Madrid, 2004.
Esdaile, Charles J.: Espaa contra Napolen. Guerrillas, bandoleros y el mito del pueblo
en armas (1808-1814). Edhasa, Barcelona, 2006.
Fraser, Ronald: La maldita guerra de Espaa. Historia social de la Guerra de la Independencia,1808-1814. Crtica, Barcelona, 2007.
Entre los invasores franceses ya un poco tardos, llegar a Madrid el 16 de junio de 1811,
un muchacho de 9 aos llamado Vctor Hugo, hijo del general Hugo, gobernador francs de
Guadalajara. Estudia interno en el Colegio de Nobles de la calle Hortaleza durante algo menos
de un ao. Poco podan sospecharlo sus futuros admiradores espaoles. Y sus futuros destractores, entre los que estaba alguien que tambin estudi en aquel colegio por entonces: Ramn
de Mesonero Romanos, un ao menor que Vctor Hugo. El general Hugo, cuando se retira con
los ejrcitos de Napolen, lleva cuadros y tesoros robados por valor de 100 millones de reales,
segn minuciosa relacin de la revista espaola Alrededor del Mundo (nm. 100, de 2 de mayo
de 1901, p. 311). Vctor Hugo, ya famoso, volvera a Espaa pasando algunas temporadas en

388

EL

SIGLO DE LA POLTICA

el Pas Vasco. Hablaba mal espaol, pero presuma de hablarlo a la perfeccin. El periodista y
escritor espaol, largos aos residente en Argentina, Francisco Grandmontagne (1866-1936),
cont en un artculo del peridico La Prensa (Buenos Aires) stas y otras relaciones espaolas
de Hugo (Pginas escogidas, 1920-1935. Aguilar, Madrid, 1966, pp. 135-145). Y Alejandro
Dumas dio cuenta de unas Notas dictadas por Vctor Hugo, escritas por m, en que el poeta
habla de sus recuerdos escolares de Madrid (BN, num. 55, 22-V-1892).
Roux, Georges: La guerra napolenica de Espaa. Traduccin de Felipe Ximnez de Sandoval. Austral, Espasa Calpe, Madrid, 1971.
4

Sobre Godoy escriben con comprensin y delicadeza Mesonero Romanos y Larra (MSMR,
I, 28-33; ACL, 995-1006). Y en 1911, el historiador y teniente coronel del Cuerpo de Estado
Mayor del Ejrcito, Cndido Pardo Gonzlez, escribi, con la fra serenidad de la historia,
una interesante y documentada biografa de Godoy (cuyo nombre completo era nada menos
que Manuel Godoy y lvarez de Faria Ros Snchez y Zorzosa) con la intencin de que su
figura se conserve ntegra, completa y fcil de conocer (Pardo, Cndido: Don Manuel Godoy,
Prncipe de la Paz. Imprenta de la Viuda de A. lvarez, Madrid, 1911).
Este complejo personaje, de incontestables aspectos negativos, pero tambin positivos y
de gran inters en nuestro caso, va siendo poco a poco estudiado en sus contradicciones y en
sus valores:
Seco Serrano, Carlos: Godoy, el hombre y el poltico. Prlogo de Miguel Artola. Selecciones Austral, Espasa Calpe, Madrid, 1978.
La Parra Lpez, Emilio; Meln Jimnez, Miguel ngel (coords.): Manuel Godoy y la Ilustracin. Jornadas de Estudio. Editorial Regional de Extremadura, Mrida, 2001.
Rspoli, Enrique: Godoy. La lealtad de un gobernante ilustrado. Temas de Hoy, Madrid,
2004.
La Parra Lpez, Emilio: Manuel Godoy. La aventura del poder. Tusquets, Barcelona,
2005.
Como ilustracin de las ansias y esperanzas que Fernando VII haba despertado en el pueblo, Francisco Martnez de Aguilar public en Mlaga (1808) un folleto de 8 pginas titulado
Oraciones eficacsimas para alcanzar de la Divina Misericordia Su omnipotente auxilio a
favor de Espaa y de su legtimo y deseado Rey el Seor D. Fernando Sptimo.

Con indicar sus cargos y actuaciones ms llamativas bastar para confirmar la justedad de lo
dicho: doctor en teologa y profesor en Orihuela y Salamanca, calificador del Santo Oficio
y rector de hospitales en Madrid, traductor, Gran Cruz de Carlos III, acadmico honorario y
supernumerario (1793) y de nmero (1796), capelln de honor y predicador del rey, cannigo
de Cuenca nombrado por la Junta Central de Sevilla y exaltado interviniente en las Cortes de
Cdiz. Con su hermano, el tambin clrigo Jaime, escribi el opsculo Las anglicas fuentes
o el tomista en las Cortes refutando a los cinco obispos que, refugiados en Mallorca huyendo
de los franceses, haban acusado a las Cortes de irreligin y abuso de poder. Tambin escribi
Mi viaje a las Cortes y fue diputado por Valencia en 1810. Nombrado embajador ante la Santa
Sede (1822), la Santa Sede no dio su placet al nombramiento (es lgico que Villanueva no fuera
del gusto de Roma). Elegido bibliotecario de la Academia en 1808, no tena tiempo el pobre de
cumplir con el cargo y la Academia eligi a un supernumerario para que lo ejerciera. Public
infinidad de textos y muri en el exilio cargado de crceles y polmicas (entre otros con el propio Alcal Galiano) tanto polticas como religiosas, ya que fue reiteradamente acusado de jansenista. Nadie puede dudar que la vida de este Villanueva fue muy ajetreada. Y asendereada.
Los albores de la Espaa fernandina. Seleccin, edicin y prlogo de Ricardo Blasco.
Taurus, Madrid 1969 (pp. 172-173).

389

CAPTULO 3

Villanueva recibe adecuado tratamiento, o sea, dursismo (adecuado a la mentalidad del


entonces joven Menndez) entre los heterodoxos espaoles: HEE, II, 725, 734, 767.
El 17 de diciembre de 1815, una Real orden decreta los traslados de presos y sus nuevos
destinos. Entre ellos, Joaqun Lorenzo Villanueva, seis aos al convento de la Salceda; Juan
Nicasio Gallego, cuatro aos a la Cartuja de Jerez; Francisco Martnez de la Rosa, ocho aos
al presidio del Pen; Manuel Lpez Cepero, seis aos a la Cartuja de Sevilla; Jos Canga
Argelles, ocho aos al castillo de Pescola, etc., etc.
Mesonero Romanos en sus Memorias dice que todo esto lo cuenta el insigne sacerdote,
diputado y literato, D. Joaqun Lorenzo Villanueva (que era uno de los presos) en su Vida
Poltica y literaria que public en Londres en 1825 y que es apenas conocida (MSMR, I,
201-202). El ttulo completo del libro citado por Mesonero es: Vida literaria de don Joaqun
Lorenzo Villanueva o Memoria de sus escritos y de sus opiniones eclesisticas y polticas, y de
algunos sucesos notables de su tiempo. Con un apndice de documentos relativos a la historia
del Concilio de Trento. Escrita por l mismo. Londres, 1825 (2 tomos).
A Lpez Cepero nos referimos brevemente en el apartado Ministros y otras altas dedicaciones polticas, al ser tambin breve su dedicacin periodstica. Ms espacio merecera
por otros conceptos. Amigo del alma de Reinoso (Mann y Fileno eran sus nombres de
Academia que empleaban tambin en sus cartas), amigo de Lista, de Quintana, de Martnez
de la Rosa, de Gallego, de Donoso, referente cultural de la Baja Andaluca, personaje de
extraordinario inters, ha sido bien estudiado por el profesor jerezano Manuel Ruiz Lagos:
Ruiz Lagos, Manuel: El Den Lpez Cepero y la Ilustracin romntica. Centro de Estudios Histricos Jerezanos, Jerez de la Frontera, 1970.
Epistolario del Den Lpez Cepero. Anotaciones a un liberal romntico. Jerez, 1778-Sevilla, 1858. Centro de Estudios Jerezanos,1972.
6

La Sociedad de Americanos (hispanohablantes) establecida en Londres publica en 1823 una


revista en castellano dirigida a los pueblos de Amrica: La Biblioteca Americana. En 1826
hacen un nuevo intento, de mayor xito y duracin, con El Repertorio Americano. El principal
fautor de la aventura periodstica es el gramtico y jurisconsulto venezolano Andrs Bello
(1782-1865), tan estimado por la Real Academia Espaola que le har miembro honorario en
1851 y correspondiente en 1861, cuando acababa de morir en Madrid otro escritor y periodista
venezolano, acadmico numerario de la Espaola: Rafael Mara Baralt. Colaboran con Bello
en El Repertorio algunos espaoles, como el periodista vasco Pablo de Mendbil, el gramtico
valenciano Vicente Salv, el cientfico Mariano La-Gasca Segura y el andaluz Jos Vicente
Garca Granados, que hara carrera poltica y militar en Guatemala y Mxico. En 1973 el acadmico venezolano de origen espaol Pedro Grases (autor de una biografa de Baralt) publica
en Caracas edicin facsmil en dos tomos de El Repertorio Americano. Londres, 1826-1827,
de cuyo prlogo tomamos los datos anteriores (edicin de la Presidencia de la Repblica en
conmemoracin del Sesquicentenario de la Independencia Literaria de Hispanoamrica).
Llorens, Vicente: Liberales y romnticos. Una emigracin espaola en Inglaterra (18231834). Castalia, Madrid, 1968. (Una nueva edicin de este libro, con prlogo de Andrs Amors, coedit con Castalia la Biblioteca Valenciana, Generalitat, 2006.)

Borrego, Andrs: Periodismo poltico liberal conservador (1830-1846). Introduccin, seleccin y notas de Concepcin de Castro. Miguel Castellote, editor. Madrid, 1972.
Castro, Concepcin de: Romanticismo, periodismo y poltica. Andrs Borrego. Tecnos,
Madrid, 1975.

Marco, Jos Mara (coordinador): Genealoga del liberalismo espaol, 1759-1931. Fundacin
para el Anlisis y los Estudios Sociales (FAES). Madrid, 1998.

390

EL

SIGLO DE LA POLTICA

Villacorta Baos, Francisco: Burguesa y cultura. Los intelectuales espaoles en la sociedad liberal 1808-1931. Siglo Veintiuno de Espaa Editores, Madrid, 1980.
9

Por coherencia con nuestro planteamiento inicial, no incluimos a colaboradores periodsticos


o redactores ocasionales que cabran, por edad, en esta breve lista. Por ejemplo, entre otros,
Bernardino Fernndez de Velasco, duque de Fras (1783-1851), redactor de El Siglo, el bisemanal que dur del 21 de enero al 7 de marzo de 1834. Tambin fue acadmico, triple acadmico
(Espaola, Historia y Bellas Artes), pero su agitada vida poltica poco tiempo pudo dejarle para
ocuparse de otros asuntos. Era tambin duque de Uceda, conde de Haro y marqus de Villena,
descendiente del fundador de la Espaola en la que ingres como honorario a los 21 aos y
como numerario en 1839 al morir su cuado el acadmico marqus de Santa Cruz. En segundas
nupcias se cas con una hermana de su amigo, el ilustre acadmico Mariano Roca de Togores,
marqus de Molins. Decimos todo esto, casi a pique de chismorreo, como ilustracin de lo que
en su momento llamamos la tela de araa o maraa acadmica. Y para mayor maraa
acadmico-periodstica, otra ancdota: un Togores construy el palacete de la calle Juan Bravo
de Madrid, que por azares de fortuna es hoy la sede la Asociacin de la Prensa de Madrid.
Ambos, Velasco y Togores, eran amigos de Larra, con quien (segn se suele decir y algunos dudan) Roca de Togores estuvo paseando el da antes del suicidio y ante cuya tumba
pronunci unas palabras antes de que Zorrilla leyera el poema que le abri las puertas de la
fama. Por cierto, que Zorrilla sufri un desvanecimiento y Roca hubo de terminar la lectura del
poema. Mesonero Romanos cuenta en sus memorias cmo el mismo da de su suicidio Larra
estuvo en su casa de visita, como sola hacer frecuentemente; [] aquel da le hall ms templado que de costumbre, dice Mesonero (MSMR, II, 154).

10

Alvar, Manuel: Jos Luis Cano en el siglo XVIII, en Homenaje a J. L. Cano, El Ciervo, Barcelona, diciembre, 1987, pp. 13-21.

11

lvarez de Cienfuegos, Nicasio: Poesas. Edicin de Jos Luis Cano. Castalia, Madrid, 1969.
Cano, Jos Luis: Cienfuegos, poeta social en Papeles de Son Armadans, Ao II, tomo
VI, nm. XVIII (septiembre 1957), pp. 248-270. ste y otros artculos sobre hechos y personas
de la poca Moratn, Lista, Blanco White, Quintana estn recogidos en el libro de Cano
Heterodoxos y prerromnticos (Jcar, Madrid, 1974).
El hispanista britnico Nigel Glendinning (1929), uno de los grandes especialistas en el
espaol, ha estudiado con detenimiento el aspecto poltico y social de la poesa de Cienfuegos y sus amigos (Melndez, Quintana). Puede verse HLEA, 4, 124-140.
XVIII

Sobre periodismo y poesa vid. nota 26 del Captulo 2.


12

El 10 de junio de 1797 haba publicado Cienfuegos en el Diario curioso de Madrid una oda En
elogio del general Buonaparte, con motivo de haber respetado la patria de