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Curso 2015/2016 Prof.

Pilar Cabaas
Historia del Arte de India y Asia Oriental

INDIA
1. Introduccin:
1.1. Realidad geogrfica
1.2. Contexto histrico

1.1. Realidad geogrfica


India es el segundo pas ms habitado del mundo despus de China, y ha sido cuna
de antiguas culturas. Las lenguas ms antiguas que se conocen y se mantienen vivas, y
lo mismo podramos decir de las religiones.
Cuando hablamos de India debemos tener en cuenta que abarca una realidad
geogrfica muy variada, pero a la vez muy bien definida: la pennsula del Indostn. En
la actualidad dicha pennsula acoge tres entidades polticas diferenciadas: La Unin
India, Pakistn y Bangla Desh. Estas dos se escindieron de la Unin a partir del proceso
de independencia del imperio britnico, 1947.
Este vasto territorio ofrece desde picos con nieves perpetuas del Himalaya hasta la
selva tropical de Bengala, pasando por el desierto del Thar en Rajasthan.
La pennsula del Indostn tiene forma de tringulo invertido y est situada entre los
meridianos 70 y 90, y los paralelos 35 y 10, de manera que su latitud es
aproximadamente la que abarca desde Sevilla hasta el Golfo de Guinea.
La pennsula est baada en el Este, la costa Coromandel, por el Indico, mirando al
Golfo de Bengala, y en el Oeste, por el Mar Arbigo, siendo esta costa conocida como
costa Malabar.
El tringulo se cierra por el norte por la cadena montaosa del Himalaya, la ms
elevada del planeta. Dicha cadena se prolonga con los montes del Karakorum (norte
Pakistn), y en el Hindu Kush, siendo la frontera natural con los actuales estados de
Pakistn y Afganistn.
En la cordillera del Hindu Kush hay un paso natural, un desfiladero conocido como
Khyber, y que sirvi siempre como camino de acceso tanto para invasores como para
comerciantes. Siguiendo ms hacia el sur, los montes Sulaiman y Kirthar, separan la
pennsula del desierto de Beluchistn. Hacia el nordeste la pennsula acaba en un delta
formado por la unin de varios ros en su desembocadura: Meghna, Ganges y
Brahmaputra.
Ganges y Brahmaputra son dos de los tres grandes ros que nacen en el Himalaya y
recorren buena parte de la pennsula.

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El Indo: recorre Pakistn de norte a sur


El Ganges: atraviesa el norte y discurre de oeste a este
El Brahmaputra, que baa el nordeste de India y Bangla Desh.
Por otro lado, la pennsula tambin es atravesada transversalmente por otros ros,
siendo los ms relevantes el Narmada, el Tapti, el Godavari y el Krishna.
Habindola delimitado por sus contornos, en el interior de la pennsula podemos
diferenciar 3 grandes zonas:
1. la regin del Himalaya al norte
2. la planicie Indogangtica en el centro
3. el Decn al sur

Norte/Himalaya: Numerosas cordilleras y valles: Ladakh, Cachemira, Uttar


PradeshLas estribaciones del Himalaya descienden de forma abrupta hasta las
grandes planicies formadas por los ros Indo y Ganges.
Centro/Indogangtica: Las planicies formadas por estos dos ros. Dada su fertilidad
ha sido a lo largo de la historia una zona densamente poblada, y por ello cuna de
importantes civilizaciones.
Sur/Decan: Meseta rodeada por dos cadenas de montaas: los Gates orientales y
occidentales. Estas montaas descienden bruscamente hacia el mar, por lo que su
franja costera es estrecha y discontinua, pero rica y frtil, a diferencia de lo que
ocurre en la rida meseta.

Climatologa:
Siempre se habla de que el clima monznico-tropical que domina la mayor parte
del territorio indio, constituye un condicionante del pensamiento y la cultura de
India.
Este clima se caracteriza por la existencia de una estacin hmeda y calurosa,
acompaada de lluvias abundantes, en ocasiones torrenciales, que se alterna con una
estacin muy seca.
Las lluvias las provoca un viento alisio estacional que recibe el nombre de
monzn. Este sopla desde el mar Arbigo en los meses de junio y julio. Cuando
llega al Golfo de Bengala absorbe humedad y se carga de aire clido, y comienza su
regreso al mar Arbigo en septiembre y octubre, causando entonces grandes lluvias
a su paso.

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Por ello los paisajes ridos durante buena parte del ao, se convierten en
frondosos.
Las temperaturas suelen ser bastante calurosas durante la mayor parte del ao,
presentando escasas oscilaciones trmicas.
Resulta un alivio para los campos, las ciudades y sus gentes la llegada de las
lluvias del monzn, puesto que supone una bajada de las temperaturas, y todo brota
con facilidad. El monzn supone la gran esperanza de una poblacin
mayoritariamente agrcola, y vegetariana.
Hay muchos autores que afirman que la concepcin india del tiempo y de la
existencia estn estrechamente ligadas con esta alternancia de humedad y sequedad
que provoca el monzn, apuntando que es esto lo que ha contribuido a su visin
circular del tiempo y de la historia. Afirmando que la naturaleza es el primer y el
ms definitivo de los condicionantes ticos y estticos. Algo que podramos
igualmente decir en gran medida de China y Japn, sin que ambos estn sujetos a la
alternancia de los monzones.

1.2. Contexto histrico:


La historia de la India se afirma que comienza con la civilizacin neoltica del
valle del Indo (Punjab,Pakistn/India), donde floreci una cultura urbana y
comercial, en comunicacin con Mesopotamia, tanto por va martima como fluvial,
dado que entonces el Indo era navegable en sus dos terceras partes. Mohenjo-Daro
puede ser tomada como una ciudad prototipo, y su urbanismo resulta sorprendente
por el complejo sistema de infraestructuras: canales, pozos y bombas para
proporcionar agua corriente a todas las viviendas, complejo sistema de desages y
sumideros subterrneos canalizados, un complicado sistema de drenaje con pozos de
decantacin y alcantarillas con tapaderas que permitan su limpieza regular. Los
almacenes, graneros molinos en su puerto fluvial denotan la existencia de un
prspero comercio.
Probablemente su urbanismo siguiera criterios astrolgicos, y las calles se
distribuan en forma reticular. Las casas de ladrillo de dos plantas cubiertas con
madera, totalmente cerradas al exterior, con patios interiores.
Estos pobladores del valle del Indo eran de origen drvida, practicaban cultos
lunares y matriarcales, algunos de los cuales han sobrevivido hasta la actualidad. A

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esta civilizacin se la conoce tambin con el nombre de civilizacin neoltica de


Harappa. Se fecha su desarrollo en el III milenio a.C.
Hacia 1700-1500 a.C. se produjo la invasin de los arios, pueblos
indoeuropeos procedentes de Afganistn y las mesetas de Irn, que penetraron por el
paso de Khyber, puso fin a las culturas neolticas asentadas en el valle del Indo,
desplazando a su poblacin hacia el sur y el este, y extendindose ellos mismos
poco a poco hacia la planicie del Ganges.
Tras una primera etapa beligerante, se consolid una cultura hbrida, indoaria,
que constituye la autntica base cultural de India. Es lo que se conoce como cultura
vdica, que con el tiempo se enriquecera con la llegada de sucesivos invasores.
Elementos indoeuropeos:
o Cultura ganadera y guerrera
o Divinidades fundamentalmente masculinas (personificaciones de fuerzas
de la naturaleza)
Elementos prearios:
o Tradicin agrcola y sedentaria
o Divinidades femeninas
o Creencia en la reencarnacin
Fue entonces cuando se gestaron los Vedas o textos sagrados a los que se
remonta el pensamiento indio.
En un primer momento consistan en una miscelnea no sistematizada de himnos
divinos y reglas rituales, pero con el tiempo se fueron codificando y manuscribiendo en
snscrito a lo largo del siguiente periodo, conocido como periodo Brahmnico (600-300
a. C.). A la cultura vdica la conocemos sobre todo a travs de esta literatura pica, en la
que se cuenta como el territorio estuvo dividido en multitud de pequeos reinos
gobernados por clanes enfrentados entre s. La tradicin oral de sus creencias y sus
historias hizo que los rishi, o sabios, encargados de aprender y transmitir oralmente los
textos religiosos, adquirieran una gran preminencia junto a los nobles guerreros. Estos
textos escritos en snscrito son fundamentalmente los Vedas, trmino que significa
sabidura o ciencia, y los Vedanta, estos ltimos, los comentarios e interpretaciones que
a lo largo del tiempo se fueron haciendo de los Vedas.

Rig-Veda (libro de las alabanzas)

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Sama-Veda (libro de las melodas, cantos litrgicos con


anotaciones musicales)
Vedas

Yajur-Veda (libro de plegarias)


Atharva-Veda (ritos, frmulas mgicas para la vida cotidiana)

Estos textos dieron lugar a una serie de anlisis y explicaciones posteriores entre
las que destacan principalmente tres: las Brahmana, las Aranyaka y las Upanishads, que
constituyen el corpus literario ms influyente en la configuracin de la religin actual de
la India.
Adems de estos textos, debieron elaborarse muchos de los Shastra, o tratados
tcnicos, as como las leyendas que dieron lugar a las grandes epopeyas picas de su
literatura Mahabarata y Ramayana.
En este periodo Vdico hay una ausencia total de imgenes y de construcciones
para acoger un culto colectivo, y esto tiende a explicarse porque los rituales deban
consistir bsicamente en la recitacin de los textos.
En el periodo Brahmnico (600-300 a. C.) se va a estructurar el sistema de
castas vigente todava en la sociedad india. El significado religioso de las castas (Varna,
color) es el de los ltimos estadios de purificacin de cualquier alma individual. Esta
jerrquica estructura coloca en lo ms alto a la clase sacerdotal (brahmanes), seguidos
por los nobles (kchatryas), los comerciantes (vaichyas), los campesinos (sudras) y los
intocables (parias).
La primitiva religin vdica da paso a una nueva visin de la religin y a una
prctica popular que tom el nombre de brahmanismo, y que considera los Vedas sus
textos sagrados, y a los brahmanes los nicos capaces de transmitir sus enseanzas y
realizar los sacrificios. Sin embargo, se dieron ya importantes crticas al sistema
religioso, que acabaran desembocando en distintas escisiones.
Esta sociedad es la que presencia los primeros contactos con Occidente. El persa
Daro I (522-486) invade el Indo y establece all sus satrapas; un siglo ms tarde,
Alejandro Magno conquista las satrapas y unifica el llamado reino helenstico del
Indo, al mando del general Seleuco Nicator, que dar lugar a las dinastas selucidas de
la Bactriana (Afganistn). La llegada de estos nuevos pobladores al valle del Indo
provenientes de Persia y Grecia, contribuye a que por su influencia haya datos y
crnicas fidedignas que sacan a India del mbito de la leyenda y la epopeya. La crnicas
de griegos y persas, que escriben sobre sus campaas en la zona y el establecimiento de
relaciones estn entre los primeros datos.

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Durante el siglo IV a.C. un gran interrogante de tipo espiritual parece recorrer


toda Asia, que intenta buscar respuestas a la existencia y la razn de ser de su yo y el
mundo en el que se encuentra. As en China Laozi propone el taosmo y Confucio el
confucianismo; en Persia surge el zoroastrismo; y en India surgen el budismo y el
jainismo, que como herejas brahmnicas abolen las castas y niegan el valor de los
sacrificios.
En este periodo el territorio de India (llamada reino de Magadha) estaba
constreido a la llanura del Ganges y abarcaba los actuales estados de Uttar Pradesh,
Bihar y Bengala. Dicho territorio estaba dominado por distintos clanes. Entre los reinos
por ellos controlados que florecieron destacaron: Kapilavastu (al sur de Nepal),
gobernado por los Sakya (del que procedi Buda); y el clan de los Saishunga, con
capital en Rajagriha (actual Rajgir, en Bihar), del que saldra Ajatashatru, quien se
enfrent al imperio persa y fren su avance cuando Gandhara se convirti en la
vigsima satrapa.
Cuando en el 327 a.C. Alejandro Magno parte a la conquista de la satrapa persa
de Gandhara, el monarca macedonio conquista Taxila y se enfrenta al rey del Punjab,
pero se ve obligado a abandonar su campaa y dejar la zona, que sufri sin embargo un
importante proceso de helenizacin, que dio lugar a partir del siglo I a. C. a lo que se
conoce como la cultura greco-bdica de Gandhara. Los textos griegos mencionan a
Sandrakottos, Chandragupta para los indios, que tras derrotarlos en el 320 a.C., fund el
primer gran imperio indio: el imperio Maurya.

Imperio Maurya (322 a.C-187 a.C.)


La dinasta Maurya da origen al primer imperio bien documentado en esta zona.
Chandragupta fue su fundador, pero sera su nieto Ashoka (rein 268-232 a.C.), quien
convertido al budismo, consigue la unificacin imperial (hasta Afganistn y Bengala,
desde Nepal hasta el ro Krishna en el Decn) gracias a la utilizacin de esta nueva
religin como vehculo poltico. El budismo, que tena tres siglos de existencia, haba
arraigado entre las clases populares, e incluso, triunfado en algunas dinastas locales de
prncipes, que hacan de ello un vehculo de rebelin contra la dominacin brahmnica.
Bajo el lema siempre triunfa la verdad, Ashoka organiz un orden
sociorreligioso que igualaba moral y civismo, utilizando para divulgarlo por todo el
imperio sus famosos edictos, inscripciones en dos o ms lenguas grabadas en piedras o
en fustes de columnas. Muchas de estas columnas, imitando el arte del imperio persa,

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fueron decoradas con elementos de carcter herldico, como la rueda y los leones, que
hoy siguen siendo smbolo de unificacin, pues son el capitel de Ashoka o capitel de
Sarnath es el escudo de la actual Unin India. Estos elementos simbolizaron su poder y
la identificacin de ste con la palabra de Buda.
La creacin artstico-religiosa ms importante de los maurya fue el stupa, un
monumento funerario de peregrinacin que conmemora la muerte (Paranirvana) de
Buda, y en ocasiones marca el lugar donde se encuentran enterradas reliquias de Buda o
de algn santo budista. De su evolucin surgirn los distintos modelos de pagodas que
se extendern por Asia Oriental.
Los emperadores maurya dispusieron de un importante cuerpo diplomtico y
enviaron embajadores a Occidente, el sur de la India y Sri Lanka.
Tras la muerte de Ashoka comenz el fraccionamiento del imperio. Luchas
fratricidas e intrigas cortesanas. Ocasin que aprovecharon algunas dinastas para
independizarse.

Los Kushana
En el ao 50 a.C. otro pueblo invasor, el de los Kushana penetra de nuevo por el
paso del Khiber y se asienta en la zona del Indo. Este pueblo era de origen mongol, por
tanto guerreros nmadas que en sus recorridos se hallaban familiarizados con la cultura
persa y helenstica.

Entre el siglo I a.C. y el ao 319 d.C. gobern India esta dinasta extranjera.
Kanishka fue su gobernante ms destacado. Extendi los territorios desde el valle del
Amu-Daria (hoy Uzbequistn), hasta Afganistn y el valle medio del ro Ganges en
India. Traslad la capital del imperio a Mathura, un importante centro artstico y
comercial indio, gracias a ser un hito obligatorio de las caravanas que procedentes del
Sur se dirigan hacia el norte a enganchar con la Ruta de la Seda. Su reinado destac por
su profundo eclecticismo religioso y artstico, si bien el budismo continu siendo la
religin oficial del imperio.
Durante su reinado tuvo lugar el concilio budista de Jalandhapura (Cachemira)
en el que se cre la doctrina mahayana, algo que tendra repercusiones insospechadas en
el pensamiento y en el arte, no solo de India, sino de toda Asia Oriental.
Kanishkra anim la construccin de numerosos monumentos budistas, en los que
por primera vez apareci la representacin antropomorfa de Buda.

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Durante su reinado se diferenciaron dos importantes escuelas artsticas:


Gandhara (en el Indo o estilo grecobdico) y Mathura (en la planicie gangtica, o estilo
puramente indio precedente del clasicismo gupta), que a pesar de las grandes diferencias
que las distinguen, se conocen aunadas con el nombre de estilo Kushana, una de las
corrientes artsticas ms caractersticas de India, y que mayor influencia tuvo en la
expansin del budismo. Paralelamente a ellas, y al margen de los kushana, hay otro
estilo conocido como Amaravati (en la costa Sudeste, tambin llamado Andhra tardo),
que toma el nombre de su principal capital.
Fue un monarca que supo rodearse de artistas, sabios y poetas, entre los que
estuvieron los filsofos Asvagosha y Nagarjuna.

Los Gupta
La dinasta Kushana gobern India hasta que se implant la dinasta Gupta en el
330 d. C., mantenindose en el poder hasta el siglo V. Un misterioso personaje acaudilla
en el ao 300 los ejrcitos indios y tarda 20 aos en expulsar a los Kushana. Se
denomina a s mismo Chandragupta, y elige las dos ltimas slabas para instituir otra
nueva dinasta principesca: Gupta. Una dinasta que ampliara los dominios territoriales
y tendra un gran impacto cultural, ya que la moda gupta imper en toda India, y en todo
su mbito de influencia del Sudeste asitico. Esta etapa se ha calificado a menudo como
periodo clsico de la civilizacin de India, por convertirse en un modelo al que mirar
como referente.
La estabilidad social, la tolerancia religiosa, la paz continuada y el
enriquecimiento econmico derivado del comercio transcontinental vinculado a la ruta
de la seda, dieron lugar a uno de los periodos ms brillantes y fructferos de la historia
de la humanidad, legando artsticamente las pinturas de Ajanta, calificadas por algunos
como la Capilla Sixtina de Oriente.
Los Gupta, a pesar de ser hinduistas (adoradores de Vishnu), son tolerantes y
permiten que el budismo siga siendo la religin oficial, e incluso fundan universidades
budistas que, paradjicamente, significan el declive del budismo popular. Esta
intelectualizacin llega a reflejarse en las imgenes de Buda, pues tienden a hacerse ms
ideales, y por tanto a alejarse del fiel y de la realidad.
El periodo Gupta, tambin llamado en ocasiones Gupta-vakataka, por las
alianzas que mantuvo con esta dinasta que dominaba el Decn, coincide con el
momento de mximo florecimiento del comercio de la ruta de la seda; las cortes y los

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palacios se haban enriquecido enormemente a su costa, e India asisti a un periodo de


paz prolongado, en el que las distintas dinastas reinantes consiguieron mantener un
equilibrio poltico.
En este marco, las cortes se convirtieron en verdaderos centros de cultura. Se
crearon talleres artsticos, se acoga en sus recintos a poetas, dramaturgos, msicos,
matemticos, astrnomos, hombres de leyes, extranjeros, monjes, e incluso maestros de
otras religiones. Las bibliotecas se llenaron de libros, y se realizaron numerosas
traducciones al snscrito, que vive uno de sus momentos de mayor esplendor.
Entre los acontecimientos culturales ms significativos estn la fundacin de la
Universidad de Nalanda (en el estado indio de Bihar), a donde acudan monjes de todo
el mundo a estudiar los textos budistas; y la configuracin de la escuela artstica de
Sarnath (a 7 km de Benars, donde Buda pronunci su primer sermn), que cre obras
de arte que tuvieron incluso repercusin en la definicin y posterior desarrollo de la
iconografa budista de expansin.
Es el periodo en el que se codificaron las formas clsicas del pensamiento y del
arte indio: su teora de la msica, del teatro, de la arquitectura; se redactaron los textos y
tratados ms importantes sobre filosofa, que se haban transmitido oralmente desde la
antigedad, como los Dharmashastra y el Kamasutra, as como algunos tratados de arte
y arquitectura (Silpa-shastra y Vastu-shastra)
La slida formacin cientfica y humanista de los prncipes gupta, junto con la
disciplina corporal en el yoga, cambian la imagen que se tena del noble como guerrero.
En el ao 490 se produce una invasin de los hunos heftalitas que pone fin a su
hegemona y fragmenta el territorio en multitud de pequeos reinos. El budismo
prcticamente queda extinguido en la pennsula un siglo despus, s. VI, tras un rpido
proceso de absorcin por el brahmanismo, que haba permanecido en silencio durante
siglos, dando una nueva forma de pensamiento: el hinduismo. El budismo se asentar en
pases limtrofes, donde consolidar nuevas culturas. En India queda relegado a tres
pequeas reas de influencia: Cachemira, Bihar y Bengala, siendo de gran importancia
para el desarrollo del arte del Himalaya.

Fraccionamiento y renacimiento hind


El paso de la India budista a la India hind coincide con una serie de cambios
polticos, sociales y econmicos, que pueden ponerse en relacin con las sociedades
feudales de la Europa Medieval. De hecho, la invasin de los hunos en el 490 da al

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traste con los imperios de la antigedad para dejar los territorios divididos en multitud
de pequeos reinos que tienen que mantener sus dominios gracias a la fuerza militar en
constante vigilancia.
Desde este momento, hasta la llegada de los mogoles en el siglo XVI, ninguna
dinasta logr hacerse con la hegemona que alcanzaron los Gupta.
A la inestabilidad poltica y al fraccionamiento, hay que sumar la inestabilidad
econmica producida por el movimiento de los pueblos nmadas en Asia Central, que
imposibilitan temporalmente las transacciones comerciales, de manera que la economa
vuelve a ser eminentemente agrcola.
El sistema social de castas se impuso de nuevo. Los reyes apoyaron su legitimidad
en la jerarqua del hinduismo, con lo que los brahmanes aseguraron su poder. El antiguo
brahman, asceta y mendicante en poca anterior, vuelve a la corte para legitimar en el
poder a los nuevos nobles Rajput (hijo de rey) como descendientes de los hroes del
Mahabarata, y para presidir una India definitivamente teocrtica y aristocrtica.
Fue durante este periodo que se configur el arte hind, alcanzando su mxima
expresin la tcnica escultrica, empleada fundamentalmente para decorar los templos,
dedicados en un principio a la terrible figura del dios Siva y de sus distintas
manifestaciones, y ms tarde, a todo el panten hind, que con el tiempo fue
diversificndose.

Llegada del Islm


Los primeros asentamientos islmicos (711) en la costa occidental del norte
(Gujarat) proceden de Arabia por va martima, y tienen un carcter comercial pacfico.
Gracias a estos contactos las matemticas y la astronoma indias eran conocidas en
Bagdad, de modo que hacia el ao 850 se incorporaron a las matemticas rabes los
numerales indios, entre los que se inclua el cero, as como el sistema decimal. Tambin
se tradujeron y difundieron cuentos y leyendas entre los que fue particularmente famoso
el Panchatantra, que lleg hasta la pennsula Ibrica. El Panchatantra influy en la
Espaa de la poca a personajes como Ramn Llull, el Arcipreste de Hita y el Conde de
Lucanor. Don Fabrique, hermano de Alfonso X, encarg Sendebar o Libro del engao
de las mujeres (1253) tambin a partir del texto hind.
Pero a partir del siglo X penetran por el Norte por va terrestre, de nuevo por el
paso de Khyber otros pueblos turco-afganos (gridas y gaznbidas principalmente) con
intencin conquistadora. Los invasores comienzan a consolidar territorios, sin que las

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fuerzas de los diversos reinos hindes unidos pueda detenerlos, y en 1192 se proclama
el primer sultanato independiente de Delhi (no dependa de ningn otro poder islmico
en Asia).
Aunque su rgimen era esencialmente militar, sus dirigentes posean una cultura
artstica y literaria bien desarrollada, por lo que se mostraron receptivos a las influencias
culturales indias, mientras que se mostraban empapados de la persa.
Artsticamente hablando a esta etapa se conoce como indo-islmica, dado que en
ella se produce la fusin de planteamientos de ambas culturas, un ejemplo sumamente
vlido y representativo es la mezquita de Quwwat-ul en Delhi, en la que en el siglo XII
se aprovecharon sin modificar columnas de antiguos templos hindes.
Durante los siglos XIV y XV surgen numerosos sultanatos independientes que
ahogan a los ya escasos principados hindes, siendo importantes los de Bengala y
Ahmadabad en Gujarat, y el de Bahmani, que control la meseta del Decan.
Los musulmanes fueron respetuosos con las prcticas hindes, pero cobrndoles
un impuesto a cambio de proteccin. Hubo alguos perodos de tirana y represin,
seguidos de otros ms pacficos, pero en general, al ser minora los musulmanes, se
emplearon muchos hindes en todo tipo de tareas, desde administrativas, hasta
constructivas. Por otro lado la tendencia iconoclasta de los gobernantes fue moderada, a
pesar de que en determinados periodos se produjeron destrucciones.

Imperio Mogol
Dentro de la presencia islmica en India, merece captulo aparte el Imperio Mogol.
La expansin de los mongoles hacia Asia Occidental estuvo protagonizada por
Tamerln o Timur el cojo (fundador del imperio timrida de Samarcanda), cuyos
descendientes se establecieron en los mltiples khanatos del Turquestn.
El timrida Babur, que reinaba en los valles de Fergana (Kabul, Afganistn),
concibe la posibilidad de invadir India para instaurar all su propio imperio. En 1526
tiene lugar la ltima gran batalla que se libra a su favor.
Hombre culto y de espritu cientfico, quiso librarse del contenido peyorativo del
que en aquellos momentos estaba cargado el nombre de mongol, y adopta el vocablo
persa mogol o mugal.
Los mogoles tienen sangre turcomongola, religin islmica y cultura persa, y sus
emperadores poseyeron una fuerte personalidad que marcar cada uno de sus reinados.

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Aunque el Imperio se prolonga hasta 1857, los Grandes Mogoles se extinguen


en el siglo XVIII.
Reinados de los Grandes Mogoles:
Babur (1526-30)
Humayun (1530-40 y 1555-56)
Akbar (1556-1605)
Jahangir (1605-27)
Sha Jahan (1627-58)
Aurangzeb (1658-1707)
Histricamente el ms importante fue el reinado de Akbar, quien sintindose
indio por encima de cualquier otra identidad, elimin el impuesto a los hindes, y
concedi el derecho de ciudadana por el simple hecho de nacer en India,
independientemente de raza, idioma o religin. Su tolerancia qued ejemplificada al
permitir a sus dos mujeres hindes libertad de culto dentro de la corte. Para asegurar la
paz y el no estancamiento de las ciencias y la cultura, ide un sistema de intercambio de
rehenes, por medio del cual los prncipes mogoles estudiaban en las cortes hindes y
viceversa. Su obra artstica y arquitectnica es impresionante (Mausoleo de Humayun
en Delhi, Fuerte Rojo de Agra y Gwalior y Fatehgpur Sikri).
El auge arquitectnico culmina con Sha Jahan, al que, entre otras maravillas
debemos el Taj Mahal.

Los britnicos en India


En 1600 se funda la East India Company, cuyos barcos trasladaban las maravillas
y curiosidades de India y Extremo Oriente a Europa. Al comienzo los ingleses tuvieron
que competir con holandeses, portugueses, espaoles, franceses, suecos y daneses, pero
acabaron hacindose con el control hegemnico en 1763.
En 1690 tiene lugar el primer enfrentamiento victorioso de los ingleses contra el
ejrcito mogol, que se repite en 1757.
El colonialismo britnico no desaprovech ninguna ocasin para precipitar la
caida de los mogoles, hasta el punto de tergiversar la Rebelin de los Cipayos (soldados
indios mercenarios a las rdenes del ejrcito de la East India Company) (1857), que les
permiti asaltar el Fuerte Rojo de Delhi, ltimo bastin de los mogoles, donde
consiguen apresar al emperador Bahadur Sha II, a quien deportan a Birmania. El
Parlamento britnico se hizo cargo directamente de la administracin de India, que hasta

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el momento haba estado confiada a una institucin privada, la East India Company,
mediante la creacin del Ministerio de la India en 1858.
En 1876 la reina Victoria se proclam emperatriz de la India y el pas fue
calificado como la joya de la corona, una joya de incalculable valor.
Durante casi un siglo India se convierte en una colonia del Imperio Britnico
gobernada por un virrey.

Independencia de India
El virrey britnico Lord Mountbatten, el hind Nehru, el islmico Jinn y
Gandhi, fueron los protagonistas ms visibles de la independencia.
Mahatma Gandhi era el lider del pueblo gracias a su poltica pacifista y de no
colaboracin con los britnicos, y sobre todo, por su transparencia entre sus ideas y su
vida. El 15 de agosto de 1947 India consigue su independencia, aunque pierde el valle
del Indo, que se convierte en un nuevo pas islmico, Pakistn.
La actual repblica democrtica de India consta de 24 estados federados regidos
por una constitucin laica que disuelve las castas, con dos cmaras de clara raigambre
britnica, la del Pueblo y la de los Estados.