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Generalidades de la siembra directa o cero labranza y

maquinaria utilizada en Colombia


INTRODUCCIN
En Colombia la mayor parte de los suelos agrcolas son muy susceptibles
a la degradacin fsica, y una de las mayores causas de esta
degradacin es el sistema de labranza que practican los agricultores.
Entre estos estn:

El paso de la maquinaria
El continuo uso de los arados y gradas a la misma profundidad y
durante periodos de alto contenido de humedad
El uso continuo de la rastra

Estas causan la compactacin del suelo, la prdida rpida de la materia


orgnica ya que esta deja el suelo desnudo y susceptible a los procesos
de erosin crea capas compactas subyacentes conocidas como piso de
arado o piso de grada. Tienen efectos dainos sobre el desarrollo del
sistema de races de las plantas, la disponibilidad de oxgeno y el
movimiento del agua en el suelo. Las consecuencias son desastrosas.
(IICA, 2004) La velocidad de infiltracin del agua es reducida
drsticamente con un crecimiento simultneo en la escorrenta
superficial, prdida de suelo, nutriente, materia orgnica, calcio y
semillas. Entre los cultivos afectados al utilizar la labranza convencional
se encuentran:

Arroz
Algodn
Sorgo
Soya
Maz
Cultivos forrajeros

Este texto busca principalmente conceptualizar de manera general en


que consiste el sistema de siembra directa o cero labranza y las
diferentes alternativas en maquinaria utilizada en este campo, de tal
manera que el lector cuestione la utilizacin de la labranza convencional
ya que una vez el lector haya comprendido el problema y conocido los
equipos ms importantes utilizados en este sistema asi como los
beneficios que se pueden obtener con esta implementacin, pueda
realizar un anlisis ingenieril para posteriormente tomar una decisin. A
continuacin se enumeran los objetivos principales de este texto:
1. Definicin de conceptos de siembra directa

2. Concientizar al lector que los sistemas intensivos con labrado


convencional conllevan a impactos ambientales.
3. Brindar una concepcin del estado de la siembra directa en
Colombia as como sus orgenes
4. Dar una visin global sobre la maquinaria involucrada en la
siembra directa
DESARROLLO DEL CASO
La principal responsable de la degradacin de los suelos es la erosin
hdrica, que es la perdida de suelo superficial frtil por la accin de la
lluvia. Esta erosin es causada por el escurrimiento superficial del agua
que no se infiltra, si se logra minimizar la escorrenta, se puede
aumentar la infiltracin durante las lluvias y, con ello, disminuir o anular
el riesgo de la erosin. El otro gran responsable de la degradacin es el
desequilibrio del balance nutricional: extraer, ms que reponer. El
sistema para lograr la infiltracin de las aguas y el mantenimiento del
equilibrio nutricional tiene explicacin gracias a la vegetacin natural:
cobertura permanente del suelo y reposicin de nutrientes a travs de
los vegetales o sus restos, por consiguiente, Las tecnologas de cualquier
sistema sostenible del uso del suelo tienen que apuntar hacia esos dos
principios. (Regional, 2000)
Es en este punto donde La siembra directa o cero labranza juega un
papel importante en este problema, esta permite sembrar cualquier
grano sin remover o labrar el suelo. En l se reemplazan implementos
tradicionales de labranza como arados, rastras y cultivadoras de
diversos tipos, por sembradoras capaces de cortar rastrojos y races,
dejando la semilla adecuadamente ubicada en el suelo (IICA, 2004)

Figura 1: Consecuencias de la preparacin inadecuada del suelo para la


siembra de papa (IICA, 2004)

Actualmente, es necesario desarrollar sistemas de manejo de la tierra


que sigan los principios mencionados anteriormente, es decir, que
permitan conservar el suelo y el agua y, a la vez, mantener una
produccin, adems, que ofrezcan un atractivo econmico inmediato a
los productores, como, por ejemplo, mayor rendimiento, menor trabajo
y/o menor costo. Por esta razn, en 1995, el Proyecto Checua, con el
apoyo de la GTZ y la poblacin campesina de la regin andina de
Cundinamarca, inici el desarrollo de una serie de prcticas agrcolas
conservacionistas que cumplen con estos requisitos (FAO, 2014). Estas
prcticas fueron denominadas sistemas de labranza mnima. Hoy en da
estos sistemas en otros pases reciben el nombre de siembra directa o
cero labranza (Regional, 2000). Los sistemas de siembra directa o cero
labranza se basan principalmente en 3 condiciones:
1. Mnima preparacin del suelo para la siembra, (Figura2)

Figura 2. Siembra con matraca (FAO, 2014)


2. Mantener el suelo cubierto durante todo el cultivo

Figura 3. Cultivo con covertura (FAO, 2014)


3. Rotar cultivos con abonos verdes (Figura 4)

Figura 4. Nabo forrajero manejado con rollo cuchillo (FAO, 2014)


Situacin de la siembra directa en Colombia
En Colombia el inicio de la siembra directa o cero labranza data de los
aos 70, cuando el Instituto Colombiano Agropecuario ICA inici este
tipo de investigacin en sus granjas experimentales, sin embargo el
trabajo tuvo poca acogida dentro de los agricultores. Esto se debi
fundamentalmente a la poca experiencia en el manejo de malezas, la
rotacin con abonos verdes y uso de coberturas. En los aos 70 con la
crisis del algodn un importante fabricante de agroqumico comenz a
fomentar nuevamente este tipo de sistemas, sin embargo no se
obtuvieron buenos resultados ni la difusin masiva del sistema. (FAO,
2014)
En 1995, en la regin del Cesar, el Ministerio de Agricultura, el IICA,
entre otras instituciones, desarrollaron un proyecto de recuperacin y
conservacin de suelos basado en un concepto mas integral que
utilizaba coberturas, uso de abonos verdes y rotacin de culrivos, de
igual manera en este mismo ao en la regin de los Andes se desarroll

el concepto de siembra directa o cero labranza, definicin desarrollada


por la CAR, en el proyecto Checua. Para el ao 2001 en Colombia se
contaba con un total de 20.000 hectreas destinadas para la siembra
directa en cultivos como algodn, arroz de secano, maz y soya. (IICA,
2004)
Algunos estudios y especficamente en Oxisoles bajo la rotacin arrozsoya, comparan la siembra directa o cero labranza con la labranza
convencional y se encontr lo siguiente:

Aumento en los contenidos de Ca, Mg y K y disminucin en la


acidez cambiable.
Se observ para la siembra directa el efecto del cincel en las
medidas de resistencia del suelo siendo estas menores que para la
labranza convensional
En un suelo cido se obtuvo una produccin de grano de soya de
2655 Kg/ha en el sistema de siembra directa, mientras que para
la labranza convencional las producciones fueron de 2521 Kg/ha

Finalmente para la fecha el crecimiento de la siembra directa o cero


labranza es un hecho y se estima que este crecimiento tiene una tasa de
20% aproximadamente.

MAQUINARIA UTILIZADA
Plantacin con azada
La siembra o plantacin con azada manual es hecha en muchas partes
de frica. La azada manual usada para propsitos de plantacin, difiere
usualmente de la que es usada para labranza y control de malezas, en
que la hoja de la cuchilla es delgada y estrecha. En otras palabras se
trata de una siembra-plantacin directa, si la plantacin es hecha sin
ninguna preparacin de tierras con anterioridad.

Figura 5. Un agricultor en tierra inclinada, del sur de Honduras usando


un palo para sembrar maz
Sembradora directa manual o plantadora por punzada
Con el objetivo de acelerar el proceso de plantacin a mano, fue
desarrollada la plantadora por punzada (o matraca). Esta es una
herramienta sostenida manualmente, que permite plantar al agricultor
desde una posicin de pie y ms rpido que cualquier otra herramienta
manual (promedio de 2 das por hectrea). La herramienta consta de dos
palancas largas unidas abajo por una bisagra en forma de V con punta
aguzada, con la cual se da la punzada al suelo. La punta aguzada es
empujada dentro del suelo. Mediante el cierre de las palancas en forma
de V, la punta aguzada es abierta para liberar la semilla dentro del
suelo. Al mismo tiempo, nueva semilla, y eventualmente el fertilizante,
es cargado dentro del mecanismo dosificador. La plantadora es
empujada dentro del suelo en cada paso que da el agricultor,
permitiendo un espaciado regular algunas de las desventajas de este
sistema son:
1. Los brazos regularmente son demasiado dbiles y ocurre la
fractura con frecuencia
2. Las puntas se cubren y con suelo cuando no est diseada
adecuadamente o cuando est manejada y usada en suelos
arcillosos muy hmedos
Actualmente se encuentran dos tipos de plantadoras de punzada; con
punta ancha y con punta estrecha aguzada. La primera es usada en
tierras preparadas, por ejemplo, cuando la lnea de plantacin es

roturada. La segunda, con punta estrecha aguzada, es diseado para la


plantacin manual de no-labranza y, por lo tanto, es ms recomendada.

Figura 6. Un Maazai en Tanzania, evaluando la plantadora manual de


punzada. (FAO, 2014)
Plantadoras de traccin animal y de tractor de simple eje
Los componentes de la maquinaria para siembra directa para traccin
animal y tractores de simple eje, han sido diseados para manejar
residuos sobre la superficie del suelo y al mismo tiempo, colocar las
semillas y posiblemente el fertilizante en el suelo. Por lo tanto las
sembradoras directas tienen los siguientes elementos de trabajo:
1. Un disco para cortar (la cobertura), los residuos de cultivos y abrir una
ranura en el suelo.

2. Un abridor de surco para colocar el fertilizante- usualmente un cincel.


3. Un abridor de surco para colocar la semilla un cincel o doble discos.
4. Ruedas para controlar la profundidad de plantacin u eventualmente
presionar la hilera de semilla, y

5. Ruedas de presin para cerrar la ranura con el fin de asegurar un buen


contacto entre el suelo y la semilla.

El rendimiento del disco que corta la cobertura o los residuos de cultivos


depende de varios factores:

Condiciones del suelo: Textura, resistencia a la penetracin,


humedad y porosidad
Condiciones del residuo y la paja
Sembradora: peso y dinmica
Dimensin y forma del disco

Figura 7. Diseo bsico de una plantadora directa de traccin animal.


(Friedrich, 2000)
Vale la pena resaltar que para obtener buenos resultados es
recomendado:

Trabajar durante las horas ms calientes del da (despus de las 10


de la maana)
Trabajar cuando la paja est verde o completamente seca, nunca
cuando est marchitada
Operar cuando los niveles de humedad alcanzan el punto de los
suelos que estn friables o desmenuzables
Cuando se usa traccin animal, nunca tratar de sembrar con ms de
5 toneladas de materia seca por hectrea dejada sobre la superficie.
(Friedrich, 2000)

Figura 8. Disco cortador (Friedrich, 2000)


Es de vital importancia realizar un corte lo suficientemente eficiente ya
que de lo contrario se produce una acumulacin de residuos entre las
diferentes partes de la sembradora y origina problemas en la deposicin
del fertilizante y de las semillas, es decir, espaciado irregular o completa
ausencia de semillas.

Figura 9. Acumulacin de residuos


Los abridores de surcos para semilla y fertilizante de plantadoras de traccin
animal o de micro-tractor, son usualmente un cincel o azada, doble discos,
perforador de inyeccin rodante. Usualmente el abridor de surco es colocado

justamente antes o en la punta de los tubos que dejan caer el fertilizante y las
semillas.
Todos estos diseos producen algn alojamiento del suelo en la superficie,
cerca de la ranura que puede ser usado para cubrir la ranura de nuevo. Los
abridores tipo azada o cincel, despliegan el suelo hacia arriba; los abridores
con fuerza motriz, cortan el suelo con un juego de cuchillas rotatorias; los
abridores de surco sacan el suelo fuera de la zona de la ranura.

Figura 10. Zurco con fuerza motriz


abridor de azada

figura 11. Plantadora con

Los abridores tipo azada se reeren a cualquiera en forma de pa o cincel, el


cual es diseado para penetrar verticalmente en el suelo. La semilla es
liberada hacia abajo por la parte de adentro de la cavidad de la propia pa o
hacia abajo en un tubo jado a la pa, el cual es usualmente abierto en la
parte trasera. A continuacin se presentan algunas ventajas y desventajas de
este tipo de sistemas
Ventajas:

Bajo costo.
Penetran mejor en el suelo que los discos requiriendo menos peso del
implemento. Por lo que son ideales para la traccin animal.
No empujan residuos dentro de la ranura sino que los desplazan a los
lados.
No crean superficies selladas en los lados de los surcos hmedos y
asi favorecen una mejor cama de semillas

Desventajas:

Problemas con piedras y obstculos.


Requieren un buen disco de corte para residuos grandes.
Hay ms movimiento del suelo dependiendo de la forma y el ancho.

Equipo para siembra directa para tractores

Este tipo de sembradoras directas tienen todos o algunos de los siguientes


componentes:

Tolvas para las semillas y/o fertilizantes con los respectivos tubos de
dosificacin y entrega.
Limpiador de surco para quitar el exceso de residuos del surco.
Disco de corte para cortar los residuos.
Abresurco para el fertilizante.
Abresurco para las semillas.
Rueda para comprimir las semillas.
Rueda para cerrar el surco (a menudo en combinacin con el control
de profundidad).
Rueda compresora.

Limpiador del surco


En algunos casos este tipo de sistemas para siembra directa o cero labranza
tiene un limpiador de surcos antes o combinado con el disco de corte. Los
limpiadores de surcos producen una siembra ms eficiente en las siguientes
condiciones:

Cobertura de residuos pesada o de difcil manejo.


Semillas delicadas.
En los climas fros para calentar el suelo.

Figura 12. Limpiador de zurco con disco de corte


Abresurcos
Un surco puede ser abierto por un cincel o por una azada, un disco simple en
ngulo con el surco, discos dobles o por inyeccin de puntas. Por lo general el
abresurcos es colocado inmediatamente antes o en el extremo de los tubos
que dejan caer las semillas y los fertilizantes. Hay diferentes opiniones
respecto a la funcin de los abresurcos en las sembradoras directas. Algunos

consideran que el abresurcos junto con la colocacin de la semilla en el suelo


debera hacer alguna preparacin del suelo en el surco. Las sembradoras que
tienen este objetivo a menudo usan abresurcos de tipo de azada y crean
considerable movimiento del suelo. Esto conduce a mayor requerimiento de
fuerza de tiro, prdidas de humedad y a la germinacin de las semillas de las
malezas. Por lo tanto, en la agricultura de conservacin se prefiere usar
abresurcos diseados para crear un mnimo movimiento del suelo, ya sean de
cinceles o de discos.

Figura 13. Siembra directa con abresurcos de azada


Generalmente existen cuatro tipos generales de formas de surcos:
1.
2.
3.
4.

Ranuras
Ranuras
Ranuras
Ranuras

en V.
en U.
en T invertida.
cruzadas.

Las ranuras de forma de V son casi siempre creadas por dos discos que se
tocan en el frente y se abren en ngulo hacia atrs. El ngulo en V es
normalmente de 10. Cada uno de los discos angulados empuja casi un mismo
volumen de tierra hacia los lados, cuando los dos discos estn en el mismo
ngulo con la vertical. La mayor ventaja de los discos dobles es su capacidad
para manejar residuos superficiales, piedras y obstculos menores sin
bloquearse. La construccin es relativamente simple y no requieren
mantenimiento.

Figura 14. Abresurcos de doble disco.


Aunque regularmente este sistema es apropiado para el cultivo este presenta
algunas desventajas las cuales son:

Necesitan alta fuerza de penetracin.


No toleran condiciones sub-optimales del suelo.
Tienen tendencia a empujar residuos en la ranura (hairpinning).
Tienden a concentrar la semilla y el fertilizante en la base de la
ranura si se aplican en el mismo

Las ranuras en U tienen una base ms amplia que las ranuras en V. Son
formadas por varios diseos de abresurcos:
1. Abresurcos de tipo de disco sencillo angulado.
2. Abresurcos de azada.
3. Abresurcos de cuchillos rotativos motorizados.
Todos estos diseos producen algo de suelo suelto en la superficie cerca de la
ranura, el que puede ser usado para recubrirla. Los abresurcos de tipo de disco
angulado raspan el suelo del centro de la ranura, los abresurcos de azada
levantan el suelo, los abresurcos motorizados rompen el suelo con un juego de
hojas rotatorias y los abresurcos de surco cavan el suelo fuera de la zona de la
ranura.

Figura 15. Abresurco de disco simple.


de tipo de azada.

Figura 16. Abresurco

Figura 17. Abresurco de tipo de azada.


La ranura de T invertida fue desarrollada para invertir la forma de la ranura en
V, o sea una parte superior ancha y base angosta. El principal objetivo para
este desarrollo fue la posibilidad de doblar el suelo cubierto con residuos sobre
la ranura para la conservacin de la humedad. El segundo objetivo fue
encontrar un diseo capaz de manejar correctamente la colocacin del
fertilizante al mismo tiempo de la siembra. El implemento consiste de un
vstago vertical que se curva hacia afuera en su base para formar dos alas
inclinadas hacia el frente a 5-10. Un disco en el frente corta los residuos. Las
principales ventajas y desventajas son:
Ventajas:

No compacta el suelo.
La ranura se cierra automticamente.
Mantiene una profundidad de siembra constante siguiendo la
superficie del suelo.
Puede sembrar muy superficialmente al reducir la inclinacin de las
alas.

Desventajas:

Se gasta considerablemente en suelos arenosos.


No hay una buena apertura del surco en los suelos sueltos.
Tiene un manejo difcil de los residuos (requiere un disco de corte).

Figura 18. Abresurcos de T invertida


El abresurco de ranura cruzada es un desarrollo posterior de la ranura en T
invertida. Proporciona condiciones casi ideales para la germinacin de las
semillas. Consiste de discos de corte con dos pequeas alas a cada lado. Las
alas abren un corte horizontal en el cual se coloca de un lado la semilla y del
otro el fertilizante, separadas por el corte vertical del disco de corte. Este
dispositivo consta de las siguientes caractersticas:

Condiciones ideales para la germinacin de las semillas.


Eficiente separacin de la semilla y el fertilizante.
Requiere poca fuerza de tiro.
Buen manejo de los residuos, sin problemas de dejar residuos en
posicin vertical.
Considerable desgaste en los suelos arenosos.
Caro.

Figura 19. Detalle de abresurco de ranura cruzada

CONCLUSIONES
Es una realidad que el incesante abuso de los recursos naturales est
degradando el suelo, lo cual a largo plazo podra causar una dependencia en
Colombia de la ayuda externa. Es por esto que es necesario retardar y revertir
este impacto sobre el suelo, solucin que se puede encontrar en la siembra
directa o cero labranza.
A pesar que inicialmente la siembra directa o cero labranza no tuvo acogida
entre los agricultores colombianos, ha demostrado ser altamente competitiva y
al mismo tiempo este sistema conserva las propiedades del suelo.
Las polticas que afectan el uso y el manejo de la tierra, deberan ser
coordinadas entre las distintas reparticiones gubernamentales, para facilitar la
toma de decisiones apropiadas por parte de los agricultores, para el mejor
manejo de la tierra.
El sistema de siembra directa, cuando se realiza correctamente con la rotacin
de cultivos, permite una mejor distribucin del trabajo durante todo el ao, lo
que permite una mejor planificacin y la diversificacin hacia otras actividades.
Existen distintos tipos de mecanismos los cuales garantizan una siembra
directa, y que manejados de una manera adecuada pueden contribuir a un
cultivo muy productivo
RECOMENDACIONES
Fomentar este tipo de tecnologa para que cada vez en Colombia tenga una
mejor acogida dentro del campo de los agricultores.
Estar al da de los diferentes avances que se produzcan en este campo ya que
es un rea de desarrollo constante.

Bibliografa
FAO. (22 de 11 de 2014). FAO. Obtenido de
http://www.fao.org/ag/ca/es/3g.html#3g-2
Friedrich, T. (2000). Conceptos y objetivos de la labranza en una agricultura
conservacionista. FAO.
IICA. (2004). 1 Seminario Internacional Sobre Plantio Directo Nos Trpicos SulAmericanos. Dourados, Brasil: ANAIS.
Regional, C. A. (2000). Cultivar sin arar. Bogot: Proyecto Checua.