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desarrollo del high tech, de la tecnociencia, del control sofi de la

naturaleza: las almas virtuosas y buclicas van a indignarse pero,


ms respeto a la naturaleza significa, de hecho, ms artificiosidad
tecnocientfica y ms negocios, ms industria y ms mercado. La
marea ecolgica se traduce en nuevas tecnologas, en nuevos
vectores de crecimiento: desde ahora mismo las ecoindustrias y
los productos verdes conocen una expansin espectacular, el
ecomarketing y las revistas ecolgicas se multiplican; de aqu al
2000 el mercado comunitario de la antipolucin sin duda se
duplicar, la ecologa se ha convertido en un factor de produccin, en una dimensin nueva de las estrategias de la empresa. A
semejanza de la caridad espectculo uniendo contrarios, la tica
del entorno se revela como una tica de sntesis, que reconcilia
ecologa y economa, moral y eficacia, calidad y crecimiento,
naturaleza y beneficio. Con la etiqueta de respeto al entorno, la
competencia econmica puede continuar la transformacin de la
ecoesfera en antroposfera, la voluntad de voluntad redefinida
en verde. Si bien es verdad que la tica ecolgica es la que fija
lmites a la accin tcnica y capitalista, no hay que entender esta
limitacin como un golpe asestado a la dinmica del poder sino
ms bien como lo que permite la bsqueda indefinida, prudente,
no contradictoria de la regulacin del mundo y sus asuntos. As,
hasta los valores han podido ser movilizados e instrumentalizados
al servicio de los intereses y del camino hacia el dominio del
mundo, el universo posmoralista no elimina el reino de los fines,
los hace compatibles con la eficacia, los recicla en sus programas
de expansin, de gestin y de comunicacin.

BIOTICA Y DEMOCRACIA

Una tica dialogada


El mbito biomdico ilustra tanto o mejor que la ecologa la
reviviscencia contempornea de la voluntad tica. A finales de la
dcada de 1970 el New York Times poda titular La tica est de
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moda a la vista del diluvio de artculos, libros y coloquios


dedicados a la biotica. Las tomas de postura de los grandes
investigadores y mdicos son ahora ampliamente difundidas y
comentadas por la prensa, los media tratan regularmente de las
apuestas morales planteadas por las nuevas tecnologas genticas
y procreadoras, la tica mdica se ensea en las facultades, los
proyectos de ley concernientes a la tica biomdica estn a la
orden del da: la biotica se ha convertido en un tema de sociedad.
Inicialmente impulsada por el tema de la experimentacin en
el hombre a lo largo de la dcada de 1960, el interrogante
biotico ha conocido una brusca amplificacin debido a los progresos realizados por las tcnicas de fecundacin artificial, la
ingeniera gentica, los trasplantes de rganos, los cuidados paliativos, el diagnstico prenatal. Los milagros de la ciencia han
hecho vacilar las referencias tradicionales de la vida, de la muerte
y de la filiacin, han despertado los miedos de la eugenesia y del
mejor de los mundos, han desestabilizado las reglas consensales de la deontologa mdica. La biotica responde a esa erosin
de los puntos de referencia, traduce la voluntad de que se fijen
normas respetuosas del hombre y se instituyan sistemas de autorregulacin que permitan obstaculizar las derivaciones de una
ciencia demirgica sin conciencia.
Las posiciones filosficas ms diferentes atraviesan la reflexin biotica. Paralelamente a la preocupacin ecolgica, el nuevo campo de interrogacin sigue siendo innegablemente ocasin
para una revitalizacin de la forma absolutista del deber. La
humanidad del hombre apareciendo amenazada por los progresos
de la biomedicina, refuerza la idea de que hay que restaurar los
imperativos incondicionales destinados a frenar el extremismo de
la omnipotencia tcnica, capitalista e individualista. El temor a la
eugenesia y al biopoder, la angustia difusa de una deshumanizacin del hombre por el desarrollo de las tecnologas de la biologa
han sido el instrumento de la reafirmacin de una tica categrica. Se multiplican las declaraciones que claman por la prohibicin
absoluta de cualquier creacin de embriones humanos aunque sea
para investigacin, de cualquier forma de comercializacin del
cuerpo humano y de sus derivados, de cualquier tentativa de
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modificacin deliberada del patrimonio gentico, se condenan las


prcticas de inseminacin post-mortem, los contratos de alquiler
de teros, las tcnicas de diagnstico prenatal, que afirman solemnemente el carcter sagrado de la vida y el principio de
inviolabilidad de la naturaleza. En el momento en que las ciencias biolgicas permiten considerar el dominio de lo vivo y la
deformacin del hombre, los investigadores proponen moratorias, reivindican un derecho al no descubrimiento y una tica
de la no intervencin sobre la vida; los filsofos enuncian la
obligacin categrica de no poner en juego la existencia o la
esencia del hombre en su integralidad. Via la defensa de los
derechos del hombre y la denuncia de los riesgos de eugenesia, la
tica categrica ha recuperado el brillo no sin dejar de imponerse,
aqu y all, como un nuevo virtuismo dogmtico, una nueva
forma de catastrofismo que alimenta los reflejos anticiencia ms
sumarios. 1
Por significativo que sea, este resurgir del directivismo incondicional no constituye, sin embargo, ms que uno de los aspectos
del derrotero biotico. Otro, sin duda el ms tpico de su funcionamiento efectivo, testimonia una lgica adversa, si bien es
verdad que aplica una moral dialogada y pragmtica, una tica de
la justa medida entre el respeto de la persona y la exigencia de la
investigacin, valor del individuo e inters colectivo, una tica de
la prudencia que rechaza los extremos pero- que no por eso
transige con el imperativo de dignidad y de libertad individual.
Sin duda, nada muestra mejor esta sensatez biotica que los
principios y cdigos deontolgicos de los que se ha dotado la
comunidad cientfica con el fin de fijar las condiciones de aceptabilidad de la bsqueda biomdica en los sujetos humanos. En
1947, el cdigo de Nuremberg estipul los grandes principios que
deban regular la experimentacin con el hombre para fines
cientficos. Segn la declaracin de Nuremberg, la experimentacin humana es compatible con la tica de la profesin mdica
a condicin de que la experiencia proporcione resultados benficos para la sociedad e imposibles de obtener por otros mtodos,
1. Pierre-Andr Taguieff, L'eugnisme objet de phobie idologique, Esprit, noviembre de 1989.

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a condicin tambin de que sean respetados algunos principios


fundamentales, en primer lugar de los cuales figuran el consentimiento voluntario y consciente del sujeto humano, la ausencia de
presin, el derecho a interrumpir la participacin en la investigacin en cualquier momento, nunca correr riesgos superiores a los
beneficios humanitarios que se suponen. A continuacin se
produjeron varias declaraciones internacionales, Helsinki (1964),
Tokio (1975), que aportaron nuevas precisiones distinguiendo
sobre todo investigacin teraputica e investigacin no teraputica, enunciando nuevas clusulas en materia de consentimiento:
consentimiento por escrito, necesidad de que sea un mdico ajeno
a la investigacin el que obtenga el consentimiento cuando el
sujeto tenga una relacin de dependencia con la experimentacin.
En principio, la experimentacin slo se autoriza en voluntarios
adultos y responsables, excluye la investigacin en nios, menores, dbiles mentales y viejos. No sin una vacilacin manifiesta,
otros artculos precisan, en efecto, que si el sujeto es legalmente
incompetente, se debe obtener el consentimiento del representante legal. Fluctuacin inevitable que se explica en profundidad
por la legitimidad y la diversidad de los objetivos a los que se
tiende, por la voluntad biotica de no sacrificar ninguno de esos
valores superiores que son el respeto del individuo, el progreso de
la ciencia, el inters de la colectividad. El desarrollo de las
ciencias biolgicas y mdicas, las diferentes experimentaciones
abusivas, la bsqueda de un equilibrio entre los ideales parcialmente antagnicos han llevado a la profesin mdica a establecer
reglas de deontologa cada vez ms universales referidas a la tica
de la investigacin y a los poderes pblicos, a imponer reglamentaciones rigurosas destinadas a proteger a los ciudadanos. En
menos de medio siglo, hemos pasado de una deontologa mdica
dominada por la conciencia de los investigadores y la tradicin
hipocrtica a una deontologa detallada y casustica, a una internacionalizacin de los estndares metodolgicos, a una proliferacin legislativa y normativa preocupada por hacer compatibles a
la prctica, tica del individuo y tica del conocimiento, derechos
del hombre y bienestar social.
La tica de la experimentacin mdica se planta a medio
camino del realismo y del absolutismo moral, es la bsqueda de
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un compromiso entre inters individual y bien colectivo, bienestar de los sujetos e imperativos de la ciencia, libertad individual y
libertad cientfica. Compromiso que, sin embargo, pretende ser
intransigente en cuanto al respeto de las normas humanistas, la
biotica se niega a justificar la inmoralidad que implica la experimentacin en el hombre en nombre del fin superior que es la
mejora futura de la salud. No se trata de acomodarse a una
doctrina del mal menor sino de actuar de manera que la inmoralidad consustancial a la experimentacin en el hombre se vuelva
casi desdeable, moralmente aceptable a los ojos de la persona
individual, 1 no se trata de eliminar todo riesgo sino de fijar
fronteras al mximo de riesgos admisibles, de determinar lmites
a lo que un investigador puede proponer al consentimiento de
otro. Sea cual sea el inters cientfico del proyecto, en el orden
teraputico, los riesgos admisibles no deben superar en gravedad
los riesgos de la evolucin natural de la enfermedad, el balance
riesgo-beneficio debe ser siempre aceptable, los enfermos no
deben ser utilizados para ensayos que no conciernan a su propia
enfermedad; cuando los que se someten a experimentos son
voluntarios sanos, deben ser expuestos slo a riesgos mnimos. 2
Exigencia de consentimiento libre y consciente, lmite que se
puede proponer a los sujetos que participan en una investigacin,
fijacin de una frontera del mximo de riesgos admisibles, sometimiento de los protocolos experimentales a comits independientes especialmente designados a ese efecto: la filosofa de la investigacin es un humanismo pragmtico que yuxtapone firmeza del
principio de respeto de la persona y flexibilidad exigida por el
progreso cientfico, se niega a transformar al hombre en cobaya
pero tambin a privarse de un medio necesario para el desarrollo
del saber y la utilidad colectiva. Este compromiso de realismo
cientfico y de idealismo tico, de utilitarismo y de kantismo, de
imperativo hipottico y de imperativo categrico caracteriza lo
que se puede llamar el posmoraltsmo biotico. En esto como en

1. Michel Lacroix, La biothique et l'exprimentation sur l'homme,


Esprit, enero de 1986.
2. Sobre estos temas, Anne Fagot-Largeault, Uhomme bio-thtque, Paris,
Maloine, 1985.

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otras cosas, la renovacin tica no devuelve al culto tradicional


del deber sino al desarrollo de una tica de la responsabilidad
abierta y aproximativa, de una tica probabilista de las decisiones
que evale en el riesgo los costes y beneficios de los tratamientos.
Despus de la poca de las reglas maniqueas del Bien y del Mal,
se imponen el dilogo biotico y la legitimidad estocstica.1
La bsqueda de un equilibrio justo entre idealismo y realismo
es un ideal deontolgico. En la prctica, nadie ignora que por
presin de la demanda experimental y de los intereses cientficos
a veces el punto de vista de la estricta eficacia es el que predomina en detrimento del consentimiento consciente y al precio de
riesgos elevados para los sujetos. Pero tambin triunfa el punto de
vista absolutista cuando, en nombre de los sentimientos nobles
y de la dedicacin, la deontologa o la ley prohiben cualquier
forma de retribucin para los sujetos que se prestan a las experiencias. Una tica real de la responsabilidad no debera en vez
de eso dedicarse a sustituir con la transparencia financiera las
demandas ms o menos claras de participacin generosa en la
investigacin? No es justo que una molestia y una prdida de
tiempo tiles a la colectividad sean correctamente remuneradas?
No hay ms presin sobre el consentimiento apelando al desinters que pagando a los sujetos? No hay cierta hipocresa en
condenar el principio de remuneracin de los voluntarios y en
justificar el de la indemnizacin que puede ser, a pesar de todo,
una incitacin para cierta categora de personas? 2 El virtuismo
rigorista persiste y marca, la dinmica de la responsabilidad
posmoralista no est ms que en sus comienzos.

El sabio, el experto y el ciudadano


La tica dialogada est igualmente en el centro de las nuevas
instituciones locales y nacionales destinadas a proporcionar respuestas a las preguntas inditas planteadas por las ciencias biol1. Jean-Louis Funck-Brentano, La biothique, science de la morale medcale, Le Dbat, n. 25, mayo de 1983.
2. Anne Fagot-Largeault, op. cit., pp. 144-148 y 216-219.

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gicas y mdicas. Con la declaracin de Helsinki de 1964, aparece


por primera vez, de manera explcita, la recomendacin de comits independientes encargados de evaluar segn el punto de
vista tico los proyectos de investigacin en las ciencias biomdicas. A continuacin en las instituciones mdicas se impone la
regla de crear comits de examen locales cuyo papel es pronunciarse, previamente a cualquier concesin de crditos de investigacin, sobre la proteccin de los derechos de los individuos
implicados en las experiencias, la pertinencia de los mtodos
utilizados para obtener el consentimiento consciente, la relacin
riesgos/beneficios propuesta a la aceptacin de los sujetos. Junto a
los comits locales o regionales, se han instituido comits nacionales: en Francia, en 1983, se cre por decreto el primer Comit
Nacional de tica. Instancia consultiva, no tiene poder de decisin, formula opiniones y recomendaciones a propsito de cuestiones ticas ligadas al progreso de la investigacin biolgica y
mdica, informa a la opinin pblica y a las autoridades. Pero
locales o nacionales, esos comits estn constituidos segn el
principio pluralista de apertura a personalidades externas al mundo mdico: pertenecen a l no slo investigadores y mdicos sin
inters directo en las investigaciones examinadas sino tambin,
en nmero ms reducido, miembros del personal hospitalario,
filsofos, juristas, telogos, socilogos, portavoces de los pacientes
segn representaciones variables y discutidas.
La diversidad de obediencia y de competencia de los miembros que componen los comits de tica constituye uno de los
aspectos ms originales del fenmeno. Sin duda, la sobrerrepresentacin actual de personalidades cientficas que los integran
puede interpretarse como la voluntad deliberada de otorgar prioridad a los intereses de la ciencia en detrimento de toda la
comunidad, pero el principio pluralista que organiza los comits
de tica ilustra, sin embargo, la exigencia, al menos en tendencia,
a que las decisiones relativas a las experiencias a realizar o a la
utilizacin de las tcnicas cientficas deben ser tomadas por la
sociedad en su conjunto y no slo por la comunidad cientfica.
Las democracias abiertas instituyen en adelante el dilogo del
mdico y del no mdico, del telogo y del economista, del
bilogo y del filsofo, la verdad moral ya no es un derecho a
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monopolizar por una autoridad tradicional, profesional o confesional, en el compromiso democrtico se busca la deliberacin
transdisciplinaria, la confrontacin entre lgicas adversas. La era
moralista reaccion ante la muerte de Dios mediante el culto al
deber universal, absoluto, imperativo; la era posmoralista responde a la crisis de la tica mdica con la exigencia de debate
democrtico entre racionalidades en conflicto. La decisin biotica se toma a partir de conocimientos variados, de sensibilidades y
competencias plurales, pierde al mismo tiempo todo carcter
apodctico e intangible, sea cual sea la forma rigorista que especficamente adopte. Debatido por hombres, el parecer biotico
representa un paso suplementario en el proceso de secularizacin
de la moral: corresponde, en principio, a la colectividad de los
hombres fijar y corregir, en funcin de su voluntad y de los conocimientos disponibles, las normas que la rijan.
Proceso de democratizacin del principio de decisin tica
que, sin embargo, no deja de tener efecto paradjico. Cmo no
ver que lo que antes era conciencia moral comn, conocimiento
universal del deber, se convierte cada vez ms en cuestin de
expertos y de especialistas, mdicos y socilogos, filsofos y
telogos? La manera como estn formados los comits de tica no
es ahora el tema fundamental: sea cual sea la proporcin de
mdicos y no mdicos considerada, la fijacin de lo justo y de lo
injusto, del bien y del mal, responde de alguna manera a profesionales de la tica. En nombre de la complejidad de los problemas suscitados por la ciencia, ha aparecido una nueva divisin del
trabajo, hasta la tica ha entrado en la va de la institucionalizacin, de la burocratizacin, de la especializacin funcionales. El
destino de la voluntad biotica es paralelo al de la ecologa, juntos
son trampolines hacia nuevas autoridades lcidas, nuevas instancias de poder, nuevas competencias. Detrs del xtasis de los
valores, avanza el reinado de los especialistas, la voluntad democrtica de controlar la ciencia mediante los valores ticos contribuye de hecho a prolongar el proceso de racionalizacin burocrtica del mundo moderno, a extender la tecnificacin sensata
de la organizacin democrtica, e incluso, a poner en rbita aqu
y all, la instrumentalizacin mercantil de la moral. Con los
nuevos sabios llegan, en efecto, los consultores, los profesiona228

les remunerados de la tica. En Francia, los miembros del Comit


Nacional de tica ejercen su tarea gratuitamente, pero ya en
Estados Unidos se multiplican los eticistas, los expertos en
tica que venden su competencia a las instituciones de la salud.
A lo largo de la dcada de 1980, los consultores en biotica se han
reagrupado en una asociacin profesional, la tica y el profesionalismo ya no son antinmicos, han logrado celebrar sus esponsales
posmoralistas.
Los comits de tica contribuyen, al menos, a la formacin
de la opinin pblica? Se dedican ms bien a emitir opiniones
solemnes y recomendaciones indiscutibles. Dinamizan la discusin democrtica? Tienen poco xito vigorizando el debate
colectivo, sea en la sociedad o en el seno del parlamento. En
muchos aspectos, agregaramos, al identificar tica y conocimientos, contribuyen a alejar un poco ms al ciudadano de los lugares
de debate y decisin. Qu necesidad hay de recurrir a la confrontacin democrtica y a la deliberacin de los representantes de la
nacin si expertos de distintas procedencias tienen opiniones
comunes? Tal es el riesgo tecnocrtico que hacen recaer los
magistrados ticos sobre la vitalidad democrtica. Representando
una posicin cientificista de la moral, los comits nacionales de
tica tal como funcionan en la actualidad en realidad apartan a
los hombres de la disposicin a la implicacin y a la responsabilidad ciudadanas, ayudan poco a hacer del ciudadano un actor
democrtico: en 1990, el 35 % de los franceses deseaba que la
reglamentacin sobre procreacin artificial fuera promulgada por
un comit nacional de tica, el 22 % prefera otorgar su confianza
a los mdicos, y slo el 15 % elega la va del parlamento y el
24 % la del referndum. La legitimidad social de los comits de
tica hay que interpretarla no slo como una desconfianza hacia
las instancias polticas, sino ms an como una consagracin de
las competencias especficas llamadas a actuar de ahora en adelante hasta en el reino de los fines. Lo que se llama renovacin
tica no significa de ninguna manera renacimiento de una cultura de los deberes del hombre y del ciudadano sino fe e ilusin
cientificista en el saber-decidir de los expertos en materia de fines,
demanda de una gestin equilibrada de los derechos del hombre y
de la ciencia, voluntad de un justo medio determinado por
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expertos y adaptado al modo de vida individualista posmoralista.


En las apelaciones contemporneas al suplemento de alma, hay
que ver la demanda de una tica que comprenda la justa medida
asumida por especialistas y que garantice la proteccin de los
derechos individuales y del progreso cientfico, seguridad individual y seguridad colectiva. Nuevas figuras que encarnan el espritu democrtico y su voluntad de instituciones independientes del
poder poltico, los comits de tica estn en concordancia con el
neoindividualismo absorbido por el ego y sus derechos, escptico
hacia la poltica, ms preocupado por decisiones imparciales y
equilibradas que por enfrentamientos ideolgicos. En una sociedad en la que los antagonismos ideolgicos estn menos contrastados, en la que las pasiones se concentran en la gestin generalizada del espacio privado y profesional, la tendencia ms acusada
de los individuos es reforzar las legitimidades basadas en la
competencia, y entregarles el cuidado de determinar las opciones
finales: el regreso de la moral es, ante todo, una tica por procuracin. No es la menor de las paradojas ver cmo en la actualidad las
instituciones que encarnan la tica trabajan, tambin ellas, en la
reproduccin de la desmotivacin individualista, en la promocin
de especialistas, en la expansin de la organizacin tecnocrtica
de las democracias: la reafirmacin tica es una tica sin ciudadano.

ALMA Y CONCIENCIA DE LOS MEDIA

L.a tica en primera plana


La demanda de tica no est limitada a los mbitos que exigen
una responsabilidad de largo alcance, tambin cristaliza en la
esfera que encarna por excelencia el presente efmero y espectacular: los media. Al igual que los nuevos poderes de la tecnociencia han supuesto la exigencia de una tica del futuro, la potencia
desmultiplicada de los media y los patinazos de la prensa han
reactivado la necesidad de una tica de la actualidad.

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