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COMPORTAMIENTO DE LOS DEPSITOS

FLUVIOGLACIARES
Freddy Montejo Ochoa
Pontificia Universidad Javeriana
Bogot - Colombia
freddymontejo@javeriana.edu.co

Introduccin

El presente documento compila varias apreciaciones deductivas producto del anlisis experiencial y
documentado del comportamiento de los suelos sedimentarios de origen glaciar catalogados como
depsitos fluvioglaciares. Inicialmente, se describen los procesos geolgicos que derivan en su
formacin, y posteriormente, se establecern las relaciones que existen entre la composicin,
fbrica y estructura y cmo stas condicionan el comportamiento mecnico, compresible e
hidrogeolgico del depsito.
2 Geologa
El proceso de formacin de los depsitos fluvioglaciares, comienza con la formacin del cuerpo de
hielo (glaciar) que con el tiempo se somete a diferentes procesos de deshielo que dan lugar a
erosin y posterior depositacin de material arrastrado. Estos procesos se describen a continuacin.
2.1

Formacin de Glaciares

Se puede definir un glaciar como una masa de hielo en movimiento que incluye detritos rocosos y
se caracteriza por un balance entre la alimentacin (acumulacin) y fusin (ablacin), IDEAM &
UNAL 1997. Como consecuencia de la dependencia directa de las condiciones atmosfricas, esa
masa de hielo tiene un carcter dinmico, en el cual sus componentes y su funcionamiento cambian
con el tiempo.
El hielo se forma y se mantiene en un sector especfico dentro del glaciar, un rea en la cual el
cuerpo de hielo gana masa conocida como zona de acumulacin. En contraposicin, todo el glaciar
tiene un espacio en el cual pierde masa. Dicha parte se conoce como Zona de Ablacin, y en ella el
agua solida cambia de estado originando drenajes que alimentan los ros. Vase la Figura 1.

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Acumulacin
Ablacin
Equilibrio
Frente
Grietas
Rocas
Lagunas
Morrenas
Figura 1. Partes de un Glaciar
Tomado de: IDEAM, 2012.

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Se parte de la existencia de dos formas de precipitacin en la naturaleza: una slida y otra liquida.
La liquida es la ms comn en el medio Colombiano, presentndose como lluvia de diferentes
intensidades, mientras que la precipitacin solida es producto de la alteracin en la temperatura y en
la dinmica atmosfrica que generan cambios en el estado del agua, y pasa de liquida a slida, y es
este el primer paso para la formacin de un glaciar.
Esta nieve se puede depositar
permanentemente en la superficie, si la temperatura est por debajo de los 0C, condicin que se
cumple en zonas tanto de altas elevaciones como de mayores latitudes.
De esta manera la nieve se deposita formando mantos de diferentes espesores asociados a la
intensidad de los procesos de depositacin slida, y con cada evento aumenta el esfuerzo en las
capas inferiores hasta convertirse en hielo glaciar caracterizado por la tonalidad blanca y azul
adquirida a los pocos aos de su formacin.

2.2

Movimiento de los Glaciares

Los glaciares tienen un movimiento plstico, capaz de arrastrar, arrancar y acumular provenientes
de las rocas que sirven de base al cuerpo de hielo. Como consecuencia se genera una serie de
caractersticas superficiales, observables por los lugares por donde ha pasado el glaciar. Al conjunto
de dichos rasgos se denomina modelado y a sus componentes (geoformas), descritas en
numerales subsiguientes.
Existen dos grandes motores que generan el movimiento en los glaciares; la gravedad y los cambios
de temperatura en el ambiente. El primero, impulsa el hielo a favor de la pendiente, mientras que el
segundo genera plasticidad basal necesaria para el avance de las lenguas glaciares. A partir de
esos dos elementos la masa de hielo se mueve, produciendo los dos procesos claves en la
geomorfologa glaciar: la Erosin y la Depositacin.
La erosin glaciar funciona por medio de la abrasin de las partculas de roca arrancada sobre la
superficie y que se transportan con la misma masa de hielo. Dentro de los procesos de erosin, es
importante considerar los siguientes agentes:
Accin hidrulica - donde la pura fuerza del agua erosiona las partculas, el lecho y los
bancos del cauce.
Corrosin - donde cidos dbiles en el agua reaccionan con las partculas transportadas y
del material del fondo del cauce.
Desgaste - donde las partculas en el transporte sufren de perdida fsica de masa por la
colisin entre ellas.
Y la depositacin ocurre cuando el glacial desaparece o cuando la pendiente ya no favorece su
movimiento, cambia a pendientes ms suaves. Dentro del transporte y depositacin es importante
mencionar los siguientes procesos:

2.3

Solucin - minerales se disuelven en el agua.


Suspensin - material de la fraccin ms fina es transportada con mayor facilidad.
Saltacin - pequeos guijarros y detritos rebotan a lo largo del lecho del ro.
Traccin - grandes cantos rodados y bloques se ruedan a lo largo del lecho del ro.

Deshielo de los Glaciares

Los grandes cambios en las variables atmosfricas han incidido preponderantemente en las
condiciones actuales de los glaciares, y el anlisis del comportamiento, duracin y distribucin
espacial de dichos cambios, permite identificar una serie de periodos de carcter especial
relacionados con el proceso de deshielo de los glaciares. Existe una compleja relacin entre el
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sistema orbital planetario y la temperatura media del planeta. Evidencia de ello, es la existencia de
periodos glaciales e interglaciales. Existe una conviccin climtica, paleoclimtica y geomorfolgica
que demuestra la existencia de pocas fras durante el periodo ms reciente de la historia geolgica
del planeta (i.e. el cuaternario).

Figura 2. Periodos fros y clidos en la tierra desde el Negeno


Tomado de Marangunic, 2008

Ntese que durante el cuaternario han ocurrido picos de enfriamiento seguidos por picos de
calentamiento de manera repetida. A este ciclo se asocia la alimentacin del glaciar y prdida por
deshielo. A este ltimo, se le asigna como el mecanismo de transporte de sedimentos arrastrados
inicialmente por el movimiento del hielo y posteriormente por el escurrimiento del agua lquida.
Este proceso ha sido registrado por el IDEAM en Colombia en los ltimos 60 aos, y los resultados
demuestra que en Colombia ha ocurrido una prdida del rea glaciar en cerca de un 57% (vase
Figura 3), este proceso puede estar ligado a la generacin de depsitos glaciares en proceso de
formacin.

Figura 3. Prdida de superficie glaciar en los nevados colombianos, 1950-2010.


Tomado de: IDEAM, 1997.

2.4

Clasificacin de los Glaciares

Estudio recientes sobre los glaciares han demostrado que los depsitos gestados en estos cuerpos
dependen en gran medida del tipo de glaciar, en cuento a la capacidad de arrastre de sedimentos,
velocidad de deshielo, entre otros. De esta manera, se han definido diferentes tipologas para
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clasificar las diferentes masas de hielo y poder as entender mejor sus caractersticas. Vase Tabla
1.

Parmetro de
Clasificacin

Morfologa

Temperatura

Dinmica

Contenido de
impurezas

Localizacin

Tipo

Descripcin

Masas de hielo pequeas, limitadas por paredes


De circo
rocosas, asentadas en depresiones de forma globular
o circular
Masas de hielo hasta 100 km2, compuestos por uno o
Alpinos
ms circos.
Valle
Emisarios o Similares a los alpinos, se desprender de un casquete
de salida
glaciar.
Acumulacin de hielo que se deposita al final de una
De pie de
vertiente y que, en ocasiones, invaden las zonas
monte
planas, adyacentes al sistema montaoso del cual
descienden.
Enormes masas de hielo independientes del control
topogrfico, ubicadas sobre la plataforma continental
Casquetes glaciares
en zonas polares y subpolares. Estn condicionados
por el frio extremo y la sequa.
La temperatura del hielo es de 0C, existe agua entre
Templado
la masa de hielo, y con mayor tasa de deformacin. Se
desplazan sobre los flujos de agua lquida de la base.
Glaciares de bajo punto de fusin, sin agua basal y
frio
poco aporte superficial.
Activos
Con movimiento rpido y evacuacin de detritos.
Fluyen lentamente, lo que dificulta la evacuacin de
Pasivos
roca y la conformacin de morrenas. Asociados a
masas de hielo en retroceso.
Glaciares que no tienen alimentacin, y presentan
Estticos
lenta fusin de hielo, y pueden considerarse relictos
sin movimiento.
Limpios con cobertura superficial caracterstica de
Blancos
nieve y hielo.
Glaciares con alto contenido de rocas y detritos que
De Rocas
cubren la superficie de la capa de hielo.
Polares
Ubicado en latitudes altas o zonas polares
Templados
Ubicados en latitudes medias
Ecuatoriales
Ubicados cerca de la lnea ecuatorial
Ubicados entre los trpicos y cerca de la lnea
Intertropicales internos
ecuatorial. Por ejemplo los Glaciales de Colombia.
Ubicado entre los trpicos y alejado de la lnea
Intertropicales externos
ecuatorial.
Tabla 1. Clasificacin de los Glaciales
Adaptado de: Rice (1982), Leet & Judson (1997), Strahler (1981) y Marangunich (2008)

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Geomorfologa

La geomorfologa de los depsitos fluvioglaciares, corresponde al producto de varios procesos


previos a su depositacin. De modo genrico es posible establecer que existe una geoforma
primaria, que corresponde a la formacin de materiales arrancados y retrabajados por el hielo
glacial, y una forma secundaria, correspondiente a una masa sujeta a modificaciones y
destrucciones posteriores por la accin de las aguas originarias del deshielo, que transportan y
depositan las masas que componen las geoformas primarias. Cada una de ellas se describe a
continuacin.
3.1

Geoformas primarias

Por lo general a medida que avanza el hielo glacial, se congelan alrededor granos de diversos
tamaos, e incluso grandes bloques de roca. Todos en conjunto son envueltos en la masa de hielo y
transportadas a lo largo de cuerpo o lengua glaciar. En ocasiones grandes bloques de roca se
mueven a una gran distancia (denominados bloques errticos), localizados en la parte inferior del
glaciar en movimiento, grabar marcas o estras a lo largo de la direccin del movimiento en el lecho
de roca.
Una vez el hielo se derrite durante el
retroceso de los glaciares, todos
materiales que fueron atrapados
previamente en el hielo, son llevados
hasta el borde exterior del glaciar en
retirada, dejndolos expuestos en
diversas formas compuestas por
masas heterogneas susceptibles a la
erosin que generan los cauces de
aguas de deshielo. Dichas geoformas
son:

Foto 1. Mltiples kames errticos en el lobuno de Okanagan.

Kames: Son pequeas colinas cnicas de hasta 50 metros de alto compuestas por detritos glaciares
estratificados, se generan en cavidades o cubetas de hielo. Pueden encontrarse tambin en terrazas
de kames, que son estrechas banquetas de materiales en la zona marginal de fusin, y que se
forman por aportes de materiales del glaciar y de las aguas de fusin.

Eskers: Son largos cordones de detritos y gravas


estratificadas y clasificadas por accin de las aguas
corrientes, tienen hasta 200 metros de alto y ancho
de hasta 3 km. Son formados por las aguas de
fusin de un glaciar que permanece estacionario,
generalmente se forman en los tneles de las
aguas de fusin.

Foto 2. Esker en Fulufjllet, Suecia.

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Morrenas: Son acumulaciones de material que


ha sido transportado o depositado por el hielo.
Existen tres tipos, segn la posicin dentro de
la masa de hielo; a) Las morrenas externas,
estn formadas por los fragmentos que caen
sobre el hielo del glaciar desde las laderas, b)
Las morrenas internas; estn compuestas por
materiales transportados dentro de la masa de
hielo procedentes del exterior que han cado en
la zona de sedimentacin, donde han sido
recubiertos por la nieve y se han hundido con
ella, y 3) las morrena de fondo, es la capa de
piedras rodadas abandonadas tras un
retroceso continuo del hielo.

Foto 3. Morrena lateral

En la siguiente figura se esquematiza de manera general la localizacin de las geoformas


relacionadas con el comportamiento dinmico de los glaciales.

rea de geoformas
fluvioglaciares
Figura 4. Geoformas de los depsitos fluvioglaciares
Tomado de: http://www.geologyclass.org/Glaciers%20Concepts.htm

3.2

Geoformas secundarias

Las siguientes son las geoformas correspondientes a los depsitos fluvioglaciales.


Sandur (Outwash plains): es una planicie
formada por sedimentos fluviales finos
provenientes de la fusin de glaciares en la
porcin superior de las cuencas asociadas.
Sobre estos llanos discurren corrientes de
deshielo formando patrones entrecruzados.
Es un depsito formado por grava y arena
trasladada por el agua que brota al disolverse
el hielo de un glaciar y que despus se ha
concentrado en depsitos estratificados. Un
outwash puede llegar a los 100 m de espesor
alrededor de un glaciar, pudindose extender
varios kilmetros.

Foto 4. Glaciar Thompson, Canad.

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Cauces trenzados (Braided Streams):


Cuando se derrite el hielo glacial, el agua
se aleja del hocico glacial en los arroyos y
ros de corriente rpida. El agua transporta
grandes cantidades de sedimentos y
escombros ms grandes. Si la carga de
sedimentos es muy grande en relacin a la
velocidad de la corriente, el material ms
grueso puede empezar a bloquear la
corriente, asfixia y obligndolo a cambiar
constantemente su curso. La corriente
comienza a divergir, dividiendo en
numerosos segmentos que dividir y unir
Foto 5. Cauce trenzado del sur de Alaska
repetidamente.
Las
pequeas
islas
formadas dentro de la corriente se llaman
eyots. Corrientes trenzadas son tpicamente poco profundas y amplias, rodeadas de restos de rocas
dispuestas caticamente.
En trminos generales, los abanicos fluvioglaciares son de longitud larga, de laderas rectas,
convexas e inclinadas; aunque es posible encontrar geoformas diversas en los depsitos
fluvioglaciales, dependiendo del tipo de glacial generador (vase Numeral 2.4). Por ejemplo, es
posible encontrar geoformas fluvioglaciales entre montaas con pendientes escarpadas, caones
profundos, o entre montaas redondeadas, cerca de Bogot en Sumapz, o en Villapinzn.
O sin ir tan lejos, hay un abanico del Ro Arzobispo por encima de la cota 2,640 m, en el Parque
Nacional y en predios de la Universidad Javeriana, al oriente de la Avenida Circunvalar. Este
depsito no consolidado est compuesto por bloques y trozos angulares y cantos rodados de
arenisca y limolita silcea, en una matriz de arena, limo y arcilla. Adems, contiene lentejones de
arenas, intercaladas con gravas, en capas laminadas y con estratificacin cruzada. Estos depsitos
se adosan a las Formaciones Guaduas y Arenisca del Cacho. Por su composicin, forma, elevacin
y ubicacin, aguas abajo de la garganta del Ro Arzobispo, se deduce que este abanico es de origen
fluvioglaciar.
4

Composicin, Fbrica y Estructura


4.1

Composicin

La formacin de depsitos fluvioglaciales en Colombia ha sido datada y registrada en los ltimos 50


aos por el Servicio Geolgico Colombiano (SGC), anteriormente IGAC, y producto de ello se
encuentran los informes geolgicos y memorias explicativas de los mapas elaborados a escala
regional en los que se han descrito los depsitos asociados a procesos fluvioglaciales. Dentro de los
documentos disponibles, es posible limitar los depsitos fluvioglaciales dentro de la regin
montaosa de Colombia, o zona de los andes colombianos, vase Figura 5.

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Figura 5. Localizacin de los glaciares en Colombia


Tomado de: IDEAM, 2014

Por lo tanto, es razonable asociar la composicin del depsito fluvioglaciar con la formacin basal de
la masa de hielo. Segn la distribucin espacial de los glaciares y de su proceso de formacin por
localizacin, es claro que existe una concentracin de glaciares en la zona montaosa de Colombia.
Debido a que Colombia se encuentra en la zona intertropical muy cerca de la lnea Ecuatorial, solo
es posible la formacin de glaciares en cotas por encima de los 2000 metros.
Por ejemplo, los depsitos asociados al Nevado del Ruiz o al Nevado del Tolima, estn
estrechamente relacionados con materiales de origen gneo, mientras que los depsitos localizados
a lo largo de la cordillera oriental, estn compuestos por fragmentos de rocas de origen
sedimentario.
Existe una gran relacin entre la composicin del depsito con la roca parental, en general la
fraccin fina de los depsitos fluvioglaciales corresponde a rocas con partculas con tamaos
inferiores a 0.06mm, como las arcillolitas, limolitas, lodolitas, entre otras. Mientras que la fraccin
gruesa (arenas grabas, bolos y bloques), corresponden a fuerzas de sedimentacin de mayor
magnitud producidas sobre partculas de rocas sometidas a desintegracin mecnica, y estn
constituidas por minerales ms estables, como cuarzo por ejemplo.

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4.2

Fabrica textural (distribucin de tamaos)

La distribucin de los tamaos de las partculas que componen la masa del depsito fluvioglaciar, es
una funcin directa de la energa de arrastre con la que se desplazan las partculas en el medio
fluvial. Por lo tanto, es una
combinacin
de
fuerzas
gravitacionales, asociadas a la
pendiente longitudinal del cauce, y
la velocidad del flujo de agua de
deshielo. Un criterio que relaciona
estas variables fue propuesto por
Hrlimann et al. (2011), en el que
describe
la
relacin
entre
velocidad y tamao de las
partculas, para establecer si
existe erosin, transporte o
sedimentacin. De all es posible
estimar de manera directa el
tamao de los bloques que pueden
ser transportados por el flujo.
Ntese que para valores de
velocidad cercanos a los 5 m/s, es
posible el transporte de bolos de
Figura 6. Influencia de la velocidad del flujo en el tamao del grano
10 centmetros.
arrastrado
Tomado de: Hurlimann et al, 2003.

Este criterio parece no explicar


satisfactoriamente la aparicin de bolos con dimetros decimtricos a mtricos, embebidos en los
depsitos fluvioglaciar. Esto es debido a que las condiciones locales de erosin de morrenas,
kames, eskers, involucran matriz fina de arena, limos y arcillas, las cuales al ser removidas por
erosin, quedan bloques de gran tamao sin soporte y son fcilmente movilizados por la accin
conjunta de la gravedad y el
arrastre del flujo.

Foto 6. Depsito fluvioglaciar

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En la

Foto 6, se ilustra un perfil tpico de los depsitos


fluvioglaciares. En ella se puede identificar cierta
diversidad de tamaos que varan desde limos,
arenas, gravas gruesas, cantos y bloques. Las
facies
ms
gruesas
presentan
bordes
redondeados. Se
distribuyen
en
forma
estratiforme, con cierta clasificacin, variando
mucho su densidad. En general la masa es
anisotrpica en su distribucin, y por lo tanto sus
propiedades estn relacionadas con la
granulometra. Su continuidad es irregular,
pudiendo tener distribucin de tamaos en
diferentes direcciones, relacionadas con la
magnitud y direccin del evento que gener el
transporte y depositacin.
La columna estratigrfica de los tamaos
encontrados en los depsitos fluvioglaciares,
presenta una variacin discontinua de materiales
con diferentes tamao mximo y diferentes
densidad. La gradacin tiende a ser ligeramente
discontinua con dominio de los materiales ms

Figura 7. Columna de un depsito fluvioglaciar


Tomado de:
https://explorock.wordpress.com/2010/08/04/depositossedimentarios/

gruesos. Vase Figura 7.


La matriz est compuesta dominantemente por partculas de tamao arena, de litologas
fundamentalmente de la roca parental. Existe una pequea proporcin de limos dispuestos en forma
de lentes a lo largo de la matriz, y en pequeas proporciones, arcillas de baja plasticidad. Existe una
heterogeneidad en los estratos, por lo que puede definirse como una masa mal gradada a
mesoescala, y bien gradado a una escala menor.

4.3

Estructura (interaccin de los granos)

La distribucin y ordenamiento de las partculas que conforman el deposito fluvioglaciar, es una


consecuencia de la distribucin granulomtrica, de la forma de las partculas y del mecanismo de
depositacin (historia geolgica), y por el contrario el origen mineralgico de la composicin de las
partculas, tiene relativamente poca influencia en el ordenamiento de las mismas. ste parmetro es
uno de los ms importantes en el comportamiento mecnico del suelo, como se ver ms adelante.

Foto 7. Bloques con formas subangulares tpicos en los depsitos fluvioglaciares.


Tomado de: http://alerce.pntic.mec.es

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La ausencia de minerales cementantes en los espacios


intergranulares, es producto de intensos lavados generados por
caudales de alta velocidad. Esta condicin genera inicialmente
partculas aisladas que en el proceso de sedimentacin se van
ordenando por fuerzas gravitacionales formando una estructura con
varios puntos de apoyo, formando un esqueleto granular
metaestable, as no exista un componente cohesivo. La
heterogeneidad de los estratos puede tener diferentes estructuras,
siendo la ms comn la estructura homognea semidensa a densa.
Aunque, esto depende de la manera como se distribuyen los
diferentes taamos, es decir, que pueden encontrarse diversidad de
Figura 8. Estructura de un suelo
granular denso
sistemas de distribucin como granocrecientes y granodecrecientes
ambos formados por medios de gran energa. Esta propiedad est relacionada por las propiedades
hidrulicas del suelo, como se estudiar ms adelante.
5

Comportamiento

La heterogeneidad y anisotropa es la caracterstica tpica de estos depsitos, pues coexisten desde


las arcillas hasta las gravas gruesas y grandes bloques. Al estar la permeabilidad directamente
relacionada con la granulometra, estos suelos son muy sensibles a los incrementos de presin
intersticial producidos por las lluvias torrenciales y por el deshielo. En estos depsitos son muy
frecuentes los fenmenos de solifluxin y de inestabilidad de laderas.
Cuando se menciona la resistencia mecnica de los depsitos fluvioglaciares, es importante
discriminar el comportamiento resistente ante la aplicacin de diferentes cargas, por ejemplo las
cargas cortantes y las cargas compresibles. Ambas estn ntimamente ligadas al arreglo granular de
las partculas que lo componen, i.e. a la fbrica y estructura. En los siguientes numerales se
describen las propiedades de resistencia al corte y a la compresin.
Dado que la granulometra de los depsitos involucra taamos de dimetros decimtricos a
mtricos, la evaluacin de la resistencia se ha basado en modelos matemticos por medio de
mtodos numricos, o por observacin fenomenolgica en campo. Poco se ha adelantado en
ensayos de laboratorio debido a la dificultad de extraccin de muestras.
5.1

Resistencia (al corte)

La resistencia de los depsitos fluvioglaciares, depende de manera preponderante de; la estructura,


la fbrica y de la forma de las partculas. La estructura clasto soportada del depsito, otorga una
relevante importancia al componente friccionante de las partculas gruesas, puesto que la
movilizacin entre ellas solo es posible cuando se vence la dilatancia, la cual puede llegar a tener
valores superiores a los 40 grados. Por tal razn, el entrabamiento mecnico de las partculas es
preponderante en el comportamiento mecnico de la masa.
Estos materiales suelen tener procesos de lavado fuerte, por lo que carecen de cementantes, es
decir que la componente de cohesin tiende a cero, se considera que el aporte resistente de la
masa est dado exclusivamente por el componente friccionante interparticular. Excepto cuando
existe una zona parcialmente saturada en la que la succin permite un ligero aumento en la
componente de adherencia entre partculas finogranulares por efecto de la tensin de meniscos de
agua intersticial, es all cuando surge una fuerza adicional que mejora la resistencia.
Dada la condicin de permeabilidad (vase Numeral 5.3), el esfuerzo transmitido a la masa de
suelo, se transfiere directamente al esqueleto granular, debido a que el agua contenida en los
intersticios, se moviliza a intersticios de aire y no se incrementa la presin en ella. Por lo tanto los
depsitos fluvioglaciares, suelen trabajar en condiciones drenadas. Sin embargo, es necesario
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Figura 9. Comportamiento frgil

determinar si las condiciones de borde del depsito,


mantienen esta condicin o si por el contrario, restringen la
evacuacin del agua, por lo que el depsito estara
trabajando en condiciones no drenadas.
Cuando la
condicin de trabajo es drenada, el depsito suele tener un
comportamiento frgil con bajos niveles de confinamiento,
vase Figura 9. En ella se puede identificar un pico en la
resistencia y con el aumento en la deformacin una cada
fuerte de la resistencia. Posterior a la cada de resistencia,
se puede observar que el suelo adquiere una tendencia a
mantener una resistencia inferior conocida como
resistencia residual. Dicho comportamiento, puesto en
trminos de esfuerzo cortante y esfuerzo normal, devela la
envolvente de falla con el criterio Mohr-Coulomb, de la

Figura 10.

Figura 10. Envolvente de falla pico y residual.


Tomado de Montejo, 2005.

La interpretacin de las componentes del mximo ngulo de friccin movilizado se ilustra en la


Figura 11, y establece bsicamente tres factores: 1) roce entre partculas en los contactos, 2)
dilatancia, 3) re-acomodo y rotura de partculas. Esta interpretacin de los factores que controlan la
resistencia al corte del depsito fluvioglaciar considera que la resistencia generada por el roce entre
partculas es constante e independiente del nivel de presin de confinamiento y que la influencia
tanto del re-acomodo de partculas como la rotura de stas, son similares. Esta interpretacin es
posible de modificar considerando primero que la resistencia por roce entre partculas es afectada
por el nivel de presin y segundo que la energa necesaria para la rotura de partculas es
significativamente mayor que aquella necesaria para el reacomodo de stas.

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Figura 11. Componentes la resistencia al corte


Tomado de Lee and Seed, 1967

5.2

Compresibilidad

Teniendo en consideracin que, mayoritariamente, los suelos gruesogranulares presentan


permeabilidades altas y que, en general, se utilizan en un estado de densificacin medio a alto, la
respuesta drenada resulta ser la de mayor inters. En la Figura 12 se observa que un material
granular suelto moviliza su mxima resistencia a grandes deformaciones, desarrollando una curva
tensin deformacin que asintticamente alcanza la falla. En cambio, el mismo material, pero en un
estado denso, moviliza primero una resistencia pico a niveles de deformacin relativamente bajos, y
luego disminuye hasta desarrollar una resistencia residual a grandes deformaciones. Es importante
resaltar el hecho de que el material suelto responde con deformaciones volumtricas en contraccin
(disminucin de volumen), mientras que el material denso responde inicialmente con una pequea
deformacin volumtrica en contraccin para luego desarrollar una marcada dilatancia (aumento de
volumen).

Figura 12. Comportamiento deformacional de los depsitos fluvioglaciares.


Modificado de Taylor. 1948

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5.3

Permeabilidad

Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de conectar los espacios intersticiales, que pueden
estar rellenos de agua y/o aire y es una de las cualidades importantes que han de considerarse para
la geotecnia e hidrogeologa. La permeabilidad tiene una estrecha dependencia de la estructura y
textura del suelo. Por ejemplo si un horizonte del depsito tiene mala gradacin (gradacin abierta),
ste tender a disponer una estructura suelta y por lo tanto una mayor relacin de vacos. Por el
contrario, en los horizontes con buena gradacin (continua), es ms probable que su estructura
posea una distribucin ms densa y menor ser su relacin de vacos, y como medida indirecta de
la permeabilidad puede asociarse la relacin de vacos, aunque en estricta esencia, la permeabilidad
hace referencia a la cantidad de conexiones entre vacos. Las tasas de infiltracin de agua en el
depsito, estn del orden de 10-3 m/s, por lo que se considera que son suelos permeables.
6

Estabilidad en laderas y taludes

Es reconocido y aceptado globalmente, que entre las partculas de suelo no se generan fuerzas de
atraccin. Sin embargo, en la facie arenosa de los depsitos glaciares parcialmente saturados, es
posible que se genere una fuerza de tensin negativa, es decir succin capilar, la cual puede
asimilarse a la cohesin en suelo finos. La presencia de esta fuerza, aumenta la estabilidad en
taludes de corte.

Foto 8. Terraza fluvioglaciar del glaciar de Gallego

Un factor importante en la estabilidad de taludes de corte en depsitos fluvioglaciares, tiene relacin


con la erodabilidad de su matriz. Dado que los cortes con pendientes muy suaves dejan expuesta
una mayor rea en planta, lo que genera mayor cantidad de impactos de las gotas de lluvia por
metro cuadrado. Este proceso arranca las partculas sin cohesin ms pequeas, es decir limos no
cohesivos y arenas finas, que con el tiempo van dejando sin soporte a las facies ms gruesas, las
cuales son movilizadas por accin de la gravedad.
La inclinacin natural de las laderas talladas en depsitos fluvioglaciares puede variar entre 50 y 65
grados, solo por el componente de friccin, y si existe algn aporte de tensiones negativas por
succin, pueden encontrarse taludes con mayor inclinacin.

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Bibliografa

Abanco, C., & Hurlimann, M. (2013). Estimacion de la erosin producida por las corrientes de
derrubios mediante tecnicas de mineria de datos con datos de campo y topogrficos. VIII
Simposio nacional sobre taludes y laderas inestables, 50-62.
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V.
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octubre
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2015).
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glaciares.
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15-Oct. 2015