Está en la página 1de 163

El Movimiento

Revolucionario
de los Comuneros

Francisco Posada Daz

Versin digital/2014
Bogot Colombia
Digitalizacin:
lvaro Hernndez Andrade

Francisco Posada Daz

Francisco Posada Daz (1934-1970)

Francisco Posada Daz

Francisco Posada Daz


(Bogot, 1934-1970)
Fue uno de esos intelectuales que produjo la mejor actitud
revisionista y humanstica del marxismo europeo de los aos
cincuentas y sesentas (Garaudy, Merlau-Ponty). Pues siendo muy
joven, Posada viaj a Europa, concretamente a Francia y
Alemania, para complementar sus estudios de Filosofa, despus
de haber pasado por la Universidad Nacional de Colombia y de
haber estudiado Derecho en la Universidad del Rosario.
Pero sin duda el espacio propio de Posada fue la agitada
universidad pblica de los sesentas, que en parte le presta un
carcter, nada esquemtico, a sus investigaciones y ensayos: el
rigor acadmico, la carga ideolgica y el sentido crtico. Pero ni
el rigor ni el compromiso ideolgico se convierten, en los
trabajos de Posada, en lastres que escamoteen el carcter
ensaystico de su propuesta: una lucidez a toda prueba y una
voluntad de elaboracin prosstica, unidas a una indudable
afirmacin personal (aun en el manejo de los datos objetivos)
presiden sus investigaciones histricas, pioneras en la aplicacin
cuidadosa de los mtodos de la sociologa militante marxista, en
particular sus estudios sobre la historia de Colombia: sobre los
chibchas, sobre los Comuneros o sobre todo el movimiento
social-agrario en el siglo XX.
A su muerte temprana, causada por una leucemia, el
joven de 36 aos ya haba publicado sus trabajos en
importantes editoriales de Espaa y Argentina (y pstumamente
se publicara en Siglo XXI de Mxico su ensayo histrico sobre los
Comuneros), y en revistas europeas y norteamericanas, y haba
sido director del Departamento de Filosofa y decano de la
Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de
Colombia.

Francisco Posada Daz

Bibliografa Francisco Posada Daz

El ensayo "Ideas sobre la cultura nacional y el arte realista"


fue publicado por la revista Letras Nacionales, dirigida por
Manuel Zapata Olivella, en el nmero de enero-febrero de
1965.
Bibliografa ensaystica:
Los orgenes del pensamiento marxista en Latinoamrica. Poltica y cultura en Jos Carlos Maritegui.
Madrid, Ciencia Nueva, 1968.
Colombia: violencia y subdesarrollo. Bogot, Tercer Mundo, 1968.
"El camino chibcha a la sociedad de clases" y "Familia y
cultura en las comunidades chibchas". En: Ensayos
marxistas sobre la sociedad chibcha. Bogot, Ediciones Los
Comuneros, [s.f.] Coautor con Diego Montaa y Sergio
Santis.
Lukcs, Brecht y la situacin actual del realismo socialista. Buenos Aires, Galerna, 1969.
El movimiento revolucionario de los Comuneros. Mxico,
Siglo XXI, 1971. Pstumo.
---Julio Carrizosa en el libro Colombia de lo imaginario a lo
complejo publicado por la Universidad Nacional cap. 2
sobre La insostenibilidad social en el aparte Materialismo
y Violencia dice: Segn Francisco Posada Daz, la violencia de 1947 a 1957 est al servicio del latifundismo y de la
especulacin, y tuvo como respuesta la guerrilla, las
invasiones de tierras y el bandolerismo, Francisco Posada
considera errnea la tesis frecuente en su tiempo que
consideraba la violencia como el fruto del desenvolvimiento capitalista.
Francisco Posada Daz

La revista Tierra Firme dirigida por Francisco Posada Daz


en 1958 y que fue creada para la difusin de las ciencias
humanas aparece como una de las primeras publicaciones concebidas con el rigor necesario para estar a la
altura de las revistas internacionales del momento.
Dos bloques temticos resaltan en esta revista: el
Psicoanlisis y la Filosofa. El primer nmero de la revista
contiene tres artculos en los que se hace referencia a la
obra de Freud y otros dos en los que se toma como centro
de reflexin la filosofa,
Una segunda caracterstica es que la casi totalidad
de los artculos corresponde a textos escritos por los
pensadores ms importantes del momento. Se publicaron
trabajos de Maurce Merleau Ponty, Jean Hippolite, Martin
Heidegger.
El nmero de los colaboradores colombianos se limit
a los aportes de Gutirrez Girardot, Jorge Child, Eduardo
Cote Lamus, y Jos Olmedo.

En el libro Pensamiento y accin de la Universidad


Pedaggica, 1968, nombran el trabajo de Francisco
Posada, La tentativa de la revolucin burguesa en
Colombia y sus resultados Ideas y valores, Bogot 27 de
enero marzo de 1967, pp. 125 a 170.

Hemeroteca Universidad Nacional, Bibliotecas:


Orlando Fals-Borda en su libro El marxismo en Colombia
Universidad Nacional 1984 cita a Francisco Posada en la
pp. 239.

Francisco Posada Daz

En el libro Historia socio-econmica de Colombia de


Rafael Salcedo Corredor, cita a Francisco Posada referente a su obra Violencia y subdesarrollo Universidad de Antioquia, pp. 289 1988.

Francisco Posada Daz

8
LOS COMUNEROS de Francisco Posada Daz
PROLOGO
En la historia de una nacin siempre existen figuras quienes se niegan a perder vigencia; sus vidas
y obras fueron relevantes no solamente en el pasado, sino siguen sindolo tambin en el
presente, as que cada generacin las reclama como propias para su momento vital. Una figura
colombiana quien, sin duda, lleva esta distincin es Jos Antonio Galn, el lder del movimiento de
los Comuneros, quien vivi y muri hace ms de 200 aos. La lucha de Galn, que tuvo lugar en la
poca tarda de la colonia espaola, fue guiada por la inteligencia y la fortaleza, inconfundibles
dones que an caracterizan los campesinos y artesanos colombianos. La rebelda de los
Comuneros contra la represin ejercido por el gobierno espaol de ese entonces ha hecho eco
entre todas las siguientes generaciones de colombianos, y su bandera ha sido llevada no
solamente por agricultores y trabajadores, sino tambin por polticos, acadmicos, estudiantes,
intelectuales y artistas, cuyos reclamos en el siglo 21 para una sociedad ms justa se elevan con la
misma voz de Galn y de sus Comuneros.
Esta fuerte identificacin por parte de muchos miembros de distintos niveles socio-econmicos
del pas con Jos Antonio Galn ha contribuido al hecho que cada cuanto aparecen nuevos
estudios sobre su lucha y su pertinencia a la actualidad. La larga historia de los movimientos que
reclaman una distribucin de la tierra ms equitativa y los protestantes que marchan todos los
das en las ciudades y en los campos colombianos exhortando por una sociedad ms justa evocan
la vida y sacrificio de estos antepasados luchadores.
En la dcada de los sesenta del siglo veinte, estos mismos anhelos se hicieron ms agudos en toda
Amrica Latina, en gran parte debido a los acontecimientos como fueron la Revolucin Cubana y la
llegada a la presidencia de los Estados Unidos de John F. Kennedy: hechos que despertaron
esperanzas sobre un nuevo amanecer en toda la regin de las Amricas. Colombia se encontraba
en el eje de este momento de turbulencia ideolgica; eran aos de fuertes movimientos
estudiantiles que se haban forjado en la resistencia a la dictadura de Rojas Pinilla durante la
dcada de los cincuenta, y dicha juventud fue testigo en primer plano de las olas de anticolonialismo y de liberacin nacional que se extendieron por el frica, el Medio y Lejano Oriente y
por Amrica del Sur, Amrica Central y el Caribe despus de la Segunda Guerra Mundial. Fue
tambin en este momento cuando grandes sectores del pas poltico-econmico fijaron sus
visiones sobre cual deber ser el futuro de Colombia: puntos de vista cuyas consecuencias dieron
lugar a una polarizacin extremista que se vive hasta hoy en da.
Fue en aquel ambiente polticamente enrarecido que el filsofo, socilogo y acadmico, Francisco
Posada Daz, se puso a rumiar sobre el espejo que Galn y los Comuneros haban dejado de legado
a la generacin colombiana de la intensamente politizada dcada de los aos sesenta. Sin duda
este ejemplar intelectual del siglo veinte tom la lucha de Galn, que se dio lugar en el Socorro y
en otras zonas de Santander, para luego llegar al altiplano Cundino-Boyacense, la misma tierra de
los ancestros de Francisco Posada-Daz, como una rplica de muchos de las luchas en que l
mismo participaba, y que tambin, como en los tiempos de Galn, fueron cargndose de intrigas,
peleas internas, accidentes y casualidades, y que casi siempre, cmo fue el caso de los Comuneros,
llegaron a dolorosos desenlaces. El movimiento de los Comuneros fue un tema digno para la
mente analtica de Francisco Posada-Daz, porque le aporto una oportunidad para reflexionar

Francisco Posada Daz

9
desde su ctedra en la Universidad Nacional de Colombia en Bogot en dnde fue nombrado el
primer Decano de Humanidades en 1968, sobre los nudos casi desentraables de la sociedad que
le rodeaba.
El Jos Antonio Galn que encontramos en este tomo de Francisco Posada-Daz es un actor
superior a sus detractores contemporneos, quienes incrustados en sus despachos del virreinato
tramaron la traicin a Galn y al pueblo colombiano y que termin con la inconmensurablemente
cruel ejecucin en la plaza pblica del protagonista principal. De manera precisa y amena,
inclusive a veces con humor, Francisco Posada-Daz nos coloca en los escenarios de los Comuneros
y nos revela, desde su privilegiada atalaya intelectual, como fue el desenvolvimiento de los
acontecimientos en la ruta de los Comuneros y simultneamente en Bogot.
Este volumen fue publicado pstumamente y desde entonces ha entrado al selecto grupo de
textos colombianos que cruzan fronteras y cobran vida nueva en las manos de nuevos lectores en
todo el mundo. Ha sido traducido al ingls y sigue siguiendo incluido en numerosas bibliografas
internacionales sobre estudios latinoamericanos. Con esta digitalizacin del texto original, en
conmemoracin a los ochenta aos del nacimiento de Francisco Posada-Daz (1.934,) se pone de
nuevo a la disposicin de los lectores colombianos e internacionales la historia no de un solo
hombre, sino la de muchos hombres y mujeres, y quienes, como el espectro del progenitor de
Hamlet, nos hace seas entre las luces y sombras del pasado para que difundamos la verdad sobre
lo que realmente nos ocurri y sobre lo que nos sigue ocurriendo.
Steven Bayless, Bogot, diciembre, 2013

Francisco Posada Daz

10

Palabras Preliminares
Este trabajo muestra un hecho decisivo en la historia de los pueblos
de Amrica Latina a los inicios de sus movimientos de liberacin del
colonialismo y el neocolonialismo. El proceso cuyos grmenes se
desenvuelven en el siglo XXVIII, ms exactamente: en su segunda
mitad, est indisolublemente ligado a las guerras de emancipacin
de Espaa ocurridas en las primeras dcadas del siglo XIX y todo ello
forma una cadena histrica que enlaza esas muchas luchas con las
ms actuales y ms imperiosas de nuestro tiempo. Podra, entonces,
titularse perfectamente: Los comienzos de la liberacin nacional de
Hispanoamrica: el movimiento revolucionario de los Comuneros
neogranadinos en el ao de 1781.
Hemos introducido en el tratamiento del tema la nocin de
poca revolucionaria que los autores marxistas que se han ocupado
del asunto dejan de lado, sin reparar que su origen se halla en la
Contribucin a la crtica de la economa poltica y que su aplicacin es
frecuente en los textos de Marx, Engels y Lenin, Ello nos ha
conducido a la conclusin de que el movimiento revolucionario de
los Comuneros, como el de Tupac Amar en el Per y otros similares, no slo estn enlazados por pertenecer y originarse en la
crisis general del colonialismo hispnico, sino porque ellos abren la
etapa revolucionaria que culmina con la batalla de Ayacucho en
1826. No pueden ser calificados, como hacen los historiadores
liberales y los marxistas que tratan el punto como meras agitaciones
precursoras: se inscriben en un marco histrico, en una etapa de
transicin que, lgicamente habra de desbordarse hacia nuevas
estructuras socio-econmicas y polticas. Igualmente est implcito
el concepto de sobredeterminacin (Althusser), el cual nos permite
explicar por qu este y otros movimientos similares no triunfaron:
Francisco Posada Daz

11

faltaba la exasperacin de la contradiccin, debido a la presencia de


factores ajenos a ella, y que se dio en 1809-10 en Amrica
Hispana. Hemos tratado de poner de presente la riqueza ideolgicopoltica de este movimiento, sus antagonismos de clase y aquella
peculiaridad del Nuevo Reino de Granada (hoy Colombia) en donde
nos tropezamos con unas numerosas capas medias, eventual
prerrequisito de una burguesa nacional, que no pudo madurar ni
durante la independencia, ni posteriormente, pero que facilitan
comprender la indudable base democrtica que tuvo la guerra de
emancipacin neogranadina.
Bogot, junio de 1970.

Francisco Posada Daz

12

I
EL MARCO HISTORICO-SOCIAL DEL
MOVIMIENTO
Diversos factores internos y externos modelaron la coyuntura que
contribuy a gestar la insurreccin de los Comuneros de la Nueva
Granada, acaecida en el ao 1781. Conformaron ellos un ambiente
poltico tal que, unido a otros fenmenos que adelante veremos,
alimentaron el ms grande levantamiento de masas de toda la
etapa colonial en el pas, y uno de los ms notables de Amrica
Latina. La guerra que por ese entonces entablaron Espaa e
Inglaterra debe incluirse en el conjunto de las tensiones y choques
propios de un tiempo agitado en cuyo seno se debatan, a nivel
internacional, las grandes fuerzas histricas del drama de la Edad
Moderna. Inglaterra se haba lanzado desde el siglo XVI a la
conquista de los mares, como indispensable presupuesto de un
acariciado predominio martimo; Espaa fue ya en ese mismo
momento su gran rival y lo continu siendo a lo largo de mucho
tiempo. A medida que Inglaterra desarrollaba su industria y
ampliaba el radio de sus operaciones mercantiles eran por lo
mismo ms imperiosas sus necesidades de control de trfico
martimo internacional. Despus de infructuosas negociaciones
entre los dos gobiernos, el embajador espaol en Londres entreg
el 16 de junio de 1778 por orden del rey Carlos III, a la Corona
britnica, el manifiesto de declaracin de guerra. Este acto
repercute tambin, posteriormente, en la agravacin de las contradiccines existentes en la sociedad neogranadina, en especial de
aquellas entre sus naturales y los intereses ligados al colonialismo
espaol.
Francisco Posada Daz

13

Por esos das era virrey de la Nueva Granada Manuel Antonio


Flrez Maldonado, designado por real cdula del 24 de agosto de
1775. El nuevo mandatario remplazaba a Manuel Guirior, y asumi
sus funciones el 10 de febrero de 1776. El seor Flrez fue un tpico
representante del grupo de virreyes ilustrados que gobernaron al
Nuevo Reino en la segunda mitad del siglo XVIII como fruto de la
actividad de algunas zonas de esa burguesa espaola que haba
logrado escalar importantes posiciones en la Corte madrilea de los
prncipes borbones. Las medidas que alcanz a tomar el mandatario
antes de la declaratoria de guerra, a que nos referimos ya, evidentemente suponan no slo una nueva mentalidad sino una correcta
comprensin de los cambios socioeconmicos que afloraban en las
tierras encomendadas a su guarda.
As por ejemplo, el seor Flrez dio preferente atencin al
problema de las comunicaciones, abriendo nuevos caminos y mejorando los que ya existan. Su idea fue la de hacer ms expedita la
interconexin de las regiones perifricas del Virreinato con las del
interior. La famosa Pragmtica del comercio libre, que modific un
tanto las condiciones del trfico mercantil, fue celebrada y entusiastamente acatada por l; no sobra recordar que el seor Flrez
logr hacer extensivas sus medidas al resto de los territorios
espaoles de Amrica. Su preocupacin por esta importante actividad le llev a apreciar el valor del malecn de Bocagrande, en
Cartagena de Indias; para la continuacin de esta obra orden la
asignacin de ocho mil pesos mensuales.
El Virrey trabaj igualmente en beneficio del fomento de la
agricultura, del desenvolvimiento del comercio local, de las manufacturas y artesanas autctonas; a su iniciativa se debe la organizacin de las instituciones gremiales de artesanos, con sus respectivos reglamentos. Los estancos de aguardiente y tabaco los reorgaFrancisco Posada Daz

14

niz por el sistema de administracin. Incorpor las salinas de


Zipaquir y Tausa a la Real Hacienda y destin su producto al
sostenimiento de instituciones de caridad; las salinas de Nemocn
las dej en manos de los indgenas para su beneficio. Emprendi
una tecnificacin de las milicias del Reino. Fue pacificada, por el
mariscal de campo Antonio de Arvalo, la tribu de los cocinas.
En el sector cultural de su poltica cabe destacar que durante
su administracin se implant la imprenta en Santaf y arribaron
los primeros impresores.
En la Relacin del estado del Nuevo Reino de Granada que
hizo el arzobispo-virrey Antonio Caballero y Gngora a su sucesor el
virrey Francisco Gil y Lemos, en el ao de 1789, se leen estas palabras sobre la labor desplegada por Flrez Maldonado: Apenas

podran hallarse presagios ms seguros de la prxima prosperidad del Reino


que las benficas y acertadas providencias con que abri su gobierno el
Excmo. Sr. D. Manuel Antonio de Flrez, mi inmediato antecesor Haba
encontrado en mayor decadencia de lo que esperaba la agricultura, trat en
Junta de Tribunales de los medios de su fomento, y ofreci premios a los
labradores para que no faltasen vveres esta plaza No le merecieron
menor atencin la arbitrariedad y absoluta inaccin de los corregidores en el
fomento de sus jurisdicciones o partidos y el abandono en que hasta entonces
haban permanecido los artesanos de la capital. Form gremios de stos con
sus respectivas constituciones para su gobierno econmico. En sus das
concedi el rey el comercio libre Santa Marta, y su representacin se
extendi esta gracia la provincia de Riohacha, y aun manifest lo
importante que sera se extendiese a todo el Virreinato. La Real Hacienda,
abandonada hasta sus das a las codiciosas manos de los arrendadores, tom
mejor aspecto y notable incremento Sucesivamente puso en administracin
y form instrucciones para la renta de tabacos conforme estaba mandado por
S. M., practicando lo mismo con las de aguardiente y alcabalas. Tan de raz
tom el fomento de las rentas reales en un pas en que los habitantes son tan
pobres y ociosos y las atenciones del Erario mucho mayores que su ingreso,

Francisco Posada Daz

15

que crey deba empezarse por fomentar la agricultura, minas y comercio,


como lo represent a la Corte. 1.

Estas medidas reformistas del virrey Flrez seguramente hubieran surtido eficaces resultados y en una poca normal hubieran
podido consolidarse y, luego, quizs, acrecentarse. Pero la segunda
mitad del siglo XVIII no fue una poca normal. La guerra anglohispana echo por el suelo los proyectos del mandatario. Las necesidades del conflicto llevaron a la Corona a una poltica fiscal muy
gravosa para la Nueva Granada ante la cual se estrellaron, anulndose, las iniciativas benficas de Flrez, lo que vino a darle un curso
bastante agitado a lo que en un comienzo pareci ser una pacfica
administracin. La lgica de la contradiccin global con el capitalismo era implacable y no poda ser evitada; de ah el fracaso del
reformismo del Virrey. La perspicacia de Caballero y Gngora lo reconoce en su citada Relacin: De este modo todo prosperaba en sus

manos, y en todo se vea una feliz resolucin. La Real Hacienda se engrosaba,


el comercio se extenda, las rudas artes mejoraban, la agricultura floreca, las
Provincias se comunicaban, todo anunciaba una prxima felicidad Y aade:
Pero cuando empezaban a verse los deseados efectos de estas benficas
providencias; cuando se iba a coger el fruto de sus tareas y desvelos; cuando
daba ms extensin a sus ideas y proyectos se declar la guerra a la Gran
Bretaa y se fulmin (si me es lcito expresarme as ) contra el Nuevo Reino de
Granada.

En 1776 fue nombrado Regente de la Audiencia de Santaf don


Juan Francisco Gutirrez de Pieres, quien haca parte del Consejo
del Rey, por Cdula del da 6 de abril; a fines de ese mismo ao fue
designado tambin visitador general con amplsimos poderes
gubernamentales y fiscales. La personalidad de Gutirrez de Pie1

Relaciones de Mando de los Virreyes de la Nueva Granada / Memorias


econmicas, Bogot, 1954, pp. 98s.

Francisco Posada Daz

16

res puede sintetizarse diciendo que como diplomtico no posey


especiales condiciones, dado su carcter difcil, pero su constancia y
extrema dedicacin le hacan muy eficiente en labores de ndole
administrativa.
Las prerrogativas de los regentes llegaban muy lejos, hasta el
punto de colocar la potestad de los virreyes en una posicin subalterna. Bien puede asegurarse que la institucin de la Regencia en
las colonias hispanas obedeci a los requerimientos de una poca
particularmente borrascosa y agitada, en la cual el rgimen de
excepcin deba superponerse a las tradiciones de gobierno. Francisco Silvestre, funcionario espaol del Nuevo Reino, en un tiempo
secretario de cmara del susodicho virrey Flrez, se refiri as al
asunto de que tratamos:
Con las regencias y su institucin qued reducido a slo el nombre o a
un fantasma la autoridad del Virrey, que siempre conviene para la seguridad
de las Amricas, que en las sustancias y en el hecho representa la de
Soberano Sin aqulla y con slo el nombre del Oidor Decano se ha hecho
cerca de trescientos aos lo mismo que podra hacerse con el Regente,
ahorrando al erario muchos y considerables sueldos, que se han aumentado y
son carga siempre de los pueblos 2 No sobra advertir que este funcio2

F. Silvestre, Descripcin del Reyno de Santa F de Bogot, 1968.


La pugna entre los citados funcionarios fue descrita con las
siguientes palabras: Como sus instrucciones eran secretas y sus
facultades extraordinarias [las del Regente-Visitador], sabiendo
el Sr. Flrez aqu lo que suceda al Sr. Guirior en Lima, con motivo
de hacerse presente algunos inconvenientes que deban
esperarse, no se resolvi a contradecir cosa alguna de cuando le
proponan los Visitadores, sabiendo que stos estaban sostenidos
y seguan ciegamente las rdenes del Sr. Glvez. El recelo de ste,
que no dejaba de traslucirse, haca decaer y an despreciable la
autoridad del Virrey y engrea la de los Visitadores y Regentes:

Francisco Posada Daz

17

nario no tena por qu preocuparse de los pueblos y que ms bien


seguramente esta razn y las otras a que alude contra la Regencia
expresaban el punto de vista del Virrey y las inquietudes de ste,
muy explicables dada la presencia de un personaje como Gutirrez
de Pieres, cuya misin y tarea, por fuerza de acontecimientos que
tanto a l como al enviado regio evidentemente escapaban, iba en
detrimento de sus medidas neocolonialistas y de las reformas que
aspiraba introducir. Se puede casi palpar en este caso, como en
otros muchos, una de las contradicciones ms dramticas de la
poltica colonial de Espaa: por un lado, una tendencia minoritaria,
que deseaba que las colonias adquiriesen un nuevo papel dentro
del conjunto de la economa, papel que fuese sobre todo complementario en lo referente a los mercados y a las exportaciones
americanas, con una buena demanda de artculos importados por
parte de los naturales de Amrica y, por otro, la tendencia dominante, y que a la postre se impuso, la cual no quera alteracin alsiendo lo peor, que stos mandaban y disponan cuando les
pareciera y era conforme sus instrucciones; y saliendo rdenes y
providencias a nombre del Virrey, en la mayor parte gravosas o
considerndolas los pueblos tales, el odio pblico caa sobre el
inocente Virrey En estas circunstancias se declar la guerra a la
Inglaterra: y el Sr. Flrez para estar ms inmediato y al frente de
los enemigos, y libertarse de los desaires que padece su
autoridad, baj a la plaza de Cartagena, dejando a cargo al Sr.
Pieres, Visitador, los negocios que pendan del superior
gobierno (p 88). La poltica del ministro Jos de Glvez explica
perfectamente la razn de por qu gentes de la mentalidad de
Flrez, en ese momento, no se atrevan a presentar un frente
directo; ms bien procuraban apartarse, como lo hizo el virrey
Flrez, del centro de los acontecimientos litigiosos u obrar dentro
del marco de posibilidades limitadas que tena para tratar de
enderezar las cargas.

Francisco Posada Daz

18

guna en el rodaje centenario de la maquinaria colonial. El neocolonialismo era poltica de determinadas capas de la burguesa y
secreta aspiracin de las flacas fuerzas de la industria nacional
espaola; el colonialismo a la antigua era poltica del tradicional
despotismo peninsular.
El virrey Manuel Antonio Flrez intent infructuosamente
hacer comprender a la Corte de Madrid las alternativas que se desprenderan de una poltica distinta a la que l estaba consagrando
sus esfuerzos. El mismo mandatario, sin efecto alguno tambin,
pretendi llegar a la inteligencia de Gutirrez de Pieres con sus
reflexiones; lo nico que se obtuvo fue un rompimiento entre los
dos. Pero el problema no se reduca a la mayor o menor capacidad
de comprensin de la Corte o de su enviado. El Arzobispo-Virrey
describe as estos conflictos a los cuales los historiadores asignan
por lo general un lugar secundario: Ni sus mismos cuidados y desvelos
por el aumento y prosperidad de la Real Hacienda [se refiere a Flrez]

merecieron la real aprobacin, contestndosele solamente que no se hiciera


novedad en las rentas reales hasta llegada del Regente-Visitador, con cuyo
acuerdo se verificasen las reformas y establecimientos que se juzgasen
convenientes. Pero sea en uso de las facultades que an se le conservaban en
el arreglo de rentas, sea por el mayor conocimiento que tena del genio y
facultades de los habitantes del Reino, ambos jefes discordaron en el modo y
tiempo del nuevo establecimiento, y de sus resultas Flrez tuvo el sinsabor de
or de la corte que el modo de no quedar responsable y de merecer la real
gratitud era que providenciase en todo con arreglo al dictamen del RegenteVisitador en cuanto perteneciese a la Real Hacienda, y desde este momento
suscribi ciegamente a todo lo que este Ministro le propuso, dejando a su
cuidado proveer de caudales para los gastos de la guerra, que de da en da
3
iban recreciendo. Del texto citado se desprenden, adems, otras

importantes conclusiones. Flrez no era un adversario enconado de


3

Relaciones, pp. 102 s.

Francisco Posada Daz

19

nuevas tributaciones; pero l consideraba conveniente imponerlas


despus de que una serie de medidas suyas hubiesen sido puestas
en prctica. Luego, resulta aparentemente inexplicable por qu el
mismo funcionario en este caso Flrez- estuviese en la obligacin
de ejecutar, por orden de Rey, dos polticas tan diferentes, una con
y otra contra su parecer. En verdad el Rey mismo haba sido llevado
a rectificarse por presin de los acontecimientos.
El 19 de enero de 1778, Juan Francisco Gutirrez de Pieres
toma posesin de sus cargos ante la Real Audiencia de Santaf e
inmediatamente entra a las providencias que consider necesarias.
Cuando se tuvo noticia de que haban sido abiertos los fuegos entre
las dos potencias beligerantes, el virrey Flrez deleg en el Regente-Visitador y en la Real Audiencia todas las funciones administrativas, quedando l con la jefatura militar de Cartagena y los
negocios relativos a la Capitana General y al Real Patronato. Esto
sucedi el 11 de agosto de 1779. El da 26 lleg a Cartagena. En la
capital del Nuevo Reino vivi apenas tres aos.
Veamos las principales medidas adoptadas por Gutirrez de
Pieres, enderezadas ellas a facilitar la defensa de la regin geogrfica beligerante y, por ende, la defensa del Reino y del Imperio.
Sobra decir que estas medidas se justificaron ampliamente. Volvamos a la Relacin de Caballero y Gngora, adecuado fruto de su
sagaz inteligencia. Y en efecto asegura-, a los reparos y nuevas obras en

las fortificaciones de estas y dems plazas del Reino, el acopio de vveres y


pertrechos, a los armamentos y apresto de buques, al hecho mismo de
multiplicarse gastos y disminuirse contribuyentes, con ponerse milicias a
sueldo, sacndolas del campo y de los talleres, era muy consiguiente se fuese
sintiendo escasez en el Real Erario, y que no hubiese reglamentos ni reformas
4
que alcanzasen. Los desastrosos efectos de la guerra para la econo4

Relaciones, p.103.

Francisco Posada Daz

20

ma virreinal deben referirse tanto al empobrecimiento directo


ocasionado por las exacciones tributarias, como, tal cual lo seala
Caballero y Gngora, a la limitacin de sus posibilidades del normal
desarrollo vegetativo, debida al retiro de fuerza de trabajo de
sectores de la produccin para ser incorporados a la milicia. Y
aade Caballero y Gngora: Desde los primeros pasos de la guerra se

empezaron a experimentar necesidades. El Sr. Flrez peda dinero al RegenteVisitador, y ste duplicaba sus esfuerzos y providencias para recoger de las
cajas reales cuanto pudiera; pero muy presto se acabaron de apurar, y hubo
necesidad de echar mano del fondo de las Casas de Moneda de Santaf y
Popayn, reducindolos a slo trescientos pesos, con los que hubieron de
juntarse doscientos mil para socorrer las mayores necesidades, cantidad
corta para un tiempo en que slo en esta plaza consuma la caja de guerra
ms de cincuenta mil pesos mensuales. Ocurrise al comercio, y ste franque otros doscientos mil, con calidad de que se tuvieran como enterados en
Cdiz; pero al momento prohibi estrechamente la Corte se tomasen
caudales con semejante condicin, sin la que se negaba el comercio a facilitar
alguna otra cantidad. Los caudales de temporalidades, de cruzadas, de
vacantes eclesisticas y cuantos fondos hay privilegiados fueron llamados al
socorro de la urgentsima necesidad; pero nada alcanzaba. Entre tanto se
tiraban planes de economa, y hubo pensamiento de reducir a toda la
oficialidad a medio sueldo, lo que slo tuvo efecto en el mismo Sr. Flrez y sus
hijos. El Regente-Visitador, en quien tenan [sic] puestas todas sus esperanzas
este General, se las acab de desvanecer con los estados que le remiti de los
productos, gastos y atenciones de la Real Hacienda en el Reino, en que se
manifestaba que para cubrir slo las cargas ordinarias de tiempo de paz
faltaban ms de ciento setenta mil pesos al ao. Esto en lo ms encendido de
la guerra, a tiempo que tres fragatas inglesas no cesaban de cruzar en las
costas de Santa Marta, y aun intentaban forzar aquel puerto, y cuando en las
de Caracas se haba visto una escuadra de noventa a cien velas sin conocerse
5
su bandera. Estas lneas llaman la atencin adems porque desta-

can otros aspectos del asunto. Pinsese lo exanges que quedaron


5

Relaciones, loc. cit.

Francisco Posada Daz

21

los fondos de las Casas de Moneda de Santaf y Popayn, las cuales


acuaron, por ejemplo en las dos ltimas dcadas del siglo, una
media anual aproximada de casi novecientos mil pesos; en el
tiempo de que tratamos sus fondos llegaron conjuntamente a trescientos pesos. Por otra parte, la guerra demandaba a los contribuyentes algo as como seiscientos mil pesos anuales de ms. Lo
que representaba aproximadamente el total de una anualidad de
rentas del Virreinato. El texto citado nos revela que la Corona haca
descargar el peso del sostenimiento de la guerra en los hombros de
los neogranadinos, y que prohibi la aplicacin de la carga impositiva que las autoridades del Virreinato de modo indirecto iban a
hacer recaer en comerciantes peninsulares. Poltica discriminatoria,
o lo que es lo mismo, poltica colonialista. La situacin, empero,
forz al Regente-Visitador a una conducta an ms estricta para el
cobro y la discriminacin de las rentas reales. La infeliz concurrencia
afirm Caballero y Gngora- de esta absoluta necesidad de consumirlos
oblig al Regente-Visitador a estrechar sus providencias en el establecimiento
de las rentas reales bajo aquel ventajoso pie y en aquel breve trmino que
6
exigan las urgencias del Erario.

Hagamos un resumen de las principales medidas dictadas por


Gutirrez de Pieres para atender en general las urgencias del fisco
y en particular los gastos de la guerra.
El 29 de mayo de 1780 orden elevar en dos reales el precio
de la libra de tabaco en rama. Tambin en dos reales orden elevar
el precio de cada azumbre de aguardiente de caa. Obraba de
conformidad con rdenes reales de 20 y 22 de octubre del ao
anterior.
6

Relaciones, pp. 103 s.

Francisco Posada Daz

22

El 12 de octubre de 1780 expide la: La Instruccin General


para el ms exacto manejo de la Rentas Reales de Alcabala y
Armada de Barlovento, en todo el distrito actualmente sujeto y
dependiente del Tribunal y Real Audiencia de Cuentas de Nuevo
Reino de Granada. La citada Instruccin era extremadamente
minuciosa y regulaba y reglamentaba el cobro de estas tributaciones en 67 fojas manuscritas. Para iniciar el tema, recordemos
lo que fue el impuesto de la alcabala. El origen de este gravamen se
remonta a los rabes. Fue introducido en el Nuevo Reino en 1592,
durante la presidencia de Antonio Gonzlez, y origin una ola de
descontento entre las gentes acomodadas, de la regin de Tunja en
particular. Gravaba las transacciones comerciales, excepto las que
cobijaron impuestos como el de almojarifazgo similar al que hoy
conocemos como de aduanas- tonelada, avera, etc. El impuesto de
Armada de Barlovento se haba establecido en 1635 sobre las
mercancas, muy similar por tanto al de alcabala, y cuyo producto
se asign al sostenimiento de una flota para defender de los
ataques de los piratas la navegacin comercial espaola y amparar
a las colonias. Empero, con el tiempo, en la recaudacin no se
distinguan estos dos impuestos; despus de 1720 se fundi el
segundo en el primero, percibindose ambos con el nombre
conjunto de alcabala. Aunque en los contratos con los rematadores
se haca la separacin, el que ambos gravmenes fueran contratados en comn llevaba an ms confusin a las gentes. De ah que
pueda afirmarse que el Regente-Visitador no haya establecido una
recaudacin nueva; pero la poblacin neogranadina apenas si saba
de la existencia de la Armada de Barlovento y cuando se conoci la
disposicin del citado funcionario la reaccin fue como si se hubiera
implantado un nuevo impuesto.

Francisco Posada Daz

23

El 6 de diciembre el Regente-Visitador dict el Auto resolutivo


para la cobranza del derecho de Armada de Barlovento, por
separado de la de la alcabala, por edictos. El 7 de diciembre restableci los Aranceles para la exaccin de este derecho en Santaf,
Tunja, Leiva, San Gil, El Socorro, Muzo, Vlez, Pamplona, Salazar de
las Palmas y Girn, San Juan de los Llanos y el Coguan, Tocaima,
Neiva, Mariquita, Ibagu, La Palma, Los Remedios, Antioquia,
Zaragoza, Guamoc, Anserma, Cartago, Todo y Arma, con sus
distritos. O sea, en lo esencial aquella zona oriental del pas, que se
caracterizaba como feudal y semifeudal pequeos colonos,
hacendados, latifundistas, importancia relativa de la artesana, etc.
La alcabala se hizo extensiva a varios artculos, lo que agrav
an ms la situacin. En este ao se sublev la villa del Socorro [dice el
cronista Caballero refirindose al de 1780, lo que es inexacto; quiz
confundi fechas y ms bien a lo que aluda era al ao de la emisin
de los impuestos] por causa de que el Regente Pieres puso pecho hasta
del hilo y huevos, y aade que las ventas estaban gravadas con una
proporcin porcentual; as, por medio real de venta el fisco tomaba
el 50%; por un real, un cuartillo, y as sucesivamente.7 Los ms
afectados con estas proporciones eran los pobres. Exactamente lo
7

J. M. Caballero, Particularidades de Santaf, Bogot, 1946, pp. 21 s.


Por ejemplo en la reglamentacin de la carga de la Armada de
Barlovento, que gravaba al comercio, hallamos lo siguiente: De cada
arroba de velas de cebo que se vendiere, dos reales sin que se cargue al
comn. / De cada arroba de sal, un cuartillo. / Los paos y peyetas en
cuatro reales. / La arroba de conserva, medio real. / De cada botija de
miel, medio real. / Cada bestia mula, dos reales y si se vendiese en
cincuenta pesos, cuatro reales. / De cada arroba de jabn, un cuartillo.
/ De cada fardo de ropa de la tierra, dos reales. / De cada tercio de
alpargatas, un real. / De cada arroba de quesos, un cuartillo. / De cada
baraja de naipes, un real. / De cada cordobn medio real. / De cada
baqueta, un cuartillo. / De cada arroba de azcar, un real. / De cada
Francisco Posada Daz

24

mismo ocurri con el gracioso donativo, segn el cual el indio


estaba obligado a un peso ms para el sostenimiento de la guerra,
en cambio el Marqus de San Jorge que tiene mil indios a su servicio, solamente debe entregar dos pesos. 8
Pero analicemos algunos factores, que si bien no incidieron de
modo directo en la revuelta del Socorro, primera fase de la insurreccin de los Comuneros, puede servir para apreciar el clima general
de la poca, el fardo angustioso del coloniaje, factores que, por un
lado, debieron inevitablemente contribuir a gestar el descontento
difuso que se plasm en la citada poblacin el 16 de marzo de
1781, y que por otro, revivificados por los sucesos de esa fecha y
das inmediatamente subsiguientes, sirvieron para agregarle al
movimiento un cada vez ms vasto nmero de inconformes, de
seres que por una u otra razn sentanse insatisfechos con el
rgimen reinante. Si bien la causa prxima de la insurreccin fuearroba de algodn sin hilar, tres cuartillos y si fuere hilado, tres reales,
y siendo hilo gordo, dos reales. Despus de dispendiosa lista de gravmenes, el Regente-Visitador aade: Estos aos se cobrarn con
puntual arreglo a su imposicin en todo el distrito que comprende la
jurisdiccin de la ciudad de Tunja, y las dos villas de San Gil y El Socorro,
como tambin en la de la Villa de Leiva (AHNC, Fondo Los
Comuneros, t. I, f. 334). En los otros folios continan especificaciones
similares, seguramente de acuerdo con la ndole de la circulacin y
produccin de las zonas, para Muzo, Vlez, Salazar de las Palmas,
Timan, etctera. En general el tomo I contiene muchas disposiciones
de igual tenor.
8

H. Rodrguez Plata, Los comuneros, trabajo publicado en el Curso


Superior de Historia de Colombia (1781-1830), t. I, vol. II, Bogot, 1950,
p. 38. Los folios 349 a 354 establecen las disposiciones disciplinarias y
penales a que hubiese lugar para los defraudadores de las Rentas
Reales (AHNC, loc. cit., t, I,).

Francisco Posada Daz

25

ron las medidas del Regente-Visitador sobre Armada Barlovento y


alcabala conocidas a mediados de marzo en la villa del Socorro, las
causas remotas deben situarse en todas aquellas medidas
colonialistas lesivas de los diversos ncleos sociales. Pero una
concepcin como las que nos mueve no acepta una reduccin
casual de ndole lineal y unvoca, sino pretende ver ms bien el
mutuo condicionamiento de factores lejanos y cercanos obrando en
el marco histrico de la poca. Adems, los factores lejanos
fueron obrando dinmicamente a lo largo del desarrollo del
movimiento dndole un carcter cada vez ms amplio, que puede
verse en las diversas direcciones clasistas que lo agitaron y, en fin
de cuentas, lo neutralizaron.
El fiscal en lo civil y protector de indios Francisco Moreno y
Escandn fue el impulsor, hacia mediados de la sptima dcada del
siglo XVIII, de una poltica arbitraria en detrimento directo de los
indgenas. Sabamos que una de las funciones ms importantes que
cumplieron las tierras de los resguardos era la de haber servido
como reserva de ingresos para la Hacienda Real. El fiscal Moreno y
Escandn priv de tierras y por tanto de sus posibilidades de manutencin a muchas familias campesinas. El virrey Manuel de Guirior
escribe en su Relacin que el fiscal protector don Francisco Moreno y

Escandn, para que suprimiendo y uniendo los corregimientos cortos y


numerados los indios, se hagan arregladas demarcaciones y se formen planos
9
de las Provincias. Adems, debemos traer de nuevo a cuento que

en la regin boyacense y cundinamarquesa puesto que las medidas a que nos referimos del seor Moreno y Escandn ocurrieron
en varias parroquias sufragneas del Socorro y San Gil- se estaba
operando un proceso de conversin de la tierra por el cual se gestaba una pequea burguesa a expensas de los 9 resguardos. Es ste
9

Relaciones, p. 78.

Francisco Posada Daz

26

el motivo de una tremenda revolucin tenencial que produjo el resquemor social que debi impregnar la movilizacin de indgenas
vinculada al movimiento comunero, o como dice Fals Borda: encontrara cauce expedito en 1781, cuando sin ambages los sufridos
indios declararon que preferan regresar a la primitiva indianidad,
olvidaron al rey espaol y proclamaron como a su propio prncipe y
seor de Cha al supuesto descendiente de los zipas, don Ambrosio
Pisco? 10 Volviendo a la cuestin especfica de las actividades de
Moreno de Escandn, el autor de Crnicas de Bogot, Pedro
Mara Ibez, destac en el pasado este importante factor en los
siguientes trminos: Coincidieron todos estos motivos de desagrado

popular con el descontento que haba producido la visita de Moreno de


Escandn en la clase indgena, que hacia suprimir los caseros y aldeas de
poca poblacin agregndolos a los de mayor consideracin e importancia.
Tuvieron que abandonar los lugares donde haban nacido, donde haban
pasado los aos de la infancia, donde estaban los sepulcros de sus mayores,
para habitar aldeas a las cuales no los ligaba ningn recuerdo, sintindose en
ellas como en un lugar de confinamiento" 11 Estas tierras vacantes se

vendan luego en subastas pblicas.


En el ao de 1776 la regin del Socorro fue azotada por una
epidemia de viruela que afect mucho la produccin y el nivel de vida de la pobrera. Seis mil personas pobres murieron; de las que se
salvaron muchas quedaron casi arruinadas.
En las regiones de San Gil y el Socorro el tabaco cobr un
grande incremento en el tiempo inmediatamente anterior a las
medidas que convirtieron su explotacin en un estanco. Gutirrez
10

O. Fals Borda, El hombre y las tierras en Boyac, Bogot, 1957, p. 89.

11

P. M. Ibez, Crnica de Bogot, t. I, Bogot, 1913, p. 456.

Francisco Posada Daz

27

de Pieres prohibi el cultivo de la planta a lo largo del oriente de


la Nueva Granada, exceptuando la zona de la poblacin de Girn.
Incluso antes de la sealada prohibicin las autoridades coloniales
dieron orden de destruir las siembras de algunas regiones (como en
Simacota y La Robada), con el evidente perjuicio que se derivaba
para los cosecheros. La aspiracin del Regente-Visitador era la de
encarecer el artculo para lograr un mayor ingreso fiscal y rebajar el
costo de las erogaciones del estanco. Limitado por el estanco, el
cultivo de tabaco y disfrutando la economa agrcola del Oriente,
por los hechos explicados en el primer captulo, de una fuerte
tendencia a la expansin, era muy justo que en los campesinos de la
aludida regin surgiera vigorosa y ntida la inclinacin, la aspiracin
poltica a la desaparicin de los monopolios coloniales. Por eso, el
significado de la insurreccin de los comuneros lo explican, lo
muestran, los hechos que la produjeron en algunas ciudades y
aldeas, y que estn indicando que evidentemente el monopolio era
un traba al desarrollo de la economa neogranadina.
En cumplimento de las instrucciones oficiales, el Visitador de
los resguardos de San Gil y del Socorro mand destruir dos tabacales que ascendan a 2100 matas en el punto de Guadalupe;
adems, confiscaron en la quebrada Montusa 1200 tangos de tabaco. Talaban los guardas los plantos de tabaco arrancando de raz las matas

y quemndolas al tiempo con las semillas, en los distritos de las jurisdicciones


del Socorro, Simacota, La Robada, Charal y El Valle, San Gil y Barichara, y en
todo los dems terrenos excluidos del beneficio de las siembras, y perseguan,
maltrataban y estropeaban a los labradores y cosecheros, encarcelndolos
luego. Por slo uno o dos manojos de tabaco que les encontrase, de los que
solan llevar consigo cuando a sus casas volvan de las faenas, en los terrenos
donde estaban permitidas las siembras, los ponan en prisin por uno o varios
meses, y padeciendo hambres y trabajos al igual que sus familiares. Los
administradores formalizaban los sumarios e imponan penas secundarias sin
12
moderacin ni equidad. Los campesinos resistieron por diversos
Francisco Posada Daz

28

medios estas medidas. La forma ms elevada de lucha fue la que se


plasm en el movimiento comunero de 1781, pero durante el ao
de 1780 hubo brotes de descontento por la regin santandereana.
Su protesta se manifestaba tambin en los cultivos clandestinos en
las zonas alejadas o en donde la vigilancia de la autoridad permita
burlar las disposiciones. Finestrad hace una lamentable descripcin
de la vida de los moradores de esa regin en los tiempos inmediatamente anteriores a la insurreccin de los comuneros. Su alimentacin especial es objeto de vivas crticas por parte del religioso. Lo
singular de las apreciaciones de Finestrad radica en que ellos en
ningn momento pretenden exagerar los aspectos desfavorables de
la economa santandereana; antes por el contrario, algunas de sus
actividades son puestas por l como ejemplo de laboriosidad y con12

P. E. Crdenas Acosta, El movimiento comunal del Nuevo Reino de


Granada, Bogot, 1960, p. 90. Gutirrez de Pieres invitaba a los
indios a que cumplan con las rdenes superiores y a que no se dejen
llevar de las sugestiones de los vecinos blancos [acaso de los pequeos
agricultores mestizos?] que no tienen otro objeto que el de su propia
utilidad les aconseja que abandonen sus plantos de tabaco, se
dediquen al cultivo de otras plantas que producen aquellos terrenos
con cuyos frutos podrn hacer un comercio libre sin agravio al
Monarca, ni infraccin a lo mandado. (AHNC, loc. cit., t. II f, 131). Dos
anotaciones interesantes: (a) el Regente-Visitador crea en la
posibilidad de separar del todo la indiada de los vecinos libres y
mestizos, olvidando acaso que las composiciones de tierras por razones
fiscales haban creado un gran descontento entre aquel sector social; y
(b) su oferta obedece frente a Flrez, por ejemplo, quien fomentaba o
quiso fomentar la acumulacin de riquezas- al criterio fiscalista de los
estancos y la promesa de una cierta liberalidad para el comercio de
otros frutos slo puede interpretarse como una maniobra de
distraccin.

Francisco Posada Daz

29

sagracin al trabajo. Lo cual nos permite deducir la existencia de


dos tendencias en este complejo proceso: por parte aquella netamente progresiva, que se plasmaba sobre todo en el desenvolvimiento de la pequea industria, los cultivos vinculados a ella y el
comercio interzonal, y la otra, integrada principalmente por las
medidas coloniales impuestos, restricciones, etc.- y que frenaba el
desarrollo de la produccin. En otras palabras: las fuerzas productivas que pugnaban por su crecimiento y frente a ellas el dique de
anacrnicas estructuras cuya funcin no era la del beneficio de la
sociedad neogranadina propiamente dicha, ni siquiera el de capas
apreciables de su poblacin, sino la de desviar el fruto de la labor
de sus gentes de trabajo hacia el mayor beneficio posible de la
Corona espaola. Dice as El vasallo instruido: Ellos [los
moradores de la regin] parecen frailes victoriosos precisados a una

exacta abstinencia de carnes, alimentndose de un insustancial ajiaco (ste


es el nombre de la comida) o de su inspida mazamorra, composicin de
turmas y harina de maz o panizo, molido a brazo y hecho una masa de
smola. Tienen por bebida la chicha [que] tiene embotada la estimacin,
engrosando los humores, impedidas las potencias y entorpecidos los sentidos,
siempre madre fecunda del desorden y de la ociosidad. 13

Hacia el ao 1780 muchos pobres se vieron compelidos, para


lograr sobrevivir, a dedicarse a los cultivos de algodn y de maz,
junto con algunas artesanas, como las de los hilados y tejidos. Las
mujeres que se consagraban en gran parte a estas faenas artesanales gastaban libra y media de algodn en rama para hilar media
libra, en el lapso de un da. Pinsese lo que quedara a la infeliz
familia indgena con las deducciones reglamentarias derivadas de
13

J Finestrad, El vasallo instruido, libro transcrito en E. Posada y P. M.


Ibez, Los comuneros, Bogot, 1905, pp. 105 ss.

Francisco Posada Daz

30

las nuevas normas fiscales del Regente-Visitador. Los hilos gordo y


delgado llegaron a ser tan importantes econmicamente que fueron usados como moneda en los intercambios entre la plebe, y por
medio de ellos podan adquirir los artculos de vital necesidad.
El odioso comportamiento de los recaudadores y alcabaleros,
los atropellos de los guardas de rentas estancadas coadyuvaron a
formar la creciente animadversin al gobierno. Salvador Plata, el
acaudalado personaje que fue dirigente a regaadientes de los
Comuneros, pese a sus notorias convicciones realistas, trat en su
defensa de reducir la causa de los desrdenes de 1781 nica y
exclusivamente a la irregular actitud de los empleados ya sealados. No obstante su evaluacin, los datos que aporta bien sirven
para apreciar los justos resentimientos populares creados o, mejor,
atizados por recaudadores, alcabaleros y guardas de rentas estncadas. Dice as Plata: Otros con ms razn fijan su origen [el de la
insurreccin de los Comuneros en 1781] en la conducta que se

observaba en la custodia y administracin de las mismas rentas. En efecto, si


extendemos a ella nuestras reflexiones, se dir con V. Excelencia, que tantos
clamores se originaron de la intolerable aspereza, rusticidad y grosera
solamente propias de siglos brbaros, con que procedan a la exaccin los
dependientes. Y contina ms adelante: Si tal juicio se hace de los
ministros destinados nicamente a la recaudacin de los reales derechos,
Qu diremos de aquellos asalariados para su custodia, cuyo nmero cundi
no poco para la infelicidad del Reino? Tantas quejas tuvieron los pueblos
contra estos que sofocaron, que no hacan mencin de la que tenan contra
los primeros. Su abominable conducta hizo tan execrable y tan odiado el
nombre de guardas, que las gentes le reputaban como caracterstico de
unos brbaros, enemigos de nuestro linaje Negaban su autoridad a los
jueces y los vejaban, atropellaban a los particulares y eran sostenidos por sus
inmediatos superiores. 14 No podramos olvidar el factor sociolgico
14 S. Plata, Defensa, numerales 40 ss. Las partes reproducidas las
hemos tomado de la obra citada de P. E. Crdenas Acosta.
Francisco Posada Daz

31

-luego de haber visto las grandes contradicciones entre Espaa y el


Nuevo Reino- que le dio a las gentes de la regin, en especial a las
de Santander, un carcter propio que influy en el curso de los
acontecimientos de 1781. De las ideas expuestas por Jos Mara
Samper en el siglo XIX cabe hacer la siguiente sinopsis:
a) En el oriente del pas, en especial en la regin de pequeos y
medios propietarios de la tierra, la esclavitud de la raza negra no
sent sus reales, como s lo haba hecho en los valles del Cauca y
del Magdalena.
b) La divisin territorial poda considerarse tan acusada, que ella
cre una mentalidad de pequeos propietarios, libres y altivos, con
un alto sentido democrtico y anhelos de igualitarismo social.
c) A estas actitudes de pequeos propietarios se unan las de
pequeos productores, impulsadas por el gran desarrollo que vivi
la zona en materia de artesanas locales. Es lgico pensar que estos
fenmenos se acompaaron de un pequeo mercado que haca las
veces de catalizador, o de sistema distribuidor de los equilibrios.
d) Las perspectivas de ascenso social que abra la propiedad
contrarrestaban el igualitarismo; esta contradiccin forjaba la
mentalidad del hidalgo, el orgullo tradicional de la regin, no
exento de un sentido de casta; el indio era considerado un ser
inferior.
Por otro lado, los sectores acomodados que participaron agregaron al movimiento en marcha sus propias reivindicaciones. La
aristocracia criolla deseaba igualdad con los espaoles, sobre todo
para ocupar los altos cargos del Virreinato y a travs de ellos, adelantar sin excesivas trabas su enriquecimiento.

Francisco Posada Daz

32

A mediados de julio de 1781 el virrey Flrez comprobaba la


irradiacin que en las mentes de los criollos seguramente de los
de mejor posicin- comenzaba a tener la independencia de las
colonias inglesas de Amrica del Norte. Dice as su comunicacin a
Jos de Glvez, enviado a La Habana desde la ciudad de Cartagena:

y de mis recelos porque la especie de independencia de las colonias


inglesas de Amrica del Norte anda de boca en boca de todos en el tumulto, y
aunque no son capaces de formalizarla, sin embargo en estos asuntos
15
conviene no despreciar en los principios ni la menor chispa.

Pese a todo, fue la gran insurreccin popular del Virreinato del Per, dirigida por el soberano inca Jos Gabriel Tupac
Amar, la que ms impacto tuvo en el movimiento comunero neogranadino de 1781, la que inclusive lleg a radicalizar algunos
sectores descontentos hasta el punto de proceder a tomar medidas
de ndole francamente independentista. En el pueblo de Tinta los
indios de la sierra se levantaron, orientados por el caudillo, ajusticiaron al Corregidor, luego pusieron sitio a la vieja ciudad imperial
de Cuzco y proclamaron desbordantes de jbilo a Tupac Amar
como Jos I. De este gran movimiento de masas se tuvo no-ticia en
el Virreinato de la Nueva Granada.16
En carta al monarca espaol Caballero y Gngora, cuando an
no haba sido designado virrey por tanto se la supone vinculada a
un tiempo inmediatamente precedente al de la insurreccin-, des15

J. M. Prez Ayala, Antonio Caballero y Gngora, Bogot, 1951, p. 71.

16

En la Declaracin rendida por Salvador Plata el 13 de marzo de 1783


en Santaf (AHNC, loc. cit., t. XVIII, f. 503) se lee: Que en la villa del
Socorro donde es vecino se esparcieron con mucha anticipacin los
progresos y ventajas que en el Per consegua el rebelde Tupac Amar
contra las armas del Rey, cuyas noticias se saban y esparcan.
Francisco Posada Daz

33

cribe la situacin del Reino y de sus habitantes: No es posible, Seor,

que la Soberana Real Clemencia de V. M. est verdaderamente noticiosa de


los trabajos de estos pueblos Abrumados estos moribundos vasallos con tan
pesada carga, no pueden ya llevarla sin la costa de acabar de perder sus
dbiles haciendas y trabajosas vidas. Yo soy testigo de esta lstima, pues
arrancadas del todo la mayor parte de races para cumplir con las contribuciones de hoy, quedan sin sangre para poder satisfacer las de maana.

Dejemos as reseados los factores ms importantes de ndole


estructural y aquellos datos de coyuntura que saturaron el ambiente poltico de comienzos de la penltima dcada del siglo XVIII
y desencadenaron la rebelin comunera de Santander y Boyac.
Colocado este trascendental movimiento dentro de su marco
econmico-social e histrico acaso tome perfiles que no pueden
verse a la luz de los enfoques tradicionales.
Pero pasemos a tratar el desenvolvimiento y las etapas del
movimiento mismo.

Francisco Posada Daz

34

II
DE LOS MAGNATES DE LA PLAZUELA AL TRIUNFO DE
PUENTE REAL
Nos hallamos en enero de 1781. El da 19 el Regente-Visitador
da orden al Corregidor de la Provincia de Tunja de publicar por
edicto El Arancel para el cobro del derecho de la Armada de
Barlovento, junto con el auto resolutorio de 6 de diciembre del
ao pasado, a ms de insertar all mismo las cdulas reales (de
2/5/1635 y de 4/9/1637) por las cuales se legisl a este respecto. El
edicto deba ser dado a conocer en el distrito de la ciudad de Tunja
y en las villas de Leiva, San Gil y El Socorro, en los partidos de
Sogamoso y Duitama y en las parroquias de Mlaga, Molagavita,
Valle de Enciso, Capitanejo, Valle de la Miel, Macaravita y el pueblo
de Tequia. El 15 de febrero ya haba sido obedecida la orden por
parte del Cabildo de Tunja y se sacaron cuatro copias autenticadas
para los cabildos de las villas de Leiva, San Gil y El Socorro, y para el
Corregidor de los partidos de Sogamoso y Duitama. A mediados de
marzo dispuso el Cabildo del Socorro, obedeciendo los mandatos
del Regente-Visitador y del Corregidor y Justicia Mayor de la Providencia de Tunja, colocar en uno de los lados de la puerta de la
Recaudacin de Alcabalas, ubicada junto a la residencia del Alcalde
ordinario de primera nominacin, Jos Ignacio de Angulo y Olarte,
el edicto con el Auto Resolutivo y el Arancel.
Es el momento de complementar algunas de las tesis que ya
se haban expuesto en relacin con El Socorro y la zona de
Santander, con el objeto de mostrar, a ms de los rasgos econmicos y sociales, las actitudes de las gentes de la regin.

Francisco Posada Daz

35

La opinin de Pedro Fermn de Vargas acerca del tipo de


propiedad agraria existente la expresa en sus Pensamientos polticos. Indica que: ha sido milenaria experiencia que los pueblos,
plantados en territorios difciles e impropicios para labores de
cultivo, progresen no slo en la agricultura y ganadera sino
tambin en la industria; y que, en cambio, tierras frtiles y
ubrrimas sirven para el afianzamiento de la gran propiedad y de
clases ociosas y decadentes. De la misma opinin en este punto
concreto fue el religioso Finestrad. El Socorro, dice, es una de las
villas ms abundantes e industriosas, sin embargo de ser su campo
ingrato, estril; pero la aplicacin en beneficio le hacen abundante y
fecundo. Naturalmente que se requiere una evaluacin ms
precisa de otros factores (como la ndole de las comunidades
indgenas que habitaban la zona; o el carcter de la inmigracin
espaola plebeya, con fuertes sentimientos democrticos y
autonomistas, como corresponda al pequeo campesino, muy
numeroso , de la Edad Media ibrica), pero lo que s es un hecho
evidente es que la estructura econmica de la gran propiedad
feudal determina una bajsima tasa de inversin, lo cual la inclina a
instalarse en terrenos frtiles.
Finestrad nos presenta el panorama de un pueblo dinmico y
en crecimiento. Es notoria la multiplicacin todos los aos. Se calculan

anualmente 800 los nacidos, 300 los muertos y como unos 200 los casamientos, segn el informe verdico que me dio el cura de dicha villa. Por
noticias ms exactas que tengo de aquel Cabildo, no intervino emigracin de
pobladores que viniesen de otro clima, ni de otra provincia para establecerse
en esa villa.

Este otro documento sirve para apreciar el carcter y el sistema de valores de esta pequea burguesa, importante factor de la
formacin del Movimiento de los Comuneros y especialmente, en
el papel que tuvieron gentes ligadas o extradas de este sector
Francisco Posada Daz

36

social como lderes de la revuelta. Debe sin duda ese pueblo a su

naturaleza activa y frugal, elementos genitores de excelentes cualidades, su


carcter digno, en el cual resalta la independencia individual, signo de
energa y baluarte bastante eficaz contra las agresiones personales o
gubernamentales; y bien puede atribuirse a su peregrinante existencia, lo
mismo que al frecuente examen de los fenmenos econmicos del cambio y a
la cultura que trae consigo el ejercicio del comercio, su espritu prctico, sus
tendencias cosmopolitas, su decisin por el sistema republicano, su
entusiasmo por las mejoras materiales, su convencimiento respecto de la
conveniencia de los Gobiernos modestos y respetuosos por la ley, de la
supresin de los monopolios y de todo aquello que tienda a facilitar el vuelo
del espritu humano en sus mltiples manifestaciones. Fueron llamados los
socorranos los catalanes de la Nueva Granada, honor merecido a su vigor
en el trabajo; convertido aquel en energa poltica, bien puede denominarseles los aragoneses colombianos, no menos briosos que Lanuza en la
defensa de los fueros populares. 1

El da del mercado, viernes, 16 de marzo, dos mil personas se


sublevaron, encabezadas por el tejedor de mantas Jos Delgadillo,
con un tambor en la primera fila, los carniceros de la villa Ignacio
Ardila, el zarco, Roque Cristancho, Pablo Ardila, el cojo, y Miguel
Uribe, a quienes se les daba el apodo, muy significativo, de los
Magnates de la Plazuela. Junto con ellos, quien despus ocup
un papel muy destacado en la segunda insurreccin de los Comuneros dirigida por Jos Antonio Galn, Isidro Molina. Estos
individuos personifican la masa de artesanos, de pequeos comerciantes y de trabajadores golpeados por las rgidas medidas tributarias de Gutirrez de Pieres, individuos que adems se conocan
como agitadores y bochinchosos.
1

Boletn de Historia y Antigedades de la Academia Colombiana de


Historia, Bogot, No. 59, pp. 659 ss.

Francisco Posada Daz

37

As por ejemplo, el negocio de Ignacio Ardila y sus hermanos,


de Roque Cristancho y Miguel Uribe testific el alcalde Angulo y
Olarte- consista en comprar el ganado que entraba a la villa. Y
aade que con el motivo de ser all escasa la carne y depender de ellos la
venta, tienen a todas las gentes plebeyas subordinadas.

La importancia de los Ardila la dio a conocer la Defensa de


Salvador Plata. Su papel en la organizacin del movimiento fue destacado. Adems, se llega al impresin de que el jefe mximo de la
primera insurreccin de los comunes, Juan Francisco Berbeo, tena
ntimos lazos con ellos, y no debe excluirse la posibilidad de que
conjuntamente hubieran planeado el pronunciamiento de aquel
memorable viernes, as como de que la consigna del momento
(muy bien elaborada y adecuada tcticamente) hubiera procedido
del propio Berbeo. Los lazos de Berbeo fueron muy estrechos con
esta pequea burguesa que encabezaba el descontento. De la
Defensa de don Salvador Plata reproducimos este texto revelador. El, Berbeo, nombra por su Secretario a Joseph Ignacio Ardila, su

sobrino carnal del Escribano, y por su Cabo a Ignacio Ardila y Olarte, primo
hermano del Escribano. El Berbeo, nombr por Capitn de Volantes a Isidro
Molina, pariente del Escribano, quien asista en su casa (la de Berbeo) y coma
a su mesa. No se infiere, pues, que la eleccin de Capitanes y toda esta
tramoya de sublevacin, se hizo de acuerdo entre Berbeo y los Ardilas?". 2

S. Plata, Defensa, numeral 214. AHNC, loc. cit., VI. toda la gente de
la plebe estaba contaminada de rebelin (f. 241), acaudillada por los
de la Plazuela. Los denominados Magnates de la Plazuela aparecen
alborotando la turbamulta tambin en los folios 122 s. Plata sostiene
en su Declaracin que en casa de Berbeo se acopiaban los fondos
monetarios necesarios para la sublevacin (AHNC, loc. cit., t. XVIII f.
503).

Francisco Posada Daz

38

El grito de protesta expresa muy bien el carcter inicial de las


reivindicaciones, y es la primera manifestacin ideolgica de la plebe socorrana: Viva nuestro Rey de Espaa, pero no admitimos el
nuevo impuesto de Barlovento! Reaccin que alberga objetivos
amplios, que adems no se reduce al mero problema planteado por
el edicto recin puesto en la puerta de la Recaudacin de Rentas.
En el citado grito, a pesar de la admisin de la preeminencia del Rey
de Espaa, se desconoca la potestad del gobierno colonial al
negarse a admitir el llamado nuevo impuesto.
Este desconocimiento se hace an ms patente con el acto de
Manuela Beltrn. La multitud se dirigi a la casa del Alcalde ordinario, el seor Angulo y Olarte, quien adems era Recaudador del
nuevo derecho. El Alcalde Ordinario, trat de sosegar los nimos
con palabras conciliadoras y vagas promesas, lo que infundi a la
gente una indignacin an mayor: le increparon duramente y juraban a gritos morir antes que aceptar otro impuesto. En ese instante
Manuela Beltrn arranc airadamente el Edicto con el Arancel y los
rompi; la plebe la acompao con su algaraba y luego se dedic a
recorrer las calles con dos gritos que parecen haber salido directa y
espontneamente del curso que iban tomando los acontecimientos: Muera el Regente! y Muera el Fiscal Moreno!. En ellos
puede distinguirse dos elementos nuevos:
1) un mayor grado de radicalizacin, puesto que ya se plantea
el remplazo de la autoridad en este caso el Regente-Visitador- y
no su mero desconocimiento.
2) Una ampliacin de los mviles de la lucha, por cuanto la
alusin al Fiscal seor Moreno y Escandn implicaba la cuestin de
tierras, lo cual rebasa el nivel de la reivindicacin por los tributos.
En lo referente a Manuela Beltrn, el comentario del general Francisco de Miranda relacionado con los sucesos del viernes 16 de
Francisco Posada Daz

39

marzo deja traslucir que esta mujer obr no por mera irascibilidad
o llevada por los acontecimientos; ella tena justos motivos para
estar resentida ya que, de los primeros, sufri el impacto del Edicto
del Arancel. La viejecilla dice el general Miranda- de que aqu se

habla comenz porque le hicieron los guardas de alcabalas derramar un


poco de arroz que haba comprado con un ovillo de hilo, del cual pretendan
3
aquellos no haba pagado la alcabala.

AHNC, -loc. cit., t. VI. y solo conoci a Manuela Beltrn que rompi
el Edicto (f. 241). F. de Miranda, Archivo / Negociaciones, t. XV,
Caracas, 1938, p. 28. El general Miranda se bas en las informaciones
suministradas por el Protector de Indios de Santaf, Manuel Silvestre
Martnez. El Dictamen sobre las Capitulaciones (2 de julio de 1781 )
de Gutirrez de Pieres sostiene que la referida asociacin criminal se
form en las villas del Socorro y San Gil. Acerca de las consignas
seala que su sola enunciativa incluye el delito ms atroz que los
vasallos puedan cometer contra su legtimo Monarca, pues confiesa
una asociacin criminal y armada para usurpar los derechos sagrados
de la soberana. Puede concluirse, con el citado funcionario, que la
plebe santandereana se alz en abierta y franca rebelin para
desconocer los cimientos mismos de autoridad legtima. Ahora bien,
conviene decir que en ese preciso punto el de que el alzamiento
comunero implic el desconocimiento de los supuestos mismos del
gobierno virreinal- los diversos sectores de la administracin (tanto los
halcones como las palomas) coincidan perfectamente. Veremos
luego que sus discrepancias vuelven a surgir respecto a la tctica ms
adecuada despus de la firma de las Capitulaciones personificadas las
discrepancias en Gutirrez de Pieres y Flrez.

Francisco Posada Daz

40

El ambiente general para la asonada del 16 de marzo de 1781


en la villa del Socorro fecha que puede sealarse como la del
comienzo del levantamiento comunero- fue ayudado a formar por
una serie de motines y protestas ocurridos en el ao anterior en
varias poblaciones santandereanas. Sin llegar a compartir las errneas y exageradas tesis de Jos Fulgencio Gutirrez, 4 en el sentido
de subestimar la importancia del 16 de marzo en el Socorro para
fijar la fecha y lugar del inicio de la revuelta en el mes de octubre de
1780 en Mogotes, no debe tampoco suprimrseles irradiacin a los
sucesos a los cuales hace mencin. Empero, Gutirrez yerra en la
cronologa de estos motines de 1780, por cuanto el primero no fue
el de Mogotes sino el de Simacota, el 22 de octubre. Estos dos tuvieron como causa el problema del tabaco y no la Instruccin
General de Gutirrez de Pieres. En Simacota ocurri en esa fecha
una reyerta entre cinco defraudadores y el guarda Joaqun Seplveda e Ignacio Uribe. Los cinco citados sujetos, que al parecer comerciaban en el contrabando de la hoja, haban sido afectados por
la denuncia que Uribe hizo de la actividad ilcita de uno de ellos,
quien haba ido a la Robada a traer tabaco para Chima. El guarda
y el sopln fueron fuertemente aporreados, segn el informe de
Ignacio Arriaga al Regente-Visitador (8 de noviembre de 1780).
4

J. F. Gutirrez, Galn y los Comuneros, Bucaramanga, 1939,


cap. XIII. En esta obra se hacen reparos serios al escrito de
Germn Arciniegas sobre los Comuneros: empero, la de Gutirrez
adolece tambin de defectos de enfoque, documentacin y
presentacin tcnica, aun cuando es un trabajo de cierta calidad.

Francisco Posada Daz

41

El 29 de octubre de 1780 diez y siete das despus de la


expedicin en Santaf de la Instruccin general de Gutirrez de
Pieres, pero cuando sta no poda ser conocida porque el despacho al Corregidor de Tunja slo fue librado casi tres meses ms
tarde dos vasallos fueron ultrajados por guardas de rentas, con la
connivencia del propio Alcalde. Los guardas haban ido -cuatro- a
confirmar la existencia de la venta pblica de tabaco de contrabando. Custodio Arenales y Jos Ignacio Gualdrn reunieron como 400
a 500 hombres, todos armados, segn afirma Ignacio de Ardila, funcionario virreinal en comunicacin al Regente-Visitador, fechada el 8
de noviembre de 1780.
En cambio, el motn de Charal, encabezado por Pedro Nieto,
posey otro carcter, aunque no debe destacarse su contribucin al
clima del cual hablamos. Documentos fehacientes que reposan en
el Archivo Nacional comprueban que Nieto trat de levantar el
vecindario para encubrir el dficit en que haba incurrido como Juez
de Fabrica para la construccin de la iglesia de la localidad. El Vicario General del Arzobispado fue quien puso al descubierto la
irregularidad.5 As, pues aun cuando la chispa que origin el
levantamiento de los Comuneros tuvo una ndole inmediatamente
fiscal, el ambiente poltico-social que lo precedi en toda la regin,
el caldo de cultivo del descontento, se refiri a una problemtica
ms extensa.
Pero avancemos de nuevo hasta marzo de 1781. Las protestas
del Socorro se reprodujeron muy rpidamente en toda la regin. En
el pueblo de Santa Brbara de Simacota se organiz una asonada
contra el Administrador de la renta de tabaco, Diego Berenguer, y
5

H. Rodrguez Plata, op. Cit., pp. 46ss.

Francisco Posada Daz

42

sus guardas. Alrededor de mil quinientas personas coreaban los siguientes gritos: Viva el Rey y su Corona y mueran sus rdenes y
los ladrones que estn aqu! Hallamos ac los mismos elementos
Ideolgicos de las protestas del Socorro, aunque referidos a la lucha
contra el monopolio del tabaco. Luego de varias vueltas a la plaza
fue atacada la casa en donde se encontraban los funcionarios sealados por el pueblo, a los gritos de mueran!, perros, ladrones!. Se lanzaron algunas piedras, de la casa respondieron con
siete disparos, lo que caus varios heridos; pero se contratac con
ms piedras. Aqu ya se presentan los primeros elementos de
accin violenta contra las autoridades coloniales, rasgo ste que
fue inherente a la insurreccin de los Comuneros. La ardenta cedi
luego un tanto, sobre todo con motivo de una procesin que se
efectuaba en honor de la Virgen. El Alcalde, ayudado por treinta
vecinos, logr sacar del poblado al seor Berenguer y los guardas,
quienes se dirigieron el da 18 a la ciudad del Socorro.
El grupo del Socorro los Ardilas, Berbeo, etc.- envi a dos de
los suyos a la vecina poblacin de San Gil a alborotar la plebe.
Molina (Isidro) revel Salvador Plata- dice que Berbeo lo mand
con Tavera (Ignacio) a levantar a San Gil.6 Los motines comenzaron
6

S. Plata, loc. cit., numeral 235. Los diversos emisarios de los


Comuneros del Socorro crearon o facilitaron la creacin de un
ambiente de revuelta. En el tomo IV del Fondo Los Comuneros
del AHNC (Cuadernos de cartas reservadas), denotan las
respuestas lo siguiente:
a) Berbeo aparece como el jefe indiscutido del movimiento (de
Curit respondieron al Seor Comandante General Don Juan
Francisco Berbeo [el 20 de junio] as: Muy seor mo, aunque
en verdad, que as yo, como los dems vecinos de la parroquia,
debamos en personales a ponernos a sus pies en accin de
Francisco Posada Daz

43

el 24, da del mercado. A las once de la maana aproximadamente


fueron destrozados el Edicto y el Arancel. La gente se quejaba de
que a ms de la prohibicin de las siembras de tabaco y de su
comercio, que los haba arruinado, ahora les fueran dados pechos
al algodn y las hilazas. Quem tabaco, irrespet a la autoridad, y
como lo seala don Salvador Plata se ampli an ms el radio de las
reivindicaciones populares: San Gil se sublev primero que El
Socorro contra las Reales administraciones de Alcabalas, Tabaco,
Aguardiente y Naipes..7
agradecidos al beneficio que de su proteccin recibimos en la
libertad de Pechos [f. 38]; y
b) la existencia del nimo de seguir para Santaf, le aviso para
su gobierno [en este caso se dirigen Salvador Plata F. P.] que
todo este comn estamos pronto a acompaarlo y defenderlo
hasta rendir la vida, avisndonos a la hora que sea menester
para yo prevenir a mis soldados (loc. cic.). El 8 de mayo
comunican de Pamplona a los Seores Capitanes Generales de
la villa de Nuestra Seora del Socorro que habiendo recibido la
muy apreciable de Uds el verdadero amor de hermanos me
hace prorrumpir en ecos loables por saber en todo somos
participantes, como asidos por una misma cadena No slo he
juntado para que siga a la ciudad de Santaf a 25 hombres que
eran los pedidos por Uds., sino que le puse al frente de Suat a
500 hombres armados (p. 71).
7

S. Plata, loc. cit

Francisco Posada Daz

44

El 25 de marzo, a las ocho de la noche, en la viceparroquia de


Pinchote, la multitud invadi el local de la Administracin del
estanco, sac de all el tabaco y al son de las campanas lo quem en
la plaza pblica.
El 30 de marzo, de nuevo mercado, estall otro motn en el
Socorro. Ya por la maana haban aparecido unos pasquines
manuscritos, en prosa, cuyo nivel ideolgico no rebasaba el que
hasta ese momento haba sido usual: los pasquines apenas insultaban a los funcionarios y a los guardas de las Reales Rentas. Como a
las doce del da se reunieron en la plaza llamada de Chiquinquirgentes de la localidad y de Simacota, Chima, la Robada y otros
pueblos, armados en su mayora con hondas y mochilas de
piedras, bordones, garrotes, sables, espadas, chafarotes, machete y
bocas de fuego en un nmero que se ha calculado en cuatro mil.
En seguida sacaron una carga de tabaco y comenzaron a comerciar
con ella; el sobrante fue puesto en un costal y Juan Agustn
Serrano, con un amenazante pual en la mano, encabez un desfile
a los gritos de Viva el Tabaco; los tumultuarios se desparramaron
por la villa coreando vivas al tabaco de a cuartillo y mueras a los
guardas.
Uno de los hechos ms singulares del da fue el forcejeo entre
el pueblo y los factores de poder, con miras absolutamente contrapuestas. Cuando el tumulto estaba en la plaza mayor en donde se
hallaba la Administracin de la renta, el maestro Joaqun de Arrojo,
cura incongruo, orden tocar a plegaria y sali a pasearse con el
Santsimo Sacramento. Apenas se hubo topado con la multitud,
Joaqun de Arrojo comenz a lanzar vivas a Dios, al Rey y a la paz, y
a exhortar a que cesara el desorden. La gente poco core sus
exclamaciones y luego le sigui hasta el recinto de la iglesia en
donde predic en favor de la normalidad. Empero, una mujer
Francisco Posada Daz

45

mulata, segn la muy explicable calificacin de Berenguer: tan


despreciable que no hay trminos con que calificarla, adopt la
actitud de neutralizar la labor del cura. En voz alta comenz a
increpar: Hay quien defienda las Armas del Rey?, Hay quien se ponga a
la defensa de la Renta de Tabaco?, Hay quien defienda este estanco?, La
multitud iba respondiendo con un No! cada vez ms rotundo. La
mujer, seguramente sintindose respaldada por el auditorio, lanz
una pedrada contra las Armas Reales. Una lluvia de proyectiles, y
luego los puntapis de la plebe, destrozaron los smbolos del poder
colonial. La mujer se llamaba la vieja Magdalena. De no demostrarse como an no se ha logrado- la afirmacin del historiador Briceo de que Lorenzo Alcantuz arranc, piso y rompi las Armas
Reales en el motn de Simacota, la feliz actuacin de la vieja Magdalena comprobadamente habra hecho adelantar de modo muy
sealado el crecimiento de la conciencia del pueblo santandereano
en este ao de 1781. El cura qued desde ese momento relegado.
Trat de convencer a la enardecida turba, la amenaz con la
excomunin de no poner trmino a los excesos. Nada vali. El
tabaco fue quemado, el mostrador de la Tercera fue destrozado lo
mismo que algunos de sus enseres. El sacerdote dominico fray
Buenaventura de Crdenas de rodillas trat de disuadir de tan
exacerbada conducta a los amotinados; otra mulata bien por el
contrario revir con amenazas de golpearlo y si no llev a cabo sus
propsitos fue por la rpida accin de uno de los integrantes del
grupo. El cura, seor de Arrojo, volvi a sus plticas, esta vez con un
tono moderado; la gente dijo acceder a sus peticiones si los presos
por tabaco eran liberados. La presin oblig al alcalde Angulo a
ceder a este requerimiento.
Como entre las nueve y las diez de la noche hubo ms manifestaciones; esta vez se exiga la libertad inmediata de Jos Velan-

Francisco Posada Daz

46

dia, quien se hallaba preso. El alcalde Angulo manifest que se resista a entregar al mencionado sujeto. Salvador de Lamos, jefe del
tumulto, orden arremeter contra la crcel y todo el que pretendiera oponerse. El cura seor de Arrojo toc nuevamente a plegaria
y expuso para la adoracin de los fieles el Santsimo Sacramento
una vez ms. El pueblo no se intimid en esta ocasin, sino que, por
el contrario, apedre al seor de Arrojo y a sus acompaantes y les
grit: Mueran que Dios perdona! El Regente-Visitador dijo lo siguiente en referencia a los sucesos de que tratamos: insolencia que
indica una especie de subversin del vasallaje y de la subordinacin a la
8
soberana Entre los participantes del motn del 30 de marzo figura8

S. Plata, loc. cit., numeral 92. El testimonio del cura de la


parroquia del Pramo, Fernando Fernndez de Saavedra, es
clarificador respecto de los sucesos del Socorro: La poca fatal
de estos desatinos fue el da diez y seis de marzo en la referida
villa del Socorro. Y est tan obstinada en reducir a su partido a
los lugares, que por edictos pblicos los ha amenazado con la
pena de abrasarlos y de acabar con las vidas, en caso de no
observar sus pensamientos y de no declararse con entusiasmo
bajo su comando. Este temor ha humillado las cervices de las
parroquias ms sosegadas como lo ha sido entre ellas esta ma,
la que se mantuvo inflexible a fuerza de mis exhortaciones,
hasta que el da veinte, en el que virubus et posse, los alistaron a
estos vecinos dos capitanes nombrados por los levantados del
Socorro, llamando el uno don Antonio de Uribe y el otro Fermn
de Ardila. (Carta del Arzobispo de Santaf a Jos de Glvez, 20
de junio de 1781, Archivo de Indias, Testimonio No. 9 - 117-2-1)
Este documento indica:
a) Que la plebe socarrona efectu labores de agitacin y
propaganda por toda la regin.
b) Que se coloc como cabeza del movimiento subversivo.

Francisco Posada Daz

47

ron Salvador de Lamos, Ignacio Ardila, Roque Cristancho, Pedro


Campos, Miguel de Uribe y Jos Delgadillo. Varios, pues, de los
elementos que se reunan en casa de Berbeo.
Un da despus ocurri otro tumulto en Simacota: asalto y
saqueo de las administraciones de tabaco y aguardiente, asalto y
saque de la casa de Fulgencio Vargas, a quien despojaron las gentes de doce cargas de tabaco, quema pblica de la hoja y orden de
venta a bajo precio de los sobrantes en toda la regin.
El primero de abril hubo motn en el pueblo de Confines. Pese a las
exhortaciones del cura prroco, la multitud despus de varios intentos asalt el estanquillo de tabaco y quem todo el gnero que
encontr en plena plaza.
El mismo da en Barichara, el vecindario hizo lo mismo a los
gritos de Viva el rey y muera el mal gobierno!.
Tambin el mismo da ocurri otro tumulto en Chima con
asalto de los estancos de aguardiente y tabaco. Lo peculiar de esta
movilizacin fue el carcter violento que tuvo, ya que hubo diez y
c) Que, pese a las exhortaciones del religioso la gente no hizo caso y
se enrol en la revuelta. Al Virrey le fue comunicado desde Santaf, el
15 de abril lo siguiente: Con motivo de los insultos ocasionados en las
villas del Socorro, San Gil, y algunas otras por sus habitantes contra las
Reales Rentas, y sus ministros, llegando a tanto extremo sus
desrdenes que profanaron el Santo Templo, y hasta lo ms horroroso
herir al sacerdote que en procesin haba sacado a Dios Sacramentado,
para por este medio reducirlos a la obediencia, y paz (AHNC, loc. cit., t.
II f. 171). El documento deja traducir adems la indignacin del seor
Regente-Visitador para con semejantes maldades contra la iglesia y
la Monarqua. Este dato nos servir para apreciar el exacto papel que
desempeo en el Movimiento de los Comuneros la cuestin religiosa.

Francisco Posada Daz

48

seis heridos como resultado de la refriega con los estanqueros.


Al da siguiente en el pueblo de Ciba, como a las once de la
maana, comenzaron las protestas. Despus de asaltar el estnquillo de tabaco, de poner en fuga a los guardas, de que el Alcalde
temeroso se ocultara, fueron liberados los presos.
El martes 3 de abril el pueblo de San Jos de La Robada fue
escenario de las constantes actividades insurreccionales. Vecinos
de Simacota se apoderaron del tabaco de la Subfactora en
cantidad aproximada de cuarenta cargas, y la llevaron para ser
vendida a bajo precio al Socorro y San Gil y otros pueblos cercanos.
El da 6 de nuevo hubo en Simacota franco desconocimiento
de la autoridad. Los pesos y medidas, junto con los papeles y cuentas de la Administracin de Alcabalas, fueron destrozados o quemados.
Noticias de algunos de estos acontecimientos debi tener el
seor Gutirrez de Pieres, lo que se refleja claramente en la poltica contradictoria con trazos de habilidosa que pretendi llevar a
cabo, quizs para apagar lo que amenazaban ser las primeras chispas de un grande incendio.
El 2 de abril dispuso que el algodn y las hilazas no pagaran
impuesto de Barlovento porque la principal industria con que se

sostienen [los pobres] es la de reducir algodn a hilo, como porque ste se


reputa regularmente como moneda en tratos y cambios, y sirve de
equivalente para adquirir lo dems que los mismos pobres necesitan para
sostenerse. El pecho fue levantado en las ciudades de Muzo, Vlez,

y Tunja, las villas de Leiva, San Gil y El Socorro y la provincia de los


Llanos de Casanare. Primera concesin de importancia que se vea
obligado a hacer el gobierno colonial ante la presin.

Francisco Posada Daz

49

Pero la concesin era aparente, una especie de operacin


tctica. El gobierno no se encontraba en buena posicin en virtud
del grave conflicto exterior que afrontaba. Tena, de consiguiente,
que valerse de medidas conciliatorias para evitar peores eventualidades.
El Real Acuerdo de Justicia dispuso el 3 de abril que el Regente
-Visitador librase orden al Corregidor y Justicia Mayor de la provincia de Tunja para que en persona diera a conocer en las villas del
Socorro y San Gil la dispensa del derecho de alcabala para el algodn y las hilazas. Con todo, lo principal de su misin habra de consistir en indagar con toda cautela y sigilo el origen de los disturbios,
sus autores y otros pormenores.
Gutirrez de Pieres haba puesto su vela a Dios; ahora pona
la otra al Diablo: el 6 de abril expidi la Instruccin para el cobro del
gracioso donativo, establecido por la real cdula de 17 de agosto de
1780, que gravaba a los indios en un peso y a los espaoles y nobles
en dos.
El lunes 9 de abril el Real Acuerdo de Justicia convino en ordenar al Corregidor de Tunja, sabedor ya aqul de los sucesos del Socorro el 30 de marzo, que tomara las medidas que juzgase conveniente para contener la plebe insolentada; junto con la orden el
Real Acuerdo declar enviarle plvora y armas.
Ese mismo da el Real Acuerdo autoriz el Regente-Visitador
para designar uno de los Ministros de la Real Audiencia como jefe
encargado de restablecer el orden en la regin alzada. Fue nombrado oidor y alcalde de corte Jos Osorio, quien acept. Para el
mando militar de la expedicin que deba partir a Santaf el Regente-Visitador designo al Capitn de Granaderos del Regimiento Fijo

Francisco Posada Daz

50

de Cartagena y de la Guardia de los Alabarderos del Virrey, Joaqun


de la Barrera, quien dio su asentimiento el da 10.
La fuerza militar que en ese momento haba en la capital era
ciertamente muy reducida y de ningn modo apropiada como despus hubo de demostrarse en el encuentro de Puente Real, para la
ingente empresa de someter los nimos soliviantados de las gentes.
En Santaf no hubo otra tropa que la guardia de presidentes de la
Audiencia y virreyes. La de los virreyes estaba compuesta por dos
compaas la de caballera y la de alabarderos, que servan tambin
de fusileros, con cincuenta hombres cada una de ellas. Flrez llev
consigo la primera de las citadas compaas a la ciudad de Cartagena, de tal modo que el Regente-Visitador slo tuvo a su disposicin los cincuenta hombres restantes de la otra compaa.
Otro de los factores que debi hacer reflexionar al Real Acuerdo y al Regente-Visitador sobre la conveniencia de restablecer
cuanto antes la normalidad en la regin sealada fue el de la agitacin que poda observarse ya en la propia capital del Virreinato. El
da 7 de abril fue hallado en el puente de San Francisco fijado sobre
un poste el famoso pasqun de que trataremos ms adelante y que
sirvi como catalizador ideolgico de las actitudes, ideas o preconceptos un tanto dispersos de los amotinados del Socorro y dems
lugares. En l se atacaba al Regente-Visitador, se atizaba el descontento, se describan una serie de problemas econmicos y polticos,
se incitaba al desconocimiento de la autoridad colonial. Este pasqun revela una actitud mucho ms consciente y una comprensin
global de la situacin.
En otros pasquines se consignaron estos planteamientos:
Santaf es: tanto aguantar?
No en balde os llaman patojos,
Francisco Posada Daz

51

pues, pulgas, niguas y piojos


no os dejan levantar.
Estas lneas expresan una rebelda econmica y tienen por
objeto no dar soluciones o proponer metas, sino hacer caer en
cuenta a la gente de su miserable situacin. El contenido no es
tampoco el de la promesa; describe, para exacerbar.
Otro pasqun en cambio, posee un sentido prospectivo:
Las indias volarn
el Regente morir! y
El incendio proseguir!
Tales frases implican serias advertencias a Gutirrez de Pieres. Las amenazas al Regente estn acompaadas por dos ms de
alcance muy amplio, veladas, un tanto, es cierto, pero que no dejan
lugar a dudas sobre su significacin si las compramos con los versos
de la Cdula del Pueblo como fue llamado el otro largo pasqun
procedente de Santaf. Las dos amenazas son: una, la de continuar
la movilizacin; y la otra, la de independencia de las Indias. Pero
volvamos al Socorro.
El lunes 16 de abril estall un nuevo motn all contra las rentas reales. Por sus repercusiones polticas e ideolgicas bien puede
calificrsele como un momento decisivo del desarrollo de los sucesos. El 16 de abril se plasmaron, al calor de las ideas procedentes de
Santaf, que interpretaban muy bien las de los pueblos comarcanos, y al calor de las movilizaciones de las masas, los objetivos
bsicos de la insurreccin y creose el ambiente favorable para que
un da despus el 17, el pueblo se decidiera a defender sus anhelos
y el da 18 se definiera la organizacin poltica y militar del

Francisco Posada Daz

52

levantamiento a travs de una organizacin centralizada. Veamos el


desenvolvimiento de los importantes acontecimientos.
A la una de la tarde se amotinaron los vecinos del Socorro,
San Gil y otras poblaciones, en un nmero calculado mayor al visto
en cualquier otro tumulto ms de dos mil personas. Iban armados
con hondas y mochilas de piedra, borbones, lanzas, chafarotes,
espadas y bocas de fuego. En la Administracin de Tabaco se
reunieron el Alcalde, Angulo y Olarte, el Administrador, Diego
Berenguer, el Guarda Mayor Visitador, Ignacio de Arriaga, Salvador
Plata y los guardas de la renta. Los tumultuarios enviaron de
manera casi oficial un mensaje en el cual se peda al Administrador
y a los guardas que dejaran lo ms rpido posible la villa. Seguidamente alrededor de setecientas personas ocuparon la plaza principal y pidieron se les entregara un tercio de tabaco. Prometieron
que nada ms solicitaran. Luego lo quemaron y destruyeron al
mismo tiempo las balanzas, romanas, pesos y medidas. La gente
que an no haba entrado en la plaza hizo su irrupcin y con piedras
o machetazos quiso echar abajo la puerta, exigiendo al unsono la
entrega de todo el tabaco depositado en el local de la Administracin. El estado de nimo haba subido. Lanzaron a la plaza
nuevas cargas y un tercio, parte de lo cual fue tomada por la
turbamulta y otra parte quemada airadamente, junto con algunas
docenas de barajas. Acto seguido se dirigieron a la Administracin
de alcabalas y de aguardiente, que era la misma casa de Angulo y
Olarte, sacaron las guas y las tornaguas de las oficinas, con el sello
de los lienzos, destrozndolos y quemndolo todo. Derramaron el
aguardiente y le intimaron no cobrar ms de un real y un cuartillo
por los derechos de los encarcelados. De nuevo tornaron a exigir el
abandono de la villa por el Administrador y los guardas, so pena de
ser ejecutados.

Francisco Posada Daz

53

En esta ocasin, se conoci un pasqun, largo y en verso,


procedente de la capital, el cual fue acogido con gran entusiasmo y
jbilo por el pueblo. Varios nombres recibi y en todos ellos se
consigna la aceptacin que tuvo: Nuestra Cdula, El Superior
Despacho, La Santsima Gaceta y otros. Rodrguez Plata seala con
inexactitud que el papeln fue ledo en 30 de marzo. 9 Quien lo
envi de Santaf a la regin fue Jos de Alba con un individuo de
apellido Girn y lleg a Simacota, lugar que no slo era uno de los
centros de la revuelta sino el destino de la correspondencia secreta
de Santaf. All se sacaron muchas copias, y una de ellas la remiti
Juan Bernardo Plata de Acevedo al Socorro al escribano Mateo
Ardila. Otras copias cayeron en poder de Isidro Molina y de otro
elemento de plebe de apellido Martnez, apodado el tosco, Molina
al son de un tambor lea en plena plaza el mencionado pasqun;
igual hicieron Juan Agustn Serrano y otros del tumulto.
Quin fue el autor del tal pasqun y por qu fue distribuido
en la forma como se hizo? Indudablemente los que intervinieron en
todo este asunto en Santaf eran gentes con un sagaz sentido poltico. Los versos en cuestin tocaban putos centrales agitados por el
pueblo y formulaban otras reivindicaciones contra el rgimen
colonial, que incidan tambin sobre la economa de la Sabana de
Bogot. Algunos historiadores han formulado la hiptesis de que
Jorge Miguel Lozano de Peralta, Marqus de San Jorge, es o el autor
o el inspirador de la Cdula del Pueblo. Digmoslo de una vez: todo
est encaminado en la argumentacin del aludido papeln a
disponer las bateras contra el rgimen colonial.
A ms de que si estos dominios tienen
sus propios dueos, seores naturales,
9

H. Rodrguez Plata, op. cit., p. 58.

Francisco Posada Daz

54

Por qu razn a gobernarnos vienen


de otras regiones malditos nacionales?
Al comienzo del escrito, en unos versos alusivos a otro tpico,
van intercalando estos dos versos que se ajustan perfectamente a
los ya citados:
Pero cmo, si no eres propietario,
as intentas del pas su destruccin?
Estos conceptos traducen una idea de independencia; tienen
el carcter de una afirmacin de nacionalidad. Ellas implican que la
relacin colonial no es algo natural o lgico. Tan no es algo lgico y
natural que, segn el autor, otros pueblos la desconocen. Lo propio
y adecuado es que los nacionales se gobiernen a s mismos y no
que, como a salvajes, gentes de otro pas pretendan hacer suyos un
pueblo y un territorio. Y aade: por el continente se est extendiendo una ola de descontento.
Con que nimo, que gente en contra nuestra,
que no hay por Dios me atrevo a asegurarlo,
pues Quito, Popayn y su palestra
a Tupacmaro gritaron por amarlo
por no tener acaso en esta diestra
alguno a quien poder patrocinarlo.
Conque si nosotros no amamos la opresin,
quien contendr nuestra resolucin?
Unos versos ms adelante se destaca en trminos ms netos esta
situacin:

Francisco Posada Daz

55

Slo nosotros estamos de pendejos.


en las Indias las vainas aguantando,
pues a Mjico y Lima por espejos
tenemos de que ya vanse levantando
la voz de su dolor y sus aquejos,
conque ya de sus llagas van sanando
y as, por Dios, librmonos de ultrajes
y dejemos el don de ser salvajes.
El pasqun no vacila en situar las causas de la infelicidad del
Reino en esta relacin colonial. De acuerdo con el carcter y la
orientacin del escrito, todos los males provienen de que el pas
est regido por un gobierno que no es disciplinado:
Y para vivir desarreglados,
gobiernos hay tambin disciplinados.
El remedio? La unidad, y el cambio de mando en el estado. Dentro
del estilo peculiar de su texto, estos versos lo afirman con
resolucin de neto corte radical:
De estos nuestras desdichas provienen,
y as, para excusar fines fatales,
Unmonos, por Dios, si les parece,
y veamos el Reino a quien le pertenece.

Francisco Posada Daz

56

El mal gobierno es la causa de que los socorranos y los


santafereos padezcan, de que los indios y los clrigos estn en
mala situacin, de que a nadie se le cumpla lo prometido. Aqu, all,
acull aparecen dardos, piedras, fuegos contra el pcaro Regente,
contra el fiscal Moreno y Escandn, otro demonio que hay, en fin
contra el gobierno.
Qu se hizo con los estudios? Confundirlos,
Qu intent con los frailes? Acabarlos,
Qu piensa con los clrigos? Destruirlos,
Qu con los monasterios? Destrozarlos.
Y prosigue con amargas descripciones:
Y que con los vasallos? El fundirlos,
ya que por si no puede degollarlos.
Las frases que siguen iban dirigidas especialmente al seor
Moreno y Escandn y finalizan con una conseja que indudablemente no tiene ms ocasin de conocerla sino quienes estn mezclados
con los altos crculos en donde salen a relucir los problemas de
familia de los gobernantes y polticos. El que el seor Moreno y
Escandn haba conseguido la locura de su padre.
Pero no hay que admirar que esto le cuadre,
cuando gustoso enloqueci a su padre.
Pasa en seguida a tratar la cuestin indgena.
Bien se sabe que en amplias capas de aborgenes el prestigio
de la Corona era inmenso, debido a algunas de sus medidas. Este
prestigio se conservaba parcialmente en el siglo XVIII. La posicin
poltica de los aborgenes no era por esa poca marcadamente
Francisco Posada Daz

57

anticolonial. La problemtica colonial, que era la predominante en


las capas medias de las aldeas, villas y ciudades, que era la nica
decisiva para los sectores inconformes de la aristocracia criolla (tipo
Marqus de San Jorge, v. gr.), dentro de las masas indgenas gozaba
apenas de una aceptacin indirecta y parcializada. Un romance nos
ha dejado consignadas las inquietudes bsicas de la actitud indgena en donde an no se haba desarrollado la posicin radical, que
comienza a introducir el movimiento de 1781, para que el aborigen
pudiera incorporarse ms efectivamente a las luchas sociales decisivas de su tiempo. Estas fueron las inquietudes bsicas a que aludamos:
Tira la cabra pal monte
y el monte tira pal cielo:
el cielo no s pa onde
ni hay quien lo sepa ahora mesmo.
El rico le tira al pobre;
al indio que vale menos,
ricos y pobres le tiran
al partirlo medio a medio

Resta al indio querellante


como su mero consuelo
el de rey de Espaa y las Indias,
pero el rey est tan lejos!

Francisco Posada Daz

58

Los versos que vamos a citar demuestran que ya se puede


adivinar una diferenciacin primera, la forma menos desarrollada
de anticolonialismo la de elementos virtualmente anticolonialistas-: culpar a los funcionarios pblicos, dejando por fuera, intacta,
la bondadosa y lejana presencia del Monarca. El odiado corregidor
es el ms sealado en este romance.
Presto le advierte el fiscal
que al alcalde vaya luego;
el alcalde lo transporta,
surcando valles y cerros,
para que al corregidor
l le confiese sus duelos.
El corregidor lo empunta
cargando de muchos pliegos
diciendo que el protector
es quien atiende sus ruegos;
y el protector lo dirige
al oidor santafereo,
oidor que no tiene orejas
y que acuerda sin acuerdo. 10
10

A. Pardo Tovar, La poesa popular colombiana y sus


orgenes espaoles, Bogot 1966, p. 62.

Francisco Posada Daz

59

La cdula del pueblo ya haba desenvuelto esos elementos,


dcadas atrs. Quienes arrastrar al indio, quin vacilante, an no ha
tomado partido. Pero el indio debe tomar partido ya que la relacin
colonial lo afecta; la desapropiacin de los resguardos por razones
fiscales es un ejemplo fehaciente de que el nico que lo explotaba
no era el criollo rico. Y el criollo rico que se supone inspir o confeccion La cdula del pueblo quiera mostrrselo. Exagerrselo.
Tctica de doblez, pero de doblez sin significacin: los hechos la
simplificaban.
Lo que hay de que tener mayor dolor
en estos hechos de tanta tirana.
es mirar de los indios el rigor,
con que lleno de infame villana,
a la socapa de ser su protector,
los destruye con cruel alevosa.
Qu agravios, que desaires, que deslices
podra hallar en aquellos infelices?
De nuevo los inculpados son el seor Moreno y Escandn y sus
composiciones de las parcialidades aborgenes siguen los versos:
Es verdad que ninguno pudo hallar,
sino slo el de su ansia: hacer prejuicio,
atenido siempre ha de encontrar
quien patrocine su maldad y vicio.
Y si no, Qu tesoro va a buscar?
Qu premio, que favor, que beneficio?
Francisco Posada Daz

60

En regalar cinco mil escudos,


porque los indios permanezcan desnudos?
Aqu infinito Dios de la piedad,
se queda el corazn yerto y pasmado
de ver donde alcanza su bondad,
al tener compasin de un obstinado!
No era digno el Regente y su maldad,
de estar en el abismo sepultado?
S, seor, pero finca sin esperanza
en saber que no entiendes de venganza.
A dnde est el amor y compasin,
que de los indios obliga y precipita
a establecer aquella pretensin
de que se trueque y anule la visita,
por la mala conducta y sin razn
con que a esta grey lo suyo se le quita?
Por lo dems es de notarse el tono paternalista que emple el
versificador de La cdula del pueblo en referencia a los indios, muy
distinto del que hizo uso para la gente plebeya del Socorro. A la
cual se dirigi por medio de exhortaciones directas 11
El autor del pasqun protestaba en trminos vehementes por
las cargas fiscales que eran la causa del desasosiego entre las poblaciones atrs referidas:
Francisco Posada Daz

61

Pretender socorrer el Erario


a costa de una injusta introduccin,
que sin tener derecho hereditario,
logr el rigor, la envidia y ambicin.
Lo clebre es que cuando estis pidiendo
algn socorro para el Erario Real,
estis a la callada disponiendo
otro nuevo mtodo de hurtar.
El papeln brinda todo su respaldo a las movilizaciones del
Socorro, villa que elogia entusiastamente. Y les da de antemano el
apoyo de la capital. La toma de Santaf es la consigna implcita de
esta parte del texto.
11

La cuestin religiosa no aparece en La cdula del pueblo, ya que lo


que se planteaba era una lucha social y anticolonial desligada de
implicaciones sobrenaturales. Bien puede afirmarse, entonces, que
cuando las gentes de la plebe reaccionaban, como lo hemos visto,
contra el uso que de la religin y la Iglesia hacan clrigos partidarios
del statu quo, esa reaccin no era el fruto de reflejos antirreligiosos
ni, mucho menos ateos-, sino la defensa espontnea de sus
alegaciones socioeconmicas. Sin embargo, al propio tiempo, en el
corazn de las masas lata una inconformidad para con este proceder
de la clereca que, por ejemplo, percibimos en el romance Mariquita la
morena:
Los frailes a comer yerba,
los burros a predicar. (A. Pardo Tovar, op. cit., p. 63).

Francisco Posada Daz

62

Finalmente, oh Socorro primoroso,


en cuyo esmero, valor y bizarra
Que te aclama el invicto valeroso
por esta accin de tal cortesana,
fincamos la esperanza de un reposo
que eternice tu fama y gallarda.
No cedas, por quien eres, de la empresa,
pues tienes quien guarde tu cabeza.
Si tu resuelves por pura caridad
a usar de los consejos referidos,
y marchas como digo a esta ciudad,
yo te juro que nos vers rendidos,
pues aunque por fuerza de lealtad
a tu frente nos halles prevenidos,
las armas blancas en ti no cortarn
y los fusiles mojados estarn 12
12

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t. I pp 121 a 130. Finestrad


llama a La cdula del pueblo, con muy buen criterio, el pasqun
general, queriendo indicar que all quedaron consignadas las
reivindicaciones bsicas del Movimiento de los Comuneros, que
hasta ese instante, podran resumirse en una: independencia.
Dice as el perspicaz clrigo: Cmo ha de vivir el rey y morir
el mal gobierno cundo en el pasqun general se intenta
destronizar a la real familia de Borbn del natural dominio y
seoro?... Otros son los ocultos designios disfrazados por los
amigos de la independencia. Los Comuneros, preocupados con
Francisco Posada Daz

63

En este mismo da (el 16 de abril) fue notable el entusiasmo


que logr llevar a los nimos la lectura de la cdula del pueblo.
Cataliz y concret las ideas dispersas en un cuerpo ideolgico ms
o menos coherente, con una meta definida: la toma de la capital.
Alrededor de esta meta, ms que de ninguna otra, se fue organizando luego la actividad de los Comuneros. El Alcalde, Angulo y
Olarte, en carta dirigida de Suaita al Regente-Visitador sintetiz
algunos aspectos del papeln: Lo que ms alza y soberbia dio a la plebe

fue un pasqun que mandaron de esa ciudad [Santaf], apoyando sus


maldades, convidndolos para que fuesen a sa donde los coadyuvaran con
novecientos orejones: y que aunque viniese Campuzano con gente, no le
temiesen; y que si al Comn de Santaf lo precisaban a la defensa, no
temiesen, que las bulas iran a las nubes, y las armas blancas no cortaran
13
contra ellos.

Los actos del 17 de abril en el Socorro son importantes ya que


manifiestan la decisin de los comuneros de constituirse como
movimiento organizado.
Se esparci la nueva de que el corregidor Campuzano hara su
entrada a la villa para someterla de modo violento. La reaccin del
vecindario fue la de resistir con todos los medios a su alcance. Las
gentes del Socorro y de San Gil, as las de las poblaciones del correuna falsa inteligencia del patriotismo, quieren estrellar el
dominio y seoro de los reyes catlicos en el Nuevo Mundo No
ignoro que ste fue el pensamiento de los autores de la sedicin y
de los partidarios de su tirana faccin, bajo cuya perniciosa
doctrina militaba ya casi la mayor parte del Virreinato.
13

Carta del Dr. Jos Ignacio Angulo y Olarte dirigida desde la


poblacin de Suita al Regente-Visitador el da 19 de abril de
1781.

Francisco Posada Daz

64

gimiento de Sogamoso, se congregaron, previa una convocatoria,


en el sitio denominado La Polonia. Llevaban sus armas, las nicas
que posean: hondas y mochilas de piedra, chafarotes, chuzos,
borbones, lanzas y puales, espadas y algunas bocas de fuego. Ese
da de modo oficial, se defini la jefatura de quien luego iba a ser el
Generalsimo de los ejrcitos comuneros: Juan Francisco Berbeo. l,
junto con Juan Miguel Gonzlez, Ignacio Calvino, Antonio Jos de
Araque, Pedro Fabio de Archila, Melchor de Rueda, Gregorio Rubio
y Miguel Monsalve, capitaneaban la resistencia. Berbeo orden se
erigiera una fuerte estacada a la salida del puente de Oiba hacia el
Socorro, con varios parapetos y fajinas. Dio orden igualmente de
inutilizar los puentes de San Bartolom y de Vargas y, en general,
de obstruir las vas que pudieran servir como acceso de las fuerzas
del Corregidor a la villa del Socorro. Dispuso interceptar el correo
procedente de la capital y registrar la correspondencia oficial. Esta
actitud de beligerancia por parte de la plebe y sus jefes determin
el derrumbe del poder local: ese mismo da, a altas horas de la
noche, abandon la villa el Alcalde, seor Angulo y Olarte.
Paralelamente a los hechos del Socorro se desat otro motn
en Chitaraque (da 16). Durante la noche se hicieron presentes all
gentes armadas y asaltaron los estancos de tabaco y aguardiente,
quemando el primero de los gneros y derramando el segundo a
los gritos inusuales de protesta y de sedicin.
Tambin por esos das persista el rumor de la sublevacin de
Tupac Amar en el Per. La gente supo que cuatro meses atrs el
jefe inca se haba levantado contra los pechos y pona en jaque la
centenaria dominacin hispana sobre su raza. Quien asumi la
tarea de divulgar estas noticias en la capital fue Melchor Guzmn,
un artesano de Lima, culto segn parece, y que reciba informaFrancisco Posada Daz

65

ciones desde su ciudad natal. 14 Ya vimos que La cdula del pueblo


present una relacin sobre el mismo hecho y que, inclusive, trat
de dar la imagen como si todo fuera un gran levantamiento cuasi
continental, tanto ms importante cuando demostraba a las claras
que el colonialismo espaol haba entrado en el comienzo de su
fase de crisis general.
La formacin de un mundo unificado central se impona como
una necesidad apremiante. Un da despus, el 18 de abril, una
enorme multitud se reuni en el Socorro a fin de llevar a buen trmino esta iniciativa. La jornada fue memorable. De diversos puntos
llegaban los capitanes del pueblo con sus tropas, los cuales eran
recibidos con inmenso jbilo: gritos, cohetes, repiques de
campanas. En este ambiente de democracia directa, con la asistencia de ms de cuatro mil campesinos, artesanos, pequeos
comerciantes y elementos de otros sectores sociales, los adictos a
Berbeo, Isidro Molina, Ignacio Ardila, el zarco, y Pablo Ardila, el
cojo, encabezaron la marcha hacia la plaza mayor. All, al son del
tambor, Manuel Jos Ortiz, portero mayor del Cabildo, ley un
pronunciamiento, escrito de su puo y letra, por el cual se designaban jefes, en su orden, a Don Juan Francisco Berbeo, a Don Salvador
Plata, a Don Antonio Monsalve, a Don Diego de Ardila, quien por no
hallarse presente en la villa fue sustituido por Francisco Rosillo.
El documento se halla suscrito por Nos el Comn.
Ello seala implcitamente que los Comuneros consideraron
sus autoridades erigidas no por preeminencias de rango y sangre. Sus autoridades fueron establecidas por medios genuinamente democrticos. Nos el comn de toda esta jurisdiccin de la
villa del Socorro tal es el encabezamiento del documento en
cuestin- por cuando hallarnos esperando avance
14

H. Rodrguez Plata, op. cit. p. 64.


Francisco Posada Daz

66

que nos viene prometido, de venir a asolar, agotar y destruir nuestra villa y
sus moradores, para cuya defensa tenemos ordenado y dispuesto, para
gobierno y quietud de los soldados, y buenos ordenamientos, hemos tenido a
bien nombrar y elegir Capitanes Generales 15

Cules son las relaciones que el citado texto establece entre


autoridad y base? Por un lado, el Comn promete obediencia y
fidelidad a sus jefes. A los cuales dichos capitanes nos sometemos a rendir

obediencia, como a nuestros superiores, bajo penas que ellos hallaren y


tuvieren a bien imponernos; y nos obligamos a la defensa de que no se
consentir que ultrajen la persona de ninguno de ellos, ni se les falte al
respeto. Por otro lado, el pueblo queda como como poseedor de la

autoridad y los delegados de sta, los jefes, no pueden salirse de


los lmites de una especie de acuerdo que tiene lmites obvios y
elementales: los de no traicionar la causa cuya capitana se les ha
encomendado. Bien entendido que todo esto sea anexo al uso de defensa

de nuestra empresa, y que de lo contrario usaremos de nuestro derecho con


todo rigor contra el capitn que se nos rebelare en contra nuestra.

Por su parte, la Regencia y el Real Acuerdo decidieron ocupar


el Puente Real, por ser este lugar estratgico en el camino del Socorro a la capital. Convencidos acaso de que la fuerza de los
insurgentes era menor de la que en realidad result, creyeron que
las fuerzas que all enviaron lograban superar algunas deficiencias
de dicha poblacin desde el punto de vista militar, como la de los
terrenos aledaos, piojosos de colinas, lo que naturalmente facilitaba un sitio.
La expedicin a Puente Real sali dividida en dos secciones,
una con el Oidor y otra al mando del ayudante Francisco Ponce. En
cinco das estuvo Osorio en el Puente Real. Por el camino no todo
15

Este documento se halla tambin en el Fondo de Los Comuneros,


AHNC. El Comn y al nombre del Comn son expresiones que
aparecen con frecuencia (p. ej., en AHNC, loc. cit., t. v, ff. 83 ss).
Francisco Posada Daz

67

fue fcil para l: as por ejemplo, haba pedido a la villa de Leiva que
cooperase al buen suceso de su empresa con cincuenta hombres. El
Cabildo de dicha poblacin dio una negativa indirecta. El cinco de
mayo Osorio fue notificado de que los rebeldes marchaban sobre el
Puente Real. Esta marcha haba sido dispuesta por Berbeo, como
consta en documentos. En declaracin hecha en Tunja el 24 de
enero de 1782 Francisco Rosillo, uno de los Capitanes Generales,
revel que quien fue a Oiba fue don Juan Francisco Berbeo , y que aunque

concurri mucha gente a resistir la entrada del seor Corregidor, del Socorro
fueron muy pocos, y que en donde se junta-ban las gentes levantadas era en
casa del dicho Juan Francisco Berbeo, y all fue donde se hizo la junta de
dinero y que es cierto que el declarante concurri a dicha junta, acompaado
de don Antonio Monsalve, pero que fue de miedo que el expresado Berbeo y
por su orden, y que el dinero que se recogi se lo entregaron al expresado
Berbeo por encima de su mesa, para los gastos de la rebelin. Que el primero
que comenz a librar ttulos de capitanes fue don Juan Francisco Berbeo, y
que en casa del enunciado Berbeo asistan los capitanes volantes Molina y
Tavera y que coman en su mesa. 16

La movilizacin de tropas comenz el 10 de mayo de 1781.


Estas tropas eran comandadas por capitanes como Ignacio Calvio,
Antonio Jos Araque, Gregorio Jos Rubio, Ignacio Jos Tavera,
Pedro Fabio de Archila, Melchor Jos de Rueda, Miguel Monsalve e
Isidro Molina. En su defensa Salvador Plata alude a la coordinada
actividad de Berbeo, que procuraba atacar al Corregidor, seor
Campuzano, procedente de Tunja, al oidor Osorio, en Puente Real,
y hacer viable la posibilidad de marchar a Santaf. En casa de Berbeo

se hizo esta junta de capitanes. Es una misma la salida de gentes a resistir al


corregidor Campuzano y al oidor Osorio; y ya hemos visto los movimientos de
Berbeo, para intentar y ejecutar aquella. [Nosotros igualmente.] Consta, ade16

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t. I, pp 155 ss.

Francisco Posada Daz

68

ms de esto, que con fecha cuatro de mayo escribi Berbeo a Cincelada, que
para lograr la victoria tuviese juntas las gentes a cualquier orden, y prontas
las mulas con sus toldos, para si fuese necesario ir a Santaf o dar auxilio a la
17
gente que anda arriba, es decir para el Puente Real.

Al propio tiempo que Berbeo dispona el avance sobre el


Puente Real, sus adictos los aclamaron Superintendente y Comndate General, y le confirieron el mando supremo de toda la tropa y
oficialidad con el ttulos de Generalsimo, nuevas que fueron
noticiadas por toda la regin alzada al son de caja y voz de pregonero. El dos de mayo fue constituido un Supremo Consejo de
Guerra, a esfuerzos de Berbeo, e integrado por los capitanes Jos
Antonio Estvez quien remplazaba al seor Plata- y Ramn
Ramrez, a ms de los capitanes generales escogidos el 18 de abril
en el Socorro; como Secretario de Estado del Consejo fue electo
Joaqun Fernndez lvarez. El Consejo asumi las funciones propias
del Real Acuerdo de la Audiencia en lo tocante a los asuntos polticos, y fue cuerpo consultivo en lo referente a la insurreccin. Por
ejemplo, emiti aquellas medidas tendientes a organizar las tropas
y a introducir disciplina en ellas a travs de multas, azotes e incluso
la pena de muerte. Fue organismo de confirmacin de aquellas
designaciones hechas por medio de la aclamacin de la plebe y, en
su calidad de tal, expeda los ttulos definitivos. El enfrentamiento
entre las tropas comuneras y el ejrcito virreinal, al mando de
Osorio y Campuzano, desaloj la fase de la espontaneidad poltica y
fue cediendo paso a la de la organizacin poltico-militar. Berbeo y
sus gentes iban llegando a la conviccin de que era indispensable
para obtener sus objetivos el tener un instrumento de lucha capaz
de enfrentarse al poder colonial: eso que llamamos la organizacin
17

S. Plata, loc. cit., numeral 211.

Francisco Posada Daz

69

poltico-militar de los comunes. El padre Finestrad, autor de El


vasallo instruido, afirm que la insurreccin declar su

independencia, quiso gobernarse como repblica soberana, nombr


magistrados, estableci un Consejo Supremo saliendo de este subrepticio
tribunal los ttulos de tenientes generales, de sargentos mayores, de capitanes, con las ordenanzas para las tropas y los reglamentos para los
comunes, con apercibimiento de multas pecuniarias, de azotes y hasta la
vida. Se firmaban ttulos de capitanes volantes, se mandaban rdenes
rigurosas de comisin para que los Cabildos y pueblos prestasen juramento de
fidelidad y obediencia a los capitanes generales del Socorro, amenazando con
graves penas a los que se oponan. El supremo figurado consejo era el
tribunal en donde se trataba de quejas y se conoca de apelacin sin atender
a la Real Audiencia para estos actos de jurisdiccin.18

Al mismo tiempo Berber envi a su capitn el doctor Ramn


Ramrez a la localidad de Girn, en donde haba estallado por esos
das una verdadera contrarrevolucin (Rodrguez Plata). El 21 de
mayo el capitn Ramrez fue atacado por las gentes de Girn en
Guatiguar, zona que estaba levantando precisamente, propinndole una derrota, que incluyo tres bajas. El capitn Ramrez y su
gente huyen a Curit, all se reorganiza y con una tropa de ms de
cuatro mil hombres invade a Girn; pero sus habitantes, sabedores
de la marcha, haban abandonado la poblacin. Los Comuneros
queran tomar la terrible represalia de quemarla en su totalidad; a
ltima hora parece que las reflexiones de los doctores Eloy
Valenzuela y Felipe Salgar los disuadieron de tan drstica resolucin. Empero, saquearon tabaco, sal, naipes, y aguardiente. El
general Miranda apreci as algunas de estas actividades: No se

puede negar que los insurgentes formaron sus planes con inteligencia. Viendo
que entre todos los valles que forman los distritos de Tunja y Girn, slo haba
esta sola ciudad que pareca oponerse a sus ideas, determinaron subyugarla
por la fuerza. Girn quedaba a espaldas del camino por donde ellos deban
18

J. Finestrad, op. cit.


Francisco Posada Daz

70

marchar, y por su posicin abra entrada a los auxilios que podan venir de
Cartagena. Era pues importantsima su posesin. 19
La instruccin y plan para el acompaamiento de la tropa y de su ejecu-

cin, suscrito por los notables de la localidad, Pablo Antonio

Valenzuela, Antonio Salgar y Nicols del Villar, en San Juan de Girn, ya desde 2 de mayo de 1781, es una prctica declaracin de
guerra al movimiento del Socorro: Supuesto que las noticias que se

tienen del intento de las gentes de las villas de San Gil, Socorro y parroquias
de su jurisdiccin, es de venir a esta ciudad a quitar (como dicen) el estanco
de tabaco, aguardiente, alcabala y sisa y dems que estn mandados
observar y se observan, y que para este fin abren los archivos, rompen los
papeles que tratan sobre los dicho y se apoderan y disponen del dinero que
encuentran en dichos ramos, exhortando a las gentes para que amistosamente les sigan Que S. M. no excusara orlos es sus pretensiones, dndoles
remedio a sus quejas, con que hacindolo en los trminos que son permitidos
se excusen de incurrir en su real indignacin, la que siempre es temible, y
eficaz su ejecucin Que esta ciudad le tiene jurado y obedece sus leyes y
rdenes se sus Ministros; que no ha intentado, intenta ni intentar en manera
alguna contra ellas, observando en fidelidad su vasallaje.

Alrededor de las 8 de la maana fue la hora en que el oidor


Osorio vio, el da 7 de mayo, desde la iglesia parroquial de Puente
Real, gruesos pelotones de comuneros que acamparon en la altura
enfrente de la localidad. Lo hacan en medio de un gran alboroto,
estallando cohetes. En las horas siguientes el seor Cura Vicario de
la Parroquia, Andrs Martn Borrel, y Osorio recibieron comedidas
pero enrgicas notas, segn las cuales iban a tomarse el pueblo con
o sin resistencia por parte de sus ocupantes y de las autoridades.
Adems prevenan al primero de los citadinos que convena consumir las especies sacramentales. El oidor contest que atendera a
19

F. de Miranda, op. cit., t. XV.

Francisco Posada Daz

71

dos o cuatro sujetos de su satisfaccin e inteligencia para


conferenciar con ellos. Esta propuesta fue rechazada por los
Capitanes de retaguardia. Una comisin compuesta por el Cura
Vicario y el presbtero Jos de Brcenas logr persuadir a los alzados que enviaran una comisin a parlamentar con el Oidor, la cual
fue integrada por cinco miembros, dos de la retaguardia y tres del
grupo que encabezaba Calvio. Los comisionados formularon sus
quejas y el Oidor ofreci atender a sus demandas, sealando la
conveniencia de presentarlas por escrito; para facilitar su estudio,
sugiri que se desistiese de la idea de tomar la capital y que se
restableciera la calma por medio del regreso de todos a sus hogares. Adems, prometi seguir al Socorro y conferenciar con los
Capitanes principales a fin de aliviar la penosa situacin ocasionada
por los pechos y restricciones. Por la tarde, el Oidor se present en
persona a ambos campamentos en donde repiti sus promesas.
Algunos del comn le respondieron que toda con conclusin deba
estar condicionada a la no resistencia por parte de la autoridad
virreinal a la ocupacin de Santaf por las tropas rebeldes. Esta
opinin se impuso luego de que el Oidor dej los campamentos.
Al da siguiente Osorio recibi esta tajante comunicacin,
firmada por los capitanes Calvio, Tavera y Camacho, por Antonio
Becerra y Blas Antonio Torres: Participamos a Vmd. cmo hoy no pode-

mos contener al comn; y as salga de esa parroquia VC. y eso dentro de una
hora, porque hemos alzado todos los ms lugares, esto es, quitando todos los
estancos, hasta nueva orden: y as avisamos hacer los mismo con ese lugar; y
si alguno se opone al comn, ser castigado y el lugar convertido en cenizas;
y las armas de V.S. tiene, entregarlas prontamente, con la plvora y balas.
20
Esta es la ltima razn.
La firme decisin de los insurgentes decidi

en su favor la situacin: los soldados, guardas y administradores de


20

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t. I p. 177.

Francisco Posada Daz

72

estancos haban huido, y los primeros abandonaron el armamento


puesto a su cuidado. Alborotado el pueblo penetr a la localidad y
se apoder de los pertrechos que haban pertenecido a los realistas.
La trascendencia del triunfo de Puente Real fue extraordinaria: llen de pnico a Santaf, debilit an ms la escassima
moral del gobierno capitalino, colm de jbilo y confianza a las
huestes comuneras y dej libre el camino hacia el sur.
Los pertrechos que dejaron las tropas virreinales se elevaban
a 148 fusiles, una cifra semejante de bayonetas, buena cantidad de
chuzos, sables, espadas, pistolas, bocas de fuego, veinte mil
cartuchos con balas, cuatro cajas con plvora, equipo, vestuario y
bagaje.
Este triunfo precipit la decisin ms importante desde el
punto de vista militar: la toma de Santaf. Salvador Plata dijo en su
Defensa: El da 8 de mayo fue la derrota de la expedicin de Puente Real
pero ya el da 3 haba pedido Berbeo auxilio contra ella y si fuera necesario ir
a Santaf como consta en las cartas citadas de Cincelada y Zapatoca. De ellas
se infiere lo primero, pero no slo dio rdenes para resistir a la expedicin,
sino tambin previno gentes para que le acometiesen otra vez, si aquella
venciese. Lo segundo, que fue obra suya [de Berbeo] la invasin de la capital.
En el mismo documento de Plata: luego a un mismo tiempo recibi
Araque de Berbeo las rdenes contra aquella expedicin [la del oidor Osorio]
y esta capital [Santaf]. Afirmaba Plata: Ya Berbeo se precipita hacia la
capital, y una gran porcin de rebeldes del Reino se desprende y baja con
apresuracin de sus pueblos para seguirle. Todo el mundo juzga, y juzga bien,
que no se trata ya sino de apoderarse de la capital y hacerse dueos de la
21
autoridad soberana que reside en su Real Audiencia Que sta era la
21

S. Plata, loc. cit., numeral 480. F. Silvestre le da una gran


importancia al encuentro de Puente Real ya que fue el principio

Francisco Posada Daz

73

significacin que las gentes le daban a la operacin conquista de la


capital lo prueban otros documentos. Recordemos que en los pasquines ms importantes se alude a la sustitucin de gobiernos; a
esa idea queran acomodar sus acciones, segn la Relacin verdadera .22
En Puente Real Berbeo dispuso adems la marcha hacia Tunja
del cuerpo vencedor. En efecto, las tropas de los capitanes Calvio
y Araque recorrieron triunfalmente la regin, y el 17 de mayo
entraron a Tunja. En varias poblaciones pusieron en libertad a los
presos, incitaron a nombrar capitanes y efectuaron los consabidos
asaltos a los expendios de tabaco y aguardiente. En Tunja se hicieron recibir por el cabildo y propiciaron la designacin de Juan
Agustn Nio y lvarez, Juan Jos Saravia, Francisco Jos Vargas y
Len y Joaqun del Castillo y Santa Mara como capitanes de los
comunes de la ciudad. Por medio de bando declararon abolidos los
pechos que haba impuesto el Regente-Visitador, los aumentos
decretados por ste sobre el tabaco y el aguardiente y la admisin
de un derecho de alcabala de un dos por ciento. Vendieron tabaco
y barajas y dispusieron de algunos fondos pblicos. Antes de seguir
la marcha hacia Nemocn, las fuerzas del Socorro levantaron algunos pueblos del vecindario. A estas fuerzas se incorporaron las de la
villa de Leiva y otras localidades.
de los desrdenes posteriores, y con lo que cobraron valor
los mismos que slo llevaban consigo miedo (op. cit., p.
93).
22

Relacin verdadera de los hechos ocurridos en la


sublevacin de los pueblos, ciudades y villas en el ao de
1781. Este documento ha sido editado en la recopilacin
que lleva por nombre Proceso histrico del 20 de julio (Bogot,
1960, p. 15).

Francisco Posada Daz

74

La suerte estaba echada y para las gentes de Santander el


porvenir apareca promisorio y el horizonte poltico despejado.

Francisco Posada Daz

75

III
LA DIVISIN COMUNERA Y LA DISPERSIN DEL MOVIMIENTO
El levantamiento de las poblaciones del Oriente de Nuevo Reino fue
vasto, variado y heterogneo. Las gentes que integraron sus tumultuosos ejrcitos y los jefes poltico-militares que los encabezaron
procedan de variados estratos sociales. Los amplios sectores de
capas medias no eran homogneos ya que los componan no slo
los pequeos y medios agricultores y artesanos, sino igualmente los
pequeos y medios burcratas, el clero bajo, los comerciantes, etc.
Pero hasta el momento del triunfo en el Puente Real las diferencias
en el seno de las capas medias y, sobre todo, los antagonismos de
estas con otras clases especialmente con la de los terratenientes
feudales- no se haban presentado. Las diferencias de toda ndole
(rivalidades internas, enfrentamientos de intereses traducidos a
asuntos de estrategia poltica, contradicciones con la autoridad
virreinal, etc.) comienzan a aflorar despus del encuentro de
Puente Real, y son estas peripecias, de definitiva incidencia en el
buen suceso de la accin comunera, lo que nos va a ocupar en las
lneas que siguen.
En acto que habra de ser decisivo histricamente, Berbeo
dispuso que el capitn volante Jos Antonio Galn, marchara con
un grupo de hombres sobre los pueblos de Chiquinquir, Fquene,
Ubat y Tausa. Los lugares fueron debidamente sublevados, el
comn design a sus personeros, efectundose la venta rebajada
del tabaco y aguardiente, y se hizo conocer a los moradores que
por orden del Generalsimo no habra de ah en adelante ms
pechos ni cargas injustificadas.

Francisco Posada Daz

76

Plata se refiere en su defensa a estas dos expediciones en los


trminos que a continuacin se transcriben: Se sabe que Tavera,

Molina y Galn, por mandato del mismo Berbeo, vinieron sublevando todos
los pueblos: aquellos, los que hay desde Vlez, por Leiva, a Tunja; y Galn los
que hay del mismo Vlez, por Ubat, a Nemocn y aade: Galn declara
que por orden de Berbeo, intimado por don Gregorio Rubio, pas por
Chiquinquira, Fquene, Ubat, Tausa, y otros lugares.

El cuerpo principal del ejrcito comunero, al mando del


Generalsimo sali del Socorro el da 14 de mayo. Segn el texto de
una carta situada sobre poblacin de Mogotes, dizque Berbeo
haba declarado textualmente: Yo salgo para la Corte el lunes, que se
cuentan catorce del corriente, a de una vez salir de dudas. 1

La ruta tomada por Berbeo y sus seguidores fue la de Oiba,


Moniquir, Rquira, Guachet, Lenguazaque y Nemocn. Y a su
paso iba sembrando la semilla de la insurreccin.
De acuerdo con esta poltica de expansin de la rebelda,
design como capitn volante a Luis Francisco Quirs, para que
sublevara y organizara fuerzas insurgentes en los pueblos de
Pamplona y Salazar de las Palmas, as como entre las localidades
indgenas, especialmente la de Silos.
El general Miranda ha transcrito esta impresin de las montoneras desbordndose hacia Santaf: A este fin habiendo comenzado la

sublevacin en la citada villa [El Socorro], ha ido juntndose y agregndose a


las gentes de todos los lugares y parroquias circunvecinas de los territorios
del Socorro y provincias de Tunja y Sogamoso, que pasando de veinte lugares
han juntado un ejrcito de ms de diez y seis mil hombres, que repartidos
por las muchas leguas a que se extiende su vasta jurisdiccin, tienen ocupados los sitios con tanto dominio que no dudan de venir avisando sus pensamientos y con tanta satisfaccin que se dice haber dentro de esta misma
1

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t I p. 233.

Francisco Posada Daz

77

capital ms de quinientos hombres levantados. 2

Sabedores los Comuneros de que el arzobispo Caballero y


Gngora saldra a su encuentro, temieron que quisiera excomulgarlos y, segn se desprende de la correspondencia respectiva,
haban tomado la firme decisin de desterrarlo si tal eventualidad
ocurriera y de inmediato tocar sede vacante.
El 23 de mayo llegaron a Nemocn las tropas vencedoras de
Puente Real.
El 24 arribaron Galn y sus hombres. ste fue acusado por las
gentes de Charal de diversos hechos y por las mismas, despojado
del mando que tena y puesto en la crcel.
El da 25 acamp Berbeo en una hacienda distante a media
hora del pueblo en referencia. Parece que Berbeo confiaba en
Galn puesto que enterado de que el Regente-Visitador haba
salido de Santaf hacia Cartagena, por la va de Honda, el da 13, le
hizo poner en libertad y a la cabeza de cien hombres le orden que
fuera a detener a Gutirrez de Pieres, por la va de Facatativ. A
Galn lo acompa el teniente Nicols Jos de Vesga y Gmez,
oficial de confianza del Generalsimo, y su hermano Hilario Galn.
Cinco das despus Berbeo determin reforzar el grupo de Galn
con cincuenta hombres ms al mando del capitn Gregorio
Montas. Pes mucho en la determinacin de Berbeo el valor y la
osada reconocida de Galn, su experiencia y los conocimientos
adquiridos como soldado del Regimiento Fijo de Cartagena.
Qu pasos llevaron a la transaccin que implic la firma de
las Capitulaciones?
El 14 de mayo la Junta Superior de Tribunales, constituida en
2

F. Miranda, op. cit., t. XV, p. 31

Francisco Posada Daz

78

a capital, sanciona varias medidas tendientes a sosegar los nimos


enardecidos de las gentes; las medidas consistieron en la eliminacin de algunos impuestos y en la rebaja de otros. Empero, esto no
tuvo efecto alguno sobre la decisin de marchar a Santaf y
ocuparla.
En Leiva el capitn Ignacio Calvio decide sublevar a las gentes
de Tunja y para tal efecto ordena a los capitanes Isidro Molina y
Benigno Plata personas directamente vinculadas a los desheredados- marchar sobre la citada poblacin; la compaa Molina
y Plata fue recibida con jbilo por parte de los sectores populares,
lo cual permite que muy rpidamente el fuego de la insurreccin se
extienda; ya el 17 de mayo la presin del comn y de las tropas
invasoras oblig a la aristocracia local a participar en la revuelta.
Aconteci entonces que, reunido lo ms representativo del
vecindario en el recinto de la sala de sesiones del Cabildo Secular,
fueron designados como capitanes Juan Agustn Nio y lvarez,
Juan Jos Saravia, Francisco Jos Vargas y Len y Joaqun del Castillo y Santa Mara de la ms rancia nobleza lugarea. En las horas de
la noche los citados capitanes suscribieron una Exclamacin, en
donde justifican su conducta, la cual depositaron en custodia de
uno de los escribanos. El 23 de mayo se consuma otra maniobra
para dejar al pueblo sin representacin entre los dirigentes
comuneros de la localidad: el Ayuntamiento de Tunja, reunido en
Cabildo Abierto, designa diputados ante el movimiento a los
prestantes vecinos: regidor fiel ejecutor Fernando Pabn y Gallo,
Agustn Justo de Medina, Juan Salvador Rodrguez de Lago y doctor
Juan Bautista de Vargas. Sin embargo, dos de ellos personificaban
un matiz ms avanzado dentro de la aristocracia y, por orden de
Berbeo, redactaron el proyecto de Capitulaciones. Estas elecciones
se producan en un ambiente caldeado por el descontento que

Francisco Posada Daz

79

entre los poderosos haba suscitado la sublevacin socorrana, como


lo demuestra la Protesta de los principales vecinos de Tunja contra
el alzamiento de los comuneros 3 del 18 de mayo.
El mismo da tiene noticias Berbeo, cuando iba a la altura de la
poblacin de Rquira, de que los comisionados del Real Acuerdo y
Junta Superior, ya en Zipaquir, queran reunirse con los jefes
comuneros a parlamentar. Berbeo consiente orlos pero una vez
instalados en el pueblo de Nemocn.
A fin de entrevistarse con Berbeo los comisionados del
Supremo Acuerdo, el oidor Joaqun Vasco y Vargas y Eustaquio
Galvis, alcalde ordinario de primer voto, se trasladaron de Zipaquir
en donde se hallaban, a Nemocn el da 26 de mayo. Junto con
ellos fue el arzobispo Caballero y Gngora. Caballero pretenda
disuadir a los Comuneros de su intencin de tomar la capital. Pero
recibi una amenazante negativa y las seguridades de que no
variaran los Comuneros la determinacin. Consegu dice Caballero
y Gngora en carta del mismo 26 de mayo al oidor decano- hablar

largamente con el referido Berbeo, distintos otros que vienen en calidad de


capitanes y mucha parte de la tropa, que se acerc a la puerta de su habitacin; y como en los particulares que tocase, como el de mi mayor atencin
fuese el contener su entrada con la gente a esa capital, impuesto de mi
intencin y deseo me signific ser indispensable, para la mayor seguridad de
los tratados y la firmeza de los pactos que se acordasen, el conducirse con las
tropas a esa misma ciudad. En este estado, conociendo el que no tendra
efecto mi instancia; le propuse que para los fines de asegurarse como
apetecan, bastara el que con algunos capitanes se trasladase en compaa
de los seores Comisionados, pero ni an esto tuvo efecto, por los recelos y
sospechas que manifestaron tener nacidos de las sugestiones de algunos, que
les han asegurado que mi idea y la de los referidos seores Comisionados, se
encamina a engaarlos, y a que verificada la entrada en los trminos pro3

BHA, No. 56, pp. 481 s.

Francisco Posada Daz

80
4

Bien puede
apreciarse por este documento que, hasta este momento, la
decisin de los Comuneros y de su jefe, seor Berbeo, respecto a la
determinacin de invadir a Santaf, era firmsima, no minada an
por ningn otro factor contrarrestante, producto de una total
confianza en sus propias fuerzas y en la unidad de los sectores que
las integraban. An no se haban presentado las decisorias diferencias de que ms adelante trataremos.
puestos, sera aprehendidos y aun entregados a cuchillo.

Los Comisionados y el Arzobispo llegan pues presurosos el da


26 a Nemocn. Sin previo aviso, Caballero se hace presente en el
campamento, distante a media hora de la poblacin porque era
sabedor de la repugnancia manifestada por Berbeo para entrevistarse-, y logra dialogar con el Generalsimo; sin embargo, no se
llega a conclusin alguna que satisficiera al hbil religioso. Los
Comisionados le dirigen un oficio a Berbeo en el cual le imponen de
su llegada y de su deseo de negociar; Berbeo se hace dirigir otra
comunicacin en la que los delegados de Santaf le informan que la
casa en donde habr de verificarse la entrevista ser la del Teniente
Corregidor. El da 27 comienzan las conversaciones, sin resultado
alguno. Berbeo resuelve interrumpirlas hasta tanto no hayan
llegado todas las tropas comuneras a Nemocn. Y acto seguido, el
mismo da se coloca el Generalsimo en las faldas del campo del
Mortio, el lugar lgicamente ms adecuado para acampar.
Slo hasta el da 27 recibi Berbeo a los Comisionados, a causa,
segn sus palabras, de que el cuidado de mis tropas no me permite el
que en el da de hoy haya de salir de este campamento. Aada que la
entrevista podra celebrarse en Enemocn cuando continuara l su
camino con las huestes comuneras. A los comisionados les manifest
4

Carta de Caballero y Gngora al oidor decano fechada en da 26 del


mes en curso.
Francisco Posada Daz

81

que no podra celebrar ningn convenio antes de que llegaran las fuerzas
procedentes de los dems puestos.

Luego de la entrevista, ese mismo da, Berbeo traslad las


tropas a Nemocn al sitio denominado el Mortio. Algunos
historiadores han emitido la hiptesis de que dicho traslado obedeci a un plan para debilitar fsicamente y moralmente a los hombres. Pero debe distinguirse entre el sitio del Mortio, en el recuesto
de la colina que arranca de Nemocn a Zipaquir, y el Llano del Mortio,
lugar que estaba anegado entonces. El sitio del Mortio pareca
excelente para hacer acampar un ejrcito tan numeroso, de alrededor de veinte mil hombres, y poder proveerlo sin excesivas dificultades, ya que se encontraba cerca de los pueblos de Nemocn,
Zipaquir, Cogua, Tausa, Suesca, Sesquil, Cajic, Cha, Gachancip,
Tocancip y Sop. El lugar se hallaba cubierto por un tapete de
grama, salpicado de labranzas y de chozas y adems estaba al
cubierto de las inclemencias del tiempo, pues los ros, debido al
fuerte volumen de aguas del invierno, se haban desbordado
inundando grandes sectores. Nunca en la guerra de Independencia ni en

las siguientes se reuni una tan grande multitud como aquella. Necesariamente tena que haber una Jefatura y una disciplina, porque de otra manera
uno no se explica cmo all permanecieron por ms de quince das, sin
cometer abusos ni depredaciones. Hay que pensar no ms lo significaba
alimentar toda aquella gente.

Ese mismo da los Comisionados y el Arzobispo resolvieron


retornar a Zipaquir, a fin de obstruir la ocupacin de Santaf por
parte de tan formidable ejrcito, ocupacin que evidentemente
hubiera tenido incidencias imprevisibles para la poltica colonial
espaola. Pero igualmente ese mismo da Berbeo hace acto de
presencia en la citada poblacin con todo su estado mayor,
significado con ello que Zipaquir quedaba bajo su jurisdiccin. Ese
acto, junto con la noticia de que los Capitanes del Socorro piden a
Francisco Posada Daz

82

Berbeo extraamiento de Caballero y Gngora y que se toque a


sede vacante, determinan la sublevacin de la plebe zipaquirea.
En tales condiciones el 29 de mayo tanto el seor Arzobispo como
los Comisionados se hallaban en una situacin cercana a la prisin.
Es en este momento cuando Berbeo encomienda al capitn
Gregorio Montas, con cincuenta hombres, la tarea de reforzar a
Galn, quien haba partido das antes a bloquear el camino a Cartagena, ocupar Honda y aprehender al Regente-Visitador.
El 28 de mayo prosiguieron las conversaciones entre los Comisionados y Berbeo, quien se asesor de algunos capitanes. Por su
lado, el Arzobispo destac a varios religiosos para que le mantuvieran al corriente. Empero, al da siguiente Berbeo cort abruptamente los parlamentos, manifestando que ellos eran intiles ya
que la decisin de marchar a Santaf tena carcter definitivo e
inmodificable; aadi que se era el requerimiento del comn y de
los Capitanes Generales del Socorro. Record que en caso de que el
Arzobispo se opusiera a esta pretensin tocara a sede vacante y el
prelado sera desterrado. La oferta contiene afirm el oidor decano,

de proceder luego a presentar la Capitulaciones, alivio el desconsuelo de que


an pretendiesen entrar en esta capital, confiando en que con este hecho
calmaran los desrdenes y se restituiran a sus respectivos domicilios; pero a
muy poco volvi el dicho Berbeo a insistir en la empresa de conducir a esta
capital, con ms de diez mil hombres de tropa, que estn acampados en las
inmediaciones de Zipaquir, fundando su resolucin en el contenido de la
carta que confidencialmente manifest a los Comisionados, y el desenfreno
de la multitud de gentes que clamaban por venir, atribuyendo a Berbeo
soborno en las persuasiones que les haca para lo contrario. Caballero y

Gngora relata, por su parte, que entre la gente comunera corri la


especie de que l haba conseguido sobornar a Berbeo; y dizque
indignado uno de la multitud haba exclamado: Todo se compone
con las balas, una al Arzobispo, otra al General! El sujeto fue encar-

Francisco Posada Daz

83

celado por orden del capitn. La versin del Arzobispo ha sido rectificada en el sentido de que el capitn Serrano, de las tropas del
Socorro, profiri sus palabras de amenaza solamente contra
Caballero y no incluy en ellas al Generalsimo. Tambin se ha
demostrado documentalmente que luego fue puesto en libertad
por otros capitanes, y que Berbeo al tener noticia de esto les haba
dado de cintarazos hasta dejarlos medio muertos en presencia de sus
tropas. Pero ese mismo da los Diputados del Cabildo de Tunja, los
Capitanes y las tropas de esa localidad acamparon cerca de
Nemocn. Berbeo, a quien no se ocultaba el giro que haban tomado los acontecimientos en esas regiones boyacenses y quien
adems, conoca muy bien la situacin poltica all existente
(recordemos que el Socorro era una villa dependiente de Tunja y
que a la aristocracia de sta no podra parecerle suceso conveniente una sublevacin triunfante capitaneada por las gentes
santandereanas), se puso en contacto con ellos y logr arrancarles
el 30 de mayo las promesas de involucrar sus huestes a las tropas
comuneras y de acompaarlo en la empresa de entrar a la capital
del Nuevo Reino. Pese a la promesa dada ese da, el comportamiento ulterior no fue consecuente con lo acordado en lo referente
a la ocupacin. Es bueno anotar que las huestes tunjantes se
distinguan por su organizacin y unidad, lo mismo que por su
dotacin. Caballero y Gngora seal que ellas eran la parte ms
lucida del ejrcito de los Comuneros. la ms esforzada y subordinada a
sus jefes.

El caudillo indgena, Ambrosio Pisco, al mando de cuatro mil


hombres, se puso a las rdenes de Berbeo. Enrolado a la revolcin por las presiones de algunos capitanes santandereanos al
momento mismo de la accin de Puente Real, Pisco fue aclamado
por los aborgenes como Cacique y Seor; l mismo firm una carta
como Seor de Cha y Cacique de Bogot. Pretenda el cacicazgo en
Francisco Posada Daz

84

virtud de la abdicacin que de l haba hecho su sobrino en su


favor.
Aqu comienza uno de los momentos ms apasionantes de
esta importante insurreccin.
Ya Berbeo se haba percatado de las diferencias que lo separaban de los capitanes y diputados de Tunja y Sogamoso, de ah que
haya procurado animar la rebelin en el propio seno de la capital.
Berbeo crey que la fuerza de los insurgentes en Santaf, por noticias enviadas desde all y por las promesas de La cdula del pueblo,
era mayor de lo que en verdad resulto ser a la postre.
Al da siguiente Berbeo refuerza su mando sobre Zipaquir al
hacer designar como capitanes a Cosme Damin de Espinosa, Bernardo Romero, Ubaldo Macas y Francisco Riao. Ordena adems, a
Ambrosio Pisco que se ubique en las afueras de la capital y haga
colocar horcas en las entradas de San Diego y San Victorino para
evitar la conmocin de este lugar, segn palabras del Oidor Decano
del Virrey; seguidamente manifiesta el Oidor Decano que de tan
extrao procedimiento, injuria de los Tribunales de Justicia,
podran derivarse fatales consecuencias. Ello, aade, tiene otras
intenciones: es un nuevo insulto para reagravar los excesos, Se
ve, pues, que este da Berbeo mantena aun la decisin de invadir a
Santaf. Tambin solicita Berbeo la designacin de Capitanes del
Comn de Santaf, lo mismo que la presencia de Jorge Lozano de
Peralta. Pisco, con todo, se detuvo en Suba antes de cumplir su
encargo por contraorden del propio Berbeo, quien crey ms
conveniente reunir todas las fuerzas para la salvaguarde del plan de
Capitulaciones que ya se estaba elaborando.
El 31 de mayo dispone Berbeo que las Salinas de Zipaquir
fueran administradas temporalmente en beneficio de las tropas
Francisco Posada Daz

85

comuneras por los capitanes de esa localidad. La Real Audiencia,


en su Informe al soberano espaol, acusa en trminos bien definitorios algunos de los actos de gobierno de Berbeo, entre ellos el que
acabamos de destacar. Dice as en lo sustancial la comunicacin
aludida del 31 de julio de 1781.
Al mismo tiempo Berbeo estaba usurpando vuestra Real Autoridad y
rentas, y ofendiendo gravemente la que representaban los comisionados y los
jueces de la parroquia porque l expidi ttulos nombrando cuatro capitanes
de aquel vecindario [Zipaquir], concedindoles jurisdiccin militar sobre sus
habitantes, con todas las honras y prerrogativas propias de estos empleos, y
le mando publicar solemnemente, aunque con la protesta contraria a su
hecho, y de que no lo haca por faltar a la obediencia y reconocimiento debido
a V. M., sino por buscar la libertad en las opresiones. l se apoder de las
pinges salinas que se administran por cuenta de vuestra Real Hacienda, y
provey auto para que las manejasen los nuevos capitanes por el trmino de
dos meses, aplicando su producto para los gastos de sus tropas. En fin,
abusando de lo ms sagrado de Vuestra Real Jurisdiccin, con pretexto de la
quietud de esta Ciudad y evitar que por sus gentes se alborotase, se propas
a librar un gnero de despachos dando comisin a don Ambrosio Pisco, de la
casa de los principales Caciques de Bogot (y aun llamado el Cacicazgo que
en el da disputa y de cuyas facultades se dice haber usado en el pueblo de
Ubat a su trnsito con los socorreos) para que pasase personalmente con
gentes hasta las goteras de esa ciudad a impedir la entrada y contener a los
que quisieran insultarla o robarla, y que a este fin pudiese poner horcas en
sus entradas. A tan irregulares excesos que el ms inadvertido e incauto
conocera que no nacan de las causas que para ello se pretextaban, sino de
pensamientos muy altos pero atrocsimos y execrables.

Los capitanes Ignacio Tavera y Marcelo Ardila, junto con otros


adictos a Berbeo y por encomienda suya, comenzaron, en la
maana del 30 de mayo, a provocar una agitacin entre los hombres acampados a fin de insuflar en sus nimos de nuevo la idea de
marchar sobre la capital.

Francisco Posada Daz

86

Caballero y Gngora, en compaa de varios clrigos, dndose


clara cuenta de que la situacin era ya insostenible, se encamin en
las horas de la tarde a Mortio en donde tuvo una larga conferencia
con los principales caudillos de la revuelta. No se le ocult al seor
Arzobispo que la hora de las definiciones estaba ya apareciendo,
porque, pese a las humillaciones y los insultos que tuvo que sufrir,
condujo sus entrevistas hacia la finalidad que posteriormente
confes se propona con central: ganarse para sus razones a los
dirigentes de Tunja y Sogamoso y a otros, a quienes bastaba la
promesa dela disminucin de los pechos o de su supresin y otras
reivindicaciones de cuanta, pero a quienes apareca excesiva la
decisin de ocupar Santaf.
Logr el Arzobispo introducir la divisin en el frente comunero, que, como veamos, era integrado por las ms diversas zonas
sociales, ligadas por el efecto negativo que sobre ellas haban
ejercido las medidas del gobierno virreinal y las insatisfacciones
derivadas de los otros factores ya reseados. As, pues, puede verse
que ese da las tres grandes fuerzas de la insurreccin se hallaban
frente a frente o separadas, andando en prosecucin de sus objetivos propios. El xito de Caballero consisti en haber sabido valerse
de la divisin y de las contradicciones comuneras.
Por un lado, el grupo de las capas medias citadinas y aldeanas,
cuyo lder era indiscutiblemente Berbeo, y que sostena la conveniencia de entrar en Santaf y negociar all las Capitulaciones.
Frente a Berbeo los diputados Agustn Justo de Medina, Juan
Bautista de Vargas y el capitn Francisco Jos de Vargas y Len, el
capitn Joaqun del Castillo y Santa Mara y los diputados Fernando
Pabn Gallo y Juan Salvador Rodrguez de Lago, de la jurisdiccin de
Tunja, sostuvieron que la toma de Santaf era innecesaria e inconveniente, que lo ms adecuado era suscribir de inmediato las
Francisco Posada Daz

87

capitulaciones; sa era la posicin de la aristocracia criolla que


anhelaba determinados cambios, pero no evidentemente la completa supresin del rgimen. Ellos representaban la aristocracia
local que deseaba alcanzar algunas reivindicaciones, pero la cual
poda vivir en el marco del colonialismo. Finalmente tenemos a
Galn, personero de los esclavos y los campesinos ms pobres, para
quien la lucha anticolonial era lucha social, es decir, deba acarrear
una transformacin que no defini- en las relaciones de produccin y en las formas de trabajo. Sin la unin el movimiento anticolonial no estaba en condiciones de triunfar, como efectivamente
no triunf. An no se haban presentado todos los factores para el
xito.
El seor Caballero describi as los acontecimientos del
30 de mayo, fecha decisiva en la que se desvi el curso del
movimiento. Vindolos ya resueltos a marchar a Santaf y temiendo

verificasen sus ideas de pasar de all a Popayn y Quito, poniendo en


combustin todo el continente, determin volver con los capitanes. Fueron
incomparables los trabajos, indecibles los insultos que en esta segunda
conferencia sufr de aquellas gentes, las de ms infame extraccin y an de
ms infames pensamientos; pero en fin, a costa de una inalterable paciencia
logr no slo aquietarlos y admitir capitulaciones, sino que tambin don Juan
Francisco Berbeo me prometiese se reglara sta tambin en Zipaquir, sin
mover su acampamento, contra el dictamen de muchos que acaso para poner
en ejecucin sus siniestros fines, intentaban que fuese Santaf Los de la
comprensin de Tunja, Sogamoso, y San Gil, que componan el considerable
nmero de cinco a seis mil hombres, se adhirieron a mi estipulacin con
Berbeo, y la hicieron valer contra el sentimiento del partido contrario; pues
aunque ste les exceda en el nmero de gentes, ellos les llevaban otras
ventajas Estos me coadyuvaron bastantemente en mi empresa, o porque en
perjuicio suyo se pretenda erigir en gobierno la villa del Socorro, o porque los
5
ms de ellos, especialmente los de Tunja y Sogamoso, venan por fuerza El
5

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t. II, pp. 8s.


Francisco Posada Daz

88

texto de Caballero es revelador. En el salta a los ojos la divisin de


clases que se debata en el seno del movimiento. Hallndolos as
divididos sigue el Arzobispo- por sus propios intereses, me aprovech con

felicidad de su misma divisin, a fin de contener con su respeto a los otros, si


intentasen pasar adelante, y tener a ellos siempre a raya y bajo mis rdenes,
para que efectuasen las capitulaciones en Zipaquir Procur separarlos de
los dems, y ejecutaron con el pretexto de serles necesario mudar de sitio
para que pastasen sus caballos y para librarse de alguna peste que podra
introducirse por la multitud. En este prrafo muestra el prelado su

innegable habilidad y perspicacia polticas y su conocimiento de la


situacin. En este estado me hubiera sido muy fcil (y aun algunos
ofrecieron contribuir a ello), empear los unos contra los otros, si aquellos
instasen ir a la capital; pero este medio, que tiene bastantes ejemplares en los
anales de las naciones, a ms de parecerme muy contrario a las piadosas
intenciones del Rey y ser muy ajeno a la mansedumbre de mi santo
ministerio, no podra producir otra cosa que hacerles soltar de una vez las
riendas a la independencia y rebelin.

Los diputados del Cabildo de Tunja, Pabn y Gallo y Rodrguez


de Lago, demuestran su firmeza en la siguiente manifestacin del 2
de julio de 1871: ... y nos parece que aplicamos en unin de don Joaqun

del Castillo y Santa Mara (quien manifest y [sic] hizo clara su conducta y
cristiano celo) todas nuestras fuerzas a fin de liberar a la capital de Santaf de
insulto y ultraje que por aquellas gentes que con agitada rabia se le
procuraba; en que no poco se trabaj y parece que la divina omnipotencia
nos favoreci, pues al fin se consigui. 6

El ya citado Archivo Miranda trae este autorizado testimonio


del protector de indios Manuel Silvestre Martnez: Y a la verdad,

como el ejercito de aquellos se compone de tan diversas gentes, se dice que


queriendo las del Socorro y sus parroquias entrar en la ciudad, se les han
6

P. E. Crdenas Acosta, loc. cit.

Francisco Posada Daz

89

opuesto las de Tunja y Sogamoso, en nmero de cuatro mil, como ponindose


en nuestro favor, y aqu se teme un tumulto intestino entre sus tropas. 7

A su vez, el Regente-Visitador en su Dictamen deja


translucir el enfrentamiento de clases: siendo lo ms probable que

los vecinos y hacendados nobles de cada territorio giman bajo la opresin y


violencia de una vil canalla, y que solo aguardan el feliz instante de ser
sostenidos y auxiliados por fuerza suficiente autorizada, para mostrar su
lealtad y oponerse a los insultos de los tumultuantes. 8

El 2 de junio el grupo de los Comuneros de Tunja y Sogamoso


se desplaz al pueblo de Cajic ubicado en el camino a Santaf. El
destino de la insurreccin estaba ya definido: esto signific la
primera accin para un eventual bloqueo de la ruta hacia la capital.
Berbeo maniobra desesperadamente: deba aceptar las negciaciones. No le caban otras posibilidades. Entonces, y a fin de
comprometer las gentes de la capital en las obligaciones que de
aqullas resultasen, solicita que concurran a Zipaquir, Francisco de
Vergara, Jorge Lozano de Peralta y Ignacio de Arce, o sus representantes, y todo el Cabildo secular de Santaf. El Real Acuerdo
dispuso que podan ir a Zipaquir tanto el Cabildo secular como
Jorge Lozano y Peralta, Francisco Santa Mara y el doctor Francisco
Antonio Vlez. Berbeo les design, en medio de los vtores de la
plebe, capitanes del comn, con el evidente propsito de reforzar
su posicin.
El Generalsimo encarg de confeccionar el proyecto de
Capitulaciones a Agustn de Medina y al doctor Juan Bautista de
Vargas, diputados del Cabildo de Tunja, quienes eran conocidos,
7

F de Miranda, op. cit., t. XV, p. 39.

Dictamen sobre las Capitulaciones del Regente-Visitador fechado el


dos de julio de 1781.

Francisco Posada Daz

90

pese a su procedencia, como partidarios de la marcha sobre la capital. El doctor Vargas, jurista de mritos, fue quien le dio forma a las
reivindicaciones fundamentales. El proyecto citado se bas en un
anteproyecto hecho por Berbeo y don Pedro Nieto, cuyos
principales pueden sintetizarse as:
1) abolicin del derecho de Barlovento y del estanco de tabaco.
2) Rebaja de los precios de la sal y el aguardiente.
3) Rebaja de los tributos de los indios.
4) Extraamiento perpetuo del Regente-Visitador.
5) Prelacin de los criollos sobre los europeos en lo referente a los
empleos pblicos.
6) Confirmacin de los grados militares para todos los jefes y
oficiales del ejrcito y la facultad para darles entrenamiento militar.
7) Nombramiento de Corregidor Justicia Mayor para las villas del
Socorro y San Gil, independiente del de Tunja.
Las peticiones sealadas envuelven la misma filosofa que vamos a hallar ms adelante en el texto definitivo de las Capitulaciones. Ante todo, la posicin en materias econmicas en beneficio de la parte neogranadina y la existencia de igualdad entre
americanos y europeos en materias gubernativas. La ambicin de
que el pueblo mantuviera su propio aparato militar, elemento muy
importante de efectiva fiscalizacin y vigilancia de las medidas y
disposiciones del Virreinato. Se reivindicaba la existencia de una
especie de poder doble.
As, pues, el oficial Francisco Becerra lleva a los Comisionados,
alrededor de las diez de la noche, a la poblacin de Zipaquir, un
proyecto de Capitulaciones firmado por El Capitn General
Francisco Posada Daz

91

Comandante de las ciudades, villas, parroquias y pueblos que por


comunidades componen la mayor parte de este reino, y a nombre de las
dems restantes, por las cuales presto voz y caucin, con lo cual Berbeo

no denegaba un pice de su autoridad. El texto constaba de 35


artculos. Al da siguiente el aludido texto fue conocido en la capital
por los miembros del Real Acuerdo de Justicia y Junta Superior de
Tribunales reunidos para estudiar el documento. ste fue devuelto
por carecer de las justificaciones que sirvieran para demostrar que
los Comisionados haban hecho uso de las facultades que les eran
propias; se indicaba tambin que deban introducirse modificaciones en algunos artculos abiertamente subversivos. El 7 de
junio Berbeo decide no ceder respecto al texto de las Capitulaciones y sabedor de las reservas del Real Acuerdo y Junta Superior
ocupa Zipaquir con sus tropas. Ac se muestra la habilidad de
Caballero y Gngora ya que convence a Berbeo y a los capitanes de
la necesidad de negociar de inmediato; a las doce del da se renen
en la Casa Parroquial los ya citados, junto con los Comisionados y
los miembros del Cabildo Secular de Santaf. Son aprobados los 14
primeros artculos, con ligeras modificaciones. Empero, un grupo de
capitanes considera que debe aprobarse la totalidad del articulado;
salen airados de la Casa Parroquial y amotinan al pueblo a los gritos
de Guerra! Guerra a Santaf! Los soldados se precipitan sobre la
Casa e introducen sus fusiles por las ventanas amenazando, de no
aprobarse por parte de las autoridades el texto completo, con
hacer fuego. El seor Caballero pide a los Comisionados que
obedezcan los deseos de las exaltadas turbas. Berbeo solicita de
inmediato y ello permite suponer que era del mismo parecer de
quienes haban promovido la accin descrita- que las
Capitulaciones, ya aceptadas por los Comisionados a nombre
precisamente del Real Acuerdo y Junta Superior, sean juradas en
Santaf.
Francisco Posada Daz

92

Al conductor de los pliegos le hizo acompaar por el capitn


Ignacio Tavera, uno de los ms ligados a Berbeo, para que presenciara en la capital la confirmacin exigida. A las once de la noche los
miembros del Real Acuerdo y la Junta Superior admiten, aprueban y
confirman la literalidad de los papeles enviados de Zipaquir y en fe

de que la admisin, aprobacin y confirmacin tendr puntual cumplimiento,


juraron por Dios y los Santos Evangelios, puestas las manos sobre ellos.

Pero ms tarde los mismos individuos, en sesin secreta, aprobaron


otra cosa, incriminatoria de la anterior, en donde manifestaron la
notoria repugnancia y monstruosidad de las Capitulaciones. Y aade el
acta: que se procedi a la admisin, aprobacin y confirmacin, bajo el

seguro concepto de su nulidad, pues a no haber intervenido tan poderosos


motivos, lejos de convenir en ella, ni dispensar su aprobacin, habra
procedido a escarmentar tan execrable delito de la mera proposicin con
penas severas. El 8 de junio llega a Berbeo la noticia de la aproba-

cin en Santaf y el mismo da se celebr en Zipaquir una misa


solemne con Te Deum en accin de gracias, repique general de
campanas y bendicin general para celebrar el arreglo y luego de la
ceremonia de toma del juramento hecho sobre los Comisionados,
la cual le correspondi al ilustrsimo seor Arzobispo.
De qu trata el repugnante y monstruoso documento de las
Capitulaciones? Qu concesiones haba hecho Berbeo y qu
quedaba del espritu inaugural de la rebelin?
Las Capitulaciones fueron elaboradas en forma relativamente
ordenada, yendo sus peticiones y exigencias de lo ms urgente y
acosador para los desheredados y las masas populares en general
hasta los puntos estratgicos desde el ngulo de enfoque polticomilitar para finalizar con la solicitud de exculpacin a todos quienes
haban tomado parte de los acontecimientos. Para destacar los
diversos y ms salientes aspectos peticionados en el documento,
vamos a hacer una divisin de ellos, que por s sola permite
Francisco Posada Daz

93

comprender el grado de radicalismo de las Capitulaciones. Los


dirigentes comuneros ciertamente tuvieron que ceder en no menos
trascendentes postulados (toma de Santaf, autonoma poltica,
etc.), expresados anteriormente en pasquines y consignas.
1. Reivindicaciones econmicas (capitulaciones 1, 2, 3, 4, 5, 8, 9, 10,
11, 12, 13, 14, 15, 19, 21, 23, 24, 27, 28, 29, 31, 32, 33, 34)
a) Cuestin fiscal. Fue exigida la cesacin inmediata de los
siguientes impuestos: Barlovento, guas, capitacin, al comercio de
barajas, pontazgos, medias anatas, peajes, a la entrada de Santaf
para vecinos del Socorro, Vlez, Tunja, los cuales implicaban una
carga para los negociantes de estas localidades en beneficio de la
administracin; fue exigida, tambin, la rebaja de la tasa por botella
de aguardiente, en el papel sellado para indios y eclesisticos, en la
tarifa de correos, en la Bula de Cruzada, en los derechos notariales,
en la libra de plvora, en los correspondiente a la salida de la
prisin, ya que en ocasiones se pona a la gente bajo custodia sin
haber cometido delito o infraccin alguno slo para cobrar los
derechos respectivos; se peda la no redencin de censos y una
mejora en el cobro del gravamen por pesos y medidas, lo mismo
que la aplicacin cumplida de las instrucciones en materia de
impuestos sagrados a los visitantes eclesisticos a fin de evitar
abusos por parte de stos.
b) Monopolios oficiales. Abolicin del detestado estanco de
tabaco, oneroso, segn los comuneros, para los cultivadores y los
intermediarios y poco beneficio para la Real Hacienda, y establecimiento de un precio determinado para el salitre paipano.
c) Comercio. Acabamos de indicar que los comuneros exigan
la abolicin del estanco de tabaco, valindose entre otras razones
de aquellas que lo sindicaban como una traba para el comercio.
Francisco Posada Daz

94

Es interesante sealar que las Capitulaciones no consideraron


de por si nocivos a los impuestos e inclusive solicitaron el establecimiento de uno, siempre y cuando su producto fuera destinado a
la construccin de obras de utilidad comn (por ejemplo puentes).
La capitulacin vigsima sexta es muy reveladora de la
ideologa que inform muchas de las expectativas del Movimiento;
al reivindicar la libertad de comercio, se tocaban otros aspectos de
las estructuras existentes sin que tal cosa hubiera sido eludida. Que

los dueos de tierras por las cuales median y siguen los caminos reales para el
trfico y el comercio de este Reino, se les obligue a dar francas las rancheras
y pastos para las muladas, mediante a experimentarse que cada particular
tiene cercadas sus tierras, dejando los caminos reales sin libre territorio para
las rancheras. Para evitar este perjuicio se mande, por punto general, que
puntualmente se franqueen los territorios, y que de no ejecutar el dueo de
tierras, pueda el viandante demoler las cercas. Se aprecia que la gran

propiedad territorial era un obstculo a la expansin del comercio y


que, por lo mismo, las capas medias exigan una limitacin del
feudalismo en obsequio del desenvolvimiento de las nuevas
actividades. (Razn de ms para que los Comuneros aristcratas no
vieran con buenos ojos el triunfo de la plebe santandereana, bajo
su jurisdiccin)
Igualmente se solicita favorecer a los hombres y mujeres que con

muy corto inters ponen una tiendecilla de pulpera descargndolos de


excesivos gravmenes.

2. El Problema indgena (capitulaciones 7, 14).


Se anota que los indios estn en el estado ms deplorable de
miseria. Con aquel complejo de superioridad propio de la plebe de
raigambre espaola, hablase de lo limitado de sus luces y tenues
facultades. Se denuncia la explotacin a que los someten los
corregidores y curas, y se solicita una rebaja de los tributos a que
Francisco Posada Daz

95

estn obligados. Adems se hacen partcipes las Capitulaciones de


la aspiracin aborigen no solo al mantenimiento de los actuales
resguardos sino a la devolucin de aquellas tierras que no siendo
habitadas en la actualidad no hayan sido objeto de venta o
permuta. Plantea tambin la devolucin de las Salinas de Zipaquir
a los indios, como sus naturales e inmemoriales dueos.
3. Exigencia de trato justo (capitulaciones 20, 22).
El texto demanda la aplicacin de las normas vigentes sobre
resistencia de extranjeros y naturalizacin de los mismos.
En una importante solicitud, aflora ntida la aspiracin de los
sectores acomodados de las capas medias y de la aristocracia
avanzada por ocupar o compartir el poder poltico, ya que piden

que en los empleos de primera, segunda y tercera plana hayan de ser


privilegiados los nacionales de esta Amrica a los europeos. Aade la

capitulacin que debe llevarse a la prctica una igualdad real en el


vasallaje pues los peninsulares estn creyendo ignorantemente que

ellos son los amos y los Americanos todos, sin distincin, sus inferiores
criados. Se preveen sanciones (separado de nuestra sociabilidad) para
quien atente contra la mentada igualdad.
Esta idea de

coparticipacin y de igualdad significa ciertamente un retroceso


frente a la independencia exigida en La Cdula del pueblo; pero se
coloca al mismo nivel de las exigencias consignadas en el Memorial
de Agravios de Camilo Torres.
4. Reivindicaciones polticas (capitulaciones 16, 17, 18, 25, 30,
35).
Si ligamos lo anteriormente dicho con la exigencia de que las
personas que nos manden y traten con semejante rigor e imprudencia no
deben ser aceptadas y que a ellas todo el Reino, ligado y
conferenciado, debe atajar cualesquiera opresin que nuevo () se nos
Francisco Posada Daz

96

arribamos a la conclusin de que si bien los


Comuneros no llegaron a exigir el establecimiento de un nuevo
pacto social, si buscaban una especie de pacto de gobierno que
deba incluir como puntos fundamentales los siguientes:
pretenda hacer,

a) derecho a la rebelin cuando el gobernante designado no


satisficiera a la gente del Nuevo Reino.
b) acuerdo con los habitantes del pas en lo referente a las
personas de nacionalidad extranjera candidatas a los ms altos
cargos del Virreinato.
c) coparticipacin del poder poltico.
d) supresin del cargo de Regente-Visitador que implicaba
una sbita fiscalizacin sobre las autoridades que haban logrado
compenetrarse mejor con el medio americano (igualmente pedan,
en el caso del seor Gutirrez de Pieres, su destierro).
e) la ms radical exigencia de todos los pliegos, contenida en
la capitulacin dcima octava:
Que todos los empleados y nombrados en la presente expedicin de
Comandante General, Capitanes Generales, Capitanes Territoriales, sus
Tenientes, Alfreces, Sargentos y Cabos, hayan de permanecer en sus
respectivos nombramientos, y stos, cada uno en los que le toque , hayan de
ser obligados en el Domingo en la tarde de cada semana, a juntar su
Compaa y ejercitarla en las armas, as de fuego como blancas, ofensivas y
defensivas, tanto por si pretendiere quebrantar los Concordatos que de
presente nos hallamos aprontados a hacer de buena fe, cuanto para la
necesidad que ocurra en el servicio de Nuestro Catlico Monarca. Lo cual

en buen romance quiere decir que los Comuneros aspiraban a que


sus montoneras se tornaran en ejrcito regular y que este pie de
fuerza se tornara, a su vez, en el ejrcito oficial del Reino.

Francisco Posada Daz

97

Las reivindicaciones militares de los Comuneros contenidas en


el texto de las Capitulaciones, fueron algo ampliamente sentido por
las muchedumbres y que recibieron una respuesta favorable e
inmediata. La Proclama encabezada con la frase Ns los Capitanes

generales de esta Villa de Nuestra Seora del Socorro y sus comunes anexos,
etc., del da 10 de junio, velada por respaldar, ante todo, la

instruccin militar y la disciplina del ejrcito comunero. Cada Capitn territorial debe tener sus respectivos oficiales. La finalidad de la
organizacin, as como de su entrenamiento en el manejo de las
armas, as blancas como de fuego, ofensivas y defensivas, es la defensa de
alguna parte de los dominios de nuestro Monarca o para defender nuestra
9
Patria y libertad cuando se considere necesario Estas ltimas palabras

no denotan la reafirmacin de la autoridad colonial sino ms bien


la refrendacin sinuosa de la voluntad de autonoma y autodeterminacin de los Comuneros. Luego se ordena la defensa de
los intereses pertenecientes al real Erario, as como la integridad fsica
e intelectual de la Iglesia. La seleccin del personal debe efectuarse
segn mtodos de la democracia directa. Por eso dice la citada
Proclama: Asimismo declaramos que para formar las listas de dichos

Capitanes territoriales dejarn en libertad a los soldados para que a su


arbitrio se matriculen y se alisten en una de las Compaas que se formaren
hasta completar el nmero de que cada una se componga.
9

BHA. No. 51, pp. 184 ss. El texto original de las Capitulaciones se halla
en el AHNC, loc. cit., t. III, ff.81 a 93.
En la Declaracin de don Salvador Plata rendida el 13 de marzo de
1783 (AHNC, loc. cit., t. XVIII) se lee: las Capitulaciones hechas en
Zipaquir confirman los ttulos de Capitanes dados a los Comunes y a
consecuencia se les permita a todos los rebeldes mantenerse armados
y que se ejercitasen todos los domingos con lo cual la gente no
respetaba ms autoridad que las de los Capitanes (f. 389).

Francisco Posada Daz

98

As, pues, si bien es cierto que la idea de la independencia no


aparece en las Capitulaciones, los trminos de la relacin colonial
deban, de acuerdo con los puntos reseados, variar sustancialmente. De haber sido llevados a la prctica, acaso se hubiera
establecido, polticamente hablando, una especie de Commonwealth hispnico.
Otras reivindicacin importante es la del nombramiento de
Corregidor y Justicia Mayor para el Socorro, para sacar tutelaje de
Tunja a la citada regin.
Solicitaba que el cobro de los impuestos se efectuara dentro
de los cnones de justicia y equidad que evitaran el abuso de las
autoridades; y en el terreno de la administracin de justicia, se
propona el establecimiento del recurso de queja ante los tribunales y la supresin de los jueces de residencia.
La discusin acerca del carcter ideolgico de las Capitulaciones ha avanzado y al respecto se han formulado varias hiptesis.
En esencia dos grandes tendencias se han disputado su lectura: una, de carcter conservador, no ve en ellas ninguna ruptura
manifiesta con las tradiciones catlicas e hispnicas en materia
poltica y filosfica; otra de ndole liberal-burguesa, las ubica en el
seno mismo de la agitacin dieciochesca de ideas y las ve como su
eco. Pero las limitaciones de estas hiptesis no slo son patentes,
sino su desdn por las comprobaciones de hecho es an mayor.
Para el P. Gmez Hoyos las Capitulaciones traducen las ideas
de Surez acerca de la sociedad como corpus mysticum 10 Ms
radical en su interpretacin conservadora, el profesor Victor Frankl
10

R Gmez Hoyos, La Revolucin Granadina de 1810, t I, Bogot, 1962,


p. 183.

Francisco Posada Daz

99

pretende quitarle alcances al Movimiento, prevalido de dos


aseveraciones. Segn l, el objeto originario de la Revolucin no fue la
independencia. Y segundo, que puede apreciarse una fuente comn,
de carcter filosfico entre las tesis comuneras y el pensamiento del
arzobispo Caballero y Gngora respecto a la organizacin social y
del Estado: La filosofa tomista 11 Pero cabe hablar de Revolucin
como habla Frankl, y, en las condiciones histricas de fines del siglo
XVIII, no aludir automticamente a la nocin de independencia?
Adems, ni Frankl, ni Gmez Hoyos aportan elemento documental
alguno para demostrar la base escolstica de la ideologa
comunera. No es andar a tientas por aquella noche donde todos
los gatos son pardos decir que Santo Toms, Surez, Caballero y los
Comuneros se inspiraban en el principio general de la superioridad

incondicional del bien comn sobre el bien individual y el inters particular?

Dnde viene a quedar el contenido concreto de clase y de grupo


que obro en la elaboracin de las Capitulaciones, contenido
refractado por una situacin especfica, la de mediados de 1781 en
el Nuevo Reino de Granada?
Tampoco como dice Rodrguez Plata, 12 precedieron las Capitulaciones a la consagracin iluminista de la Revolucin Francesa de
1789 (Se anticiparon a la promulgacin de los Derechos del Hombre). No
existe base emprica para tal afirmacin.
11

V. Frank, La filosofa social tomista del Arzobispo-Virrey Caballero y


la de los Comuneros, revista Bolvar, No. 14, Bogot, 1952.

12

H. Rodrguez Plata, op. cit.

Francisco Posada Daz

100

Las Capitulaciones expresan una serie de reivindicaciones


surgidas de la entraa misma de la crisis del sistema colonial
espaol (cuestin fiscal, comercial, administrativa, indgena, etc.) a
la par que pretenden crear un conjunto de mecanismos polticos
que le segregaban a la autoridad parte de su competencia, a fin de
compartir el gobierno, dado que ya la aspiracin de la independencia era inalcanzable. Por su texto recorre un aire de igualdad
social (entre europeos y americanos, por ejemplo), que deja
entrever la nocin misma de la ciudadana. Pero conviene no interpretar esta presencia de la igualdad con descomedimiento ya que
ella se encuentra restringida por una cierta capitis diminutio en lo
concerniente a los indgenas. All aparecen como sbditos de
segunda clase y aunque no se hayan desprovistos de derechos, s
hay un cierto aire paternalista que permite suponer que su status,
si no jurdico s social, no se haba alterado en la mente de los
Comuneros. En documentos procedentes de la Edad Media ibrica
hallamos que las rebeliones de las comunas se daban contra la
nobleza, buscando limpiar sus privilegios y desafueros, y en busca
de la obtencin de determinadas reivindicaciones. Pero en el
Movimiento de los Comuneros neogranadinos esta oposicin
(comunas/nobleza terrateniente) no ocurre; inclusive, como ya
vimos, la aristocracia criolla, dividida, hizo parte del levantamiento.
Se presenta entonces una igualdad entre las capas medias y este
sector social, que se acerca ciertamente a una igualdad moderna
(burguesa), sin llegar empero todava a situarse por entero en dicho
nivel. As, pues las relaciones sociales entre las capas medias y la
aristocracia no eran relaciones de vasallaje y los Comuneros
expresan ese equiparamiento poltico-social, aun cuando estemos
an lejos de las ideas de ciudadana.

Francisco Posada Daz

101

Otro elemento doctrinal de gran inters debe anotarse. La


oposicin entre los Comuneros y la autoridad colonial implica, por
ese mismo hecho, un rebasamiento de la nocin de vecino, de su
estrechez y de su inherente provincianismo. Nos tropezamos con
algo ms avanzado que una simple democracia feudal; henos ante
una vasta configuracin regional, la cual, en virtud de las circunstancias, se llam Nos el Comn y en otro lugar (La cdula del pueblo)
Las Indias. No hay ac una especie de protoconciencia nacional, el
momento fundador de una configuracin ideolgica nueva y
eminentemente subversiva del orden establecido? La de las autoridades, ya fuera sta en su matiz moderado o en su matiz ultraconservador, es tan sintomtica como unnime. Podra hablarse de
un influjo acogido en virtud de la situacin concreta del Nuevo
Reino- de carcter liberal-burgus; pero este influjo es difuso y no
cabe darle una filiacin precisa. 13
13

Las capas media vivieron intensamente, en las dcadas siguientes, la


relacin objetiva de sus anhelos y tentativas con la lucha de los
Comuneros. Por ejemplo, en el poema Avisos y quejas al Rey Nuestro
Seor, el cual fue redactado dejando a entender que su autor posea
alguna cultura gramatical (Hernndez de Alba), y proveniente casi con
seguridad del ao de 1809, se alude no slo a las sublevaciones de la
plebe, sino que se reivindican aquellas libertades elementales e
indispensables para la subsistencia de este sector social: estancos y
derechos, aduanas y pechos. Las soluciones propuestas son
igualmente significativas de ese anhelo de libertad:
dando al comercio fuertes fomentos,
a las minas incrementos,
y a las provincias, auxilios.
(G. Hernndez de Alba, Poesa popular y culta ante la emancipacin colombiana (1781-1829), Bogot, 1961, pp. 6 y 10.)

Francisco Posada Daz

102

Por todo lo anterior es exagerada la tesis de Nieto Arteta que


ve en los Comuneros algo ingenuo y tosco 14 si reparamos en
la amplitud de miras de La Cdula del pueblo y otros pasquines o si
examinamos las Capitulaciones a la luz de la problemtica socioeconmica de la poca. Son textos que, tomando en cuenta el nivel
cultural del pas en ese momento, rivalizan perfectamente con
escritos de la poca misma de la Independencia.
El punto de vista del Regente-Visitador, en el Dictamen que ya
hemos citado en apoyo a otros puntos, es una rigurosa apreciacin
de lo que las Capitulaciones significaban para la autoridad y el
prestigio de la Corona espaola. Luego de indicar que el alzamiento
abarc la mayor parte del Reino, seala que la transaccin a que
llegaron no se hizo segn el agrado ni de los Comuneros, ni de los
legtimos representantes del Monarca. No slo porque este ltimo
era vctima de una usurpacin de soberana, sino adems, en virtud
de que las eventuales concesiones que los tumultuarios pudieron
haber hecho fueron en contra de su inicial propsito (la rebelin
tiene diverso principio y objeto del que se aparenta). Pero inclusive el
conjunto de exigencias que encierra el documento aprobado es de
todo punto de vista inaceptable
El contexto de las Capitulaciones indica- que propuso el Jefe de los
rebeldes es tan insolente que no tengo valor para repetirlo, ni lo creo
necesario, pues a su simple lectura y sin ms explicacin conocer cualquiera
la exorbitancia, desacato y atrevimiento que respiran, reducindose sustancialmente a intentar dar ley a su Soberano, a trastornar arbitrariamente
todas las reglas establecidas, y romper los vnculos del vasallaje y la subordinacin sin el menor respeto, no aun miramiento por la autoridad real La

exigencia que ms reprobable, y repudiable, le pareci fue la d14

L. E. Nieto Arteta, Economa y cultura en la historia de


Colombia, Bogot, 1942, p 50.

Francisco Posada Daz

103

cima octava, en la cual se pide el mantenimiento del ejrcito


comunero como ejrcito regular. Esto equivale a capitular que la

rebelin ha de ser permanente que se ha de permitir dentro del Estado una


asociacin siempre armada para sostenerla; que los individuos de tal
asociacin no han de conocer otra autoridad ni poder que el que hayan
querido usurpar, y en una palabra que no haya Rey, Ley ni Patria."

El juicio del virrey Flrez sobre las Capitulaciones 15 se separa


del emitido por Gutirrez de Pieres. Obr en l un diferente reflejo que no se redujo a la mera condenacin de los insurgentes. Se
trasluce que Flrez pudo haber estado de acuerdo con algunas de
las reivindicaciones, ya que ellas se encaminaban a suscitar el
proceso de desarrollo econmico, benfico a sus ojos. Es ciertamente firme en la defensa del Monarca y de las prerrogativas
inherentes a su persona. De cuantos desatinos dice- pusieron los

sediciosos en las capitulaciones ninguno me da cuidado, sino el de querer que


permanezcan los generales y capitanes (como ellos llaman a los que eligieron
y nombraron) de las asociaciones, con sus Compaas de gentes en cada
pueblo, para hacerse cumplir por fuerza lo que han capitulado. Esto es, que si
el Rey quisiera disponer otra cosa diferente no se le obedezca, y con las armas
en la mano.
15

Informe del virrey Flrez al ministro de Indias Jos Glvez del


11 de junio de 1781. No parece que, vista la cuestin de Espaa,
el comportamiento haya sido diferente al de rechazar las
Capitulaciones y al de obrar con prudencia pero con entera
firmeza. Glvez al referirse al levantamiento de Galn (las
nuevas conmociones surgidas en varios lugares de ese Reino),
aade sobre las Capitulaciones que ellas fueron violentas y
forzadas, suscritas bajo presin de los amotinados. Afirma la
necesidad de vigilar, sobre todo, el puerto de Honda, va natural
de comunicacin hacia Cartagena, con 500 hombres. La carta
est fechada el 21 de enero de 1782 (AHNC, loc. cit., t X, f. 73)

Francisco Posada Daz

104

Esto determin una singular actitud en el Virrey. Fue desde un


primer momento partidario de desconocer la pactado con los
Comuneros y de ah que, pese a carecer de autoridad para improbar
las Capitulaciones (debido a que por decreto del 11 de agosto de
1779 haba subdelegado parte de sus facultades a la Real Audiencia
y al Regente-Visitador, reservndose apenas lo relativo a la
Capitana General y al Real Patronato), en circular del 6 de julio de
1781, enviada a los Cabildos de Tunja, El Socorro, San Gil, Leiva,
Pamplona, Honda, Mariquita, Antioquia, Popayn, Ocaa, y
Santaf, sealara que por todas las razones expuestas se sigue no
poderse ni deberse llevar a efecto lo acordado en ellas. Pero en un
Informe al ministro Glvez preconiza una poltica dctil en frontal
oposicin a la defendida por el Regente-Visitador General sostiene
Flrez- u otros sern de dictamen contrario al mo y las intenciones que me

he propuesto como conformes con las del Rey en el gobierno de sus sbditos,
y escribirn cuanto les parezca, porque pintan las cosas en el papel con tanta
facilidad como en la imaginacin de quien las dicta, pero que no sabr reducir
al al prctica sin muchas dificultades ni mayores males, Dos lneas de

conducta dibujaban su enfrentamiento: para mantener las colonias


en un estado de sujecin se requeran medidas no solamente
represivas, sino el fomento de las artes prcticas, el comercio, la
artesana, la economa en general y la cultura; pero, para Gutirrez,
bastaba con el simple uso de la fuerza para someter a vasallos que
por una especie de perversin del entendimiento se levantaban
contra el suave yugo del amado Monarca. El seor Flrez no se
opone a la violencia oficial, slo que debe el gobernante valerse de
ella con discrecin y buen juicio. Y que as como las Indias se conquista-

ron con la violencia y se han conservado con la suavidad y la tal cual libertad
que ofrecen sus vastos terrenos, as podrn solamente por iguales equivalentes medios conservarse. Pero Flrez estaba ya desalentado y se senta

Francisco Posada Daz

105

incapaz de asumir ms responsabilidades. En la misma comunicacin finalizaba solicitando la remocin del cargo.
Caballero y Gngora, a su vez, tampoco estuvo de acuerdo
con el texto de las Capitulaciones y las calific de vergonzosas e insolentes.

La agitacin no ces a lo largo de los meses de abril y mayo. El


nombre de Jos Antonio Galn se halla vinculado decisivamente al
mantenimiento de la actividad insurgente en este lapso.
El pueblo de Guaduas fue conmovido en la noche del 24 de
mayo por un grupo de mulatos, que ascenda a veintiocho, procedente de la Palma. Armados de sables y lanzas instalaron una venta
de tabaco. En este levantamiento, sin embargo, estuvieron ausentes los usuales saqueos y destrozos de gneros y oficinas pblicas.
Los rebeldes tomaron posesin de dos pedreros que Santaf haba
enviado para la defensa de Honda la Junta Superior de Tribunales,
al igual que de las balas. Sabedor el Regente-Visitador de estos
acontecimientos, orden que parte de la tropa de Honda se desplazara a Guaduas a proveer el restablecimiento de la normalidad.
La regin de rio Magdalena escenario que iba a ser en los
das subsiguientes el de las primeras hazaas de Jos Antonio
Galn- bulla animada por una ola de calor subversivo que pesaba
de Guaduas a la Palma, de ah a Nocaim, a la Pea y a Quebradanegra.
El 24 del mismo mes de mayo la ciudad de Ibagu presenci
un violento tumulto. A las siete de la noche, la plebe, provista de las
armas de que ya se hizo mencin, toc repetidamente las campanas de la iglesia parroquial; acto seguido liberaron a dos hombres y
una mujer que haban sido arrestadas por el Administrador de las
Rentas Reales acusados de venta ilegal de tabaco. A los gritos de
Francisco Posada Daz

106

Viva el Rey y muera el mal gobierno! destrozaron las puertas y


ventanas del local de la Administracin y sacaron el tabaco, que fue
quemado, junto con las botijas de aguardiente, las que a su turno
fueron derramadas. Varios religiosos, junto con el Vicario y el
Alcalde, trataron de sofrenar el mpetu de la turba, evidentemente
sin lograrlo. El Administrador fue resguardado por el Vivario; al da
siguiente puso pies en polvorosa hacia las tres de la tarde, seguido
por la multitud vociferante. Las gentes persistieron en su actividad:
ahora exigan la abolicin de todos los pechos, so pena de prender
fuego a la ciudad, excepto el de la Alcabala. Las autoridades se
reunieron con los religiosos ya citados y convinieron en presentarse
al Cabildo Abierto para tratar de serenar los espritus. Nada consiguieron y se vieron obligados a aceptar las peticiones del comn. El
da 26 se restableci la calma.
Nueve das despus entra Galn a Guaduas, acompaado de
don Nicols Vesga, de Manuel Ortiz, el arrojado portero del Cabildo
del Socorro, y de sus hermanos Juan Nepomuceno e Hilario. En
Facatativ depuso a las autoridades, tom posesin de la Administracin de Rentas, prohij la formacin de las organizaciones comuneras y la designacin de sus mandos, procur interceptar la
correspondencia hacia Cartagena. Es decir, efectu los mismos
actos que desde marzo se venan llevando a cabo. De Facatativ
sali para Villeta en donde dirigi acciones similares. En Guaduas
fortaleci sus tropas con hombres y armas.
Empero, Galn cometi un acto que no ha sido suficientemente analizado. Hizo saber al Regente-Visitador, por lo menos a
travs de dos conductos comprobados, de cules eran las rdenes
que el Generalsimo Berbeo le haba dado, con lo cual facilit la
fuga del seor Gutirrez de Pieres. Revela esta actitud una
supuesta traicin? Galn sigui luchando activamente contra el
Francisco Posada Daz

107

poder colonial y con una orientacin radical ya que ligaba la


revolucin social a la revolucin antiespaola. Puede verse en este
acto de Galn, de la misma manera como aconteci con actitudes
semejantes de otros jefes comuneros, esa postura ambigua que
buscaba, en medio de la rebelin, garantizar la propia seguridad
personal. Galn prefiri dejar esta puerta a guisa de coartada y al
propio tiempo darle un mayor nfasis a su propia lucha.
El Regente-Visitador tuvo conocimiento de las dos cartas mencionadas al da 8 de junio. (Estas cartas estaban fechadas con el 7
en la poblacin Guaduas). Para prevenir ulteriores fracasos, dispuso la defensa del puerto de Honda, cuya importancia lgica era
reconocida. A las tres de la tarde de ese da dej Gutirrez de
Pieres la poblacin, cuyo valor militar y estratgico describi as al
Virrey:
Si por desgracia llegasen los rebeldes a apoderarse de esta villa
seran muy fatales las consecuencias, por lo ventajoso de su
situacin, que dificultara desalojarlos, y porque siendo la garganta
del Reino, se cortara del todo la comunicacin y comercio con otras
provincias y esa plaza. 16
Pero la rebelin en Honda se precipitaba y el Magdalena arda
en otros lugares: Espinal. Nilo y Melgar; Santa Rosa, Llano Grande y
Coello; Chaparral y Guamo. El Virreinato, a pesar de las Capitulaciones de Zipaquir, segua en convulsin con movimientos
aislados y espontneos que de pronto afloraban en una u otra
zona. La efervescencia tenda su roja mancha por la faz del pas.
El 13 de junio dejo Galn y su gente la poblacin de las
Guaduas y se dirigi a Mariquita. Queda sta aproximadamente a
16

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t II, p. 83.


Francisco Posada Daz

108

cuatro leguas al norte de Honda. El da 18 del mismo mes


ocup la hacienda La Nia y las minas de Malpaso, bienes de
Vicente Diago, y, a ms de incautar algunos objetos de valor del
citado terra-teniente, que posteriormente devolvi por intermedio
del Alcalde de Ambalema, otorg libertad a los esclavos. El 17 de
junio, luego de que Galn hubiera dejado el lugar, se amotin la
gente con un clarsimo deseo de persistir en la revolucin social que
el lder comunero espontneamente estaba efectuando; su objetivo
era el de tomar bienes de los blancos y acabar simultneamente
con ellos. 17 Atac las Rentas Reales y violent la crcel a fin de
poner en libertad algunos inculpados de delitos contra las
disposiciones coloniales. El Gobernador de Mariquita deca en su
informe a la Real Audiencia: Han enarbolado bandera! Vuestras reales

armas a machetazos, hechas astillas! Las reales administraciones robadas,


yo perseguido, mi hacienda robada, la cuadrilla de negros sublevada, mi
familia dispersa. El informe enviado al General Miranda revela el

levantamiento producido entre los espritus indgenas por Galn,


quien haba incitado a los campesinos pobres a desconocer al
gobierno, a sus amos y a rehusar el pago de los tributos. Al destacamento enviado luego por las autoridades contra Galn les salieron

todos los indios, indias, mestizos, mulatos y hasta muchachos armados de


piedras, palos y cuantos instrumentos toparon y estrechndolos entre dos
vallas los obligaron a una sangrienta defensa.18

El 19 de junio se publicaron las Capitulaciones en la villa de


Honda. De ah que, cuando el capitn Pedro Antonio Nieto llegara a
ella a fines de junio con el objeto de disuadir a Galn de sus empeos y por orden de Berbeo, tuvo la nueva de que el Capitn chara17

J. F. Gutirrez, op. cit., p. 259.

18

F. de Miranda, op. cit., XV, p. 35.

Francisco Posada Daz

109

leo licenci su gente en Ambalema y con varios de sus hombres


haba tomado la ruta de Madalena arriba.
A pesar del acuerdo a que se lleg con las Capitulaciones, el
pueblo santafereo tena urdida una conspiracin para el 14 de
junio, cuyos designios se deca- eran harto sangrientos y contra la
estabilidad de las autoridades del Virreinato. El Comandante de
Armas de Santaf, Pedro Catani, dispuso apresuradamente la
defensa del orden recin pero, an no del todo, restablecido y el 15
en la maana dio la orden de tomar prisionero a Juan Jos de
Espaa, escribano de las Cajas Reales; en la noche de este mismo
da personalmente aprehendi a Nicols Lozano, pulpero, y a Juan
Manuel de Zornosa; fueron tambin puestos presos Joaqun Silva y
Francisco Porras. Numerosos conspiradores fueron enviados a
Cartagena en octubre de 1781.
La malograda revuelta santaferea parece haber sido originada en los medios de la plebe, dada la extraccin social de quienes
estuvieron implicados en ella. Esta plebe tena como uno sus
problemas principales el de la competencia ruinosa que ciertos
peninsulares hacan a sus actividades comerciales y manufactureras. En esa fecha aparecieron fijados en varios lugares de la
capital pasquines con textos como estos:
Santaf est listo
aunque lo impida el Arzobispo
Si en el bando no mandan salir los chapetones,
de nada servirn las capitulaciones.
Y hagan bien, por don Jorge
el capitn de Santaf

Francisco Posada Daz

110

Ante todo destaquemos la adhesin que daban estos sectores


plebeyos al seor Lozano de Peralta.
Uno de los organizadores, Nicols Lozano, dueo de una
pulpera y venta de aguardiente en la calle San Juan de Dios, haba
sido el autor intelectual de un memorial dirigido a Berbeo en el cual
se indicaba la urgencia de desterrar a los Domnguez por su influjo
en la decisin del establecimiento del pecho de Alcabala; adems,
se peda al Generalsimo que incluyera como uno de los objetivos
de la insurreccin el de la expulsin de la casi totalidad de los
espaoles que vivan en Santaf, con excepcin de diez y nueve
ms los Oidores.
Entre otros implicados tenemos a Jos Medardo Bonofonte,
sargento mayor del Socorro, a Jos Villegas, estudiante de teologa,
a Juan Jos Espada, oficial de las Casas Reales, a Lucas Campuzano,
estudiante de letras, a Joaqun Silva y Jos Miguel Rojas, plateros, y
a Francisco Rodrguez.
El capitn Luis Francisco Quirs tuvo a su cargo la sublevacin
de las regiones de Pamplona y Salazar de la Palmas. Quirs merece
destacarse como uno de los mejores lideres comuneros. No
solamente supo proveer lo necesario para extender el descontento
en el mayor nmero de pueblos y veredas, sino que, yendo en la
lucha anticolonial tan lejos como nadie haba sabido ir, orden al
capitn del pueblo Silos, Agustn Pea, el total desconocimiento de
Rey de Espaa y la proclamacin formal de la autoridad de Tupac
Amar.
En la orden que vamos a transcribir del capitn Quirs
hallamos una depurada manifestacin del anhelo libertario en el
movimiento de los Comuneros. La cdula del pueblo se distingue
por su visin de conjunto, por su oportunidad, por haber planteado
Francisco Posada Daz

111

la independencia, aun cuando de modo vago. En los actos y algunas


cartas de Galn nos tropezamos con una escueta apreciacin de la
estrategia y con la ms decidida voluntad de darle al movimiento
contra la autoridad un neto contenido social. En las Capitulaciones
se expresa el conjunto de los pedimentos y reivindicaciones del
pueblo neogranadino, animados de un espritu democrtico, lo cual
les valieron los peores eptetos. El documento del capitn Quirs y
los hechos que suscit como exacto reflejo suyo deben sealarse
por su radicalismo y su clara decisin. El Capitn produjo este
documento declaratorio de independencia de la Nueva Granada, el
cual reza as en su parte pertinente:
Jueves, que contamos catorce del que corre, despus de misa, juntos todos
los indios de su pueblo en la plaza, tocando caja y chirimas, batiris la
bandera diciendo en voz alta: Viva el Rey Inca y muera el Rey de Espaa y
todos los que le defendieren!, sin que persona alguna le estorbe, y si el Cura
loa intentase lo mandaris que se entre en su Iglesia y la gobierne, pues de no
hacerlos as seris castigados a mi arbitrio, que as lo proveo y mando,
Yo el Capitn Luis Quirs 19

Adems de otros elementos, no sobra recalcar en la formulacin sucinta y elemental, pero muy firme, la separacin de la Iglesia
de la actividad poltica y su confinamiento, an forzado, al universo
exclusivamente religioso.
Dicha orden no se qued escrita en el papel. Al pie de la letra
fue llevada a cabo y traducida en hechos por los capitanes Agustn
Pea y Juan Ignacio Ortega. El 14 de junio de 1781 se proclam
oficialmente en la Nueva Granada un rey diferente al de Espaa,
con la que se desconoca case dos siglos y medio de vasallaje. El
19

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t, II, p. 92.

Francisco Posada Daz

112

acta acerca de los hechos acaecidos el 14 de junio en el pueblo de


Silos, suscrita por Pea y Ortega, reza:
En el pueblo de Silos, en catorce das del mes de junio del ao de mil
setecientos ochenta y uno, se juntaron todos los del comn de este
mencionado pueblo. En voz alta, con bandera, pfano y tambor se hizo voz:
Que viva el Rey Inca y muera el Rey de Espaa y todo su mal gobierno y
quien saliese a su defensa
Esto lo hicimos en obediencia de una papelera fecha del Capitn de Pamplona
Luis Quirs.
Y por lo que conste firm Yo el Teniente, en nombre de todo el comn.
Agustn Pea.
Paso por el Capitn de Cepit, Juan Ignacio Ortega.
Y sigan estos conductores su destino, Teniente y Capitn de Silos 20

El 19 de junio estallo la revuelta en la ciudad de Neiva, la cual


se organiz en el lugar denominado Guasimal de la hacienda de
Villavieja. Como a la una de la tarde prorrumpieron varios sujetos
en la ciudad con el objeto de asaltar los estancos de tabaco y aguardiente e iban armados. Las botijas de aguardiente fueron destrozadas. Cuando el gobernador don Policarpo Fernndez trat de
oponer resistencia fue alcanzado y muerto por la lanza del capitn
comn Toribio Zapata. El criado del Gobernador fue herido al acudir
a su defensa. Luego se trenz en combate con los guardas de
tabaco y los administradores de rentas, del que salieron derrotados
los escasos efectivos insurgentes, con la muerte del mencionado
Zapata y de otro capitn, Gerardo Cardoso.
20

Ivid., pp. 93 s.

Francisco Posada Daz

113

El 14 de mayo hubo en Pasto un intento de sedicin. El da 22


se encendi an ms la agitacin en la localidad. Los indios estaban
inquietos y la fuerza armada virreinal quiso aplacar los nimos apelando a la violencia con el resultado de tres personas muertas y
varios heridos. Pero la multitud la oblig a refugiarse en el antiguo
edificio del Colegio de la Compaa de Jess. Aprovechando una
circunstancia favorable el teniente gobernador de Popayn, Jos
Ignacio Peredo y sus soldados salieron de Pasto, aunque perseguidos por los indios que lograron dar muerte a cuatro de
aqullos. El propio Peredo pereci apaleado en el pueblo de
Catambuco.
Como ya vimos, el 19 de junio se dieron a conocer las
Capitulaciones en la Villa de Honda. Sus vecinos las recibieron sin
alborozo ya que ellas no haban abolido el estanco de aguardiente,
ni los derechos de pasos reales, ni el pontazgo de Gual. Luego de
haber planeado la rebelin, inusitadamente los insurgentes se
presentaron en varios lugares con nimo muy exaltado; atacaron la
crcel, liberaron los presos y retornaron a procurar de nuevo el
asalto de la Administracin de aguardiente y de la casa del Alcalde.
En estos sucesos hubo varios muertos.
El descontento ya se haba extendido a Antioquia, en donde
los mineros derramaron el aguardiente y prorrumpieron tambin
contra las autoridades constituidas.
Una de las acciones ms importantes fue la del socorrano
Miguel Surez, quien desde Pamplona encabeza la peregrinacin
haca Ccuta. Con ochocientos hombres ocupa esta poblacin, hace
derramar el aguardiente y quema el tabaco, y promueve la
designacin de jefes comuneros. Surez no se queda ah. Pasa
luego a Venezuela y all levanta a las gentes en rebelin; en San
Cristbal destituyo al Alcalde, en la Grita, unido a los indios de la
Francisco Posada Daz

114

localidad, apresa al Administrador del estanco, dirige el asalto a


Bailadores y en Mrida establece su cuartel general. De un documento por el cual se notici a Flrez de los sucesos promovidos por
Surez, leamos lo siguiente: Silvestre Camero, Bodeguero de la ciudad de

Pamplona, y Miguel Surez, vecino de la Villa del Socorro han logrado


sublevar las ciudades de Mrida, la Grita, y Villa de San Cristbal con sus
jurisdicciones, causando con estos atentados los notabilsimos perjuicios que
dejo a la alta comprensin de vuestra Excelencia. As se refiere el apoyo
que el sealado movimiento hall entre las masas: estos daos se
aumentaron por la ninguna resistencia ni oposicin de los provincianos 21

Una vez ms nos tropezamos con pruebas del grande arraigo que la
insurreccin de los Comuneros tuvo entre las poblaciones de Nuevo
Reino.
Pero regresemos a lo que aconteca al grueso de las tropas
comandadas por Berbeo.
A instancias de los principales capitanes, Berbeo solicit, de
conformidad con las Capitulaciones, el nombramiento de Corregidor y Justicia Mayor de las villas del Socorro y San Gil. El 22 de junio
tom Berbeo posesin de su nuevo cargo y poco tiempo despus lo
hizo ante los Cabildos de tales poblaciones. El Regente-Visitador no
se mostr conforme con esta decisin, entre otras razones porque
Berbeo haba solicitado la dignidad militar de Maestre de Campo.
Es lo mismo que autorizarlo para que contine la rebelin, dijo. En su
carcter de Corregidor, Berbeo procur darle cumplimiento precisamente a una de las capitulaciones ms discutidas, la nmero 18.
Plata habla as de la gestin de Berbeo: Responde que despus de

haber ido de Corregir al Socorro Berbeo, se aument el espritu de sedicin,


en virtud de mandarse por esta Audiencia guardar las Capitulaciones hechas
en Zipaquir, pues en ellas se confirmaban los ttulos de Capitanes dados por
21

H. Rodrguez Plata, op. cit., pp. 126 s.

Francisco Posada Daz

115

los comunes, y por consecuencia se permita a los rebeldes mantenerse


armados y que se ejercitasen todos los domingos en el manejo de las armas,
con lo cual no respetaba la gente ms autoridad que la de los Capitanes. En

cumplimiento de esta poltica de Berbeo, el Cabildo del Socorro


comunic al seor Flrez la inutilidad de hacer llegar la tropa al
mando del Coronel Bernet, ya que, segn la citada corporacin, se
haba formado una milicia compuesta por gente muy diestra de la
villa y que se ejercitaba semanalmente. El Real Acuerdo en oficio de
31 de marzo de 1783 se refiri a estas actividades de Berbeo de
momo que vamos a detallar: una, sacrlegamente, el de Corregidor y

Justicia Mayor de Su Majestad, firmando as varios libramientos contra la


Real Hacienda, y dando a entender con este hecho [que] era tan legtimo
Capitn General como Corregidor del Socorro, descubriendo con poco reato
su infiel y depravado nimo de continuar sus hostilidades y fomentar entre
aquella gente rstica el fuego de la rebelin. 22

El 25 de junio dej el seor Arzobispo la capital, acompaado


por varios religiosos capuchinos y franciscanos (entre ellos estaba
fray Joaqun de Finestrad) a fin de concluir la obra de apaciguamiento de los exaltados espritus poco tiempo antes en franca
insurreccin. El 14 de junio lleg al Socorro. La intensa prdica dio
los resultados apetecidos por el tenaz prelado.
Seis das antes de la partida del seor Caballero, el Real
Acuerdo de Justicia haba ordenado la captura de Jos Antonio
Galn, de sus hermanos Hilario y Nepomuceno, y la del segundo
jefe, Javier Reyes, pese a la gracia que las Capitulaciones haban
concedido a los cuerpos insurgentes. Galn era reo por haber
sublevado y juntado deca el mencionado organismo- a su mando
varias gentes con que ha perpetrado insultos, robos, y atrocidades por
diversos parajes y jurisdicciones de Tocaima, Neiva e Ibagu, y que
ltimamente haba subido por el ro de la Magdalena arriba, desde Ambale22

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t. II, p. 104.


Francisco Posada Daz

116

ma, despus de haber hecho cuantiosos hurtos en la ciudad de Mariquita. 23

Como encargado de llevar a cabo dicha empresa fue designado


Juan Antonio Fernndez Recamn, que deber aguerrir en nombre del
Rey, para su propia ayuda y custodia. Luego de licenciar sus tropas, una
vez conocida la noticia de acuerdo entre Comuneros y gobierno,
Galn decidi volver a su tierra. Aun cuando no haba aprobado
con su firma las Capitulaciones, crey sin embargo que su actividad
careca de toda perspectiva. De regreso, no obstante lo que
aparentaba ser su firme decisin en contrario, continuaba levantando los nimos: en el Espinal nombr como capitanes a Juan Virgen,
Jernimo Romero y Julin Arteaga y a Manuel Ortiz como teniente;
en Coello elev al rango de capitn igualmente a Juan Antonio
Romero, con poderes para asignarles capitanes a los dems pueblos
del sector.
Al da siguiente de la partida de Caballero y Gngora, el Real
Acuerdo tom otra determinacin del mismo carcter de la anterior, esta vez respecto a otro lder: el capitn general Francisco
Javier Mendoza. Decidi el Real Acuerdo enviar a Casanare unos
comisionados, los cuales tenan como verdadera misin no la de
llegar a un compromiso con el insurgente sino la de aprehenderlo
vivo o muerto, y para facilitar este propsito su cabeza fue puesta
al precio de quinientos patacones, que se pagarn puntualmente.
Aada el Real Acuerdo que en este asunto deba obrarse con

seguridad, maa y secreto, y dando las providencias que la prudencia y maa


dicten.

La agitacin persista. En la segunda quincena de junio la


23

Ibid., pp. 148 s

Francisco Posada Daz

117

insurreccin se extendi por la regin de Pamplona. Tomaron los


rebeldes las medidas usuales y desarmaron a las autoridades regias.
Luego vinieron los sucesivos levantamientos de la regin de
Maracaibo, de los que tom noticia el virrey Flrez en el mes de
agosto. La lectura de las Capitulaciones, tanto en una como en la
otra zona llenaron de entusiasmo a los sediciosos, lo cual indica que
servan para levantar los nimos.
Sin suficientes fundamentos legales, puesto que sobre l
pesaba apenas la acusacin de haber prometido a los indgenas de
Nemocn la adquisicin de la salida de la localidad, fue reducido a
prisin don Ambrosio Pisco la noche del 4 de septiembre en su
posada.
Al mismo tiempo, comenzaban las tentativas populares para
la aplicacin de las disposiciones contenidas en el acuerdo de
Zipaquir. La capitulacin 14 seal que las salinas pasaran a poder
de los indios, sus antiguos dueos.
As se present una comisin de indgenas en la capital a
tratar el asunto con la Real Audiencia, de la cual no recibieron una
respuesta satisfactoria. Entonces comenz de nuevo la rebelin.
Los ataques se desataron sobre el administrador de la salina Juan
Raimundo Cabrera e Insiarte, y prepararon un motn para el 2 de
septiembre, entre cuyos mviles estaba la muerte de Cabrera y la
ocupacin de la salina. La Real Audiencia destin la Compaa de
Granaderos del Regimiento Fijo al mando al comandante Blas de
Soria con dos pedreros y dos artilleros, la cual se hizo presente en
Nemocn el primero de septiembre en la madrugada. A las ocho de
la maana se amotinaron los indios en el pueblo y destrozaron
parcialmente la casa del Administrador. Las tropas no debilitaron la
osada de los insurgentes, sino que, por el contrario, los tornaron
ms arrogantes ya que conminaron a los soldados a rendir las
Francisco Posada Daz

118

armas como lo haban hecho en Puente Real; acto seguido llovi


sobre estos ltimos una granizada de piedra. La tropa dispar sobre
la muchedumbre hiriendo a varios hombres y matando a cinco de
ellos, sin contar las bajas ocurridas entre las mujeres. Luego de
prender fuego a la casa del Administrador, los indios se dispersaron. En la refriega murieron Manuel Luna, Francisco Mendieta,
Jos Ignacio Garca e Ignacio Marruco, cuyas cabezas fueron transportadas a Santaf. El 4 de septiembre, da de su arribo, estuvieron
colocadas en maderos a la entrada de la capital y en los caminos
reales. Fueron reducidos a prisin en Cartagena el teniente Antonio
Luna, Manuel Morales, Jos Gmez, Juan Antonio Bernardino y
Manuel Galicia. Excepto el ltimo de los mencionados, que regres
al interior, los otros murieron. Estos mrtires comuneros han sido
olvidados de modo injustificado por la historiografa consagrada al
culto de determinados caudillos y que olvida la diversidad y
complejidad de este movimiento.
El primero de julio los capitanes generales del Socorro, Plata,
Monsalve, Rosillo y Franqui, los doctores Ramrez y Cceres y otros,
enviaron al Virrey y a la Real Audiencia sendas comunicaciones en
las cuales planteaban los siguientes:
1) Absoluta lealtad al Rey.
2) Se declaraban partidarios del cobro de una justa contribucin de
alcabalas y estancos de aguardiente, ofrecan sus servicios para llevar a
cabo tal empresa.
3) Ponen a disposicin de las autoridades al ascendiente ganado en
los acontecimientos inmediatamente pasados. Berbeo no firm
estas comunicaciones. El Virrey no recibi con buena disposicin la
citada misiva, y admite la posibilidad de que dimane del recelo o temor
castigo. El 17 de septiembre Plata, Monsalve y Rosillo volvan de
Francisco Posada Daz

119

nuevo a enviar al Virrey un documento similar al anterior, en el que


sostuvieron la tesis de que nosotros fuimos las ms tristes victimas del
furor de los Comuneros, y hacan el recuento de supuestas violencias o de gravsimas presiones ejercidas sobre ellos para obligarles a
aceptar sus anteriores mandatos de Capitanes Generales.
Por su parte, Caballero y Gngora haba conseguido que
algunos Capitanes Generales y Procuradores del Comn (Plata,
Rosillo, Monsalve, Ramrez, etc.) le otorgaran poder para modificar
las Capitulaciones. Berbeo tampoco suscribi el texto donde se dio
el susodicho poder.
La actitud de Berbeo llev al Arzobispo a la conviccin de que
poda convertirse en un obstculo para la tarea de disuasin y
serenamiento que, con la ayuda de otros pastores, estaba llevando
a cabo. Caballero y Gngora tom la determinacin de alejarlo de la
provincia, pues otra diferente era, por mltiples razones, inadecuada. Berbeo fue encargado entonces de divulgar las Capitulaciones, explicarlas, y en general pacificar las regiones de
Pamplona, Salazar de las Palmas y Ocaa, las cuales se hallaban aun
fuertemente agitadas. El antiguo Generalsimo parti para Pamplona a comienzos de septiembre, acompaado de algunos de sus
antiguos capitanes. En efecto, Berbeo logr, a ms de apaciguar los
nimos, el que fueran acogidos con benevolencia aquellos insurgentes de la regin de Maracaibo que haban tomado el camino de
la Nueva Granada. Berbeo regres al Socorro el 4 de octubre.
El 31 de agosto recibi el Cabildo de San Gil la orden del Virrey
de no dar cumplimento a las Capitulaciones; la citada orden lleg a
manos de los cabildantes del Socorro una semana despus.
Consultado el Arzobispo por los Cabildos de estas poblaciones
respondi que, en vista de las continuas sediciones que ocurran
por esos das, lo mejor era aplazar (textualmente dijo en una
Francisco Posada Daz

120

comunicacin al Virrey suspender) la publicacin de la providencia


en referencia.
El Virrey persista en llevar a cabo, an en parte, su poltica
liberal. As Flrez, atendiendo las representaciones hechas por el
Ayuntamiento del Socorro, dispuso que las medidas de la Junta
General de Tribunales, del 14 de mayo, y que comprometan con
sus beneficios villas del Socorro y San Gil, las ciudades de Tunja,
Vlez, Pamplona, Girn, la villa de Leiva y los pueblos de Zipaquir y
Sogamoso, mantuvieran toda su vigencia. Ellas, segn el propio alto
funcionario, se reducan a las siguientes:
1) Suspensin del cobro del derecho de la Armada de Barlovento y
restablecimiento del viejo porcentaje para Alcabala (2%).
2) Supresin de las formalidades exigidas para las Guas y
Tornaguas, y que sigan las cosas como antes.
3) Libertad de cultivo de tabaco, de acuerdo como reglamentacin
que determinaba a cada cosechero una cuota de siembra, la
obligacin de venderlo al gobierno y otras restricciones.
4) Rebaja de los precios de venta del tabaco y el aguardiente al
precio anterior al sealado, con motivo de la guerra con la Gran
Bretaa por el Regente-Visitador.
5) Publicacin del Indulto de Perdn General. Con lo cual parece

quedar atendidos esos comunes en los alivios que pretenden; y que por lo
mismo no dudo que agradados y agradecidos a este beneficio, se mantendrn
quietos y pacficos, dedicados a sus labores e industrias. 24
24

Es conveniente anotar que las contradicciones entre Flrez y


Gutirrez fueron algo pblico y sabido por la poca. F. Silvestre habla
de los desaires que padece la autoridad (la del Virrey) a manos del

Francisco Posada Daz

121

Pero las cosas se empeoraron vertiginosamente. La noticia de


la muerte de los indios de Nemocn se extendi con la rapidez que
es de suponer, llenando de pnico o de ira a los recelosos o
estupefactos pobladores del Oriente del Nuevo Reino. La idea de
una nueva insurreccin ira a plasmar se en Jos Antonio Galn,
quien no particip en las conversaciones de Zipaquir, ni tampoco
haba aceptado el texto de las Capitulaciones all suscrito y quien
adems posea un slido prestigio fundado en las medidas tomadas
durante su campaa en la hoya del Magdalena.
Galn se hizo presente en Mogotes a comienzos de mes de
septiembre. Iba perseguido y ni es errneo suponer que esta
situacin facilit mucho su espritu para las resoluciones que habra
de tomar seguidamente. Desde un comienzo hallamos una relativa
coordinacin entre Galn y otros elementos del Comn. As, Juan
Manuel Roxas, quien fue apresado por el Alcalde de Mogotes el 11
de ese mismo mes, fue quien llev a Galn a esta poblacin. Otros
Regente-Visitador (op. cit., p 88). Un tiempo ms adelante tuvieron
diferencias de otro orden, pero que sirven para ejemplificar el asunto
de que nos ocupamos; estas diferencias surgieron por lo relativo a las
agregaciones de pueblos y resguardos. Gutirrez y el Fiscal de la Real
Audiencia, Joaqun Vasco y Vargas, se oponan a la extincin de 33
pueblos: el seor Flrez se pleg a la tesis del Regente-Visitador y del
Fiscal, pero probablemente a sabiendas de que la Real Audiencia,
debido a las evidentes ventajas que ello representaba, ira a favorecer
una determinacin que implicase la ruina de una institucin clsica e
inherente al viejo orden, que los neocolonialistas (Berdugo y Oquendo,
Moreno y Escandn, los Virreyes ilustrados, etc.) no vean con buenos
ojos. (G. Colmenares en su trabajo Antecedentes sociales de la historia
de la tierra en Colombia Revista de la Universidad Nacional, No. 4,
Bogot, 1969, pp. 131 s. aporta lo referente a la discusin sobre los 33
pueblos).

Francisco Posada Daz

122

Comuneros compaeros suyos estaban agitando varias localidades


de la regin: Manuel Ortiz, Isidro Molina, Miguel Monsalve, Lorenzo
Alcantuz, Juan Dionisio Plata y sus hijos, e Ignacio Ardila en el
Socorro; Jos Mara Franqui y Esteban Ochoa en Mlaga; Jos de
los Santos Carvajal en Enciso; y Baltasar Cala en el pueblo del Pramo. Pocos das despus se entrevistaron con Galn, en Mogotes,
Juan Dionisio Plata y sus hijos, junto con Isidro Molina, quienes le
aseguraron a aqul haber levantado las poblaciones del Valle de
San Jos, Pinchote, Confines, Simacota, y Chima.
Pero, pese a todo, se notaba que el ambiente no era el del
mes de octubre el mismo en el cual Galn haba actuado antes de la
suscripcin de las Capitulaciones y de la actividad pacificadora del
arzobispo Caballero y Gngora. Galn cambia de tctica. Bien que l
no acept los compromisos de Zipaquir, ahora, luego de enterarse
que el Virrey dio orden de suspender la ejecucin de las Capitulaciones, alz la bandera de su intransigente defensa.
Comienza a organizar un ejrcito en Mogotes, asesorado por
los capitanes Juan Manuel de Roxas, Miquel Rafael Sandoval, Custodio Arenales, Buenaventura Gutirrez, Juan Ignacio Gualdrn, los
hermanos Altamar y otros. Se procede a hacer la designacin de los
mandos del nuevo grupo armado, y la jefatura recae en Galn por
aclamacin; Manuel Ortiz qued de segundo, Ignacio Ardila de
Tercero y Miguel Monsalve de cuarto. Fue nombrado secretario del
primer capitn Jos Camacho.
Como capitanes para Mogotes resultaron electos Miguel
Rafael Sandoval y Custodio Arenales, quienes dirigieron inmediatamente una comunicacin a los lugares circunmarcanos inicindolos
a la rebelin.

Francisco Posada Daz

123

El 23 de septiembre Galn y su gente de Mogotes dirigen a sus


capitanes del Socorro un carta en la que urge actuar (Esto supuesto,
seores, qu es lo que hacemos? A que esperamos?). Los peligros de la
falta de coordinacin y de rpida preparacin son puestos de presente por Galn: A que Santaf se abaste de todos surtimientos y que
lleguen tropas de abajo, que estn al salir, y vengan nos aniquilen sin reserva,
ni aun de los inocentes, como lo tienen prometido. Otro aspecto intere-

sante de la carta lo constituye la prdida de toda confianza en la


posibilidad de un arreglo con las autoridades del Virreinato; as
pues, para contrarrestar este pernicioso cncer, que amenaza nuestra

ruina en honra y haciendas, cuando no las vidas el infame borrn y sucesivo


reato de una sonrojada esclavitud, no cabe otra posibilidad que la de

utilizar los mismos mtodos represivos de que se ha valido el


gobierno contra los pueblos. O con las palabras textuales de la
carta: A mal desesperado, desatinado remedio. El teln de fondo de las
que califica como ms maduras reflexiones, fruto del hecho de que
los elementos integrantes del nuevo movimiento son ya experimentados, es la descripcin de las falacias y los dobleces de que han
sido vctimas los Comuneros: el malogrado avance de la vez pasada,

con que nos han dejado vendidos avariciosos, picaros, traidores, a lo que no
25
hallamos otro remedio que volver a acometer
Esta misiva para mejor

dibujar la silueta de su posicin poltica.


El primero de septiembre la Real Audiencia orden la captura
de Galn. El 6 de octubre dictaron los Alcaldes del Socorro el auto
prisin contra el caudillo comunero. Para llevar a cabo la tarea de
la aprehensin fue designado Salvador Plata, quien sali del Socorro el 9 de octubre. El 11 llego a Mogotes donde el Alcalde le
inform que Galn haba abandonado la localidad con diez y nueve
o veinte hombres. Galn estaba en situacin desesperada, ya que
25

P. E. Crdenas Acosta, Los Comuneros, Bogot, 1945, p. 293.

Francisco Posada Daz

124

los Comuneros de otras regiones no se decidieron a ayudarle. Las

tropas que esperaban a Galn para el da 10 de octubre o se resistieron o no


se movieron de sus pueblos. Los lugares que se ofrecan abandonaron sus
empresas, asegur posteriormente en su Defensa el seor Plata. El

da 13, luego de haber dejado a Mogotes, sus espas tomaron


presos a Hilario Galn, Francisco Antonio Mesa, Francisco Pauela y
Julin Jos Losada, quienes en Onzaga se haban separado de Galn.
Galn ya sin recursos, decidi tomar el camino de los Llanos
de Casanare. Pero ese mismo da, como a las diez de la noche, fue
aprehendido luego de una corta refriega, en la cual cayeron heridos
el propio Galn y Manuel Salvador lvarez, y muerto Andrs Galn.
Junto con el lder quedaron prisioneros Ignacio Parada, Jos Velandia, Jos Toms Velandia, Miguel Fulgencio de Vargas, Nicols Guillermo Pedraza y Baltazar de los Reyes.
El 20 de octubre, Flrez concedi la gracia del indulto a todos
los comprometidos en el movimiento de los Comuneros de los
meses anteriores, por la intercesin del seor Arzobispo. Pero en lo
referente a nuevas sublevaciones estaba decidido a aplicar una
poltica fuerte. En carta de 20 de octubre dirigida a Bernet le
exhortaba a tomar drsticas medidas contra desordenes de
reciente ocurrencia. Lo que importara mucho para atacar este nuevo

fuego, que va encendindose, es quitar de en medio al que lo fomenta; y


atribuyndose todo al rebelde Jos Antonio Galn, sera muy conveniente que
V. S. tomase sus medidas para sorprender o acabar con ste y sus inmediatos
secuaces, valindose de los medios ms reservados y oportunos. 26
26 P. F. Crdenas Acosta, El movimiento comunal, t II, p 165.
Queremos indicar que la sentencia completa de Galn puede
verse en el AHNC, loc. cit., t. X ff 90 a 92.

Francisco Posada Daz

125

El aludido indulto no cobij por lo tanto a Galn y a sus


compaeros. El 30 de enero de 1782 fueron ellos sentenciados a la
pena capital.
En la sentencia se refieren algunas de las hazaas del caudillo,
se le acusa de horribles crmenes, pero, al propio tiempo, se revela
el concepto en el cual se tenan sus actividades, (Y ltimamente un

monstruo de maldad y objeto de abominacin, cuyo nombre y memoria debe


ser proscrito y borrado del nmero de aquellos felices vasallos que ha tenido
la dicha de nacer en los dominios de un Rey, el ms Piadoso, el ms Benigno,
el ms Amante y ms Digno de ser Amado de todos sus Sbditos, como el que
la Divina Providencia nos ha dispensado) El castigo manifiesta el afn

de impresionar con su crudelsima ndole la mentalidad de los


revoltosos neogranadinos: condenamos a Jos Antonio Galn a que

sea sacado de la crcel, arrastrado y llevado al lugar del suplicio, donde sea
puesto en la Horca hasta que naturalmente muera; que bajado se le corte la
cabeza, se divida su cuerpo en cuatro partes, y pasado el resto por las llamas
(para lo que se encender una hoguera delante del patbulo); su cabeza ser
conducida a Guaduas, Teatro de sus escandalosos insultos; la mano derecha
puesta en la plaza del Socorro; la izquierda en la villa de San Gil; el pie
derecho en Charal, lugar de su nacimiento; y el pie izquierdo en el lugar de
Mogotes; declarada infame su descendencia, ocupados todos sus bienes, y
aplicados al Real Fisco; asolada su Casa y sembrada en sal, para que de esta
manera se d olvido su infame nombre, y acabe con tan vil Persona, tan
detestable memoria, sin que quede otra que del odio y espanto que inspira la
fealdad del delito! Junto con Galn fueron condenados a muerte

Isidro Molina, Lorenzo Alcantuz y Manuel Ortiz.


La sentencia fue ejecutada en la plaza mayor de la capital el
primero de febrero de 1782. El Regente-Visitador retorn a la
capital el da 13. El 31 de marzo el virrey Flrez dio posesin a su
sucesor el mariscal de campo Juan Pimienta, gobernador de la Plaza
de Cartagena de Indias.

Francisco Posada Daz

126

La poltica que Gutirrez de Pieres quiso dejarle instalada a


Pimienta tuvo las mismas caractersticas de la que haba sido usual
en este funcionario. El 21 de febrero reuni al Real Acuerdo y en la
sesin se acord una prevencin que fue promulgada por bando y
carteles, en la que se atemorizaba a los vasallos, se les invitaba a la
delacin y se conminaba a entregar los escritos o papeles subversivos surgidos en la pasada revuelta comunera. Pues de lo contrario
se advierte en tono perentorio-, si es persona vil, ser sacado a la

vergenza y condenado por seis aos a presidio; y si es noble, multado en


quinientos pesos y desterrado por seis aos. El 18 de marzo el Regente-

Visitador logr que el Real Acuerdo desconociera la poltica del


virrey Flrez, quien, como lo veamos, se resisti a aceptar las
Capitulaciones de Zipaquir, pero estimul una conducta conciliatoria de parte de las autoridades. Acordaron declarar -se lee en el
auto respectivo- por nulas, insubsistentes y de ningn valor ni efecto

todas las gracias, dispensas y rebajas de reales derechos y formalidades para


recaudarlos, que concedi la Junta que hubo en esta capital, por la sesin
celebrada el da catorce de mayo ao prximo pasado, y las inicuas
Capitulaciones propuestas por el jefe de los rebeldes, cuando se hallaban
unidos en forma de ejrcito cerca de Zipaquir. En la misma sesin y en

el mismo documento del Real Acuerdo se convino la destitucin de


Berbeo del cargo de Corregidor que tena en virtud de las Capitulaciones. Que desde luego y sin prdida de tiempo se libren reales
provisiones por separado a los Cabildos del Socorro y San Gil, para que
recojan y remitan el ttulo de Corregidor que se expidi a favor de Juan
Francisco Berbeo, tilden y borren las actas que en su cumplimiento y para
ponerle en posesin, se hayan celebrado, y le hagan saber cese en el ejercicio
de este empleo. 27

El nuevo Virrey no alcanzo a ejercer sus funciones debida27

P. E. Crdenas Acosta, op. cit., t. II, pp. 192 s.

Francisco Posada Daz

127

mente, pues falleci cuatro das despus de su arribo a la capital el


da 11 de junio. En estas condiciones el Real Acuerdo de Justicia determin que la Real Audiencia se encargara del Superior Gobierno y
el Regente-Visitador de la Capitana General.
Le correspondi al sucesor del virrey Pimienta, el arzobispo
Caballero y Gngora, la aplicacin de las medidas ms eficaces para
la guarda del orden. Ellas estn en un edicto del da 6 de agosto de
1782. All toma un camino intermedio entre una lnea de gobierno
demasiado liberal y una lnea de represalias a ultranza. Si bien
concede indulto, perdn general y amnista a todos los que hicieron
parte de las sublevaciones, en el aspecto econmico sigui los
pasos no de Flrez, sino los de Gutirrez de Pieres. Los impuestos
quedaron restablecidos y reglamentados del modo como estaban
en el Nuevo Reino antes del 16 de marzo de 1781. Adems, en
virtud de su labor pacificadora Caballero y Gngora logr obtener
promesas en favor del fisco segn las cuales ste se resarca de los
perjuicios que haba sufrido durante el tiempo de la insurreccin de
los Comuneros. La diligente actividad del Arzobispo-Virrey hizo
posible, igualmente, que el monto de las rentas estancadas aumentasen en relacin con los niveles anteriores al ao de 1781.

Francisco Posada Daz

128

IV
CONTENIDO POLITICO-SOCIAL DEL
MOVIMIENTO
La dificultad en la adquisicin de nuevos documentos que precisen
mejor las peripecias de la insurreccin de las montoneras neogranadinas, lo mismo que las motivaciones de ciertos comportamientos de los lderes en uno u otro momento, han sido un factor
limitante para la interpretacin de este definitorio hecho histrico.
Nosotros hemos adoptado una perspectiva que evala el Movimiento en relacin directa con los factores socio-econmicos de la
poca, globales y de coyuntura, para ver y ubicar la sublevacin
dentro de un marco menos lbil y mejor observable; y partimos del
supuesto, a nuestro ver ya comprobado, de la existencia de tres
grandes grupos, cerrados o fluctuantes, como los componentes
tanto de las huestes militares como de la base social que hall en
determinados caudillos o en los papelones y en las Capitulaciones
su expresin poltica; tales grupos fueron los de las capas medias,
los indgenas y los terratenientes feudales. Estas dos nuevas
variables en el anlisis permiten clarificar puntos discutibles y arribar a conclusiones menos inestables.
Veamos el caso de tres de los personajes ms significativos
vinculados al Movimiento: Lozano de Peralta, Berbeo, y Jos Antonio Galn, a la luz del enfoque que proponemos.
Quin fue el famoso Marqus de San Jorge? Su historia se
identifica con la de una nueva aristocracia criolla en crecimiento,
que buscaba el mejor poder econmico posible y anhelaba, ya en
esta poca, obtener una influencia decisiva en el gobierno para

Francisco Posada Daz

129

utilizarlo en su propio servicio. En otras palabras: compartir el


poder, partido en dos, una parte para su clase, otra para los
colonizadores. Pero esta ambicin no era, ni mucho menos fcilmente realizable. El colonialismo dejaba llevar a la aristocracia una
vida poltica perifrica; se serva de ella para labores estatales, pero
en las decisiones bsicas deba adaptarse, sin posibilidades de
influjo directo, cuando se presentan roces o fricciones entre los
intereses contrapuestos de criollos ricos y de espaoles acomodados.
El 13 de diciembre de 1731 vino al mundo Lozano de Peralta,
en la ciudad de Santaf. Vstago de una familia ilustre, naci en
medio de comodidades y holguras. A los once aos recibi una
beca del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario en la esperanza de tornarse jurista. Ancl ms o menos, en la de las armas 1
Todava joven hizo parte del Cabildo. A los 24 aos contrajo
matrimonio con Mara Tadea Gonzlez Manrique, hija de quien
fuera Presidente de la Nueva Granada. Matrimonio conveniente ya
que le abri muchas puertas. Fue designado Alfrez Real (1758). Y
antes en 1754, haba ocupado el cargo de Regidor del Cabildo. El
xito poltico andaba a la par con el xito financiero; decimos mal:
iba mejor el segundo que el primero. El historiador Camilo Pardo
Umaa hizo la siguiente relacin de sus propiedades: Tal vez un

historiador minucioso pudiera precisar los trminos que ocuparon la Sabana


las primeras encomiendas. Pero hay una, la del Alfrez Real de la Conquista,
capitn Antn de Olalla, tronco que fue de muchas de las principales familias
de la aristocracia bogotana, que merece una explicacin a espacio, ya que de
ella naci el Mayorazgo de Bogot, la primera y ms importante hacienda de
la Sabana, de nombre El Novillero, cuyos trminos abarcaron caso en
totalidad los actuales municipios de Funza, Serrezuela y Mosquera. El Alfrez
1

A. Abella, El florero de Llorente, Medelln, 1964, p. 33.


Francisco Posada Daz

130

Real obtuvo su ttulo definitivo y la Encomienda de Bogot de Alonso Luis de


Lugo. Ms tarde contrajo matrimonio con doa Mara de Orrego y Valdaya,
de la nobleza de Portugal, quien fue una de las primeras damas que vino a la
naciente ciudad de Santaf y de ellos fue hija la clebre encomendera de
Bogot doa Gernima de Orrego y Castro Casronse don Fernando y doa
Gernima en 1581, y a pocas semanas muri aquel, vctima de perniciosa
calentura y sin dejar descendencia. Doa Gernima soport corta viudez y
contrajo de nuevo matrimonio con el Almirante de la armada don Francisco
Maldonado de Mendoza, quien con sus propios bienes y con los cuantiossimos de su esposa fundo el Mayorazgo de la Dehesa de Bogot que
posteriormente paso a su hijo Antonio, despus a su nieta Mara, y as
sucesivamente hasta llegar a don Jorge Miguel Lozano de Peralta y Varez
Maldonado de Mendoza y Olalla, octavo poseedor del Mayorazgo.

El principal negocio de Lozano de Peralta fue el de los


llamados abastos de carne a la capital, el cual report todas las
ventajas de un verdadero monopolio. De ah, entonces, que
surgieran pugnas, de las cuales bien puede afirmarse su ndole
recurrente, con el gobierno colonial ya que ste en ocasiones pretendi explicable y justificadamente establecer precios razonables a
la venta de carne y sealar un volumen normal de abastos. Esta
tirantez, inevitable dadas las pretensiones exageradas del ambicioso criollo, llev al Marqus de San Jorge a una actitud que a
primera vista puede juzgarse curiosa pero que en verdad se explica
por si sola.
Desde que se inici su vida de contratista con el gobierno [virreinal]
supo ser un enemigo soterrado del gobierno. 2

En el ao 1758 lo vemos sosteniendo una posicin absurda


valindose de su calidad de Procurador: se opuso al traslado de
2

C. Livano Aguirre, Los grandes conflictos econmicos y sociales de


nuestra historia, Ediciones La Nueva Prensa, Bogot, t. III, p. 15.
Francisco Posada Daz

131

ganado de la regin de Popayn, Neiva, La Plata y Timan: Lozano


de Peralta, pues, no quera tolerar ni la ms leve competencia. La
introduccin de ganado de otras zonas del Reino podra perjudicar
el suministro de carnes del cual El Novillero era privilegiado abastecedor con la concomiante baja de unos precios, consagrados por
una voluntad monopolista; el Marqus saba que, a mayor oferta,
precios de competencia; y, por consiguiente, cada de los niveles
dados por el monopolio.
Pero Lozano de Peralta sufri muchos desengaos provenientes de la administracin virreinal; como es perfectamente legtimo en quienes detentan un poder econmico, aspiraba l a obtener crdito fcil para ensanchar sus negocios. Hizo una peticin en
1784; en mayo de ese mismo ao, sin embargo, fue rechazada. La
carencia de poder poltico perjudicaba, pues, sus aspiraciones de
poder econmico.
En 1776 se encarg del negocio del suministro de velas para
los cuarteles oficiales. Dos aos ms tarde le lleg otro contrato: el
aprovisionamiento de las caballeras de la guardia virreinal. Dicho
contrato fue por el trmino de cinco aos y a razn de novecientos
pesos por ao.
En 1768 tuvo un fuerte incidente con el capitn de corazas y
regidor Jos Groot de Vargas; ste le humill tachndole su linaje y
le hizo graves acusaciones polticas y personales, las cuales en el
fondo tambin incidan polticamente. Por un lado, le llam
enemigo de los chapetones, palabreja sta que ya se hallaba en
circulacin. Por otro, le increp que tena mancha de la tierra, y que
no tena fe de bautismo. El Marqus de San Jorge nunca le perdon al
insolente peninsular tan desmedidos insultos. Pero los asimil: el

Francisco Posada Daz

132

problema era ms de fondo que una simple reyerta personal en la


cual su vida inclusive lleg a peligrar.
Pasemos a la historia del marquesado. La Corte decidi
repartir entre personas notables de las Indias una serie de ttulos
nobiliarios para celebrar condignamente el nacimiento del prncipe
Carlos de Asturias. El personaje americano sealado deba pagar
por la distincin impuestos equivalentes a los de media anata y
lanzas, ya que la Corona busco hacer de dichos ttulos nobiliarios un
medio para obtener recursos fiscales. Lozano de Peralta acept el
marquesado y celebr con fiestas y pompa su ascenso a la nobleza;
mand colocar, adems, el escudo en su casa. Pero cuando la Real
Audiencia le hizo saber que el disfrute de la distincin implicaba,
por parte suya, el cumplimiento de obligaciones ya prescritas,
Lozano de Peralta aleg que ella la posea por sus propios mritos. El
Marqus de San Jorge fue entonces demandado y tuvo que
soportar un fallo en su contra emitido por la Real Audiencia. En
1777 volvi a la plebeyez despus de su fugaz paso por el reino de
la nobleza. Esto aconteca a escasos cuatro aos del Movimiento
de los Comuneros.
Pero no todo era sinsabores para el ambicioso criollo. Viudo,
su segundo matrimonio lo emparenta con Magdalena Cabrera, hija
del escribano de la gobernacin Jos Miguel Cabrera y Subia y
biznieta de Gil Cabrera y Dvalos, quien fuera presidente del Nuevo
Reino.
Las medidas fiscales del Regente-Visitador causaron explicable
revuelo y descontento en los medios de la aristocracia criolla. Y no
entre quienes, como Lozano de Peralta haban tenido sus los con
las autoridades y las gentes espaolas debido a la riqueza y la
preeminencia alcanzadas riqueza y preeminencia que, por una
implacable lgica, conducan a sustentar reivindicaciones de carcFrancisco Posada Daz

133

ter poltico y administrativo-, sino al igual entre los antiguos


terratenientes que de tiempo atrs alcanzaron una especie de
aceptable modus vivendi con la Corona.
Pero tales medidas fiscales eran, a ms de una confirmacin
del tradicional colonialismo inaceptable para un sector que como el
representado por el Marqus anhelaba una poltica compartida de
ndole neocolonialista, un obstculo real para el desenvolvimiento
de las actividades lucrativas y una limitacin a las aspiraciones de
enriquecimiento, perfectamente legtimas a los ojos de los criollos.
La aristocracia se involucra al Movimiento de los Comuneros, y
naturalmente lo hace con sus propios objetivos e ideales.
El caso de Lozano de Peralta es, sin embargo, ms relevante
histricamente que el de los Comuneros feudales de Tunja y Sogamoso, los cuales se conforman con la no aplicacin de las medidas
restablecidas por Gutirrez de Pieres. El Marqus personific
aquella ala de la aristocracia que no se satisfaca ms que con llegar
al poder poltico, fuera este ascenso una coparticipacin o tuviera
el carcter de la genuina autonoma. Por eso, una vez que Lozano
tuvo noticia del descontento y la indignacin suscitados en las
regiones santandereanas, empez a conspirar siguiendo caminos
complejos, sinuosos, difciles de detectar.
Lo primero que hizo el Marqus fue poner a funcionar sus
contactos. As por ejemplo, Manuel Garca Olano, espaol emparentado con l, era, en su calidad de Administrador de los
Correos de Santaf, el vnculo que posea con Simacota y de ah con
el resto de los sectores sublevados. La suposicin no ha sido
demostrada documentalmente en forma directa, pero los datos
que se tienen permiten sospechar que de algn modo, Juan
Francisco Berbeo quien por lo dems ya haba alcanzado una
cierta organizacin de sus partidarios antes del memorable motn
Francisco Posada Daz

134

del 16 de marzo en el Socorro- y Lozano establecieron contactos.


Garca Olano, aun cuando espaol, guardaba fidelidad al Marqus
dados sus lazos familiares; estaba casado con Joaquina lvarez del
Casal, cuada de Josefa Lozano, hija legtima del difcil personaje.
Garca Olano bien pudo enviar los pasquines a las regiones en
alzamiento, ser el vnculo para las noticias frescas, servir de
vehculo difusor a las gravsimas nuevas provenientes del Per y
que daban cuenta del levantamiento de Tupac Amar. Garca
Olano aseguraba que l, como espaol, no tema la toma y el asalto
de la capital por parte de los Comuneros, porque su casa si sera
respetada. Lleg inclusive a decir que si los socorranos y dems
comunes derrocaban la autoridad y designaban una nueva, la reina
escogida era su mujer doa Josefina. Como no ocultaba sus simpatas por los rebeldes, recibi, por parte de los dems espaoles, el
calificativo de traidor. As pues, Garca Olano fue para el Marqus
alguien de especial importancia como enlace.
Silvestre, en la obra ya citada, trae lo siguiente que, en
nuestro concepto, es una clara alusin al Marqus, a su conducta
en la conspiracin organizada en Santaf para apoyar a los
Comuneros santandereanos. Durante estos sucesos, se foment en la

Capital una secreta sedicin por algunos mestizos y gente de poco viso [en
otras palabras: una sedicin de la plebe], ni reputacin en ella, en que acaso
pudieron tener parte otros imprudentes [Lozano de Peralta], que, creyendo a
Rio Revuelto levantarse a mayores y conseguir lo que no podan imaginar,
intentaron una conspiracin y acabar con todos los vecinos principales,
dueos de la Capital, y, sustrayndose del dominio del Rey, erigirse ellos
mismos en Magistrados.

Pero abandonemos este punto para pasar al referente al


papel del Marqus en el caso de La cdula del pueblo. Es indudable
que el pasqun fue redactado en Santaf y de ac enviado (como
vimos, valindose del seor Garca Olano en su calidad de AdminisFrancisco Posada Daz

135

trador de Correos), a Santander. Pero es muy interesante examinar


el papel del Marqus en la relacin misma del papeln. No cabe
menos afirmar como ya lo hicimos- que La cedula del pueblo sirvi
para condenar las aspiraciones ideolgicas de los Comuneros en un
momento en el que, en vas de integracin (mediados de abril), el
movimiento no haba rebasado el plano de las consignas. La cedula
del pueblo no solamente formul un programa, completo aun
cuando de ndole general, sino sirvi para clarificar objetivos y
metas polticas.
Varios datos permiten colegir una intervencin del seor
Lozano en la elaboracin del pasqun. Ante todo, es bueno indicar
que la situacin en Santaf estaba lejos de ser la de un pacfico
poltico. Un documento de la poca sustenta la idea de la
existencia de una gran agitacin en la capital, correlativa e
imbricada a la agitacin comunera.
Dice la Relacin verdadera que la principal fermentacin estaba

dentro de la capital, donde se cree se formaron pasquines y se comunicaban


frecuentemente los avisos al cuerpo de sublevados 3 Estas palabras

permiten, adems, ubicar la fuente originaria de los pasquines en la


capital virreinal. Se sabe que el Arzobispo-Virrey le sigui un
proceso reservado al seor Lozano debido a su actividad como
enlace y conspirador durante los acontecimientos de 1871. Cuando
las tropas se encontraban acampando en el Mortio, Berbeo pide
que sean designados Capitanes de los comunes de Santaf. El se3

Relacin verdadera, p 22. En el Archivo Miranda (t. XV, p28) aparece:


se dice haber dentro de la capital ms de 500 hombres de los
levantados. Ello demostrara un buen apoyo para los insurgentes del
norte en caso de que hubiera conseguido entrar en la ciudad de
Santaf.

Francisco Posada Daz

136

or Lozano obtiene esta distincin. Cuando las negociaciones, en


ese mismo momento, eran ms intensas entre Berbeo y las
autoridades, al hacer el Marqus acto de presencia en los campamentos fue ruidosamente ovacionado por la plebe. Tambin
intervino en la preparacin de la redaccin definitiva de las
Capitulaciones que fue entregada a los comisionados del gobierno
para su aprobacin. Que la popularidad que goz el Marqus
cuando visit las tropas incidiera en el incoamiento de dicho juicio
popularidad slo explicable por actos positivos suyos en favor de
la causa plebeya-, est fuera de duda; pero igualmente, debe estar
fuera de duda el hecho de que la participacin que Caballero y
Gngora le adjudica en la relacin de La cdula del pueblo fue otro
importante factor tenido en cuenta por el gobernante para buscar
sanciones para el Marqus. Caballero y Gngora envi despus de
la sedicin una comunicacin a Jos de Glvez, el ministro de
Indias, y que dice as en la parte pertinente: Pero en vista de la
activa parte tomada por don Jorge Lozano de Peralta, que con sus
escritos sediciosos conmovi al Reino y reg la semilla de la
deslealtad, ordena a V. E. se le reduzca a prisin y se le encierre de
por vida en el castillo de San Felipe de Barajas, de Cartagena, sin
ms frmula de juicio, guardndole en la prisin las consideraciones
de su nobleza. 4 La sancin drstica deba ser pena condigna de las
ofensas arrojadas a la autoridad. Para algunos historiadores el
verdadero redactor fue el lego fray Ciriaco de Archila, del convento
de Santo Domingo.
Salvador Plata hace alusin a esto en su Declaracin; sostiene

que no sabe quin sea el autor de dicho pasqun en verso, que se remiti de
4

M. Briceo, Los Comuneros. Historia de la insurreccin de 1781,


Bogot, 1880, pp. 19 s.

Francisco Posada Daz

137

esta Corte, ni quien lo entreg al nominado Alba, ni los sujetos que tengan
correspondencia desde Simacota con personas de esta capital; pero que lo
que puede decir es que Pedro Fabin Archila, Capitn de Simacota, tiene un
hermano religioso, lego de Santo Domingo de esta ciudad, llamado fray
Ciriaco de Archila. 5 De todas maneras, el citado clrigo era ntimo

amigo y confidente del seor Marqus. De modo que si este ltimo


no lo escribi, cuando menos pudo sugerir sus tesis. En la comunicacin de Caballero al ministro Glvez se lee adems esto: Asimismo

su confidente Fray Ciriaco de Archila ser confinado a uno de los conventos de


su Orden de esta Corte.

La cedula del pueblo deja translucir una mentalidad hbil,


informada de la problemtica que se estaba viviendo y, sobre todo,
deseosa no de circunscribirse al radio de sus particulares aspiraciones sino buscando explotar los ms diversos motivos de descontento. La posicin que se defiende no es la de una aristocracia
enfeudada al colonialismo, sino planteamientos como los que en
lneas generales se encuentran en la Capitulaciones, aun cuando
5

S. Plata, Declaracin, AHNC, loc. cit., t. XVIII. Afirma el seor Plata


que del pasqun en verso se sacaron algunas copias que vea que la
mayor parte de las gentes sublevadas las tenan y algunos colgadas al
cuello con el Rosario, diciendo unos eran la Cdula, otros Superior
Despacho, y otros Santsima Gaceta (f. 374). Esto demuestra el
influjo grande e inmediato que ejerci este pasqun como vehculo
aglutinador de conciencias y esbozo de unas metas poltico-sociales
para el Movimiento de los Comuneros. Y lo dice Plata: hacer ver los
males que los papeles haban originado, pues positivamente cree el
declarante [que] fue esto lo que acab de precipitar los pueblos
sublevados (f. 375). Ms adelante indica que Berbeo posea y
utilizaba el papeln en sus actividades (ff. 375 s.). La sugerencia sobre
la eventual redaccin por parte de fray Ciriaco de Archila, amigo del
Marqus de San Jorge y hermano de un capitn comunero, est en el
folio 376.

Francisco Posada Daz

138

la afirmacin sobre autonoma o autogobierno es clara en la


Cdula. Como texto ideolgico representativo de la aristocracia,
este papeln supera, pese a su nivel conceptual menos elaborado y
erudito, el ms famoso documento de este grupo social en la etapa
histrica de la Independencia: nos referimos al Memorial de agravios de Camilo Torres, el cual tambin en materia de autonoma o
autogobierno fue mucho ms tmido que la Cdula del pueblo. Es
evidente, pues, que un mayor anlisis de tan importante pasqun
importante tanto por su influjo en este momento como por lo que
representa en cuanto hito doctrinario- debe conducir a una
revaluacin no slo de la controvertible y sinuosa personalidad del
Marqus de San Jorge, sino de la especificacin cronolgica de los
grandes textos ideolgicos de la poca.
Esto no implica que Lozano fuera el hombre integrrimo, con
una lnea de conducta personal y poltica, invariable. El vaivn fue
caracterstica suya y prefera seguir, en medio de los ms difciles
acontecimientos, un curso zigzagueante, guardarse las espaldas y
aprovechar al mximo la situacin, que definirse sin posibilidad de
retorno por uno u otro bando en los enfrentamientos. Pero ni
siquiera en los ms connotados caudillos de este tiempo hallamos
cosa diferente; baste revisar las biografas de Berbeo, Galn, Pedro
Fermn de Vargas, el cura Rosillo o Nario para ver, acaso en
menores proporciones, una existencia agitada y tortuosa. Era el
signo de la poca y podemos decir que ha sido el signo de las
pocas revolucionarias. Y as al lado de actos de independencia
hallamos en el Marqus los ms sumisos ruegos, tambin stos
buscando obtener los mismos objetivos acariciados por su permanente ambicin de honores y gloria. En su posterior defensa ante
el gobierno espaol, tratando de exculparse de los cargos que le
haban sido formulados en el Nuevo Reino de Granada, deca: De

qu, seor, nos sirven en esta parte del mundo, los mritos y servicios? De
Francisco Posada Daz

139

qu la sangre gloriosamente vertida por nuestros antepasados en servicio de


Dios nuestro seor y V. M.?... De que aqu los Virreyes y respectivos superiores
nos atropellen, mofen, desnuden y opriman En fin, seor, los pobres
americanos cuando ms distinguidos ms padecen; ya les han destruido la
hacienda, ahora asestan a su honor y fama, maculndolos con excluirlos de
6
todo oficio honorfico que pueda juzgarse de entidad

Pasados los nubarrones del Movimiento de los Comuneros,


Lozano de Peralta prosegua su incansable bsqueda de prebendas.
Ahora solicita su nombramiento como coronel del regimiento de
caballera de Santaf. La peticin, naturalmente, le fue negada.
Vuelve entonces a la carga y contina soterradamente sus actividades conspirativas buscando nada menos que la desmembracin
del Nuevo Reino del tronco comn de Espaa. Las autoridades lo
vigilan, lo tienen puesto entre ceja y ceja.
Al propio tiempo, insiste por el lado econmico. Denuncia en
1783 una persecucin incesante por la envidia que se le tiene,
por ser dueo de El Novillero; esa propiedad dice, es una cruz y
no da satisfaccin alguna. Es un poco cmica la relacin que hace
de sus servicios para defenderse; su alegato parece una especie de
balance comercial. Debo hacer presente a la piedad de V. E., que desde 8

de febrero de 1783 hasta el primero de junio de 1770 consta, en el primer


cuaderno, que abastece con tres mil novecientas seis reses fuera de cuarenta
y ocho semanas, en que por los diputados no se especifica nmero de ganado,
que se introdujo en carniceras y a este respecto componen dos mil
ochocientas ochenta las que juntas con las antecedentes, montan seis mil
setecientas setenta y seis reses que en poco ms de siete aos se han
reducido de mi dehesa del Novillero para el abasto de esta capital. Y en
segundo cuaderno parece que desde el 24 de mayo de 1771 hasta el 7 de
diciembre de 1782 he provedo setenta y cinco semanas con tres mil ciento
setenta y siete reses, que unidas con las antecedentes hacen 9.953. Afirma
que sus malquerientes aspiran dejarlo en la mendicidad.

Francisco Posada Daz

140

El Marqus resuelve el 30 de abril de 1785 enviar directamente al Rey una especie de memorial de agravios. El 28 de
octubre le hace llegar otro por intermedio del confesor real. Pero
el seor Marqus estaba ya pedido: la paciencia de las autoridades
haba llegado al lmite. Debi traspasar en tres das los negocios a
su hijo mayor, Jos Mara, y fue encarcelado en el castillo de Barajas en Cartagena. El hombre haba fracasado pero su dinasta continu.
El caso del seor Marqus nos ha revelado un hecho incontestable: comenzaba a esbozarse una divisin en el seno de la
aristocracia criolla. Un grupo de los pura sangre no se senta a satisfaccin dentro de la Nueva Granada como provincia ultramarina de
Espaa, y pugnaba por llegar ms lejos de los marcos de un decadente colonialismo. Cuando este sector fue ya el mayoritario
dentro de la clase nobiliaria criolla se present otro de factores
que, para la Independencia, falt en 1871, pero que s se dio en
1810.
La figura de Berbeo es una de las ms controvertidas de su
tiempo. Empero, la evolucin negativa que de las actuaciones del
citado personaje se haba hecho tradicionalmente obedeci a una
concepcin romntico-populista surgida en el siglo XIX y que
prolonga, un tanto obstinadamente, sus razonamientos hasta el
presente. Esta evaluacin parte y culmina en parangn con Galn.
A Berbeo se le censuran principalmente dos actos: su manifestacin
del 18 de abril ante la Notara del Socorro y el haber negociado con
los comisionados gubernamentales en Zipaquir y no proseguir
hasta Santaf con sus hombres. A Galn, en cambio se le proyecta
como el caudillo por excelencia y se dibuja una imagen impoluta
que, de pronto, con los nuevos datos que se poseen ha sufrido un
inexplicable borrn. Pero el defecto de este enfoque es, a ms de
Francisco Posada Daz

141

su inspiracin bsica, el razonamiento por analoga: si Berbeo es


exaltado, esto disminuye a Galn, o al contrario. Nada ms errneo.
Vamos a estudiar el caso Berbeo tomando en consideracin
tres aspectos, a nuestro ver fundamentales: lo que represent
como lder social; su papel poltico y militar en la revuelta; y sus
relaciones con Galn.
Berbeo fue un acomodado hacendado de la regin socorrana.
Ya sabemos que esta regin fue uno de los sustentculos de las
capas medias. Ahora bien, qu fueron estas ya tan mentadas
capas medias Como qued reseado, ellas formaron un extenso,
el mayor quiz, conglomerado, extremadamente vario en su composicin, cuya caracterstica sobresaliente sociolgicamente
hablando fue la de hallarse ubicada entre la aristocracia y los sectores de esclavos negros o los siervos indgenas. (Ello no quiere decir
que no hubiese indgenas en las capas medias; los haba, ya fuese
como pequeos propietarios o, sobre todo, en labores de artesana
popular. Pero a esta categora de indgenas no nos referimos, ya
que ella poseera, entonces, un carcter diferente, ligado a la nueva
estratificacin social acaecida en el siglo XVIII.) Pese a que all
encontraron elementos que perfectamente se catalogaran como
burgueses o pequeoburgueses, sin embargo, an no tenan por
este tiempo el carcter de una clase social ya estructurada; era ms
bien una protoclase, o el prerrequisito (concepto utilizado por
Marx y Lenin, precisamente para describir este tipo de fenmenos
precapitalistas) para el nacimiento de la burguesa nacional. El
Movimiento de los Comuneros y la Independencia fueron dos
gigantescas y decisivas etapas en el desenvolvimiento y maduracin
de las aspiraciones, ideologa y luchas de estas capas medias; sin
embargo, la relativa frustracin que fue la propia Independencia, la
Francisco Posada Daz

142

inclusin de Colombia en el mercado mundial ya a mediados del


siglo XIX, lo cual trajo como consecuencia la divisin profunda e
irreconciliable entre la burguesa manufacturera y la burguesa
comercial, la reforma agraria espontanea pero muy limitativa que
oper con motivo de la colonizacin antioquea y del monocultivo
cafetero y la conformacin poltico-social que fue la Regeneracin,
impidieron la integracin de los subgrupos ms o menos dispersos
(manufactureros, artesanos, comerciantes, burcratas, pequeos y
medios propietarios agrarios, intelectuales, etc.) en una burguesa
dinmica y progresiva. 7 Este rodeo era para decir lo siguiente:
Berbeo fue, en su tiempo, el intrprete y cabeza de las capas
medias. Examinemos algunos datos.
Berbeo hizo de dirigente de aquel grupo de bochinchosos
conocidos como los Magnates de la Plazuela, tpica encarnacin
de la plebe. A este aspecto ya nos referimos, pero regresemos a
don Salvador Plata para que nos ilumine un poco ms a este
respecto.
13. Preguntado. Quin fue el que propuso se nombrase a
don Juan Francisco Berbeo por Comandante General de las gentes
sublevadas?
Responde. Que despus de haber nombrado de Capitn a Berbeo, por
aclamacin de la plebe, en casa de Vega, como deja declarado, al tiempo que
se pensaba ir al Puente Real fue aclamado por los primeros rebeldes de la
plazuela por Comandante General, los cuales estaban desde que le eligieron
Capitn siempre en su casa, con rejones en mano, y hacindole centinela a la
puerta. Y aade: Su amado y favorito Molina [Isidro] confiesa que l
mismo [Berbeo] dijo lo proclamasen capitn. No se infiere, pues, que la
eleccin de Capitanes y toda esta tramoya de sublevacin, se hizo de acuerdo
7

F. Posada, Colombia: violencia y subdesarrollo, Bogot, 1969,


captulos I y II.

Francisco Posada Daz

143

entre Berbeo y los Ardilas? Sabemos muy bien las conferencias que tuvo
sobre esto [Berbeo], mucho antes de la primera conspiracin [la del 16 de
marzo de 1781]; y su mismo to carnal de Berbeo, Christobal Martn, se ha
jactado pblicamente, despus del perdn, que a l [Berbeo] se le debe la
quita de Barlovento, pues con los Ardilas convoc la gente con ese fin. Y
refirindose a Berbeo sostiene: Quin te creer que los comunes te
violentaron con pena de muerte que fueses capitn, si es constante que t
mismo te brindaste y que por tu malignidad nos violentaron con pena de
muerte a los dems? 8 Plata aduce un importante argumento para
demostrar la confianza y popularidad de Berbeo entre la plebe: Cmo fue
que unos hombres tan desalmados que ni a Dios ni al Rey, ni a sus Ministros
respetaban, obedecieron tan repentinamente a Berbeo, promulgando el auto
de nombramiento de Capitanes, una hora despus que salieron de la casa de
Vega? Todos estos son misterios, todos son enigmas; pero la verdad brilla, y
sus reflejos son tanto ms vivos, cuando ms espesas son las sombras que
intentan oprimirlas. 9 Puedo hacer prueba sostiene el seor Plata- de que
la misma mujer de Berbeo [Mara Rodrguez Thern], anduvo solicitando
fiadores para dos mil pesos, persuadindolos que se dirigan a una obra
interesante al bien pblico, en que estaba tan empeada que fincaran sus
pro-pias prendas; pero no habiendo hallado fiadores, hipotec Berbeo, con
10
sus dos capitanes [Monsalve y Rosillo] la Real Hacienda.

De lo anterior cabe inferir que:


1) Berbeo, era una especie de jefe natural de la plebe, ya que sta,
tan dscola y energmena, no hubiera obedecido a alguien que por
una u otra razn careciera de una caracterizacin definida.
2) Tena antecedentes de individuo descontento con la situacin e
incluso lleg a acariciar proyectos subversivos.
8

S. Plata, Defensa, numeral 233.

Ibid., numeral 213.

10

Ibid., numeral 307.

Francisco Posada Daz

144

3) Mantena un ncleo de organizacin, listo a emerger al momento


propicio.
4) Se comprometi financieramente en el Movimiento Comunero.
El teniente corregidor de la villa, Clemente Estvez, fue
compelido a dar su aprobacin a los nombramientos de Generalsimo y capitanes efectuados por el Comn. El funcionario
consign en documento pertinente que fue duramente amenazado
y al propio tiempo que manifestaba una vez ms su fidelidad al
Monarca; protest que tal cosa haca para evitar mayores males.
Plata indica a Berbeo, igualmente, como el principal instigador de
las presiones que llevaron a Estvez a la legalizacin de los citados
nombramientos. Por su parte, Francisco Silvestre se pronuncia en
su libro con energa censurando la usurpacin de autoridad hecha
por el Consejo rebelde del Socorro.
Algunos historiadores han acusado a Berbeo de traicin por
haber suscrito el mismo 18 de abril y protocolizado en la Notara
del Socorro un ya conocido documento que en su parte pertinente
reza as: Dgnese V. A. guardar no por deslealtad la admisin de los

supuestos empleos de Capitanes, sino tan slo por dolo legal, que el tiempo y
su diferencia los pusieron en el teatro en tan urgente como extrema necesidad con el fin de evadir otros ms perjudiciales resultados; y sin otra
mxima que la de nuestro sencillo proceder, se ve canonizado por San Pablo,
cuando en sus tiempos dijo a los de Corintho lo que nosotros decimos a V. A.
que ejecutamos: Cum essen estatus dolo vox caepi. Uso al apstol del buen
dolo o trampa legal, y de ella nos valimos para el fin de defender y mirar por
estos dominios que se hallaban cual otro Scyla Charibdis en las ms voraces y
crespas revoluciones, para su perdicin Que por todo lo referido, temerosos
de recibir la muerte con sus familias, a manos de los tumultuarios, y por stos
violentados y contra su voluntad, sin que se entienda incurrir en la fea nota
de traidores del Rey (que Dios guarde), y antes si con el comando en que les
constituyeron, pueden por medios lcitos y suaves, contener, sosegar y

Francisco Posada Daz

145

subordinar a los abanderizados. Este documento fue firmado adems

por los seores Plata, Monsalve y Rosillo. Con todo, merece calificarse este acto como traicin, cuando ms parece haber sido un
astuto zigzag poltico, para protegerse por detrs, l, caracterizado
promotor de desrdenes, rodeado de enemigos (Plata, etc.) o de
pusilnimes?
Pasemos ahora a la actitud de Berbeo a lo largo del desenvolvimiento de los acontecimientos, lo cual ayuda a explicar por
qu algunos historiadores han variado su apreciacin de la figura
del Generalsimo. 11
Una vez acogido casi plebiscitariamente su nombre, Berbeo
asumi de inmediato sus funciones, al igual que Monsalve y Rosillo.
Y entro a mandar de veras. Sigamos con las declaraciones de Plata.
Nos dijera Berbeo pregunta- por qu no se excus como Vega [de servir

la Capitana]? Por qu admiti su nombramiento sin otro efugio que el


graciossimo que nos anuncia Vega? Si su intencin fue gobernar las gentes,
para que con sus disparates e insultos no nos perdieran, por qu siquiera
12
una vez no auxili a la justicia para contenerlas?
En otro lugar de su
Defensa declar: Ellos, Berbeo, Monsalve, y Rosillo, desde el primer da
usaron bastn, insignia que significaba el ejercicio de sus empleos. Berbeo

se dio prisa para que lo reconocieran por General en todo el


territorio del Reino. En efecto, los tres, Berbeo, Monsalve y Rosillo,
en calidad de tales capitanes generales, libraron ttulos desde los
principios de la sublevacin, eligiendo en todas partes capitanes y
otros oficiales que la sostuviesen, fomentasen y adelantasen. Los

de Bucaramanga suponan rendida la capital por el Generalsimo Berbeo. Los


de Matanza le escribieron a Berbeo calificndolo de Comandante y Capitn
General. El mismo ttulo y el de Seor Comandante le dan los de Cpita. Los
11

H. Rodrguez Plata, op. cit., pp. 65 s.

12

S Plata, loc. cit., numeral 213

Francisco Posada Daz

146

de Girn lo gradan de Superintendente General. El mismo, parece, quiso


distinguirse de esta suerte, pues estaba siempre escoltado de los plazueleros,
primeros sublevados, y stos, como declaran Rosillo y Monsalve, lo aclamaron
13
despus r su Comandante.

Los principales actos de gobierno de Berbeo fueron los siguientes y pueden calificarse como bien significativos del nimo que le
llevaba en esta empresa.
1) Organiz el ejrcito al establecer en El Socorro un Supremo Consejo de
Guerra; se hizo proclamar Generalsimo y design capitanes y oficiales
cuandoquiera lo requiriesen las necesidades de la estructuracin de las
fuerzas comuneras; envi finalmente emisarios a diversos lugares para
exaltar los nimos y reclutar soldados, a veces estableciendo un
nmero de leva preciso para una determinada poblacin.
2) Con mano fuerte sancion a quienes no cooperasen con la revolucin, y
fue l quien dispuso la marcha de las fuerzas comuneras sobre Puente
Real para detener las fuerzas que desde Santaf diriga el oidor Osorio;
dispuso igualmente, una expedicin punitiva sobre la poblacin de
Girn, que, por las razones que ya vimos permaneca adicta al
gobierno; decret un emprstito forzoso, que se hizo por los dems
efectivo en la regin socorrana; incauto las rentas pblicas (reales,
diezmos, etc.) para financiar las urgencias de sus tropas.
3) Estableci como insignia de los Comuneros la de la plebeya bandera
carmes. Orden que los oficiales vistiesen uniformes azules con
vueltas rojas y galn de plata en las bocamangas.
4) Dispuso la marcha hacia Santaf con el fin de tomar a la ciudad bajo su
control, destac a Galn para perseguir al Regente-Visitador y apoderarse de la villa de Honda y as cortar las comunicaciones con Cartagena; y para infundir temor en la Corte virreinal orden al cacique
Ambrosio Pisco que colocara horcas en la entrada de la capital.
13

S. Plata, loc. cit., numeral 214.

Francisco Posada Daz

147

La resolucin del espritu de Berbeo es resaltada repetidamente


por su propio enemigo Salvador Plata: Luego fue cierto que los

pedimentos del Procurador dimanaban de secretas prevenciones de Berbeo?


Luego es verdad que Berbeo se mantena siempre escoltado por los
rebeldes? Luego en su casa se tenan todas las conferencias? Luego dice
bien Rosillo que se hacan temibles sus resoluciones? Luego l no slo
compeli a los dems Capitanes, sino tambin a todo aquel Cabildo?.

Aquello que ms le ha sido criticado a Berbeo se refiere a su


comportamiento en las goteras de Santaf cuando acept en vez de
marchar sobre la ciudad como era el caso, negociar con las autoridades. Es conveniente indicar que los historiadores han enfocado
esta negociacin desde dos principales ngulos de enfoque. Se
culpa al seor Caballero y Gngora de maquiavlico, desleal y
perjuro este ltimo cargo no se ha podido demostrar documentalmente-, y se le reprocha la lealtad y fidelidad que dicho personaje
deba guardar al Rey, como si tuviera que ser mayor esa lealtad y
fidelidad frente a una turba insolentada que la debida a su propio y
natural Soberano. En una modalidad un poco ms sutil se afirma
que el Arzobispo toc en el momento oportuno, y con gran lucidez, el punto

dbil de estas gentes simples. Y no para nada era espaol: el sentimiento


religioso siempre presente en la historia de Espaa. Y agrega: que ah
reside el secreto de la victoria de las autoridades sobre el Movimiento de
los Comuneros. 14 Pero es sorprendente que sta pudiera ser la

nueva causa tambin adjudicada a la malas artes de Caballero,


cuando vimos los irrespetos de que fueron vctimas los clrigos a
todo lo largo de la sublevacin. An ms sorprendente que en un
trabajo como ste es que la divisin que se oper entre las capas
medias y los latifundistas haya sido soslayada. En verdad nos halla14

C. Pinto, La participacin des classes populaires dans les mouvements


dIndpendance dans le Noveau Royaume de Grnade, tesis,
Universidad de Pars, 1969, pp. 206 ss. (editada en mimegrafo)

Francisco Posada Daz

148

mos ac con un tradicional prejuicio antiberbesta y la sublimacin


de Galn, lo cual conduce a desestimar los factores de clase que
actuaron en el levantamiento. Otro enfoque (Livano, v. gr.)
establece un secreto e inasible vnculo entre el traidor Berbeo y
el arzobispo Caballero por el mero hecho de que el primero de los
mentados pacto, dejando de lado las causas que llevaron a tal
compromiso. Las dos vertientes historiogrficas, pues bordean los
linderos de las suposiciones; nosotros consideramos que la confrontacin de las informaciones documentales puede ser mejor
valorada a la luz de una concepcin socioeconmica como la que
hemos venido proponiendo.
Refirmonos ahora al punto de las relaciones entre Berbeo y
Galn. Ya sabemos que por arbitrariedades que haba cometido
Galn fue despojado de su bastn de capitn y, con la anuencia de
sus hombres, encarcelado por los capitanes Calvio y Araque y Blas
Antonio de Torres (24 de mayo). Berbeo, pese a lo anterior, pareca
tener confianza en el arrojo y las dotes de Galn, ya que al da
siguiente, una vez en Nemocn, le designa Capitn Comandante de
la tropa del Socorro y le encomienda, con cien hombres, la delicada
misin de interceptar el camino a Cartagena ocupando a Honda y
apresando al regente Gutirrez de Pieres. Esta accin de Berbeo
demuestra su determinacin de deponer la autoridad constituida y
ocurre apenas nueve das antes de la divisin de los Comuneros, lo
cual precipita el arreglo con los comisionados de Santaf. Por lo
anterior, se ve con perfecta claridad que Berbeo fue de la opinin
de aprovechar adecuadamente las dotes de sus hombres, al igual
que su grado de instruccin en Galn una instruccin relativamente elevada, incluso en el plano militar, habida cuenta de que
proceda del campesinado de la capa inferior. No puede suponerse,
por lo mismo, animadversin alguna de Berbeo hacia Galn.

Francisco Posada Daz

149

Serios historiadores (como Boleslao Lewin, Manuel Briceo,


Crdenas Acosta) han tomado con todo rigor la explicacin y clarificacin de hechos posteriores a los acontecimientos de 1781 y que
demuestran la existencia de una conspiracin cuya finalidad era la
del desmembramiento de la Nueva Granada del comn tronco del
Imperio espaol, y en la cual asumieran sitio relevante precisamente los seores Lozano de Peralta y Juan Francisco Berbeo.
Una vez apagado el incendio comunero, estos dos personajes
procuraron tomar contacto con el gobierno ingls por intermedio
del Capitn de navo Luis Vidalle, de nacionalidad italiana. La finalidad principal de las negociaciones se circunscriba a obtener el
auxilio necesario, incluso militar, con el objeto de preparar y
desatar una guerra contra Espaa.
Entremos a glosar las Observaciones 15 que Vidalle hizo de
las propuestas de los dos aludidos personajes y luego examinemos
otros aspectos de este tan dicente epilogo de la insurreccin de los
Comuneros. Las Observaciones comienzan por indicar que las
fuerzas comuneras insurrectas haban estado dirigidas por dos
caballeros, quienes aparecen bajo los nombres de Vicente Aguiar y
Dionisio de Contreras. A pesar de sus esfuerzos y del ascendiente
15

AHNC, loc. cit., t XV, ff. 1121 s. Vicente de Aguiar y Dionisio de


Contreras son descritos como vecinos criollos en el Nuevo Reino de
Santaf o Nuevo Reino de Granada, hombres de talento, ricos y
respetables, los primeros Generales que dicho Reino nombr en las
disputas que tuvo con Espaa en el ao de 1780 [sic] (f.107). Adems,
por exclusin, y segn los trminos que describen sus personalidades y
posicin social, lo ms lgico es pensar en quienes se ha ya indicado y
no en otras personas (como Salvador Plata o Ambrosio Pisco), quienes
por razones de hecho o por su idiosincrasia estaban en imposibilidad de
asumir un papel histrico semejante.

Francisco Posada Daz

150

de que gozaban entre sus hombres para acometer la empresa de


hacer libres e independientes a las gentes del Nuevo Reino,
llegaron al convencimiento de que la superioridad tcnico-militar
del ejrcito espaol los habra que derrotar. De ah que hubiera
considerado como lo ms pertinente acudir a Inglaterra, nacin
muy reverenciada por ellos, en busca de aquel armamento del que
estaban privados. Teman, adems, que toda tentativa de subversin del orden establecido fuera conjurada, por las tropas
coloniales de Espaa y de Francia, pues era muy natural el suponer
que stas acudiran a socorrer en los lmites de dicho Reino.
Luego entra a describir sucintamente el proceso que culmin
en la Capitulacin de Zipaquir. Los dirigentes del Comn y Vicente
de Aguiar (se trata de Berbeo) estaban convencidos de que el
Arzobispo de Santaf haca las ofertas y aceptaba las Capitulaciones

meramente para engaar y entretenerlos y para adquirirse algn mrito por


lo que se esparca de haberse salvado un Reino tan interesante a la Espaa,
por sus buenos oficios. Sus gestiones ante los Comuneros le dieron un
muy slido prestigio, hasta el punto que a los ocho meses le fue
conferido el ttulo de Virrey de Santaf y Gobernador y Capitn General del
Nuevo Reino de Granada, circunstancia no sabida jams de que a un eclesistico se le hubiese revestido de autoridad. Se seala igualmente que el
susodicho Vicente de Aguiar negoci las Capitulaciones con el Arzobispo en
una llanura de Zipaquir, en presencia de ventidos mil quinientos hombres
armados.

Las Capitulaciones, empero slo sirvieron para procurar con


maa poner presos a los principales habitantes del pas. Tambin relata
que el seor de Aguiar luego de retirarse a una casa de campo por
insinuacin de un funcionario virreinal amigo suyo, tuvo noticia de
que la Real Audiencia haba aprisionado a ocho habitantes, los cuales
sin embargo fueron puestos inmediatamente en libertad debido a sus

Francisco Posada Daz

151

amenazas de hacer tocar generala en todo el Reino, y conseguir a viva


fuerza la libertad que se rehusase.

Vicente de Aguiar y Dionisio de Contreras, prosigue Vidalle,


tuvieron constantes relaciones con Jos Gabriel Tupac Amar. Y
comenta: lo que hay que admirar es que casi al mismo tiempo de

sublevarse el Reino de Santaf, se rebel tambin el Reino de Lima, y cuando


Vicente se retir con su ejrcito, el Cacique recogi tambin el suyo. No fue
ste, sin embargo, tan prudente como el General de Santaf, pues pas a
cuchillo crecido nmero de tropas espaolas, y lo que tena exasperado al
mismo Cacique era la muerte ignominiosa de su to El haberse calmado en
parte el rencor del Inca Tupac Amar, fue por las cartas que le escribi don
Vicente, alegando que sera muy a propsito obrar con moderacin, pero
nunca con tanto furor, a fin de ponerse en estado de tomar mejores
disposiciones. El lector puede darse cuenta que las informaciones

suministradas a Vidalle eran evidentemente o exageradas o


acomodaticias en algunos aspectos, y como tal hay que tomarlas.
Pasemos ahora a la topografa doctrinaria de las Observaciones
en donde hallamos una notable similitud de objetivos con aquellos
que fueron propios del seor Berbeo durante el ao de 1781 o que
aparecen en La cdula del pueblo, lo cual va a permitirnos
redondear la problemtica ideolgica del Movimiento de los
Comuneros.
Las tesis econmicas de que hace eco el capitn Vidalle son
bien significativas del espritu de la poca. La idea de la libertad
aparece en este escrito como una casi alucinacin para los criollos.
En vista de la libertad de que todo hombre goza dice Vidalle-

especialmente en las Islas Britnicas, no hay criollo espaol en el continente


que no apetezca ser ingls, aunque debiese pagar dobles los impuestos.

Pero esta ansa ferviente tanto de independencia poltica como de


autonoma personal no responde a ningn sentimiento innato
anclado en sus corazones, ni al influjo meramente de nobles

Francisco Posada Daz

152

ideales. La causa de querer adquirir la libertad la describe Vidalle


como condicionada por esas fallas de libertad de comercio
inherente al colonialismo espaol. Aquellos distritos sin tener asomo

de libertad de comercio, siendo todo ello una absoluta opresin, que slo
puede creerse por quien lo haya palpado, y sera en verdad el hombre muy
hbil cuyo pincel pusiese representar la esclavitud bajo la cual penan los
americanos espaoles.

Pone en boca de Vicente Aguiar las siguientes palabras sobre


el mismo tema, pronunciadas en una asamblea ocurrida en marzo
de 1783 en la isla de Curazao. Luego de haber hecho una defensa
de Inglaterra y su libertad poltica. Aguiar dijo: Si vosotros caballeros

americanos septentrionales, quienes habis tomado las armas contra vuestro


Rey y Patria, que os hacan bien, os protegan y os concedan tanta libertad,
qu habremos de decir nosotros los americanos espaoles, faltando solo una
tasa para acabar de gravarnos, cual es sobre la facultad de dormir con
nuestras mujeres? Privados de toda libertad de comercio, tenemos un
Intendente y Gobernador que nos arruinan y empobrecen con cualquier
pretexto, a pesar de que estemos enriqueciendo a la Espaa con oro, plata,
perlas, cochinilla, ail, ndigo, pieles, azcar, plata de tinte y otros frutos
exquisitos, etc.. Tres formulaciones descuellan en tales palabras, en

las cuales, digmoslo de paso, se percibe con toda claridad el


trasunto filosfico del laissez faire. No afirmamos que un autor
especial haya influido directa o indirectamente en Juan Francisco
Berbeo; de seguro que no existe una filiacin intelectual nominada
para el jefe comunero. Pero el ambiente de la poca y los problemas que albergaba los vivi Berbeo en el agitado seno de una
colonia hispana, y los sinti de un modo peculiar. El liberalismo de
Berbeo puede sintetizarse as: 1) oposicin y critica al rgimen
tributario de las colonias, lo cual ya se observaba en las Capitulaciones. 2) Libertad de comercio, mejor formulada ahora que
durante la insurreccin de 1781 y con carcter ms amplio. 3) Ad-

Francisco Posada Daz

153

hesin entusiasta a la poltica de la liberal y burguesa Inglaterra,


contra la absolutista Espaa.
Y es precisamente aqu donde es indispensable llamar la
atencin sobre una de las proposiciones que el Capitn Vidalle
deba poner en conocimiento del gobierno de S. M. Britnica. Para
sus inspiradores, vecinos criollos del Reino de Santaf o Nuevo Reino de

Granada, hombres de talento, ricos y respetables, los primeros Generales que


dicho Reino nombr en las disputas que tuvo con Espaa, Inglaterra no

personificaba aquella potencia capitalista en ascenso, vida de


controlar los mares y tener bajo su dominio directo o indirecto la
economa de los ms vastos territorios; por el contrario personificaba, parece, la va del progreso y asociacin con ella, an la ms
ntima les pareca desprovista de todo peligro. El entusiasmo con
que acogieron las ideas liberales que por lo dems coincidan con
sus intereses- les llevo a subestimar precipitadamente lo que podra
llamarse el cambio de metrpoli. De ah que hayan propuesto al
gobierno ingls, a cambio de la ayuda la subordinacin del Reino
neogranadino a su sistema poltico y administrativo. Para ellos este
nuevo colonialismo era la mejor expresin de la libertad. (Ilusin
tpica de estos momentos histricos en que las fuerzas sociales an
no se han desarrollado plenamente, no exhiben sino sus aspectos
positivos y producen en las mentes humanas las alucinaciones
acerca de mundos utpicos o excepcionales.) Que el Ministerio ingls
comienzan as Aguiar y Contreras-, perdonando la libertad de estas

proposiciones, que dimanan de corazones llenos de afecto a S. M. Britnica, y


a sus leales sbditos imploramos nos conceda su asistencia a fin de a lo
menos nuestros hijos se vean liberados de tanta opresin, al cabo de haber
nosotros padecido tantos aos, cuya asistencia ser recibida con la mayor
veneracin, silencio y perpetuo reconocimiento, haciendo promesa, bajo el
juramento ms solemne, que si en tiempo alguno hubisemos de conquistar,
mediante nuestro casi infalible proyecto, el Reino de Santaf, las provincias
de Maracaibo, Santa Marta y Cartagena, las entregaremos a S. M. Britnica,
Francisco Posada Daz

154

sin reservarnos cosa alguna, excepto la religin y los mismos privilegios a que
todo sbdito ingls tiene derecho, y los individuos de ambas religiones, as
catlicos como protestantes, gozarn de iguales prerrogativas, sin distincin
alguna Libertad para obrar, para negociar, para comerciar, para

cultivar, tal la filosofa econmica de este documento el que a ms


de eplogo es prlogo, ya que abre la sinuosa y vasta crnica de lo
que va a ser la colaboracin de los grupos comerciantes acomodados con los sectores descontentos de la aristocracia criolla. Lo
que durante el ao de 1781 apenas si era perceptible, una dcada
despus tornase menos difuso.
En el mes de mayo de 1784 desembarcaron cerca de Londres
Vidalle y sus compaeros. El Capitn se vali de su amistad con el
general Dalling, exgobernador de Jamaica, para ser llevado junto
con sus compaeros ante Lord Sidney. Con el pomposo ttulo de
Comisin de Comuneros del Nuevo Reino de Granada se present
el grupo de emisarios a la entrevista con el funcionario ingls, a
quien le entregaron las Proposiciones. Pero por infidencias y delaciones los proyectos de los criollos neogranadinos llegaron a
conocimiento de altos funcionarios de la Corona espaola y
naufragaron sin pena ni gloria.
La imagen histrica de Jos Antonio Galn ha sufrido una serie
de peripecias. En general, para las primeras generaciones de historiadores, principalmente para aquellos que estuvieron vinculados
ms o menos directamente al proceso de Independencia, la insurreccin comunera apareca un tanto desdibujada y con un carcter
disminuido, acaso por el inters en centrar el anlisis o las observaciones alrededor de lo ocurrido a partir de 1810. Pero ya a fines del
siglo XIX el valioso trabajo de Briceo sobre los Comuneros, y
posteriormente la biografa de ngel Mara Galn sobre el caudillo
de la plebe, la sacaron a ste del relativo anonimato en que se

Francisco Posada Daz

155

hallaba. Sin embargo, esto condujo, dada la ndole de su enfoque,


a una exaltacin desmedida de Galn y, como tuvimos ocasin de
indicarlo, a un demrito de otras facetas del movimiento comunero. En la actualidad ya se tienen mejores elementos de juicio
para una evaluacin ms objetiva de la actuacin de Galn. Nos
proponemos en las lneas que siguen procurar adscribirle a su
comportamiento poltico una significacin socioeconmica.
El origen social de Galn no poda ser menos encumbrado.
Proceda de los sectores bajos del campesinado santandereano,
aun cuando del grupo de agricultores libres, es decir, de aquellos
que no estaban bajo el yugo de una forma cualquiera de
dependencia servil o semiesclavista. Fue, adems, fruto de esa
evolucin hacia el mestizaje que fue la caracterstica racial del siglo
XVIII, 16 y que contribuyo a desatar ese proceso de fluidez social que
acompaaba la gestacin de las capas medias. La agricultura fue se
ha dicho- la industria que, por inclinacin o por herencia, como sucede las

ms de las veces, adoptaron los padres de Galn, y a que se dedicaron


17
tambin los ocho hijos. La educacin que recibi Galn de su familia

fue necesariamente muy rudimentaria. Lo cual agrav el hecho de


haber vivido con su familia hasta los diez y nueve aos, cuando
contrajo matrimonio. En 1779 ocurre algo que tuvo decisivo influjo
en su existencia: fue reclutado para el Regimiento Fijo de Cartagena. All aprendi prcticamente todo excepto el conocimiento
de su gente y las bases del castellano-, lo que ms tarde durante la
insurreccin comunera habra de servirle para destacarse entre sus
iguales: sentido del mando y la organizacin; nociones de estrategia
16

J Jaramillo Uribe en Mestizaje y difenciacin social en el Nuevo Reino


de Granada (Ensayos sobre historia social colombiana, Bogot, 1969,
pp. 163 a 169).
17

Cf. A. M. Galn, Jos Antonio Galn (1749-1782), Bogot, 1905.

Francisco Posada Daz

156

militar; instruccin en el manejo de armas. La citada biografa aade que, debido a las penalidades que pasaba su familia, Galn se
vio obligado a desertar. Y que al tiempo intermedio entre su
desercin y su participacin en la revuelta de 1781 lo tuvo que
pasar en muy difciles circunstancias personales. Cierta o no la
hiptesis, lo evidente es que la desercin lo haba enfrentado ya a
las autoridades.
Permtasenos una corta digresin acerca de la manera como
estaba siendo integrado el ejrcito de la Nueva Granda en la
segunda mitad del siglo XVIII. Ello nos har comprender que el
reclutamiento de Galn fue objeto si a l le sirvi de mucho para el
desarrollo de su personalidad no era suceso extrao o extravagante.
La composicin de las fuerzas militares acantonadas en
Portobelo en 1762, segn detallada descripcin de documento de
la poca, nos muestra este espectro racial (social) en cuanto a sus
miembros se refiere: 9% blancos espaoles, 36% de cuarentones y el resto (55%) lo formaban los negros. Vemos, por estos
datos, 18 que la casi totalidad de los soldados eran extrados de las
capas ms bajas de la poblacin (pero que tambin exista una zona
plebeya de blancos espaoles). Otro dato interesante es que ya
en el siglo XVIII los negros, pardos, etc., haban logrado claro que
de modo muy reducido- llegar a cargos intermedios (suboficiales,
etc.) de las fuerzas militares del Virreinato, lo cual testimonia una
elevacin en la capacidad de ciertas zonas populares.
Dos hechos decisivos le han dado a Galn el lustre histrico de
que goza. En primer lugar, su campaa por la hoya del rio Mag18

AHNC, Fondo Empleados pblicos/Miscelnea, t. XXVIII, f. 90.

Francisco Posada Daz

157

dalena. All el caudillo comunero efectu una importante labor de


agitacin y afianzamiento de la sublevacin y lig la cuestin
poltica a la cuestin social. Al violentar el derecho de propiedad
como lo hizo (en especial, la liberacin de los esclavos), tornose en
el abanderado de las capas ms pobres y oprimidas de la poblacin
del Virreinato. Pero sera inexactitud dejar de ubicar el gesto de
Galn al dar libertad al grupo de esclavos dentro del movimiento
global de insurreccin de este sector social y de no parangonarlo,
por ejemplo, con casos tan importantes como el del presbtero
Erazo quien incit a sus esclavos a gritar mueras al mal gobierno. 19
Empero, el acto de Galn si bien no es original del todo, s es
profundo desde el punto de vista social ya que aparece como
vinculado al liderato de una plebe insurrecta, organizada
polticamente, y no como una actitud de desesperacin individual
(al modo de Lorenzo de Agudelo o del presbtero Erazo).
El censurable acto de comunicar a Gutirrez de las rdenes
que llevaba de apresarlo no debe ser disculpado ni ocultado. Pero
ya indicbamos como elemento atenuante que, en esa poca, era
de comn ocurrencia el que los comprometidos en actos sediciosos
se protegieran a travs de actos paralelos de sumisin al gobierno
legtimo.
La actitud de Galn se condensa en su obstinacin a continuar
en la lucha, para lo cual procura organizar un nuevo ejrcito. Su
pensamiento se concret en la carta que suscribi conjuntamente
con los capitanes de Mogotes Buenaventura Gutirrez, Custodio
Arenales, Juan Ignacio Gualdrn y Manuel Rojas. All manifiesta su
total desconfianza hacia las autoridades lo cual implicaba decir que
stas iran a desconocer las Capitulaciones, como efectivamente
aconteci. Tacha en trminos enrgicos y, aunque justificables
debido a la diferente lnea poltica que asuma, injustos- a los
Francisco Posada Daz

158

dirigentes comuneros que llegaron al acuerdo de Zipaquir. La


nica solucin que ve la de reiniciar la lucha armada con el objetivo
de la toma y ocupacin de Santaf. Galn, ciertamente, se encontraba en situacin desesperada; pero no slo no subestim el letargo que en la conciencia de las montoneras haba suscitado el
acuerdo de las Capitulaciones, y su desmovilizacin casi total, sino
que all incita a no cejar, a conmover, a agitar, a estimular el odio
hacia el opresor. Es importante, para finalizar, tener presente que
Galn no discrimina sus aspiraciones en trminos de instituciones
polticas, medidas administrativas o nuevas formas financieras;
tampoco habla de independencia poltica al modo de La cdula del
pueblo. El problema central fue para l la opresin poltico-social (o
con sus propias palabras: la sonrojada esclavitud), que cobijaba
todo lo anterior en un mismo complejo. Esta lnea plebeya se
distingue de las concepciones, radicales ciertamente, que hallamos
en los pasquines, los folios de Zipaquir y los informes del capitn
Vidalle, ya que une libertad y liberacin. Pero se une a todas ellas,
al propio tiempo, y nos exhibe una amplia gama de orientaciones
en la lucha comunera.
La carta comentada reza as: hacemos saber a ustedes [a los

adeptos en el Socorro] que esta pobre parroquia y su comn nos hallamos en


una confusa Babilonia con el sonido general de tantas amenazas con lo que
vivimos con el desconsuelo de no haber tenido hasta ahora una instruccin de
esa villa y sin que nos sirva de consuelo para aplicar el ms conveniente
remedio a la ruina que nos amenaza la corte de Santaf y todo el reino por el
malogrado avance de la vez pasada que nos han dejado vendidos,
avariciosos, picaros, traidores, a lo que no encontramos otro remedio que
volver a acometer con ms maduras reflexiones como ya experimentados. Y
aade la carta: Y siendo as que ese comn y sus capitanes nos recordaron
a la ejecutada sublevacin, se nos ha hecho digno de gran reparo el que
ahora se estn en el letargo de profundo sueo; sin merecerles una sola razn
de sus intenciones, siendo la nuestra que ustedes alienten en sus corazones y
Francisco Posada Daz

159

volvamos a seguir nueva empresa y de no, como dicen (a mal desesperado,


desatinado remedio) se har preciso en la vil ocasin de nuestra perdicin
acometernos unos a otros, y tengan por seguro que estamos cerciorndonos
que todo el reino est esperando que nos conmovamos ac, con deseos
auxiliares a nuestro favor Esto supuesto seores, Qu es lo que hacemos?
A que esperamos? A qu Santaf se abaste de todos sentimientos y que
lleguen tropas de abajo que estn a salir y vengan y nos aniquilen sin reserva
ni an de los inocentes como lo tienen prometido? Alentemos, pues, y veamos
si a costa de nuestras vidas atajamos este pernicioso cncer que amenaza
nuestra ruina y honra y haciendas, y cuando no las vidas el infame borrn y
sucesivo reato de una sonrojada esclavitud. Y para poder nosotros de aqu
movernos y a otros comunes, participemos una instruccin con relacin
jurada de lo que debemos hacer y mapa por donde hemos de caminar, por
donde, cmo y cundo y lo que resultare de esta exclamacin se nos d
pronta noticia, sin el embeleso [sic] de que dentro de un mes, ni veinte, ni
quince das, porque segn nos parece no dar el tiempo ese lugar y porque
esperamos de ustedes la ms exacta providencia. Parroquias de Mogotes,
septiembre 23 de 81 aos.

Cul es el carcter histrico del Movimiento de los Comuneros?


Tratase de un suceso precursor de la emancipacin hispanoamericana al igual que otros similares ocurridos en los dominios
ibricos de ultramar- o fue ms bien una revolucin, frustrada
acaso, pero, como algunos sostienen decepcionados por lo que
aprecian como poquedad de logros de la Independencia, algo
incluso de mayores proyecciones populares que las propias guerras
contra Espaa? Nuestra historiografa se ha debatido entre estas
alternativas en forma un tanto montona y, en consecuencia,
infructfera cientficamente.
Las diversas insurrecciones contra el poder espaol o portugus (en Chile contra los altos impuestos y las arbitrariedades del
clero durante el ao de 1776; en el Per y regiones vecinas, de
Francisco Posada Daz

160

1780 a 1783, la gran rebelin de indios y mestizos, que lleg a


conmover ochenta mil naturales, dirigida primero por Jos Gabriel
Tupac Amar y luego por Diego Cristbal, su primo; en 1781 de
nuevo conspiraciones libertarias en Chile; y en el Brasil en 1789, las
turbaciones acaudilladas por Tiradentes; en Venezuela, durante
1797, otra revuelta de criollos; (a ms de los mltiples intentos
subversivos que se van acentuando al doblar la centuria) indican en
ausencia de otros sntomas, la patente crisis de la estructura
colonial ibrica. Los intentos reformistas de la burguesa espaola
fracasaron y unas dcadas ms tarde el imperio se vino abajo
arrastrando consigo sus hbitos e instituciones obsoletas. Marx
indica que cuando en una estructura socioeconmica se presenta
una contradiccin entre las fuerzas productivas, en crecimiento o
ya desarrolladas, y las establecidas relaciones de produccin, se
20
abre una poca de revolucin social.
Es, pues, esta nocin decisiva la
que aparece en la Contribucin a la crtica de la economa poltica:
eine Epoche. La revolucin no es vista como un instante mgico o
como un salto mortal de la historia, sino como una etapa, como un
ciclo de acontecimientos durante el cual de manera ms o menos
rpida las inmensas construcciones que integran las relaciones de
produccin y las ideolgicas se ajustan a la base material. Es
debido a eso, precisamente, que el radicalismo de una fase de
revolucin social puede ser mayor o menor segn las caractersticas
y los desenlaces que hayan tenido las luchas de las clases y los
grupos dentro de ellas. No existe automatismo histrico alguno.
Hay una historia abierta en donde se descomponen estructuras y se
crean otras nuevas con rasgos especficos. Ahora bien, lo que a
partir de la sptima dcada del siglo XVIII se presenta en el marco
del Imperio colonial espaol es la irrupcin de un ciclo revolcionario tanto en Espaa como en Amrica, el cual, por otra parte,
era principalsimo elemento del proceso de instauracin del
Francisco Posada Daz

161

capitalismo a escala mundial y de los comienzos de la liquidacin (o


integracin) de las formaciones precapitalistas en especial a nivel
de Europa.
En estas condiciones el Movimiento de los Comuneros se
inscribe como el punto de partida del ciclo revolucionario en el
Nuevo Reino de Granada (ciclo que ac ira de 1781 a 1819), y por
ello no podra legtimamente calificarse como suceso precursor, ya
que es parte de una totalidad, ni tampoco como revolucin sensu
stricto o como revolucin frustrada si es que remplazamos, de
acuerdo con Marx, o la identificamos por comodidad, esta nocin
por la poca de revolucin social la cual, adems, no admite el
criterio de frustracin por intil cientficamente. Apreciar el
Movimiento de los Comuneros como hecho precursor proviene de
la historiografa liberal decimonnica que ha pretendido siempre
demostrar que la emancipacin americana obedece a una serie de
factores (influencias, sobre todo, de la independencia de Norteamrica, de Francia y de Inglaterra, a ms de legtimo deseo de
igualdad de los criollos) generalmente de carcter ideolgico; la
crisis de estructuras del colonialismo es as escamoteada. El
populismo historiogrfico, de races romnticas, exalta desmedidamente la imagen de los Comuneros, en vez de darles un lugar
dentro de un proceso revolucionario, perdindose as toda
perspectiva de anlisis serio.
Como sucede en muchas ocasiones, los testigos de la poca o
los actores de la misma han emitido juicios muy acertados sobre
determinados asuntos. As en el informe del coronel Blas Lamota,
dirigido al Rey y fechado 11 de agosto de 1815 21 se alude a la
interconexin de fenmenos propia de esta etapa revolucionaria y
20

Zur Kritik der politischen (Ekonomie, Berlin, 1958, p.13.

Francisco Posada Daz

162

llega a establecerse un lazo, como sostiene Friede, entre la lucha y


22
En
los patriotas y el levantamiento de los comuneros en 1781.
reservado informe, el conde de Torre Velarde, oidor de la Audiencia
de Santaf al Rey, en 1797, habla de como las revoluciones pasadas
tienen conexin con las presentes actividades subversivas o de que

la sublevacin del ao de 1781 ha sido la ms ruidosa y considerable; y se


puede decir que se contina hasta ahora; porque sofocada y no extinguida,
23
ella renaci en 1794 y ahora en 1797.
Consideramos que este

enfoque, apoyado en consideraciones de orden terico y en testimonios documentales, facilita una mejor comprensin del Movimiento de los Comuneros.
A partir de 1871 el Virreinato de la Nueva Granada vive un
lapso de agitacin social y poltica permanente. La clase alta y la
gente popular seala el conde Torre Velarde, son propensos a la
rebelin y pide drsticas medidas de represin, seguramente como
respuesta a la poltica reformista de los virreyes ilustrados. Seala,
adems, el estmulo que para la causa de la independencia, incluso
ya desde el alzamiento de la plebe comunera, significaba la
tolerancia de Inglaterra. Por su lado, el coronel Lamota dice as en
la misiva ya citada: Caracas y Quito presentan varios casos de ella
[sublevacin] de sesenta aos a esta parte. De todas ellas hay autos en el

Consejo de las Indias. Y si vuestra majestad pidiese los autos y expedientes de


la sublevacin que en los aos de 1780 [sic] constern la capital de Santaf,
hallar vuestra majestad en ellos, que fueron las cabecillas de ellos los padres
y parientes de los que han promovido y mantenido la del ao 1810.
21

Archivo General de Indias, Sevilla, Santaf, Leg. 549 Silvestre


Martnez dice que no se puede negar que ste es uno de los
levantamientos ms graves, ms extensos, ms temibles, ms
meditados y dispuestos (F. Miranda, op. cit., t, XV, p. 31).

Francisco Posada Daz

163
22

J. Friede, Espaa y la Independencia de Amrica en el Boletn


Cultural y Bibliogrfico de la Biblioteca Luis ngel Arango del Banco de
la Repblica, No. 12, Bogot, 1965, p. 1815.

23

Coleccin de documentos para la historia de Colombia (compilados


por S. E. Ortiz), t, II, Bogot, 1965, pp. 14 y 15.

Francisco Posada Daz