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CONDUCTORES ELECTRICOS

Son materiales cuya resistencia al paso de la electricidad es muy baja. Los mejores conductores
elctricos son metales, como el cobre, el oro, el hierro y el aluminio, y sus aleaciones, aunque existen
otros materiales no metlicos que tambin poseen la propiedad de conducir la electricidad, como el
grafito o las disoluciones y soluciones salinas (por ejemplo, el agua de mar) o cualquier material en
estado de plasma.

Para el transporte de energa elctrica, as como para cualquier instalacin de uso domstico o
industrial, el mejor conductor es el cobre (en forma de cables de uno o varios hilos). Aunque la plata
es el mejor conductor, pero debido a su precio elevado no se usa con tanta frecuencia. Tambin se
puede usar el aluminio, metal que si bien tiene una conductividad elctrica del orden del 60% de la del
cobre, es sin embargo un material tres veces ms ligero, por lo que su empleo est ms indicado en
lneas areas que en la transmisin de energa elctrica en las redes de alta tensin. A diferencia de lo
que mucha gente cree, el oro es levemente peor conductor que el cobre; sin embargo, se utiliza en
bornes de bateras y conectores elctricos debido a su durabilidad y resistencia a la corrosin.
AISLANTES DE CONDUCTORES ELECTRICOS
El aislante es el material que separa el alma conductora del exterior. Si los cables no tuvieran aislante
sera muy difcil la distribucin de los circuitos en las instalaciones elctricas. Esto permite que en la
instalacin no se energicen la carcasa de los equipos, canalizaciones metlicas, evitar cortocircuitos,
as como la electrocucin de las personas. Por lo que se puede notar que sin un buen aislante, la
instalacin no estara muy segura.
El material aislante ms usado para la fabricacin de conductores elctricos son los polmeros
termoplsticos y de hule. Un termoplstico es un tipo de plstico que cambia sus propiedades cuando
se calienta y se enfra. Los termoplsticos se ablandan cuando se les aplica calor y tienen un acabado

liso y duro cuando se enfran. Algunos termoplsticos son el polietileno (PE) y el poli cloruro de vinilo
(PVC).
Letras de designacin del aislamiento:
R: Aislamiento de hule
T: Aislamiento termoplstico
X: aislamiento de polmero sinttico barnizado
H: resistente al calor hasta 75C
HH: resistente al calor hasta 90C
W: resistente a la humedad
UF: para uso subterrneo
N: cubierta de nylon

Si no se indica H, resiste hasta 60C

Tipos de conductores elctricos segn su tipo de aislante y condiciones de uso:


NOMBRE

TIPO DE

TEMPERATURA

MATERIAL

CUBIERTA

COMERCIAL

AISLANTE

MXIMA (C)

AISLANTE

PROTECTORA

Hule resistente al

RHH

90

Hule resistente al

Resistente a la

calor

humedad,

calor

UTILIZACIN

Locales secos

retardadora de la
flama.
Hule resistente al

RHW

75

Hule resistente al

Resistente a la

Locales secos y

calor y a la

calor y a la

humedad,

hmedos

humedad

humedad

retardadora de la
flama.

Termoplstico

TW

60

Termoplstico

Ninguna

Locales

resistente a la

resistente a la

hmedos y

humedad

humedad,

secos

retardador de la
flama
Termoplstico

THW

75

Termoplstico,

resistente al

resistente al calor

calor y la

y a la humedad,

humedad

retardador de la

Ninguna

Locales secos y
hmedos

flama
Termoplstico

THHN

90

Termoplstico

Nylon o

resistente al

resistente al

equivalente

calor

calor, retardador

Locales secos

de la flama
Termoplstico,

THWN

75

Termoplstico,

Nylon o

Locales secos y

resistente al

resistente al calor

equivalente

hmedos

calor y la

y a la humedad,

humedad

retardador de la
flama

NOMBRE

TIPO DE

TEMPERATURA

MATERIAL

CUBIERTA

COMERCIAL

AISLANTE

MXIMA (C)

AISLANTE

PROTECTORA

Polietileno

XHHW

75

Polietileno

Ninguna

Locales hmedos

Ninguna

Locales secos

Resistente al

Integral al

Para uso

calor y la

aislamiento

subterrneo,

vulcanizado

UTILIZACIN

vulcanizado,
90

resistente a la
humedad y al

retardador de la
flama

calor
Conductor de

UF

75

uso subterrneo

humedad

directamente
enterrado

Sinttico

SIS

90

resistente al

Hule resistente

Ninguna

al calor

tableros

calor
Etileno

Alambrado de
solamente

FEP

propileno
Silicn y
asbesto

SA

Conductor

USE

90
90
125
75

Etileno
propileno
Hule silicn
Resistente al

Ninguna

Locales secos

Asbesto o fibra de
vidrio

Locales secos
Aplic. especiales
Acometidas

No metlica,

monofsico
para acometida
subterrnea

calor y la
humedad

resistente a la
humedad

subterrneas,
como alimentador
o circuitos
derivados
subterrneo