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Misas de aguinaldos, posadas y paraduras

en Venezuela
Fernando CAMPO DEL POZO, OSA
Colegio San Agustn, Zaragoza

I.

Introduccin sobre el por qu de este trabajo.

II. Origen de la misa de gallo y del novenario de Navidad.


III. Las misas de aguinaldos, con los agustinos, en Mxico.
IV. Las posadas y pastoradas con antecedentes en Espaa.
V.

Celebracin de las misas de aguinaldos en El Carmelo, Estado


Zulia, Venezuela.

VI. Las paraduras con otras fiestas en los Andes Venezolanos.


6.1. Problema con el tambor que se utilizaba en Mrida durante la
colonia.
6.2. Paradura del Nio Jess en el palacio arzobispal de Mrida en
2009.
VII. Versos que se cantan en las paraduras de Mrida y otros lugares.
VIII. Fiestas de de noche vieja, ao nuevo y reyes magos.
8.1. Celebracin de la noche vieja y ao nuevo con ritos especiales.
8.2. La celebracin de la fiesta de los reyes magos.
IX. Conclusin.

I. INTRODUCCIN SOBRE EL POR QU DE ESTE TRABAJO


Con ms de cincuenta aos de espera, se completa un trabajo que se inici
cuando tuve la oportunidad de celebrar las primeras fiestas de la Navidad en
Venezuela, concretamente en la parroquia de El Carmelo, Estado Zulia, a orillas
el Lago de Maracaibo, en 1956. Me sorprendi la costumbre, que haba de las
misas de aguinaldo o de aguinaldos, como all se deca, a partir del da 16 de
diciembre, antes del amanecer. Acudan muchos fieles, algunos con caminatas
de ms de 8 km. Lo hacan muy contentos, en grupos, cantando villancicos o
aguinaldos. Deseaban orlos desde las dos o tres de la maana por los
altoparlantes de la iglesia y a travs de algunas emisoras de radio, como la Voz de
la Fe de Maracaibo. Ellos decan que all se sola celebrar la misa de aguinaldos
dos horas antes del amanecer, por lo que procur averiguar si esto era posible.
En el Cdigo de Derecho Cannico de 1917, entonces vigente, (canon 821
pargrafo 1)1 se estableca que poda iniciarse la misa slo una hora antes del
amanecer. Haba que atenerse a esta disposicin. Los fieles queran que se
comenzase antes, como lo hacan ellos cantando aguinaldos. Al visitar al
venerable obispo de Maracaibo, Mons. Marcos Sergio Godoy, sali a relucir lo
de las misas de aguinaldos y l aleg que ya el jesuita A. Vermersch afirmaba
en el Eptome de Derecho Cannico que se poda celebrar la misa despus de
media noche por una necesidad, costumbre racional o causa justa. Se alegaba
que en algunos monasterios se celebraba la misa despus de maitines y laudes,
hacia las 2 de la maana. Haba ciertos privilegios, como pude comprobar
despus, de Po VI y Alejandro VI a los benedictinos2.
El obispo auxiliar, Mons. Jos Al Lebrn, que estaba leyendo mi primer
opsculo La Virgen en La Caada, para darle la aprobacin, me hizo la
sugerencia de hacer un estudio sobre Nuestra Seora de la Consolacin de
Triba, el origen de la correa y las misas de aguinaldos, las posadas y
paraduras, que tenan una peculiaridad en Venezuela, lo mismo que en otras
naciones de Hispanoamrica, con una posible intervencin de los agustinos en
Mxico. El, que era terciario agustino, haba odo algo de esto a los recoletos.
1
2

Codex Iuris Canonici, Roma 1918, p. 236.


VERMERSCH, A., y CREUSEN, J., Epitome Iuris Canonici, Turn 1924, t. II, pp. 50-51.

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Este mismo obispo me pidi en las Navidades de 1957 que pasase por la casa
del Pbro. Lic. Jos Antonio Zuleta para recoger sus libros y llevarlos a la
biblioteca del seminario de Santo Toms de Aquino. Haba fallecido haca
apoco, en un hato de La Caada de San Francisco, y dejado una buena biblioteca.
En algunos de sus apuntes y plticas se haca referencia a las misas de
aguinaldos que haba celebrado en Los Puertos de Altagracia y La Caada,
Estado Zulia, Venezuela, donde pas sus ltimos aos y se hizo famoso, porque
tena un can de esos que se ven en los museos. Este sacerdote haba sido
coronel militar y revolucionario legalista en Maracaibo3. Sus apuntes y libros
fueron mi primera fuente para este trabajo, donde se recogen datos valiosos y
experiencias de cmo se viva la Navidad en Venezuela hace 50 aos y su
proyeccin en el presente.

II. ORIGEN DE LA MISA DE GALLO Y DEL NOVENARIO DE


NAVIDAD
La misa de media noche o de Gallo, en la fiesta de la Navidad, aparece
en una Epstola ad gentes del papa Telesforo del ao 147, donde se establece
que esa noche santa,los presbteros celebren misas y canten el himno de los
ngeles: Gloria a Dios en las alturas y en la tierra paz a los hombres de
buena voluntad4. Esta fiesta se puso en lugar del culto al sol, porque, para los
cristianos, Cristo era el nuevo sol de justicia y de salvacin, con la Santsima
Virgen, como aurora de salvacin, segn aparece en los Santos Padres de la
Iglesia5.
Dentro de la tradicin hispnica, en el concilio de Zaragoza del 3806, se
acord tener cultos especiales desde el da 17 hasta la Navidad y la Epifana,
dando origen a los octavarios y novenarios a partir del da 16. Hay constancia
del octavario de misas antes de Navidad, en el primer decreto del dcimo
3
OCANDO YAMARTE, G., Historia del Zulia, 3 edic., Maracaibo 2004, pp. 405-406.
El P. Zuleta lleg a ser general de divisin y capelln general del ejrcito en Venezuela. Entre
sus libros estaba un buen Diccionario de Derecho Eclesistico, Pars 1858, con aditamentos
del Derecho espaol, editado en Pars en 1858, que me don Mons. Jos Al Lebrn, por el
servicio prestado, junto con sus apuntes.
4
Lc 2,1. Cf. GRACIANO, Decreto, de consecratione, dist. 1, cap. 18, en el Corpus Iuris
Canonici, Turn 1776, t. I, p. 118.
5
CULMAN, O., Origen de la Navidad, Madrid 1973, pp. 24-42, donde aparecen testimonios
de Filcalus, san Clemente de Alejandra, san Ambrosio san Agustn y otros Santos Padres.
6
TEJADA, J., y CONZALEZ, F. A., Coleccin de Cnones de la Iglesia Espaola,
Madrid 1850, t. II, pp. 425-426. Se impona la celebracin previa a la Navidad y hasta el 6 de
enero. Esto iba contra los priscilianistas, que no queran celebrar estas fiestas y se escondan
incluso en los montes.

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concilio de Toledo del 656, con el establecimiento de la traslacin de la fiesta


de la Madre de Dios -Encarnacin- al 18 de diciembre7. Esto promovi el
origen litrgico de las antfonas de la O, porque comienzan con esta letra
Oh, exclamacin, a partir del da 17, en el oficio divino de vsperas, con la
devocin a Nuestra Seora de la Esperanza y de la O, como en Oteng,
Colombia, con la cara de Isabel la Catlica, a la que se daba cierto culto8.
Durante la poca visigtica se tenan representaciones de pastoradas y
adoracin de los reyes magos, que se incrementaron durante la Edad Media
con las Cantigas del siglo XIII y las pastoradas en los reinos de Len, Castilla y
Aragn, donde siguen an celebrndose en Ribagorza, lo mismo que en los
Oteros de Len y en otros pueblos. Se ha dicho por algunos historiadores, como
Arturo Dvila, y con bastante razn, que el origen de las misas de aguinaldo
se remonta a la poca visigtica e incluso a la romana, como hemos visto
que sucedi en Zaragoza, aunque tendrn su peculiaridad y se propagarn
oficialmente con los agustinos en Nueva Espaa durante el siglo XVI.
Del octavario se pas al novenario, como preparacin para la Navidad,
con los misioneros espaoles y portugueses en las Indias occidentales y
orientales. El primer agustino, que arrib al Nuevo Mundo en 1527, fue el P.
Fray Vicente de Requejada, natural de Zaragoza, que celebraba estos das con
especiales cultos, para la celebracin de la Navidad. Se tiene noticia de que
los villancicos navideos del 25 de diciembre de 1530, les gustaban mucho a
los aborgenes de Acarigua, Estado Portuguesa, Venezuela, donde se bautizaban
para hacerse partcipes de las alegras navideas. El P. Requejada muri en Villa
de Leyva (Colombia) y fue enterrado en la catedral de Tunja, donde se conserva
el trptico ante el que celebraba misa y cantaba los villancicos baturros9.
Los agustinos van a extender el octavario o novena de preparacin para
la Navidad, dando realce a las llamadas misas de aguinaldos, en Mxico, a
mediados del siglo XVI, como vamos a ver luego, y tambin las posadas o
paraduras en Venezuela, donde procuraron sustituir los ritos idoltricos por cultos
cristianos, injertando a veces ceremonias de la Iglesia Catlica en tradiciones
paganas. Se sustituy el culto al sol (ches) por la Eucarista en Mucuches y el
de la luna (cha) por la Inmaculada en Mucurub. Esto lo hizo el P. Bartolom
Daz a finales del siglo XVI, en los Andes venezolanos, conservando ritos y
7

Ibd., pp. 404-409.


CAMPO DEL POZO, F., Santuarios marianos en el Nuevo Reino de Granada en
Provincia Agustiniana de Nuestra Seora de Gracia, II, Bogot 1993, p. 571.
9
CAMPO DEL POZO, F., Historia documentada de los agustinos en Venezuela durante
la poca colonial, Caracas 1968, p. 9.
8

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danzas indgenas, que marcan una tipicidad en las fiestas del Corpus y Navidad10.
Hicieron lo que hoy se llama inculturacin. Costumbres y tradiciones hispanas
de la Navidad se extendieron e injertaron en ritos ancestrales y paganos,
especialmente en Nueva Espaa, Venezuela y otras naciones.

III. LAS MISAS DE AGUINALDOS, CON LOS AGUSTINOS, EN


MXICO
Las misas de aguinaldos, tal como hoy las conocemos, surgieron en Mxico
con motivo del octavario y novenario previo a la Navidad. Se denominaron
primero de aguinaldo y luego pasaron a llamarse de aguinaldos por las
canciones, que tenan como fin la preparacin para la Navidad. Se sustituyeron
los cultos idoltricos e inhumanos de los aztecas con las misas de aguinaldos.
Cuando los agustinos espaoles llegaron a Mxico en 1533, los aztecas crean
que durante el solsticio de invierno, el dios Quetzalcatl (el sol viejo) bajaba
a visitarlos. A esto se una el culto a otros dioses como Huitzilopochtli, al
que ofrecan un lquido condimentado con sangre humana. Algunos ritos, largos
y solemnes, con sacrificios cruentos, se celebraban cantando y bailando11. La
vida entera de los indgenas estaba amalgamada con sus creencias idoltricas,
que los misioneros agustinos procuraron sustituir por las misas de aguinaldos y
otras ceremonias atractivas de la Navidad12. Comenzaban el da 16 de diciembre
y terminaban el da 24 con la misa de medianoche o de Gallo.
Cronistas agustinos, como el P. Juan de Grijalva, relataron cmo los religiosos
de su Orden celebraban estas misas con villancicos, catequesis especiales,
enseanza cvica y la hospitalidad para atraer a los aborgenes y darles algo
mejor que lo que tenan, salvando incluso vidas humanas13. Esto se logr
mediante las llamadas misas de aguinaldo y las posadas, que se celebraban
en el atrio de las iglesias con un templete o capilla abierta, como suceda
Actopan y en Santa Mara de Xoxoteco. Luego se generalizaron en el ltimo
cuarto del siglo XVI por otros religiosos y presbteros en Mxico y otras
partes de Hispanoamrica. Se celebraban las misas de aguinaldo antes de
amanecer. Estas misas tuvieron buena acogida y se generalizaron, segn
afirma el P. Juan de Grijalva, porque como la hora es tan alegre, y la devocin

10

Ibd., pp. 56-51.


CASO, A., El pueblo del sol, Mxico 1953, pp. 23-24. Hay mucha bibliografa.
12
JARAMILLO ESCUTIA, R., Huellas Agustinianas. Compendio de Historia de Orden
de San Agustn para Amrica Latina, Mxico 2002, pp. 107-112.
13
GRIJALVA, J. de, Crnica de la Orden de N. P. S. Agustn en las provincias de la
Nueva Espaa, 2 ed.. , Mxico 1924, pp. 218-220. La primera edicin es de 1624.
11

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tan grande, y tanta la solemnidad con que se cantan, fue tan grande la
frecuencia de los fieles y el aplauso con que se recibieron14.
Estas misas tuvieron su mayor auge con la aprobacin eclesistica de Roma,
cuando era prior de Acolman, el P. Fr. Diego de Soria. Al ser nombrado
procurador de la Provincia en Espaa y Roma consigui del papa Sixto V el
breve Licet is de cuius munere, del 5 de agosto de 1586, que conceda veinte
aos y cuarenta das de indulgencias para todos los asistentes15. Para el ao
1624, las misas de aguinaldo se haban extendido por toda Nueva Espaa y
hasta en los conventos de monjas: La devocin fue tan grande y la alegra
espiritual tan extraordinaria, que en pocos aos no hubo iglesia ninguna en
todo el Reino, as de espaoles como de indios, donde no se cantasen, y
aunque la indulgencia slo se ganaba en nuestras iglesias, la frecuencia de
los fieles en todas, es tan grande que ya no hay diferencia de la Mar al Ro,
antes es tan grande la solemnidad, las msicas y las demostraciones de alegra
que hay en los monasterios de monjas que parece suya la devocin16. Se
procuraba seguir el mtodo agustiniano sobre el modo de Catequizar a los
ignorantes de san Agustn17 y segn la organizacin iniciada por Vasco de
Quiroga con el P. Alonso de Borja en el Hospital-Escuela de Santa Fe, donde
se llevaba vida comunitaria, usando cantos y oraciones, que diariamente se
ejecutaban en el marco de una pauta para el aprendizaje catequtico y
vivencia de la Navidad, recordando que los nueve das estaban simbolizando
los nueves meses que llev en su seno al Nio Jess y como espera, que
explica el origen a Nuestra Seora de la Esperanza18. Al terminar los agustinos
repartan fruta y dulces, como signo de gracias, que reciban aquellos que
aceptaban la doctrina de Jess. Se trataba de un transplante navideo del
novenario espaol en Nueva Espaa (Mxico) dando origen a las misas de
aguinaldos.
IV. LAS POSADAS Y PASTORADAS CON SUS ANCEDENTES
HISPANOS
En Mxico se recordaba a Mxico y la Santsima Virgen buscando una
posada o alojamiento, como en Beln. Los agustinos convocaban al pueblo
14

Ibd., pp. 618-619.


METZLER, J., America Pontificia. Primi saeculi evangelizationis 492-1592, Ciudad
del Vaticano 1991, t. I, pp. 1284-1486.
16
GRIJALVA, J. de, Crnica, pp. 545 y 519. Se pone grafa moderna.
17
CAMPO DEL POZO, F., La catequesis pastoral en el De catechizandis rudibus en
Estudio Agustiniano, 7 (1971) 105-127.
18
BASALENQUE, D. de, Historia de la Provincia de San Nicols de Tolentino de
Michoacn del Orden de N. P. S. Agustn, 3 ed., Mxico 1963, pp. 55-56 y 199.
15

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en el atrio de sus iglesias y conventos, donde hacan la novena con el Santo


Rosario y cantos. A esto se unan representaciones, basadas en el Evangelio,
como recuerdo del peregrinar de Mara y Jos de Nazaret camino de Beln
para empadronarse y pagar el tributo. Se acomodaba y continuaba la prctica
iniciada en el convento de Ocuituco, cuyo captulo de 1534 ordenaba la
especial vigilancia de un fraile para ensear a los nios con la colaboracin
de indgenas. Haba algunos bien preparados para catequizar. Se formaban
cuadros de catequistas indgenas, sus principales auxiliares, que suplan a los
frailes en su ausencia19. Las prcticas de Alonso de Borja se van a extender
por los agustinos, segn el ensayo hecho en Santa Fe, de Mxico, con la
ayuda de Vasco de Quiroga. La catequesis se haca durante todos los das del
ao, maana y tarde, especialmente en la Navidad. Nada ms amanecer se
juntaba todo el pueblo y rezaba la doctrina cristiana. Para la catequesis, se
reunan los fieles divididos por sexos, con el control de los ancianos indgenas y
catequistas, que impartan sus conocimientos y se tenan las oraciones matutinas
y vespertinas dirigidas de ordinario por un fraile. Se pas luego a los barrios,
donde se tenan los cultos al lado de una cruz o de una imagen, que se haban
colocado previamente20. Esto pas a realizarse tambin en Michoacn y dems
conventos de los agustinos21. Se viva el novenario previo a la Navidad con
especial alegra mediante villancicos, que llamaban aguinaldos. Las posadas
se celebraban tambin del 16 al 24 de diciembre.
Las posadas comenzaban con el rezo del Santo Rosario y el canto de las
letanas. Durante el canto, los asistentes formaban dos filas, que terminaban
en dos nios, portando unas imgenes de la Santsima Virgen y san Jos,
como los peregrinos que iban a Beln. Al terminar las letanas se dividan en
dos grupos: uno entraba en la casa y el otro peda posada imitando a san Jos
y la santsima Virgen al llegar a Beln. Los peregrinos reciban acogida por
parte del grupo que estaba en el interior. Luego segua la fiesta con el canto
de villancicos o aguinaldos y se sola terminar con dulces o golosinas que se
daban. Esto pas a hacerse luego con una piata especialmente para los nios.
Las posadas era un medio de preparacin con alegra y oracin para acoger a
Cristo en nuestro corazn y para recordar y vivir los momentos que pasaron Jos
y Mara antes del Nacimiento de Jess. Estas tradiciones pasaron a los Andes
venezolanos con algunos variantes, incluso con fines benficos y parroquiales
mediante pastoradas y paraduras, como luego veremos.
19

GRIJALVA, J. de, Crnica, pp. 64-67.


Ibd., p. 226. Cf. CAMPO DEL POZO, F., Don Vasco de Quiroga y sus puebloshospitales, en Galicia en Madrid, 88 (2008) 25-33.
21
JARAMILLO ESCUTIA, R., Los Agustinos de Michoacn l602-1652, Mxico 1991,
pp. 261-269.
20

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Las pastoradas venan a ser un complemento de las posadas. Solan


consistir en una representacin teatral, recordando a los pastores que, al ver la
estrella, como los reyes magos, fueron a ofrecer sus donativos aguinaldos al
Nio Jess. Se trataba de un acto popular presidido por el prroco y autoridades.
En Amrica, intervenan los caciques, con dilogos de los pastores entre s y
con Jos y Mara. Hay buenas colecciones de pastoradas en distintas regiones
como Aragn, Castilla y Len, etc.22. Estas tradiciones pasaron de Espaa a
sus colonias de Amrica, como Mxico y Venezuela, donde se canta: si la
Virgen fuera andina y san Jos de los Llanos, el Nio Jess sera, un nio
venezolano.
Las misas de aguinaldos y las posadas facilitaron conversiones masivas
en Mxico, lo mismo que en Venezuela, donde han ayudado a conservar la
religin catlica y a vivir la alegra de la Navidad en muchos pueblos, incluso en
algunos que estuvieron sin sacerdote durante muchos aos. Se establecieron
en Puerto Rizo en 1654 con una fundacin del den, D. Pedro Lizano.

V. LA CELEBRACIN DE LAS MISAS DE AGUINALDOS EN EL


CARMELO
Las misas de aguinaldos se celebraban, en 1956, una hora antes del amanecer
en El Carmelo, La Caada, Estado Zulia, Venezuela, como se ha observado
al principio, y los fieles deseaban que se iniciasen no una hora antes del
amanecer, sino dos horas antes, incluso desde las 2 las 3 de la madrugada.
Generalmente se comenzaba entre las 4 y las 5 de la maana, aunque desde
unas dos horas antes se cantaban y se oan los aguinaldos. Su origen se
remontaba ciertamente a los tiempos de la colonia, lo mismo que el culto a la
Virgen del Carmen y la Inmaculada23.
Al tratarse de una costumbre que proceda de la poca hispnica, intent
averiguar su origen, lo mismo que el de algunos vocablos, que no se usaban
en Espaa o tenan otro significado. As, la palabra aguinaldo significa en
Venezuela no slo regalo navideo, sino ms bien cancin de Navidad o
villancico. Quienes cantan los aguinaldos se llaman aguinalderos. De ah
que en Venezuela haya predominado lo de misas de aguinaldos, aunque
tambin se dice de aguinaldo, como en otras naciones de Hispanoamrica.
22

BELTRAN MARTINEZ A., Introduccin al folklore aragons, Zaragoza 1980, t. II,


pp. 171-268; LOZANO PRIETO, V., Autos sacramentales y folklore religioso en Len:
pastorada, reyes magos y pasionario, Len 1985, donde pueden verse algunas pastoradas.
23
CAMPO DEL POZO, F., La Virgen en La Caada, Maracaibo 1957, pp. 13-16.

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Conviene tener esto en cuenta, lo mismo que las gaitas maracaiberas con el
cuatro, la tambora, las maracas, la charrasca24 y el furruco25. Ya desde el mes
de noviembre comienzan a organizarse grupos para cantar aguinaldos y las
gaitas del Zulia, como anticipo de la Navidad con aire musical, rebosante de
alegra, de gozo y de piedad. Hay gaitas maracaiberas o zulianas que son
aguinaldos. Una gaita tpica era: Ya viene la cabra mocha de Josefina
Camacho, que se cantaba y bailaba con un ritmo especial26. Era y es un
anticipo de la Navidad, como las tamborradas anuncian la Semana Santa
en Aragn.
Una sorpresa fue que se llenaba la iglesia y no caba la gente. Haba ms
fieles que los domingos. Acudan ancianos, jvenes y nios, tanto hombres
como mujeres. Solan acudir con una cobijita, porque, segn ellos, era poca de
hielitos, cuando en realidad no se bajaba de los 22 23 grados. Ciertamente
que en esa poca se notaba el fresco, algo que uno agradeca. Eran muchos
los que queran confesarse y se atenda a los que buenamente se poda. Incluso
llegaban a santificarse algunos hogares con motivo de estas fiestas, procurando
que celebrasen el matrimonio cannico.
Previamente se mandaban sobres felicitando las Navidades. Se les haca
ver que la Virgen era como la aurora de salvacin, que nos trajo al sol de justicia
y de paz: Jesucristo. Se notaba que asistan a las misas de aguinaldos para vivir
las tradiciones y costumbres navideas segn lo haba hecho sus antepasados. Se
procuraba darle a la Navidad una vivencia de la fe con significado interior y
no slo el exterior. Se deba preparar nuestro corazn para el renacimiento de
Jess por la gracia, recordando a la familia de Nazaret. Por eso se ponan los
nacimientos en las iglesias y en muchas casas, junto con el rbol de Navidad por
influencia norteamericana. Haba mucha propaganda de las tiendas. Se deca que
estas fiestas las haban inventado algunos vividores para divertirse y los
comercios para vender. Casi todos reconocan que haba mucho significado
cristiano detrs de cada una de estas tradiciones, como las misas de aguinaldos,
y que se trataba de vivir estas fiestas con el sentido profundo que tienen para los
cristianos. As, el 24 de diciembre, no slo era un festejo ms, sino que se
fomentaba un verdadero amor a Dios y al prjimo.
24
La charrasca o charraspa es un instrumento musical, que consiste en una pieza
cilndrica de madera o metlica, con ranuras trasversales, sobre las que se resbala
rtmicamente un palito, produciendo un sonido vibrante.
25
El furruco o furro esta hecho de madera, en forma de barrilito, con una membrana de
cuero atravesada por un palo, que al subir y bajar produce un sonido sordo.
26
Esta gaita antaona y popular se cantaba en 1960 por los estudiantes de la universidad del
Zulia, en La Ciega, parroquia de santa Luca, en las Navidades, cerca del Empedrado, donde
surgieron las gaitas, como Ya viene la cabra mocha, cuyo original era de Pradelio Hernndez.

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FERNANDO CAMPO DEL POZO

Esa noche santa, unos a otros se felicitaban las Pascuas navideas con un
abrazo de paz y salud. El da de Navidad, un grupo de nias, vestidas de
blanco como ngeles, con un Nio Jess en la cuna, iban visitando las casas
y cantando aguinaldos y les daban una limosna o pequeo aguinaldo, con
el que se les ofreca un gape en la casa parroquial. Quedaba un remanente
que se utiliz para conseguir una pintura con plantas tropicales, que haca de
teln de fondo del Nacimiento de la iglesia de El Carmelo. Un plato tpico
era la hallaca o hayaca, que cosiste en un pastel elaborado con masa de maz
y relleno con guiso de carne de carne, envuelto en una hoja de pltano.
Afirm en cierta Navidad, que si segn el novelista ruso Fiodor Dostoievski,
la salvacin del mundo vendra por la belleza, para los cristianos vendr
por la justicia y caridad, que nos traen la paz de Navidad con el amor de
Dios hecho Nio para darnos ejemplo de vida. Me lo recordaba no hace
mucho un antiguo amigo venezolano mediante un correo electrnico.
Todos los aos, al llegar el mes de noviembre, las emisoras de radio empiezan
a poner gaitas y aguinaldos que se extienden por toda Venezuela. Aunque
cantan preferentemente a su regin, como sucede en el Zulia, tambin cantan
a la Virgen de Chiquinquir, santa Luca y la Navidad. Lo hacen al Nio Jess,
como eje polarizador de la Navidad, con amalgama de hechos religiosos,
polticos y amorosos.
Haba cultos especiales con gaitas, el da de santa Luca, el 13 de diciembre,
y despus incluso en tiempo de Navidad. En la parroquia del Carmelo, una
familia prestaba la imagen de santa Luca, a veces mediante un donativo o
limosna. Se haca su fiesta en la iglesia y se continuaba con gaitas y parrandas
en casas particulares. Se procur evitar los abusos existentes.. Haba tambin
aguinaldos y gaitas en el culto a san Benito el negro o de Palermo, cuya
fiesta sola celebrarse el 27 de diciembre.
En 1957, despus celebrarse la misa a san Benito en la iglesia de El
Carmelo, salieron sus devotos con el santo negro y volvieron a la iglesia por
la tarde. Eran ms de 200 hombres, que seguan bailando con el santo mientras
beban aguardiente. La sorpresa fue que a la puerta de la iglesia echaban ron
pampero en la cabeza de la imagen. Se consider una irreverencia. Como no
se saba entonces su significado, se avis al prefecto, que estaba al lado de la
iglesia y se les quit la imagen. Esto sali por la prensa con crticas adversas.
Se les devolvi para evitar males mayores y cuando se supo que le echaban
aguardiente en la cabeza al santo, como despedida, con la promesa de dejar
de beber en un ao, algo que no cumplan. Se procur poner remedio a los
abusos sin xito, porque siguieron las parrandas y tocatas que duraban toda
la noche con hechos lamentables. Algunos aos despus, el prroco sucesor

MISAS DE AGUINALDOS, POSADAS Y PARADURAS

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inaugur su capilla con un muerto, debido a los excesos de la bebida, por lo


que se recordaron los tiempos pasados y las advertencias hechas anteriormente
para evitar abusos.

VI. LAS PARADURAS CON OTRAS FIESTAS NAVIDEAS EN


VENEZUELA
Se celebraba la Navidad durante la poca colonial y todava principios del
siglo XXI, en la ciudad de Mrida y en los Andes venezolanos, Tchira y
Trujillo con las paraduras y otras fiestas navideas, que llaman la atencin,
junto con las misas de aguinaldos, a las que he tenido la oportunidad de
asistir. Suceda algo parecido en los pueblos de Barinas y Zulia, que haban
adoctrinado los agustinos.
En 1962, el benemrito P. Pablo Barnola, jesuita, preguntaba sobre quines
haban adoctrinado y evangelizado los Andes venezolanos, donde haba cultos
especiales, como las paraduras27. Al decirle que habamos sido los agustinos,
me pidi que lo estudiase, porque era digno de conocerse esto. Se vivan las
misas de aguinaldos, las posadas y las paraduras, casi como en Mxico.
Tena bastante documentacin la familia de Don Tulio Febres Cordero, que
me habl de las posadas y paraduras para vivir devotamente la Navidad
y como obra benfica, segn se ha observado anteriormente. La paradura
era una especie de fiesta familiar y religiosa con el pesebre y el Nio Jess
que se lleva en un pao elegante, pasendolo por la casa y por la calle, en
procesin, hasta colocarle de nuevo en el pesebre de pie. Haba cnticos
especiales con cohetes, triquitraques, piata, etc. Suele hacerse todava en
fiestas familiares, de barrio, ermitas, parroquia, etc. Se celebran desde el 24
de diciembre hasta el 2 de febrero. En las posadas se hace la bsqueda de
alojamiento, como en Mxico. Las pastoradas tienen mucho parecido a las de
Espaa. Las paraduras tienen algunas afinidades, con sus matices y diferencias.
En algunas de ellas se hace desaparecer la imagen del Nio Jess y luego se le
busca hasta encontrarle, haciendo entonces una manifestacin de alegra con el
canto de aguinaldos. Finalmente se coloca en la cuna, a veces de pie.

6. l. Problema con el tambor que se utilizaba en Mrida durante la colonia


En la ciudad de Mrida sucedi algo interesante con motivo del msico
que tocaba el tambor para los aguinaldos, en las fiestas y posadas o paraduras,
27

CAMPO DEL POZO,

F., Historia documentada de los agustinos, p. 21.

686

FERNANDO CAMPO DEL POZO

durante la poca colonial. Lo malo era que el tambor y el tamborilero llegaron a


resultar gravosos, cuando se crea que era algo estupendo y hasta rentable.
Cada vez que haba fiesta, se buscaba al tambor y al tamborilero, que sola estar
hospedado, como vamos a ver, en alguno de los conventos o monasterios que
haba en Mrida,
En cierta ocasin, los agustinos mandaron recaudo a los jesuitas pidiendo
prestado el tambor para una paradura y la fiesta de Ntra. Sra. de Gracia. Los
jesuitas enviaron una misiva diciendo que iba el tambor, sin el tamborilero, y
que donaban el instrumento generosamente. Los agustinos agradecieron esta
donacin y habilitaron para tamborilero a un criado negro, que ayudaba al
sacristn en los oficios de la iglesia. Les lleg a resultar gravoso el tamborilero a
los agustinos, porque se lo solicitaban en todas las fiestas y posadas y se
quedaban sin ayudante del sacristn.
Los agustinos estaban dispuestos a desprenderse del tambor a todo trance.
Se present una buena ocasin cuando sus vecinas, las clarisas, pidieron el
servicio del instrumento para las fiestas navideas. El prior de los agustinos
dijo que les dejaba el tambor y se lo regalaba. Las monjas agradecieron el
regalo y celebraron muy alegremente la Noche Buena, san Juan y algunas
fiestas serficas. Ellas cantaban aguinaldos y piadosos romances al son del
tambor y las panderetas.
Pronto se dieron cuenta las monjas de que el regalo resultaba gravoso,
porque tenan que alimentar al tamborilero con ausencias para ir a tocatas y
tener que abrir la clausura a horas intempestivas. Pensaron que sus hermanos
franciscanos les remediasen de tal pesadumbre; pero el Padre guardin, que
reservadamente saba lo que pesaba el tambor, sin llevarlo a cuestas, se
excus como pudo. Las desconsoladas monjas vieron una oportunidad con
motivo de las fiestas de san Vicente Ferrer, cuando pedieron los dominicos
prestado el tambor. Al ofrecrselo en donacin, se ri el prior con sorna y
luego se lo devolvi diciendo que haban sido ellos las primeras vctimas,
antes que los jesuitas y los agustinos. Acudieron las mojas al Vicario Judicial,
Don Lus Dionisio Villamizar quien, despus de pedir informes y de estudiar
el caso, dictamin una sentencia que se puso en verso: Que no sirva ms de
balde / lo manda el juez superior / que deben sonar los reales, / antes que
suene el tambor28.

28
Ibd., pp. 32-36. Cf. FEBRES CORDERO, T., Archivo de Historia y variedades,
Caracas 1931, II, pp. 50-52, donde aparece el informe de los jesuitas que ya haban sido
suprimidos.

MISAS DE AGUINALDOS, POSADAS Y PARADURAS

687

La fiesta de los Santos Inocentes se ha celebrado de distintas formas,


incluidas las tradicionales inocentadas. En el Estado Lara de Venezuela, en
Sarare, un pueblecito, como un nido de cigeas entre montaas, se venera
un cuadro de los Santos Inocentes con una cofrada que celebra su fiesta con
bailes ancestrales y tpicos, denominados Los Zagozanos, por repetirse Ay
Zaragoza, en verso de cuarteto que cantan con a lar, la ra l, Zaragoza.
Quizs lo haya llevado alguna familia maa. Por all anduvo el P. Requejada
en el siglo XVI. Los actos comienzan de noche como a las cuatro de la maana.
Desde una casa, que tiene el cuadro, se lleva hasta la iglesia, donde se
celebra la misa todava de noche con cantos y tocatas especiales, a las que
sigue la procesin, recordando la matanza de los Santos Inocentes por Herodes.
Se celebra tambin en Cubito, cerca de El Tocuyo. Es un complemento de
las misas de aguinaldos.
La vivencia de la Navidad en Venezuela, especialmente en los pueblos
andinos, tiene connotaciones especiales con las posadas y paraduras, en las que
salen nios ataviados como si fuesen la Virgen, san Jos, los Reyes Magos, los
pastores y ngeles. Esto hace que el pueblo se reencuentre con sus tradiciones
cristianas en las que no faltan los romances, dcimas, coplas y hasta copas
con bebidas espirituosas.

6.2. Paradura del Nio Jess en el palacio arzobispal de Mrida en 2009


El da 2 de febrero de 2009, a las tres de la tarde, tuve la suerte de asistir
y participar en la tradicional paradura del Nio Jess, que estaba en el
nacimiento del palacio arzobispal de Mrida. Desde tempranas horas se haban
congregado bastantes merideos en los espacios libres de la plaza de Bolvar
y palacio arzobispal. Unos eran colaboradores y otros buscaban sitio para
instalarse.
Me informaron que, como en aos anteriores, desde el 7 de enero se haban
entregado unas 500 tarjetas a invitados entre instituciones, organismos pblicos
y privados de la ciudad de Mrida. Se contaba con los asiduos colaboradores
de la Arquidicesis, Archivo y Museo. Las puertas estaban abiertas a los
turistas y a cuantos deseasen participar o quisiesen unirse a la celebracin. D.
Lola Febres Cordero de Snchez y la Dra. Ana Hilda Duque eran las principales
anfitrionas y tuvieron la amabilidad de invitarme a la paradura en horas
de la maana, mientras haca consultas en el Archivo Arquidiocesano. Al
lado del nacimiento haba muchos dulces y golosinas que haban preparado
previamente la Seora Carmen Carretero y sus colaboradoras. Se les encomend,
como en aos anteriores, que consiguiesen unos 20 Kgrs de conchas de

FERNANDO CAMPO DEL POZO

688

naranjas y otros aditamentos, para colocarlos en bolsitas adornadas con


flores naturales y olorosas que perfumaban el ambiente y abran el apetito.
Haba agua de panela y el tradicional vino pasita con el bizcochuelo29.
Al salir antes del almuerzo para descansar y respirar aire fresco en la
plaza de Bolvar, uno que estaba vestido de rojo y era chavista se acerc
para saludarme, como sobrino de un sacerdote, al que conoca. La sorpresa
fue grande, cuando me dijo que no iba a realizarse la paradura, porque la
iban a sabotear. En la plaza haba cuatro quioscos de propaganda chavista con
altoparlantes a favor del s y canciones ms bien cubanas que venezolanas
insistiendo en el voto favorable a Hugo Chvez.
Durante el almuerzo, le dije al arzobispo, Mons. Baltazar Porras Cardoso,
que algunos pensaban sabotear la paradura. Me coment que ya estaba
enterado por el hijo de un chavista. Lleg a informarme que tanto el
gobernador como el jefe de la polica le haban garantizado el orden. Y as
sucedi. Un cuarto de hora antes de las tres, lleg un destacamento militar que
hizo callar a los altoparlantes propagandsticos y dej despejadas las calles.
La mayor sorpresa, para m inesperada, fue que Mons. Baltasar Porras
Cardoso, mencion mi nombre, como uno de los cuatro que bamos a llevar
al Nio sobre un pao litrgico. A mi lado, sosteniendo el pao, iba nada
menos que la esposa del gobernador, Dra. Diana Agostinelli, primera Dama
del Estado Mrida. Los pastores y reyes magos, representados por nios,
primorosamente ataviados, daban un aspecto buclico Me emocion la orquesta
de Acequias, a la que haba odo cantar la Novena y el Rosario a san Agustn
a finales de agosto de 1957. Todava sobrevivan dos msicos venerables
que hacan de directores. Haba tambores y guitarras con otros instrumentos
tpicos, como las maracas, la tambora, el furruco y el cuatro. Este conjunto
musical amenizaba los distintos misterios del Santo Rosario con melodas alegres,
pausadas y quejumbrosas, que le llegan a uno a las fibras ntimas del corazn
Se dio la tradicional paradura con una vuelta alrededor de la plaza de
Bolvar. Hubo la grata sorpresa de que bastantes chavistas, que haban ido
para sabotear el acto, cantaban devotamente los aguinaldos y participaban
en el Santo Rosario comentado con los misterios gozosos, relacionados con
la Navidad y la Candelaria, por lo que todos llevbamos una vela encendida.
En esta paradura no se hizo desaparecer a la imagen del Nio Jess, para
hallarla de nuevo, como sucedi en una paradura de la parroquia de santa
29

DUQUE, A. H., XIV Paradura del Nio. Palacio Arzobispal de Mrida, 2 de febrero
de 2005, en Boletn del Archivo Arquidiocesano de Mrida, t. IX, n. 25 (2005) 231-232.

MISAS DE AGUINALDOS, POSADAS Y PARADURAS

689

Rita, en Caricuao, Caracas, el da 18 de enero de 2009, a las tres de la tarde,


y en la antigua iglesia de san Agustn, actualmente del Perpetuo Socorro en
Mrida, el da 31 de enero del mismo ao. Coincidan todas las paraduras en
el canto de villancicos venezolanos (aguinaldos) y el Santo Rosario, con el
reparto de bolsitas, dulces y diferentes bebidas como agua de panela, limonada,
vino, etc.

VII. VERSOS QUE SE CANTAN EN LAS PARADURAS DE MERIDA


En las paraduras de Mrida se cantaron los siguientes versos:
Dulce Jess mo,
mi Nio adorado.
Ven a nuestras almas!
Ven no tardes tanto!

Rey de las naciones


Enmanuel preclaro,
de Israel anhelo,
pastor de rebao!
Nio que apacientas
Oh Sapiencia suma
con suave cayado
del Dios soberano
ya la oveja arisca,
que al nivel de un Nio ya el cordero manso!
te hayas rebajado!
Ven a nuestras almas!
Ven no tarde tanto!
branse los cielos
Oh Divino infante
y llueva de lo alto,
ven para ensearnos
bienhechor roco
la prudencia que hace
como riego sano!
verdaderos sabios!
Ven hermoso Nio!
Ven a nuestras almas!
Ven no tardes tanto!
Luce, hermosa estrella,
brota flor del campo!
Oh raz sagrada
Ven a nuestra almas!
de Jes, que en lo alto
Ven no tardes tanto!
presentas al orbe
tu fragante nardo!
Dulcsimo Nio
Ven que ya Mara
que has sido llamado:
previene sus brazos
lirio de los valles,
que su Nio tengan
30

Vida de ni vida,
mi sueo adorado,
mi constante amigo,
mi divino hermano!
Ven a nuestras almas!
Ven no tardes tanto!
(Siguen otros versos)
Despedida30
(Vara segn los lugares)
Adis Nio hermoso
nacido en Beln,
por todos los siglos
de los siglos amn!
Dulce Jess mo, etc.
Ven Dios humanado!
En este ao nuevo
Te pido un favor:
scanos con bien
divino Seor.
Dulce Jess mo, etc.
Todos los presentes,
que te acompaamos,
el ao que viene

Estos versos se cantaron tambin en Caricuao, Caracas, con algunas variantes y


aadiduras. Se iba haciendo referencia a los principales asistentes, especialmente a los msicos. A
este conjunto/ que ha tocado tanto/ que el Nio Jess/ le cubra de amparo. Se acomodaban los
versos segn las circunstancias y los asistentes. Se repetan en su mayor parte.

FERNANDO CAMPO DEL POZO

690

bella flor del campo


Ven a nuestras almas!
Ven no tardes tanto!
Oh lumbre de oriente,
sol de eternos rayos
que entre las tinieblas
tu esplendor veamos!
Nio tan precioso,
dicha del cristiano
luzca la sonrisa
de tus[bellos] labios!
Ven a nuestras almas!
Ven no tardes tanto!

!en tiempo cercano!


[Hay variantes].

aqu te esperamos
Dulce Jess mo, etc.

Ven que ya Jos


con anhelo sacro
se dispone a hacerse
de tu amor sagrario!
Ven a nuestras almas!
Ven no tardes tanto!

Hoy a los padrinos,


les damos las gracias,
han parado al Nio
el Rey de esta casa.
Dulce Jess mo, etc.

Del dbil auxilio,


del doliente amparo,
consuelo del triste
luz del desterrado!

Canten un versito
al pie el calvario.
Se acaban los versos
y sigue el Rosario.
Dulce Jess mo, etc.

El acto del palacio arzobispal de Mrida result muy concurrido con un


gape compartido y fraterno de todos los asistentes, a los que fue despidiendo
uno por uno Mons. Baltazar Porras. Estaba all tambin el obispo auxiliar,
Mons. Alfonso Mrquez Molina, que asisti a la procesin y haca tambin
de animador. Ni que decir tiene que ese da ya no se cenaba y que todos
volvan contentos con las ganas de celebrar la paradura el prximo ao, aunque
algunos les acompaaremos solamente con el grato recuerdo de haber participado.

VIII. FIESTAS DE NOCHE VIEJA, AO NUEVO Y REYES MAGOS


A las misas de aguinaldos les siguen otras tradiciones en Venezuela,
como la quema de un mueco, que representa al ao viejo o pasado, mientras
se preparan para recibir el ao nuevo con bienestar, como se hace en los
Estados Mrida y Tchira.

8.1. Celebracin de la noche vieja y ao nuevo con ritos especiales


La noche viejas suele ser un una fiesta familiar con cena especial y
recuerdo de los antepasados. Se tuvo la misa de media noche y ao nuevo,
que result ser un poco conflictiva, porque asistan algunos un poco bebidos.
La costumbre de comer 12 unas, como en Espaa, se est imponiendo, para
garantizar el cumplimiento de doce deseos. Resulta acogedora y emocionante la
felicitacin de ao nuevo, que se suele hacer con un abrazo, deseando
prosperidad y salud.

MISAS DE AGUINALDOS, POSADAS Y PARADURAS

691

Hay otras tradiciones especiales como la de tomar un puado de lentejas


y tenerlas en la mano cuando llegue el ao nuevo para tener prosperidad;
sacar las maletas a la calle para tener un nuevo ao lleno de viajes, romper
las copas para dejar el pasado atrs con esperanza de nuevos horizontes en el
ao que comienza, etc. En algunos lugares se quema un mueco, que se llena
de plvora y se enciende al llegar las doce, haciendo estallar fuegos artificiales,
lo que se llama el caonazo.
El da de ao nuevo era de cordiales felicitaciones con el cntico del
villancico o aguinaldo: un feliz ao para ti, un feliz ao para ella, un feliz
ao para todos, un feliz ao. Y se repeta.

8.2. La celebracin de la fiesta de los reyes magos


La fiesta de los reyes magos ha tenido y tiene sus buenas tradiciones,
como una continuacin de las misas de aguinaldos y la adoracin de los
pastores. Hay celebraciones especiales con teatros, cuyas piezas, a veces en
verso, se conservan. Entre los das 4 y 7 de enero, en el Estado Trujillo, se
celebra la llegada de los reyes magos con velorios que duran toda la noche.
No faltan los cnticos y ofrendas al Nio Jess. Luego se celebraba una misa
de madrugada, como triduo de espera a los reyes magos. Ha decado esta
fiesta en los lugares, donde el da 6 pasa a ser da de trabajo.
Se sigue con la costumbre procedente de Espaa de que el cinco de enero,
los nios antes de ir a la cama, coloquen los zapatos en las puertas o ventanas de
sus habitaciones para que los reyes depositen sus presentes. Algunos padres
les dicen a sus hijos que los colocan ellos recordando los regalos que los
reyes magos hicieron al Nio Jess a fin de que se porten bien. Esto se haca
tambin por algunos padres en Espaa.
En algunos pueblos andinos de Venezuela, evangelizados por los agustinos,
el da 6 de enero, se instalada un templete o escenario para representar diversos
pasajes bblicos que narran la historia de los reyes magos con dilogos y
poesas, que pasan de una generacin a otra. Al finalizar la representacin,
grupos musicales y orquestas cantan aguinaldos recordando a los reyes de
oriente.
Se sorprenden los procedentes de Hispanoamrica cuando ven las
cabalgatas de los reyes magos en Espaa. All existieron y han desaparecido
en la mayora de las naciones, por ser da laborable. Se segua celebrando
con mayor solemnidad si caa en domingo. En la parroquia de El Carmelo,

FERNANDO CAMPO DEL POZO

692

en 1957, se tuvo una pequea cabalgata. Hubo tambin un nacimiento


viviente en La Concepcin, La Caada, por el P. Juan Antonio Martnez
Iglesias. Se hizo porque se haban realizado en tiempos pasados, segn lo
recordaban las personas mayores. En esta poblacin no se celebraban las
misas de aguinaldos como en El Carmelo, porque coincidan con las fiestas
de la Inmaculada, cuyo novenario se haca despus del da 8 de diciembre.
De esta parroquia iban algunos a la de Ntra. Sra. del Carmen, que distaba
unos 10 km., para asistir a las misas de aguinaldos.

IX. CONCLUSION VALORATIVA


Las llamadas misas de aguinaldo en Mxico y de aguinaldos en casi
toda Venezuela, tienen un carcter religioso, con aditamentos sociales y una
espiritualidad que vara segn sus orgenes y regiones. Hay incluso
caractersticas y diferencias segn los evangelizadores. Los pueblos andinos,
adoctrinados en su mayor parte por los agustinos, se reencuentran con sus
tradiciones y su conciencia formada segn la doctrina agustiniana y cristiana,
que da sentido a la vida humana con la Encarnacin del Verbo, ese Nio
Dios que nos da ejemplo y muere para nuestra redencin, dndonos una
esperanza en la resurreccin. La Navidad es una de las dos grandes Pascuas
cristianas, que apoyan la alegra de fe. En las misas de aguinaldos se
recuerda el nacimiento, infancia y predicacin de la Buena Nueva, por Jess
de Nazaret. Su Evangelio sigue siendo un programa para realizar. Los
agustinos dejaron la impronta de su carisma agustiniano en los pueblos que
evangelizaron insistiendo en el amor con un alma sola y un solo corazn en
Dios31, siguiendo el ejemplo de los primeros cristianos que tenan las
todas cosas en comn y se reparta a cada uno segn su necesidad32. Sigue
teniendo actualidad el ensayo de Santa Fe de Mxico por el P. Alonso de
Borja y Vasco de Quiroga y su consolidacin oficial en Acolman por el P.
Fray Diego de Soria, con las misas de aguinaldos y las posadas.
Al escribir estas pginas se ha querido exponer, junto con una experiencia
local, el origen los octavarios y novenarios como preparacin para la
Navidad. Se ha hecho ver cmo se establecieron la misas de aguinaldo en
Mxico que se extendieron por otros lugres, pasando a llamarse misas de
aguinaldos en Venezuela, donde hay peculiaridades, al injertarse los fiestas
de Navidad en danzas y ritos de los aborgenes, como sucede con las
posadas y paraduras en Mrida y los Zaragozanos en el Estado Lara.
31
32

SAN AGUSTIN, Regla, 1, 3.


Hech. 4, 32-35.

MISAS DE AGUINALDOS, POSADAS Y PARADURAS

693

Conviene conservar las tradicionales misas de aguinaldos, donde subsisten, y


las pastoradas, que se celebraban durante la Edad Media en las iglesias y
monasterios. Fueron prohibidas esas representaciones teatrales por el Concilio
de Trento en los templos, salvndose algunas como el Misterio de Elche, que
tiene su origen en el siglo XIII. Dado su gran valor catequtico, se autoriz
su represtacin en las iglesias por Urbano VIII en 1622. Se pudo ver en la
baslica de Nuestra Seora del Pilar, el 11 de septiembre de 2008 con muy
buena acogida33. Se trata de un buen vestigio del teatro religioso medieval.
Algunas tradiciones y pastoradas con represtaciones teatrales pasaron de Espaa
a Mxico y otras naciones, donde han adquirido una naturaleza enriquecedora y
especial. Lo que hicieron los agustinos en Nueva Espaa (Mxico) con la
misas de aguinaldo fue cristianizar unas fiestas paganas como se haba
hecho, cuando se fij el da de Navidad en la del sol, porque segn san Ambrosio
Cristo es nuestro nuevo sol34.
Los agustinos, al promover las misas de aguinaldos y las posadas, seguan la
doctrina de san Agustn, que exhortaba a los fieles a no adorar el 25 de
diciembre al sol, como hacen los pagamos, sino a aquel que lo ha creado35 y
sigue iluminando con una luz especial36. Estas tradiciones navideas, que
surgieron en Zaragoza en el siglo IV, se consolidaron en la poca visigtica
y se extendieron por Espaa, Mxico y Venezuela, donde an se conservan,
ayudan a revivir el nacimiento de Jess. Tienen un profundo significado interior
y exterior,, mediante el cual, la mayora de los fieles catlicos preparan su
corazn con un verdadero amor a Dios y al prjimo en la celebracin de la
Navidad mediante la misa de Gallo, las misas de aguinaldos, las posadas y
paraduras, como se hace en Venezuela.

33

MARTNEZ BLANCO, T., Presentacin del Misteri d`Elx en la catedra-baslica del


Pilar, Zaragoza 2008, p. 5.
34
SAN AMBROSIO, Sermn 6, PL 17, 614.
35
SAN AGAUSTN, Sermn de la Natividad del Seor, 190, 1, PL 38, 1007, en Los
Sermones de san Agustn, trad, por L. lvarez, Madrid 1929, t. IV, pp. 315-316.
36
SAN AGUSTIN, Tratado de la Santsima Trinidad, 12, 15, en Obras de San Agustn, t.
V, trad. por L. Arias, Madrid 1948, p. 691, nota 13, donde se explica el texto de la luz
especial o de su propia naturaleza. Cf. JOLIVET, R., Dieu soleil des esprits, Pars 1934, p.
163.

694

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