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A

veces pasan cosas extraas. Y, si no, preguntdselo a Jake. Una tarde sus
amigos y el vieron un curioso resplandor en el cielo: la luz proceda de una
nave extraterrestre que llegaba para advertirles de que la invasin ya haba
comenzado.
<Tenemos el extraordinario poder de transformarnos en animal. De nosotros
cinco depende la suerte del mundo. Si nos encuentran, moriremos. Tambin
vosotros estis en peligro!>
TOBAS

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K. A. Applegate

La Invasin
Animorphs 01
ePUB v1.1
Sharadore 10.06.12

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Ttulo original: The Invasion.


K. A. Applegate, 1996 (primera edicin espaola, marzo de 1998).
Traduccin: Josefina Ruz.
Editor original: Sharadore (v1.0 a v1.0)
ePub base v2.0

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Para Michael

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Me llamo Jake. Es mi nombre de pila, naturalmente. No puedo deciros mi apellido.
Sera demasiado arriesgado. Los controladores estn por todas partes. Por todas
partes. Y, si supieran mi nombre completo, podran encontrarnos a m y a mis amigos,
y entonces bueno, digamos simplemente que no quiero que me encuentren. Lo que
hacen con la gente que se opone a ellos es demasiado horrible para pararse a
pensarlo.
Ni siquiera os voy a decir dnde vivo. Tenis que confiar en mi palabra cuando os
aseguro que se trata de un lugar real, de una ciudad real que incluso podra ser la
vuestra.
Si escribo todo esto es para que otras personas conozcan la verdad. Quizs as, la
raza humana logre encontrar un modo de sobrevivir hasta que los andalitas vuelvan
para rescatarnos, tal como prometieron que haran.
Quin sabe.
Antes mi vida era de lo ms normal. Al menos lo fue hasta aquel viernes por la
noche en el centro comercial.
Estaba all con Marco, mi mejor amigo. Como de costumbre, habamos ido a
jugar con los videojuegos y a dar una vuelta por aquella tienda tan buena donde
venden libros de cmics y cosas as. Lo de siempre.
Marco y yo nos habamos quedado sin monedas justo cuando l me sacaba un
montn de puntos de ventaja. Podra decirse que los dos somos igual de hbiles
jugando. Yo tengo una Sega en casa as que me paso horas practicando con ella. Pero
Marco tiene una habilidad especial para analizar los juegos y descubrir hasta el ms
mnimo truco. Por eso me gana a veces.
Aunque quiz la razn fuera que no consegua concentrarme. En la escuela no
haba tenido lo que se dice un buen da. Me haba presentado a una prueba para entrar
en el equipo de baloncesto pero al final no haba salido escogido.
No es que fuera nada del otro mundo, slo que Tom, mi hermano mayor, era una
especie de leyenda cuando jugaba en la escuela. Ahora, sin ir ms lejos, es el mximo
encestador en el equipo del instituto. Por eso, todo el mundo daba por sentado que a
m tambin se me dara bien. Pero no era as.
Nada especial, como ya os digo, pero, a pesar de todo, no poda quitrmelo de la
cabeza.
En los ltimos tiempos, Tom y yo ya no pasbamos tanto tiempo juntos como
antes. As que pens, bueno, ya sabis, pens que si yo ocupaba su plaza en su
antiguo equipo
Da igual, bueno, a lo que iba Pues eso, que nos habamos quedado sin dinero y
ya estbamos a punto de marcharnos cuando nos topamos con Tobas. Siempre he
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credo que Tobas era es decir, sigue siendo, un chico bastante raro. Era nuevo en el
colegio, pero no destacaba precisamente por ser un tipo duro, de modo que los dems
no paraban de meterse con l.
De hecho, cuando conoc a Tobas, tena la cabeza metida en un retrete. Dos
individuos grandotes lo sujetaban rindose a carcajadas mientras tiraban de la cadena
para ver cmo su cabello rubio y desordenado haca torbellinos dentro de la taza. Les
dije a aquel par de gamberros que se largaran y, a partir de ese momento, Tobas me
consider amigo suyo.
Qu hay de nuevo? pregunt Tobas.
Yo me encog de hombros.
No mucho. Nos bamos ya para casa.
No nos queda ni un centavo aadi Marco. Hay gente que todava no ha
aprendido que el troll Malvado aparece justo despus de cruzar el fiordo Nether, as
que contina perdiendo partidas y dinero.. Marco me seal varias veces con el
pulgar, por si a Tobas le quedaba alguna duda sobre a quin se refera al decir
gente.
Quiz sea mejor que yo tambin me vaya con vosotros, chicos dijo Tobas.
Yo respond que bueno, que por qu no.
Nos dirigamos ya hacia la salida cuando vi a Rachel y a Cassie. Rachel es
bastante guapa, supongo. Bueno, vale, es muy guapa, aunque, como es mi prima, a m
no me lo parece tanto. Tiene el pelo rubio, los ojos azules y una mirada limpia y
clara. Es una de esas personas que sabe qu ropa ponerse en todo momento. Siempre
parece recin salida de una de esas revistas que tanto gustan a las chicas. Adems es
esbelta y elegante porque hace gimnasia, aunque ella se queja de que es demasiado
alta para llegar a ser realmente buena.
Cassie es todo lo contrario. Por ejemplo, siempre va vestida con tejanos y camisas
de cuadros o alguna otra prenda informal. Es negra y casi siempre lleva el pelo muy
corto. Hubo una poca en la que se lo dej largo, pero luego volvi a su estilo
habitual, que es como a m ms me gusta. Cassie es ms callada que Rachel, ms
tranquila, como si contemplara el mundo desde un punto de vista diferente, ms
mstico.
Podra decirse que me gusta Cassie. A veces nos sentamos juntos en el autobs,
aunque nunca s que decirle.
Vais para casa, chicas? le pregunt a Rachel. Sera mejor que no
atravesarais solas el descampado. Dos chicas andando solas por ah
Haba cometido un terrible error. Jams deb haberle insinuado a Rachel que la
crea dbil o indefensa. Quiz parezca un figurn de una agencia de modelos pero lo
cierto es que ella se tiene por uno de los Msters del Universo.
Y qu piensas hacer, Superman? Venir con nosotras para protegernos?

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replic. Crees que corremos peligro slo porque


Yo preferira que nos acompaaran la interrumpi Cassie. Ya s que t no
le tienes miedo a nada, Rachel, pero yo s.
No haba nada ms que decir al respecto. As es Cassie: siempre sabe encontrar
las palabras adecuadas para rebatir cualquier argumento sin que nadie se sienta
herido.
De modo que all estbamos el grupo al completo: Marco, Tobas, Rachel, Cassie
y yo, cinco ratas de centro comercial que regresaban a casa.
A veces todava recuerdo aquel momento nico, ese ltimo instante en el que an
ramos chicos normales. Y tengo la sensacin de que han transcurrido un montn de
aos, como si en realidad estuviera hablando de otra gente. Queris saber cul era
mi mayor preocupacin? Tener que explicarle a Tom que no haba conseguido entrar
en el equipo. se era todo el miedo que me inspiraba la vida por aquel entonces.
Cinco minutos despus todo cambi y tuve motivos de sobra para preocuparme.
Para llegar a casa, podamos optar entre recorrer un camino largo y tortuoso, que
era tambin el ms seguro, o tomar un atajo a travs de aquel descampado al que ya
me he referido antes, con la esperanza de no tropezarnos con ningn asesino
psicpata empuando un hacha. Mam y pap han jurado dejarme castigado hasta
que cumpla los veinte si alguna vez se enteran de que paso por all.
Pues bien, cruzamos la carretera y entramos en el solar abandonado. Se trataba de
una superficie bastante amplia, rodeada de rboles por dos de sus lados y separada del
centro comercial por la autopista. Entre el solar y las casas ms cercanas se extiende
un gran descampado. Como ya podris suponer se trata de un lugar muy solitario.
Parece ser que, en un principio, iban a levantar all el nuevo centro comercial.
Pero luego todo qued en un montn de edificios a medio construir que daban al
lugar el aspecto de una ciudad fantasma.
Haba enormes pilas de vigas oxidadas: pirmides formadas por tubos gigantes de
cemento; montculos de escombros; pozos profundos que se haban ido llenando de
un agua cenagosa y oscura; y una gra inestable a la que me sub una vez mientras
Marco se quedaba abajo y se burlaba de m.
Era un lugar completamente desierto, repleto de sombras y sonidos que te ponan
los pelos de punta. Cuando Marco y yo bamos all durante el da, siempre lo
encontrbamos cubierto de latas de cerveza y botellas de licor. A veces, descubramos
restos de fogatas en las grietas y rincones ocultos de los edificios. Por eso sabamos
que haba gente que iba all a pasar la noche. Todos esos pensamientos acudan a mi
mente a medida que nos adentrbamos en el solar con cautela.
El primero en verlo fue Tobas. Mientras caminaba no haba dejado de mirar al
cielo. Supongo que se dedicaba a contemplar las estrellas o algo por el estilo. sa es
una de las aficiones preferidas de Tobas: perderse en su propio mundo.

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De repente, se detuvo y seal algo con el dedo, algo que deba encontrarse justo
encima de nuestras cabezas.
Mira! dijo.
Qu pasa? No quera que nada me distrajera porque estaba casi seguro de
haber odo a nuestras espaldas los pasos de un asesino empuando una sierra
mecnica.
Mira all repiti Tobas. Su voz sonaba extraa: sorprendida y al mismo
tiempo solemne.
As que le obedec y all estaba: una luz azulada y brillante surcando el cielo,
primero muy deprisa, demasiado para tratarse slo de un avin, y luego cada vez ms
despacio.
Qu es eso?
Tobas neg con la cabeza.
No lo s.
Mir a Tobas y l me mir a m. Ambos pensbamos lo mismo, pero ninguno de
los dos se atreva a decirlo. Pensbamos que Marco y Rachel se reiran.
Sin embargo, Cassie no dud en expresarlo con toda claridad:
Es un platillo volante!

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Un platillo volante? repiti Marco. Y, como suponamos, se empez a rer
hasta que mir hacia arriba.
Notaba cmo el corazn me golpeaba dentro del pecho. Me senta extrao,
nervioso y asustado al mismo tiempo.
Viene hacia aqu anunci Rachel.
Es difcil de saber logr decir yo a duras penas. Tena la boca seca.
No, s que viene hacia aqu sentenci Rachel. Siempre habla de un modo
tajante, como si nadie pudiera rebatir lo que dice.
Por desgracia, tena razn. Sea lo que fuere aquella cosa, se acercaba cada vez
ms a nosotros y su velocidad iba disminuyendo, as que poda ver como era sin
ningn problema.
No es exactamente un platillo volante dije.
En primer lugar, no era lo bastante grande. Tena ms o menos el tamao de un
autobs escolar. Por delante era como una vaina ahuevada. De la parte posterior de la
vaina emerga una especie de mstil largo y estrecho. Tambin tena una especie de
alas curvadas y planas y en el extremo de ambas sobresala un tubo largo que
desprenda una luz azul muy brillante.
Lo cierto es que era incluso bonita, una nave espacial tan pequea. Lo que quiero
decir es que pareca inofensiva, vosotros ya me entendis. Lo malo es que tambin
tena una especie de cola de aspecto amenazador, curvada hacia arriba y hacia
delante, que iba estrechndose hasta acabar en una punta afilada y fina como la de
una aguja.
Esa cosa con forma de aguijn dije, parece un arma.
Pues s asinti Marco.
La nave espacial sigui acercndose cada vez ms despacio.
Est frenando explic Rachel. En su voz percib el mismo tono extrao e
irreal que haba notado antes en la ma, como si no pudiramos creer lo que vean
nuestros ojos. O no quisiramos creerlo.
Me parece que nos ha visto opin Marco. No creis que sera mejor
empezar a correr cuanto antes? As nos dara tiempo de ir corriendo a casa y regresar
aqu con una cmara. Sabis cunto dinero podramos sacar por un vdeo de un ovni
autntico?
Si corremos, es posible que ellos no s, que decidan activar su fsers a la
mxima potencia y eliminarnos contest yo. Slo era una broma. O, por lo menos,
sa, era la intencin.
Slo hay fsers en Star Trek rezong Marco poniendo los ojos en blanco,
como siempre hace cuando piensa que acabo de decir una tontera. Lo que faltaba.
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Como si l fuera todo un experto en naves espaciales aliengenas.


La nave se detuvo y permaneci suspendida justo encima de nuestras cabezas, a
unos trescientos metros. Sent cmo se me erizaba el cabello. Cuando mir a Rachel
casi me pareci divertido ver su pelo largo y rubio apuntando en todas direcciones.
La nica que permaneca inmutable era Cassie.
Qu crees que puede ser? pregunt Marco. Una vez que aquella mquina se
haba acercado, la voz le temblaba un poco. Ya no estaba tan tranquilo como antes. A
decir verdad, yo tambin estaba algo asustado. Para ser exactos, el miedo me
paralizaba. Pero, al mismo tiempo, pensaba que era lo ms emocionante que me haba
sucedido nunca. Imaginaos, una nave espacial! Y estaba all parada justo encima de
nosotros.
Tobas, por su parte, no dejaba de sonrer. As es l: no es el misterio lo que le da
miedo, sino las cosas normales.
Me parece que va a aterrizar. coment con una sonrisa de oreja a oreja. Los
ojos le brillaban de la emocin y sus mechones rubios se haban puesto de punta.
La nave comenz a descender.
Se nos echa encima! exclam.
Tuve que luchar contra el impulso de ponerme a gritar y cruzar el descampado a
toda marcha hasta llegar a casa, donde podra acurrucarme en la cama y taparme la
cabeza con las mantas. Pero a la vez era consciente de que lo que estaba ocurriendo
era algo inslito e importante y que deba quedarme para verlo hasta el final.
Creo que los dems sentan lo mismo, porque nadie se movi de su sitio mientras
la nave emita extraos zumbidos envuelta en un halo de luz resplandeciente, y se
dispona a tomar tierra entre montones de basura y las paredes derruidas. Me di
cuenta de que a lo largo de la franja superior de la vaina destacaban una serie de
marcas de color oscuro que parecan huellas de quemaduras. Parte de la capa que la
recubra se haba fundido. Al entrar en contacto con el suelo, las luces de color azul
se apagaron de inmediato y el cabello de Rachel volvi a caer sobre sus hombros.
Es muy grande, verdad? susurr Rachel.
Debe ser dije intentando pensar en algo como tres o cuatro veces
nuestra camioneta.
Tendramos que contrselo a alguien sugiri Marco.. Esto es demasiado
importante, no os parece? No todos los das aterriza una nave espacial en un solar
abandonado. Deberamos llamar a la poli, al ejrcito, al presidente o a todo el mundo.
Nos haramos famosos. Seguro que saldramos hasta en la tele.
S, tienes razn contest. Habra que llamar a alguien.
Sin embargo, nadie hizo el menor movimiento, ninguno de nosotros tena
intencin de alejarse de la nave.
Estoy pensando que tal vez podramos hablar con ellos propuso Rachel.

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Tena los brazos en jarras y estudiaba la nave como si se tratase de un rompecabezas


que tuviera que resolver. Deberamos intentar comunicarnos con ellos de algn
modo.
Tobas asinti, dio un paso adelante y tendi las manos. Imagino que con ese
gesto pretenda demostrar a quienquiera que hubiera dentro de la nave que no
llevbamos ningn tipo de arma ni nada parecido.
No temis dijo en voz alta y clara. No os vamos a hacer ningn dao.
Crees que hablan nuestro idioma? inquir yo.
Bueno, en Star Trek lo habla todo el mundo respondi Cassie con una risita
nerviosa.
Tobas volvi a intentarlo.
Por favor, salid. No os haremos dao.
<Ya lo sabemos>
Me qued helado. S, haba odo que alguien deca ya lo sabemos, pero lo cierto
es que que no se haba producido el menor sonido. Es decir, que lo haba odo pero
sin llegar a orlo en realidad.
A lo mejor todo aquello no era ms que un sueo. Mir a Cassie de reojo y ella
me mir a m. Nuestras miradas se encontraron. Ella tambin lo haba odo. Luego
mir a Rachel, que no cesaba de mover la cabeza de un lado a otro, intentando
descubrir de dnde proceda aquel sonido, que en el fondo no era tal. Senta el
estmago revuelto, como si estuviera mareado.
Todos lo habis odo? susurr Tobas.
Todos asentimos a un tiempo, muy lentamente.
Podis salir? pregunt Tobas en aquel tono que, por lo que yo saba, slo
utilizaba para hablar con los extraterrestres.
<S, no tengis miedo.>
No tenemos miedo. respondi Tobas.
Habla por ti murmur. Los dems slo emitieron pequeas risas nerviosas.
Apareci una estrecha franja luminosa y, al mismo tiempo una puerta en el lado
ms liso de la vaina. Yo estaba completamente hipnotizado y me limit a
contemplarla, a la espera de los acontecimientos.
El proceso de apertura sigui y la franja luminosa evolucion desde la fase de
luna creciente hasta convertirse en un disco redondo y brillante.
Y entonces apareci l.
Mi primera impresin fue que alguien haba agarrado a una persona y a un ciervo
y los haba fusionado. La cabeza, los hombros y los brazos de aquella criatura eran
ms o menos como caba esperar, aunque su piel tena un tono ms bien azulado.
Pero la parte inferior de su cuerpo estaba cubierta de un pelaje entre azul y canela que
se extenda tambin a las cuatro patas, lo que le daba un aspecto de ciervo, o ms

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exactamente, de caballo pequeo.


Agach la cabeza al pasar por la puerta y pude comprobar que incluso la parte de
su cuerpo que pareca ms normal en realidad no lo era tanto. Para empezar, en lugar
de boca tena slo tres ranuras verticales. Y luego los ojos: dos ocupaban el lugar que
les corresponda, aunque el resplandor verdoso que despedan resultaba ms bien
desagradable. Pero eso no era nada comparado con el susto que uno se llevaba en
reparar en los otros ojos: uno en cada extremo de aquellos dos cuernos que se movan
adelante y atrs, arriba y abajo, escudrindolo todo.
Cre advertir algo maligno en aquellos ojos, y eso que an no haba visto la cola,
gruesa y amenazante, como la de un escorpin. Al final de la misma, y curvado de un
modo perverso, se vea un cuerno o aguijn muy puntiagudo que me record al de la
nave, que tambin nos haba parecido bonita e inofensiva hasta que descubrimos la
cola. A primera vista, el extraterrestre tena ese mismo aspecto pacfico. Entonces uno
se fijaba en aquella cola y pensaba: Vaya, este tipo podra hacer dao de verdad si se
lo propusiera.
Hola salud Tobas. Haba dulzura en su voz, como si se dirigiera a un nio
pequeo, y su sonrisa no haba desaparecido.
Me di cuenta de que yo tambin sonrea y de que mis ojos estaban llenos de
lgrimas.
La verdad es que no puedo explicaros cmo me senta, pero s os dir que tuve la
impresin de conocer al aliengena de toda la vida, como si se tratara de un viejo
amigo al que no vea desde haca mucho tiempo.
<Hola> respondi el extraterrestre de aquel modo silencioso que slo poda
escucharse dentro de la mente.
Hola fue nuestra respuesta a nuestro saludo.
Para mi sorpresa, el aliengena se tambale y cay al suelo desde la nave. Tobas
intent levantarlo y ponerlo de pie pero se le escurri y volvi a desplomarse en
medio de toda aquella basura.
Mirad! grit Cassie y seal una quemadura que cubra la mitad del costado
derecho del extraterrestre.. Est herido.
<S. Me muero>, dijo l.
Hay algo que podamos hacer por ti, llamar a una ambulancia, o a quien sea?
pregunt Marco.
Podramos vendarle la herida le propuso Cassie.. Jake, dame tu camisa. La
rasgaremos en pedazos y fabricaremos las vendas.
Los padres de Cassie son veterinarios y por eso sabe perfectamente cmo tratar a
los animales. Bueno, no es que aquella criatura fuera un animal. Al menos, no del
todo.
<No. Voy a morir. La herida es mortal.>

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No! grit. No puedes morirte. Eres el primer extraterrestre que viene a la


Tierra. No te puedes morir.
No s por qu estaba tan alterado. Slo s que en lo ms profundo de m senta un
gran dolor al pensar que se mora.
<No soy el primero. Hay otros, muchos otros.>
Otros extraterrestres? Cmo t? pregunt Tobas.
El aliengena movi la cabeza de un lado a otro muy despacio.
<No son como yo.>
Entonces profiri un quejido de dolor, un sonido silencioso cuyo eco se repiti de
una forma espantosa dentro de mi cabeza. Por un momento, pude sentir como la vida
estaba huyendo de l.
<No son como yo repiti . Son distintos.>
Distintos? Cmo de distintos? le pregunt a mi vez.
Siempre recordar su respuesta. Dijo:
<Han venido a destruiros.>

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<Han venido a destruiros.>
Por extrao que parezca, ninguno dud de sus palabras, estbamos convencidos
de que deca la verdad, as de simple. A nadie se le ocurri contestar: y qu ms! o
te lo acabas de inventar!. Lo sabamos, eso es todo.
Se estaba muriendo e intentaba avisarnos de que algo terrible estaba a punto de
suceder.
<Se llaman yeerks. Son distintos a nosotros. Y tambin a vosotros.>
Quieres decir que ya han llegado a la Tierra?
<Muchos ya estn aqu. Cientos de ellos, incluso ms.> contest.
Cmo es que nadie ha notado su presencia? pregunt Marco, echando mano
de la lgica. Alguien lo habra mencionado en la escuela.
<No lo entendis. Los yeerks son diferentes. No tienen cuerpo, como vosotros o
como yo. Viven en los cuerpos de otras especies. Son>
Haca un esfuerzo por encontrar la palabra adecuada para definir lo que eran los
yeerks, as que cerr los ojos y pareci concentrarse. De repente, una imagen brillante
invadi mi mente, una cosa resbaladiza de un color verde grisceo y ms o menos del
tamao de una rata. Era una visin desagradable.
Supongo que eso era un yeerk resolvi Marco. Eso o un chicle viscoso de
tamao gigante.
<Son casi inofensivos si no consiguen un husped. Son>
De pronto sentimos una oleada de dolor proveniente del extraterrestre,
acompaado de una enorme tristeza. Era consciente de que su tiempo se estaba
agotando.
<Los yeerks son parsitos. Tienen que hallar un husped en el que habitar. Bajo
esa forma se los conoce como controladores. Penetran en el cerebro y son
absorbidos por l. De esa manera, se hacen con el control de los pensamientos y
sentimientos del individuo. Procuran que ste los acepte por propia voluntad, porque
eso les facilita el trabajo. Si no lo consiguen, es posible que el husped oponga
resistencia, al menos durante un tiempo.>
Ests diciendo que se introducen en los seres humanos? inquiri Rachel.
Qu poseen a la gente?, qu controlan sus cuerpos?
Mira, esto es muy serio aad. No deberas decrnoslo a nosotros. Slo
somos unos chicos, sabes? De este tipo de cosas hay que informar al gobierno.
<Tenamos la esperanza de poder detenerlos continu el aliengena. Un
enjambre de cazas-insecto esperaban a nuestra nave nodriza a la salida del
hiperespacio. Sabamos que su nave base estaba cerca y estbamos preparados. Sin
embargo, los yeerks nos atacaron por sorpresa; tenan oculta una potente nave-espada
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en uno de los crteres de la vuestra luna. Luchamos pero nos derrotaron. Me han
seguido hasta aqu. No tardaran en llegar para eliminar todo rastro de m de mi
nave.>
Cmo pueden hacer eso? quiso saber Cassie.
Los ojos del extraterrestre parecieron sonrer.
<Los caones de rayos dragn de sus cazas no dejarn tras de s ms que una
pocas molculas de la nave y de m respondi. He enviado un mensaje a mi
planeta. Nosotros, los andalitas, combatimos a los yeerks all donde se encuentren.
Mi gente enviar ayuda, pero hasta entonces puede transcurrir un ao, tal vez ms, y
para entonces los yeerks podran haberse apoderado ya de vuestro planeta. Si lo
logran, nada les detendr. Debis contrselo a vuestro pueblo. Debis advertirles del
peligro.>
Un nuevo espasmo de dolor recorri su cuerpo y todos supimos que su fin se
hallaba prximo.
Nadie nos creer declar Marco en tono desesperanzado. Me mir e hizo un
gesto negativo con la cabeza. No tenemos nada que hacer.
Tena toda la razn. Si aquellos yeerks iban a borrar todo rastro de la nave del
andalita cmo demonios bamos a convencer a la gente? Nos tomaran por
drogadictos o por chiflados.
Me da igual que l piense que va a morir, tenemos que hacer todo lo posible
por ayudarle resolvi Rachel. Podramos llevarlo a un hospital. O quizs que lo
vean los padres de Cassie
<No hay tiempo. No hay tiempo la interrumpi el andalita. Entonces sus ojos
se iluminaron . Tal vez si>
Qu?
<Id a la nave. All veris una caja lisa de color azul. Tradmela, rpido! Me
queda poco tiempo y los yeerks no tardarn en encontrarme.>
Nos miramos unos a otros. Quin iba a ser el guapo que entrara en la nave? No
s por qu pero, al parecer, todos haban decidido que yo sera el afortunado. Lo
cierto es que no lo tena demasiado claro, pero los dems s.
Adelante me anim Tobas. Yo me quedar con l.
Se arrodill junto al andalita y, en un gesto de consuelo, puso una de sus manos
sobre el frgil hombro del extraterrestre.
Dirig la vista hacia la puerta de acceso a la nave y luego mir a Cassie.
Ve me orden con una sonrisa. S que no tienes miedo.
Se equivocaba. Estaba bastante asustado, pero su sonrisa me desarm; no poda
decepcionarla.
Recorr la distancia que me separaba de la puerta de la nave y ech un vistazo a su
interior. Era de una simplicidad sorprendente y ofreca un aspecto casi acogedor.

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Todo lo que all haba era de color crema con bordes redondeados y de forma ms
bien ovalada. sa fue una de las razones que me permiti descubrir la caja con tanta
rapidez.
Se trataba de un objeto cuadrado de color azul y unos diez centmetros de base.
Para ser tan pequeo, pareca bastante pesado.
Me introduje en la nave. No haba una sola silla dentro, slo un pequeo espacio
abierto donde supuse que el andalita permanecera erguido sobre sus cuatro patas
mientras manejaba los mandos. Aunque lo cierto es que no haba demasiados botones
ni nada por el estilo, por lo que me pregunt si el extraterrestre no dirigira la nave
con el pensamiento.
Agarr la caja a toda prisa y estaba a punto de salir cuando algo me llam la
atencin. Era una pequea fotografa tridimensional de cuatro andalitas, lo que la
haca parecer ms bien una instantnea tomada en una extraa reunin de ciervos con
rostro solemne. Por su corta estatura, deduje que dos de ellos deban de ser nios.
Comprend que se trataba de un retrato de la familia del andalita.
Me embarg una profunda tristeza al pensar que all estaba l, murindose, a un
milln de kilmetros de su familia. Muriendo en su intento por proteger a los
habitantes de la Tierra. Sent una punzada de clera contra los yeerks, o
controladores, o lo que fuesen, por ser los responsables de todo aquello.
Regres a donde estaban mis amigos.
Aqu tienes la caja le dije al andalita.
<Gracias.>
Yo, er es sa tu familia? La de la foto?
<S.>
Lo siento de veras. aad. Qu otra cosa poda decir?
<Hay algo que s puedo hacer para ayudaros a combatir a los yeerks.>
Nos miramos entre nosotros.
Todos excepto Tobas, que en ningn momento apart la vista del extraterrestre.
<Si lo deseis, puedo dotaros de unos poderes que ningn ser humano ha posedo
jams.>
Poderes? Qu haba querido decir con aquello?
<Se trata de un avance de la tecnologa andalita que los yeerks todava no poseen
explic el aliengena . Una tecnologa que nos da la facultad de pasar
inadvertidos en muchos lugares del universo: el poder de mutacin. Jams lo hemos
compartido con nadie, pero a vosotros os va a hacer mucha falta.>
Mutarnos? Mutar el qu? inquiri Rachel empequeeciendo los ojos.
<Mutar vuestros cuerpos contest el andalita . Transformaros en un ser de
otra especie, en cualquier otro animal.>
A Marco se le escap una risa burlona.

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Convertirnos en animales?
Marco no es precisamente la persona ms crdula del mundo.
<Slo tenis que tocar a la criatura en cuestin para adquirir el patrn de su ADN,
y seris capaces de transformaros en ella. Requiere concentracin y decisin pero, si
sois fuertes, podis hacerlo. Es verdad que esa facultad conlleva ciertas limitaciones:
problemas, incluso peligros. Pero ahora no hay tiempo para ms explicaciones
Deberis aprenderlo por vuestra cuenta. Deseis recibir el problema del que os
hablo?>
Est de broma verdad? se mof Marco.
No respondi Tobas en voz baja. Habla muy en serio.
Os habis vuelto todos locos? protest Marco. Todo este asunto es una
locura. Yeerks y naves espaciales y babosas que se apoderan del cerebro de la gente
y andalitas y el poder de convertirse en animales? Venga ya!
S, la verdad es que cuesta de creer reconoc.
Yo creo que ya hemos superado con creces los lmites de la realidad afirm
Rachel. As que, a menos que todos estemos soando, sera mejor decidir lo que
vamos a hacer al respecto.
Se est muriendo nos record Tobas.
Yo voy a hacerlo manifest Cassie, para sorpresa ma. Por lo general, no es
tan rpida tomando decisiones. Supongo que, como Tobas, confiaba en el andalita.
Hay que tomar una decisin de manera conjunta suger yo. Y respetarla,
sea cual sea.
Qu es eso? pregunt Rachel mirando hacia las estrellas. All en lo alto,
muy por encima de nuestras cabezas, dos minsculos puntos de luz roja brillante
atravesaban raudos el firmamento.
<Yeerks.>
El andalita pronunci con odio aquella palabra en nuestras mentes.

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<Yeerks.>
Los dos puntos de luz redujeron la velocidad, describieron un crculo y se
dirigieron hacia el lugar donde nos encontrbamos.
<Ya no queda ms tiempo. Debis tomar una decisin.>
Es lo nico que podemos hacer les insisti Tobas. Cmo si no vamos a
detener a esos controladores?
No sabes lo que dices! exclam Marco. Es una locura.
Necesitara ms tiempo para tomar una decisin, pero no es posible declar
Rachel. Yo digo que lo hagamos.
Y t, Jake? me pregunt Cassie. De pronto, me sent muy solo. Es que
pretendan que decidiera yo por todos?
Mir hacia arriba, en direccin a las naves de los yeerks. Cmo los haba
llamado el andalita? Cazas-insecto? Se aproximaban cada vez ms a nosotros, como
perros que olfatean un rastro. Mis ojos se posaron en el andalita y volv a recordar la
foto de su familia. Se enteraran alguna vez de lo que le haba sucedido?
Luego mir una por una a la gente que me rodeaba: Marco, mi mejor amigo,
siempre tan divertido aunque a veces algo pesado; Rachel, mi inteligente y guapa
prima, tan segura de s misma; y Cassie, a quien, como era bien sabido, le gustaban
ms los animales que la mayora de las personas.
Por ltimo, mir a Tobas. Fue extraa la sensacin que me recorri en aquel
momento mientras lo contemplaba: algo parecido a un escalofro.
Tenemos que hacerlo dijo.
Asent lentamente.
S. No hay ms remedio.
<Entonces, que cada uno de vosotros presione con la mano uno de los lados de la
caja.>
As lo hicimos: cada mano apret una cara diferente de la caja y, luego, la mano
nmero seis, una mano muy diferente a las nuestras, con ms dedos de los necesarios,
hizo lo mismo.
<No tengis miedo>, nos tranquiliz el andalita.
Algo similar a una descarga elctrica, slo que mucho ms agradable, atraves
todo mi cuerpo. Fue como un hormigueo que casi me hizo rer.
<Ahora iros orden el andalita . Pero hay algo que debis recordar: nunca
permanezcis en forma de animal durante ms de dos horas terrestres. Nunca!
Correrais un gran peligro! Si lo hacis, quedaris atrapados y jams podris
recuperar vuestra apariencia humana.>
Dos horas repet yo.
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Un gran temor asalt de pronto la conciencia del andalita. Unido como estaba a
l, percib aquel terror que ascenda muy despacio por mi espina dorsal. El
extraterrestre miraba fijamente el cielo con sus ojos centrales. All arriba haba algo
ms aparte de cazas-insecto.
<Es Visser Tres y viene hacia aqu.>
Qu? Aquel miedo desconocido me haca temblar. Qu es un Visser?
Quines son?
<Ahora marchaos. Corred! Visser Tres ha llegado. Ser vuestro enemigo mortal.
De entre todos lo yeerks, l es el nico que tiene el poder de transformarse. El mismo
poder que poseis vosotros ahora. Corred.>
No, no te dejaremos solo replic Rachel con firmeza.. Quiz todava
podamos detenerle.
El aliengena volvi a sonrernos con los ojos.
<No. Debis poneros a salvo. Salvaos y salvad tambin vuestro planeta! Los
yeerks ya han llegado.>
Elevamos la vista al cielo, estirando el cuello. No caba ninguna duda: los dos
puntos de luz roja descendan a toda velocidad y se les haba unido una tercera nave
que las superaba en tamao y era negra como una sombra en la noche oscura.
Pero cmo vamos a luchar contra contra esos controladores? insisti
Rachel.
<Tendris que hallar el modo. Ahora corred!>
La fuerza con que haba dado la orden me hizo dar un brinco.
Tiene razn. Corramos! grit.
Echamos a correr. Todos excepto Tobas, que segua arrodillado junto al andalita
y lo agarraba de la mano. El extraterrestre le puso la que quedaba libre sobre la
cabeza y Tobas se inclin hacia atrs, como si hubiera recibido una descarga
elctrica. Luego l tambin se levant y ech a correr, tropezando con los agujeros y
la basura que sembraban todo el solar. Un rayo de luz roja cay sobre el lugar. Se
trataba del reflector de uno de los cazas. La luz ilumin por completo al andalita
cado y su nave. Un nuevo foco fue activado desde el segundo caza y el andalita
brill con la intensidad de una estrella.
Sin perder tiempo me tir al suelo y ca con un golpe seco entre la basura. Me di
cuenta de que una de mis piernas quedaba dentro del crculo de luz procedente del
reflector. La apart enseguida y me arrastr a toda prisa sobre las piedras, notando
cmo los cantos afilados me araaban las rodillas y los codos.
Los cinco nos agazapamos detrs de una pared baja y semiderruida, no nos
atrevamos a movernos o a mirar, ni tampoco a perderla de vista.
Los cazas-insecto descendieron lentamente. Eran fciles deducir el porqu de
aquel nombre: eran algo ms grandes que la nave del andalita y recordaban a una

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cucaracha sin patas. Haba unas pequeas ventanas en el morro inclinado de la nave y
a ambos lados de la cabeza se vean dos arpones dentados muy largos y puntiagudos.
Los cazas yeerks aterrizaron, uno a cada lado de la nave andalita.
No quiero seguir con esta pesadilla susurr Marco con voz temblorosa. Ya
he tenido bastante.
La nave de mayor tamao inici el descenso. No saba por qu pero, a medida que
se acercaba, empec a notar que me faltaba la respiracin. Intent inspirar
profundamente pero me fue imposible. Intent tragar, sin conseguirlo. Senta deseos
de echar a correr, pero mis piernas parecan gelatina. Nunca antes haba tenido tanto
miedo y temblaba de forma incontrolada. Era el mismo terror que haba
experimentado el andalita cuando capt la presencia de Visser Tres.
La nave se dispuso a tomar tierra. Daba la impresin de querer hacerlo justo
encima de una vieja excavadora oxidada que haba aparcada all. Sin embargo, al
tiempo que se aproximaba al suelo, la excavadora comenz a desintegrarse en medio
de un chisporroteo hasta que por fin desapareci.
La nave de Visser Tres recordaba a un arma antigua, una de aquellas hachas
dobles, que los caballeros medievales usaban en las batallas para cortar de un tajo las
cabezas de sus enemigos. Estaba compuesta por una zona principal semejante el
mango de un hacha y en cuya parte delantera destacaba una punta triangular de gran
tamao, deba de tratarse del puente de mando. En la parte de atrs se divisaban dos
enormes alas en forma de cimitarra. Era ocho o diez veces mayor que los cazas
insecto.
La nave espada aterriz y se abri una puerta.
Cassie comenz a gritar y tuve que taparle la boca con la mano. Saltaron a tierra,
y el aire se agit a su alrededor como si al traspasarlo lo cortaran en dos. Aquellas
criaturas parecan armas dotadas de vida. Se sostenan sobre un par de piernas
dobladas hacia atrs y tenan dos brazos muy largos. En cada brazo llevaban
incorporadas una serie de cuchillas en forma de hoz que surgan de sus muecas y
codos. Esas mismas hojas afiladas tambin aparecan en las rodillas y en la punta de
la cola. Sus pies eran similares a los de un Tyrannosaurus Rex.
Sin embargo, lo que ms llamaba la atencin era su cabeza: el cuello tena forma
de serpiente, la boca era casi idntica al pico de un halcn y de la frente le brotaban
tres cuernos semejantes a dagas.
<Controladores hork-bajir.>
Di un salto al or de nuevo las palabras del andalita en mi cabeza. Sonaron ms
dbiles que antes, en ellas se trasluca el cansancio, como alguien que gritara para
hacerse or desde un lugar muy lejano.
Chicos, habis? pregunt.
S asinti Rachel.

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<Los hork-bajir son buena gente, a pesar de su temible aspecto explic el


andalita.. Pero los yeerks los han convertido en sus esclavos. Ahora mismo cada
uno de ellos lleva un yeerk en la cabeza. En realidad son dignos de compasin.>
Compasin. Lo que faltaba! protest Rachel inflexible.. Son mquinas de
matar ambulantes. No hay ms que verlos!
Sin embargo, nuestra atencin se desvi hacia una nueva forma de vida que
surgi de la nave arrastrndose con movimientos vibratorios y oscilantes.
<Controladores taxxonitas>, observ el andalita.
Comprend que intentaba darnos toda la informacin de la que dispona, hasta que
llegara su final. Intentaba prepararnos para lo que nos aguardaba.
<Los taxxonitas son malos.>
No hace falta que lo jures murmur Marco. Creo que yo solito ya me
habra dado cuenta.
Recordaban a unos ciempis gigantes. De largo medan ms de tres metros y eran
tan anchos que si alguien quisiera abrazarlos, no lograra abarcar ni la mitad de su
cuerpo. Aunque dudo mucho que nadie sienta deseos de hacer algo por el estilo.
Tenan decenas de patas que sostenan dos terceras partes de su cuerpo. El tercio
restante permaneca erguido y, a lo largo del mismo, las hileras de patas disminuan
de tamao y acababan en una especie de manos que ms parecan pinzas de langostas.
Rodeando la parte superior de aquellos repugnantes cuerpos tubulares haba
cuatro glbulos de gelatina roja y bamboleante, los ojos. En el extremo ms superior
estaba la boca, redonda y plagada de cientos de dientes minsculos.
Una multitud de hork-bajir y taxxonitas salieron de la nave-espada y se
desplegaron por toda la zona como marines bien entrenados. Empuaban unos
pequeos objetos, del tamao de una pistola que, sin duda alguna, constituan sus
armas. Formaron un crculo alrededor del andalita y su nave.
De repente, uno de los hork-bajir vino directamente hacia nosotros. Dio un salto
y, prcticamente se nos ech encima. Yo me abrac a los cascotes como si me fuera la
vida en ello. Hubiese dado cualquier cosa por poder esconderme bajo tierra. Por un
instante, consegu ver la cara de Marco: tena los ojos muy abiertos, y sus labios se
ensanchaban en lo que, a primera vista, hubiera podido tomarse por una sonrisa, pero
que en realidad era una expresin de profundo terror.

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El hork-bajir apunt a la oscuridad con su arma, o lo que fuera aquello. Su cabeza de
serpiente oscilaba con brusquedad de un lado a otro, en un esfuerzo por penetrar en
las sombras.
<Silencio! nos advirti el andalita. Los hork-bajir no ven bien en la
oscuridad, sin embargo tienen un odo muy fino.>
El hork-bajir se aproxim ms. Se encontraba ya a tan solo dos metros de
distancia. Aquella pared baja era lo nico que se interpona entre l y nosotros. Tuvo
que or los latidos de mi corazn. Quiz no reconoci el sonido que hacan cinco
chicos aterrorizados de rodillas temblorosas y cuyos dientes no paraban de castaear.
Unos chicos de respiracin entrecortada y jadeante.
En aquel momento estaba seguro de que iba a morir. Imaginaba el instante en que
aquellas cuchillas despiadadas que surgan de sus muecas y los codos me separaran
la cabeza del tronco.
Si sois de los que nunca han pasado miedo de verdad, debis saber que a veces lo
que ocurre escapa a todo control: se apodera por completo de vuestra mente y vuestro
cuerpo. Sientes deseos de gritar, de salir corriendo, de orinarte en los pantalones y
echarte al suelo llorando y suplicando: por favor, te lo ruego, por favor no me
mates.
Si os consideris valientes, bueno, esperad a ser presas del terror, a slo unos
metros de distancia de un monstruo que puede convertiros en picadillo en menos que
canta un gallo.
Entonces, las palabras del andalita volvieron a sonar en mi mente.
<Valor, amigos mos.>
Y en esa ocasin su voz provoc en m no encuentro palabras para explicarlo.
Su calidez me llen por dentro, como cuando eres pequeo y tienes una pesadilla
horrible y te despiertas gritando y tu padre o tu madre encienden la luz y se sientan a
tu lado en la cama.
As me sent yo entonces.
El miedo no haba desaparecido. El hork-bajir continuaba all, tan real y mortfero
como antes. Le oa respirar y hasta poda olerle. Pero, al mismo tiempo, notaba como
el pnico iba disminuyendo hasta quedar bajo control. Senta que la fuerza flua hasta
m desde el desafortunado andalita, que nos ceda parte de su valor a pesar de que l
tambin estaba asustado.
El hork-bajir se alej. Algo ms estaba a punto de salir de la nave-espada.
Tembloroso y haciendo un esfuerzo por contener el castaeo de mis dientes, me
incorpor lo suficiente para mirar por encima del muro.
Todos los hork-bajir y los taxxonitas se haban girado de cara a la nave.
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Estn todos en posicin de firmes murmur yo.


Y t cmo lo sabes? susurr a su vez Marco. Cmo vas a saber si un
ciempis de ojos gelatinosos o una maldita picadora de carne ambulante estn en
posicin de firmes?
Entonces apareci l. l!
<Visser Tres>, anunci el andalita.
Visser Tres era un andalita.
O, al menos, era el controlador de un andalita.
Qu diablos? exclam Rachel. No es eso un andalita?
<Slo en una ocasin ha conseguido un yeerk introducirse en un cuerpo andalita
explic el extraterrestre. nicamente existe un controlador andalita y ese es
Visser Tres.>
Visser Tres se dirigi con paso seguro hacia el lugar en que se hallaba el andalita
herido. Eran tan parecidos que al principio costaba distinguirlos. Tena la misma cara
sin boca; los mismos ojos acechantes adicionales que se movan de un lado a otro,
escudriando en todas direcciones; el mismo cuerpo poderoso cubierto de piel
brillante que se sostena sobre cuatro patas; y el mismo aguijn amenazador.
Pero si Visser Tres tena el aspecto de un andalita normal, la sensacin que
produca era diferente. Daba la impresin de llevar puesta una mscara, era fcil
adivinar que debajo de aquella falsa amabilidad se esconda un ser perverso y vil.
<Vaya, vaya>, dijo Visser Tres.
Casi me da un ataque al percatarme de que estaba oyendo sus pensamientos.
Puede or nuestros pensamientos? susurr Cassie.
Si puede hacerlo, estamos perdidos le contest Rachel.
<No puede orlos respondi el andalita. Al menos mientras no vayan
dirigidos a l. Vosotros escuchis los suyos porque l los emite para que los dems
los oigan. sta es una gran victoria para l y por eso desea que todos se enteren.>
<Qu tenemos aqu? A un andalita entrometido? Visser Tres observ ms de
cerca la nave del andalita. Ah, pero no a un guerrero andalita comn y corriente,
sino al prncipe Elfalngor. Sirinial. Shamtul, si no me equivoco. Es un honor
conocerte. Eres toda una leyenda. Cuntos de nuestros cazas has reducido a polvo?
Siete? O eran ya ocho al finalizar la batalla?>
El andalita no contest, no obstante, hubiera jurado que haban sido ms de ocho.
<El ltimo andalita que queda en este sector del espacio. Me temo que vuestra
nave nodriza ha sido completamente destruida. S, s, completamente. Yo mismo vi
cmo se incendiaba al entrar en contacto con la atmsfera de este pequeo planeta.>
<Vendrn otros>, respondi el prncipe andalita.
Visser Tres dio otro paso hacia el andalita.
<S, pero cuando lo hagan ya ser demasiado tarde. Este mundo ser mo. Ser mi

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contribucin al Imperio Yeerk. Entonces me convertir en Visser Uno.>


<Qu queris de los humanos? pregunt el andalita. Los taxxonitas son
vuestros aliados, y ya tenis a los hork-bajir como esclavos, aparte de otros muchos
habitantes de distintos planetas. Por qu esta gente?>
<Porque son muchos y dbiles respondi Visser Tres con desprecio.
Millones de cuerpos! Y no tienen ni la ms remota idea de lo que est pasando. Con
tantos huspedes, podremos propagarnos por todo el universo. Nadie lograr
detenernos! Seremos miles de millones. Ser necesario construir nuevos estanques si
queremos que haya yeerks suficientes para ocupar slo la mitad de esos cuerpos.
Admtelo, andalita, has luchado mucho y con coraje, pero has perdido.>
Visser Tres lleg a la altura del andalita. Yo perciba el miedo del prncipe quien,
en lugar de rendirse al miedo, luch contra el dolor que le causaba la herida y
consigui incorporarse. Saba que iba a morir y quera hacerlo de pie, mirando a su
enemigo cara a cara.
Pero Visser Tres an no haba acabado.
<Hay algo que si puedo prometerte, prncipe Elfangor: cuando hayamos
conquistado este planeta, con su esplndida cosecha de cuerpos, pondremos rumbo al
mundo andalita.
Yo mismo me encargar de buscar a tu familia hasta darles caza y me ocupar
personalmente de que mis lugartenientes ms fieles sean introducidos en sus cabezas.
Espero que opongan resistencia para poder disfrutar oyendo cmo gritan sus
mentes.>
Entonces el andalita atac!
Movi su cola hacia delante con tal rapidez que en realidad nadie pudo verla.
Visser ech la cabeza hacia un lado y el aguijn del andalita fall su objetivo por
escasos milmetros. Sin embargo, s consigui incrustarse en su hombro y de la herida
comenz a brotar algo parecido a la sangre.
Bien! le anim yo con un siseo.
<Aaaaaarrrrrg!>, bram de dolor Visser Tres en mi cabeza.
Al mismo tiempo, la cola de la nave andalita dispar un rayo de luz cegadora de
color azul que hizo blanco en el caza-insecto ms cercano. Los hork-bajir y los
taxxonitas se dispersaron.
Incluso agachado detrs de la pared, me lleg una onda de calor abrasador. El
caza chisporrote y desapareci.
<Fuego! Fuego! bram Visser Tres. Destruid esta nave!>
Una luz cegadora ilumin la noche. La nave-espada y el caza que quedaba
lanzaron rayos de color rojo, y la nave andalita comenz a resplandecer hasta que,
con una lentitud inusual, se desintegr.
Entonces, entre el brillo y los destellos de las lanzaderas-dragn, vi o cre ver

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a algunos seres humanos. Un pequeo grupo formado por tres o cuatro personas
permaneca en la sombra, detrs de Visser.
Hay gente all le dije a Marco.
Qu? Son prisioneros?
<Agarrad al andalita orden Visser Tres a los soldados. Sujetadlo bien.>
Tres enormes hork-bajir cayeron sobre el andalita y lo inmovilizaron ponindole
las cuchillas de las muecas contra la garganta. Sin embargo, no tenan intencin de
matarlo: aquel era un privilegio reservado a Visser Tres.
Entonces comprendimos por qu un yeerk tan poderoso como l haba escogido
habitar el nico cuerpo capturado de un andalita. Ante nuestros ojos, Visser Tres
empez su mutacin.
Su cabeza andalita se hizo ms y ms grande. Las cuatro patas de caballo se
convirtieron en dos y crecieron hasta alcanzar el tamao de una secuoya. Los
delicados brazos del andalita aumentaron de volumen y se transformaron en
tentculos.
Esto no puede estar sucediendo de verdad murmur Cassie. No es real.
En aquella cabeza horriblemente hinchada apareci una boca llena de dientes ms
largos que vuestro brazo. La boca fue aumentando hasta componer una espantosa
mueca, una mueca como para paralizar de terror.
Ya no quedaba el menor rastro del cuerpo del andalita. Un monstruo haba
ocupado su lugar.
Grrraaaaaggggg!
El rugido de la bestia en que se haba trasformado Visser Tres hizo que el suelo
vibrara.
Me cubr las orejas con las manos.
Aquel sonido haca que me castaetearan los dientes. O gemir a alguien. Era yo.
Al lado de aquel monstruo, los hork-bajir y los taxxonitas parecan juguetes
inofensivos.
Extendi uno de los tentculos y agarr al andalita por el cuello.
No, no, no o cmo Cassie susurraba una y otra vez. No, no, no.
No mires le advirti Rachel. Le rode los hombros con el brazo y la atrajo
hacia s. Luego agarr a Tobas de la mano.
Creo que nunca llegas a conocer de verdad a alguien hasta que lo ves asustado.
Incluso muerta de miedo, mientras las lgrimas le resbalaban por las mejillas, Rachel
tena fortaleza suficiente para compartirla con los dems.
Visser Tres agarr al andalita de las garras de los hork-bajir y lo levant en el
aire. El prncipe no cesaba de asestarle golpes con la cola pero en una criatura como
aqulla tenan el mismo efecto que un alfiler.
Visser Tres lo alz por encima de s u cabeza y abri la boca.

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No s lo que me sucedi en aquel preciso momento. Haba pasado mucho miedo,
estaba aterrorizado. Pero fue como si algo estallara dentro de mi cabeza. No poda
permanecer all escondido, mirando. No pude contenerme.
T, asqueroso
Me puse en pie. Recog un pedazo de tubera oxidada del suelo y comenc a
trepar por la pared.
Supongo que me volv loco. No existe otra explicacin, porque no haba ni la ms
remota posibilidad de que yo solo, armado con un trozo de tubera, lograra algn
resultado positivo.
<No!>
El grito silencioso del andalita me hizo dudar. Not las manos de Marco estirando
de mi camisa. Tobas y Marco me sujetaron mientras Rachel me tapaba la boca. Yo
quera gritar, maldecir, lo que fuera.
Cllate, idiota! susurr Marco. Vas a conseguir que nos maten a todos.
Jake, no lo hagas. Cassie me puso una mano sobre la mejilla.. l no desea
que mueras por su causa. No te das cuenta? Es l quien va a morir por nosotros.
Enfadado, apart a Marco y a Tobas de un empujn, aunque ya haba recuperado
el control de m mismo otra vez.
Volv a mirar por encima de la pared. El prncipe andalita se encontraba indefenso
entre las garras de Visser Tres. Vi cmo lo levantaba en el aire y abra sus
monstruosas fauces, negras como un pozo.
El andalita cay dentro de aquella boca, que de inmediato se cerr sobre l.
Luego, los dientes lo trituraron. As muri el prncipe Elfangor-Sirinial-Shamtul.
En el ltimo momento, dio un grito: un grito desesperado que reson en nuestras
cabezas y cuyo eco no se apagar jams.
Los controladores hork-bajir empezaron a hacer un ruido similar a un jadeo.
Quizs estaban riendo o aplaudiendo. Los controladores taxxonitas salieron en
estampida y se apiaron en torno a Visser Tres. Pareca como si estuviesen
estirndose para alcanzar algo y entonces descubr la razn: un trozo del cuerpo del
andalita cay de las fauces del monstruo y el taxxonita ms prximo lo engull con
glotonera.
Tobas apart la vista y se tap la cara con las manos. Cassie tena el rostro
cubierto de lgrimas, al igual que yo.
Escuch un sonido que, de tan familiar, resultaba extrao. Era risa, risa humana.
Los humanos los controladores humanos porque eso es lo que eran se estaban
riendo, como si asistiesen a un espectculo. Durante unos instantes, cre reconocer
una de aquellas voces, como si la hubiera odo antes. Pero el sonido qued
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amortiguado por los resoplidos de los hork-bajir.


Visser Tres abandon aquel aspecto monstruoso y recuper poco a poco su forma
andalita.
<Ah le o decir no hay nada como transformarse en bogg de Antarea para
tomar un piscolabis con los enemigos.>
De nuevo, los controladores humanos se echaron a rer y los hork-bajir
comenzaron a jadear; y yo volv a or aquella risa que no lograba identificar.
Marco se puso a devolver, algo del todo comprensible. Pero, por lo que fuera,
aquel ruido llam la atencin del hork-bajir que tenamos ms cerca.
La cabeza de serpiente se gir y qued totalmente inmvil.
Nosotros tambin.
El hork-bajir se volvi hacia nosotros. Aquellos ojos miopes enfocaban
directamente a nuestro pequeo escondrijo.
No s a quin le entr antes el pnico. Quiz ya habamos llegado al lmite de
nuestra resistencia. Fue como si una descarga elctrica nos atravesara a todos por
dentro. Echamos a correr sin saber siquiera lo que estbamos haciendo.
Yo tambin corra, pero me costaba respirar.
El hork-bajir dio un grito.
Dividos chill yo. No pueden seguirnos a todos.
Marco, Tobas y Cassie salieron en tres direcciones diferentes. Rachel no se haba
movido de mi lado. Al girarme, vi que el hork-bajir dudaba, no saba a quin
perseguir.
Rachel y yo somos los que corremos ms. Tobas est en baja forma y Marco y
Cassie no son lo bastante altos para ser rpidos. As que decid que si los aliengenas
iban a seguir a alguien, mejor que fuera a nosotros.
Creo que Rachel tuvo el mismo pensamiento. Aminor la marcha y comenz a
gritar y a gesticular con los brazos.
Eh! Eh, vosotros!
Y entonces aadi una serie de palabras que no saba que conociera.
Los dos hork-bajir que estaban ms prximos a nosotros reaccionaron y
empezaron a perseguirnos.
Ghafrash! Aqu! Ghafrash fit! Enemigos! Atrapar!
A pesar de estar muerto de miedo, no pude evitar sorprenderme. Hablaban un
idioma a medio camino entre su jerga de extraterrestre y el lenguaje humano.
Ghafrash fit nahar! Yo atrapar! Yo matar!
Corr. De pronto, tropec con algo y, al caer al suelo, me di un golpe que me cort
la respiracin momentneamente. Trat de llenar los pulmones de aire otra vez.
Rachel continu adelante. No haba reparado en mi cada.
Un rayo de luz rojiza fue a dar en un tubo de cemento que haba junto a m. El

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cemento se desintegr. Los dos hork-bajir venan siguindonos los pasos, saltando
como canguros diablicos. Me levant y ech a correr.
Rachel debi de darse cuenta de que algo ocurra porque se detuvo y empez a
retroceder hacia donde yo me encontraba.
Qu haces? grit. Corre!
Ella vacil durante un segundo, pero era consciente de que no poda hacer nada
por m, as que reanud la marcha.
Delante de m vi un agujero y me dirig hacia l a toda prisa.
Era una entrada. Dentro estaba oscuro como la boca de lobo, se trataba de uno de
los edificios que haban quedado a medio construir: solamente paredes de cemento
desnudo y basura por todas partes. Sin embargo, recordaba haber estado all antes.
Marco y yo habamos explorado aquel lugar de arriba abajo: estaba lleno de pasillos y
pequeas habitaciones adyacentes que lo convertan casi en un laberinto.
Marco! Rachel! Habran conseguido escapar? Y qu habra sido de Cassie y
Tobas?
Mientras atravesaba aquella enorme habitacin a la carrera, intent con todas mis
fuerzas concentrarme. Haba un pasillo en alguna parte. Avanc a tientas en la
oscuridad y encontr una pared.
O el sonido de unas garras al rozar el cemento desnudo; unas garras gigantescas
destinadas a romper y desgarrar. Una botella rod por el suelo.
El hork-bajir estaba cerca! Y en medio de aquella oscuridad absoluta, mi vista,
en principio superior, no me serva de gran ayuda. Aunque saba cmo moverme por
el edificio desierto.
O habra sabido si el cerebro me hubiera respondido.
Sent que mi mano se mova en el vaco. Al fin una entrada! Conduca a un
pasillo. La traspas en el mismo momento en que la luz apareci a mi espalda.
Alguien haba trado una linterna.
Efnud decir fallay nyor fit? Cualquier orden.
No. No tenis que capturarlos. Si encontris a alguno, matadlo.
La primera voz perteneca a un hork-bajir. La segunda era humana. Y lo ms
extrao era que me resultaba conocida.
Intent pensar. Haba odo aquella voz antes, pero dnde? Dnde?
Slo debis guardar la cabeza orden el humano al hork-bajir. Luego me
la trais para que podamos identificarla.
Me deslic por la pared.
La luz me segua a escasos metros de distancia.
Me devan los sesos tratando de recordar si cerca de donde me hallaba haba un
pasadizo. S, all estaba. Haciendo el menor ruido posible, me intern en l. La luz de
la linterna brill a escasos centmetros de m.

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Entonces tropec con algo blando.


Eh!
Era un hombre! Estaba tumbado en el suelo, envuelto en una manta.
Eh! Largo de aqu! Este sitio es mo. Aqu no hay nada que puedas afanar!
Empec a advertirle del peligro, pero uno de los hork-bajir ya estaba all!
La linterna enfoc la cara del vagabundo, que parpade como una lechuza.
Vi que haba un hueco justo a mi espalda y me met en l. El vagabundo empez a
gritar y luego o el ruido de un forcejeo.
Puede que el hombre lograra escapar. Al menos, as lo espero.
Sin embargo, nunca llegu a saberlo, ya que aprovech ese momento de
distraccin del hork-bajir para escapar.
Y corr y corr y corr.
Y mientras lo haca rogaba por que todo aquello no fuera ms que un sueo.

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7
De alguna manera consegu llegar a casa. No s cmo. No recuerdo nada de lo que
pas despus de ver al hork-bajir por ltima vez.
Ojal tampoco recordara nada de lo ocurrido aquella noche. Si pudiera olvidarlo
todo
Fui a ver a los otros. An temblaban de miedo, pero estaban bien. Rachel
continuaba disculpndose por haberme dejado all y Marco se obstinaba en
preguntarme si estaba completamente seguro de que aquello no era un sueo.
Supuse que aquella noche tendra las peores pesadillas de toda mi vida, pero no
fue as. Cualquier pesadilla, por terrible que fuera, era un cuento de nios comparada
con mi nueva realidad.
Sin embargo, al da siguiente, un sbado, casi haba llegado a convencerme de
que lo sucedido no haba sido ms que un mal sueo. Lo nico que pareca real, real
de verdad, era la forma en que el andalita nos haba sonredo con los ojos.
Jake, ests despierto?
Que remedio.
Hum, s gru yo. Ahora me levanto.
Tu amigo Tobas est aqu.
Tobas? Qu haca Tobas all?
Soy yo respondi la voz de Tobas.. Puedo entrar?
Hum, claro. Me sent en la cama y parpade varias veces, intentando
despegar los ojos. La puerta se abri y o como Tobas le daba las gracias a mam.
Estaba resplandeciente. Os juro que lo estaba. No es que emitiera radiaciones, qu
va, nada de eso, no. Sino que le brillaban los ojos y la energa que despeda su cuerpo
le haca estremecerse y dar saltos sin cesar.
Lo he hecho anunci Tobas.
Intent echarme el cabello hacia un lado peinndomelo con los dedos.
De qu ests hablando?
Su respuesta me pill en medio de un bostezo.
Me convert en Dude.
El bostezo no lleg a su fin. La boca se me cerr de golpe. Dude es el gato de
Tobas.
Qu?
Tobas volvi la cabeza en todas direcciones como si temiera que pudiera haber
espas en la habitacin.
Me convert en Dude, tal como dijo el andalita que pasara.
Me limit a mirarlo fijamente.
Fue asombroso. No duele ni nada. Vers, estaba acaricindolo mientras pensaba
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en todo lo que haba pasado anoche, y me dije: por qu no intentarlo?


No paraba de moverse por la habitacin chasqueando los dedos, desbordante de
entusiasmo. Era un comportamiento muy poco propio de Tobas.
Ni siquiera saba cmo empezar, as que me asegur de que la puerta del
dormitorio estuviera bien cerrada. Por suerte mi to segua durmiendo.
Tobas tiene una familia de lo ms conflictiva. Nunca lleg a saber quin era su
padre y su madre decidi abandonarlo hace unos cuantos aos. Desde entonces, su
to, que vive aqu, y su ta, la que reside en la otra costa, lo han hecho ir de un lado a
otro. Su to y su ta no se soportan y sospecho que Tobas es algo as como una carga
que ambos quieren dejar caer sobre el otro. Me da la impresin de que a ninguno de
ellos le importa gran cosa lo que pas con l.
As que all estaba, sentado en la cama, pensando en ello, concentrndome con
la idea de transformarme en Dude. Entonces me mir la mano. Me sonri. Y
qu crees que vi?
Mov la cabeza lentamente en sentido negativo.
No lo s.
Tena pelo, Jake. Y se estaban convirtiendo en zarpas. Tendras que haber visto
a Dude. Se volvi loco. Tuve que echarlo fuera antes de completar la metamorfosis.
Me ara de lo lindo. Tobas se meti uno de los dedos heridos en la boca.
Tragu saliva repetidas veces. Aquello empezaba a complicarse.
Hum, Tobas, no podra ser que slo lo hubieras soado?
No fue un sueo contest l. En aquel momento volvi a ser el Tobas de
siempre. La sonrisa haba desaparecido de su cara y su expresin era seria.. Es
cierto, Jake. Todo es cierto.
Nuestros ojos se encontraron. Saba lo que trataba de decirme con aquella mirada:
l tambin haba intentado convencerse de que lo sucedido no haba sido ms que una
pesadilla. Pero no era as. Apart la vista. Me resista a creer que todo aquello haba
ocurrido de verdad. Deseaba archivarlo en un rincn de mi memoria, otro mal sueo,
nada ms. Ah es donde todas las pesadillas deben quedarse, dentro de la mente, y no
plantarse de un salto en la vida real.
Continu concentrndome en el cambio prosigui Tobas y, despus de
unos minutos, haba dejado de ser yo.
Clav sus ojos en m.
No te imaginas lo que se siente, Jake. Ser un gato es tan tan no tengo
palabras para describirlo. En primer lugar, eres tan fuerte tienes tanta energa
dentro y cmo te mueves! Sabes lo que hice? Me sub a la cmoda de un salto.
Est casi a un metro del suelo, y aterric sobre ella tan ligero como una pluma. Un
metro! Sabes lo que es eso para un gato? Es lo mismo que si una persona saltara diez
metros hacia arriba.

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Se detuvo de pronto y me mir.


No me crees, verdad? pregunt.
Escucha, Tobas, lo que pasa es que a veces no es fcil distinguir entre la
realidad y la imaginacin.
Crees que me he vuelto loco.
Reflexion durante unos instantes.
No lo s, Tobas, repasemos lo hechos. Dices que te convertiste en tu mascota.
Que te transformaste en tu mascota. Que te transformaste en un gato de verdad. Pues
s, la verdad es que me parece un disparate.
Tobas asinti con gesto pensativo y luego sonri.
Te comprendo, Jake. No quieres que sea verdad.
Qu? Insinas que me niego a creer que puedes convertirte en un gato? Qu
me niego a creer que un montn de gusanos babosos estn invadiendo la Tierra y que
esos gusanos vivan en la cabeza de la gente y la esclavicen? Qu no quiero creer
que que? Bah! Pues no! No me lo creo.
Y qu me dices del andalita? musit.
Titube. No s bien por qu, pero no deseaba que el andalita fuera nicamente
producto de mi imaginacin.
Tobas me puso una mano sobre el brazo.
No te muevas de aqu.
Qu? Qu vas a hacer?
Voy a ayudarte a decidir si es real o no.
Tobas
T slo espera. Y no grites ni hagas nada.
As que esper.
Durante unos segundos no pas nada. Tobas se limit a quedarse donde estaba.
Mir su cara y vi que sus ojos que sus ojos eran distintos. Ya no tena las pupilas
completamente redondas. Os juro que dentro de ellas se reflejaba una luz verdosa. Y
pareca como si la boca se le hubiera hinchado y le sobresaliera un poco de la cara.
Se estaba encogiendo. Se estaba haciendo cada vez ms pequeo ante mis propios
ojos.
El cuello de la camisa le quedaba flojo y se le formaban arrugas en los pantalones
a la altura de los tobillos. Estaba disminuyendo. Y, al mismo tiempo, las manos, el
cuello y la cara se le haban empezado a llenar de pelo. S, de pelo! Era gris con
rayas negras, igual que el de Dude.
Me entraron unas ganas locas de echarme a rer.
Tobas se estaba convirtiendo en un gato atigrado! Pero saba que si comenzaba a
rer, tendra que seguir y seguir y ya no podra parar.
Tobas tena ya ms de gato que de ser humano. Por encima de la cabeza le

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asomaban unas orejas puntiagudas. Debajo de su delicada nariz rosada le haban


crecido unos largos bigotes. Se haba puesto a cuatro patas y la ropa le colgaba del
cuerpo como harapos. No paraba de mover la cola. S, la cola, tal como lo os.
Por un momento tem caerme muerto all mismo a causa del nudo que se me
haba formado en la garganta y por cmo el corazn me martilleaba el pecho. Me
pregunt entonces si era posible que an estuviera dormido.
Pero para ser slo un sueo resultaba demasiado convincente.
Estaba de pie en medio de la habitacin, contemplando a un gato negro y gris que
menos de dos minutos antes haba sido mi amigo Tobas.

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Espero seguir dormido-murmur entre dientes. De veras que s.
<No ests dormido>
Eres t? le pregunte al gato.
<Puedes orme?> La vos de Tobas sonaba sorprendida. Aunque decir sonaba
no sea quiz lo ms adecuado.
S respond con cautela.
<No saba que pudiera enviar mensajes de esta manera coment Tobas,
como lo haca el andalita.>
Creo que slo funciona una vez que te has transformado.
Me di cuenta de que estaba hablando con un gato. Y yo era el que deca que
Tobas estaba loco?
Me preguntaba si Tobas habra odo mis pensamientos. Me concentr: <Tobas,
puedes orme?>
<S contest l, te oigo.>
Antes, has odo lo que pensaba? inquir.
<No. Creo que no es as como funciona. Tienes que dirigir tus pensamientos hacia
m para que pueda orlos. Eh, mira esto.>
De repente, Tobas dio un salto en el aire y se abalanz sobre una pelota de
baloncesto con autgrafo que haba en un rincn. Creo que salto ms de un metro.
<Esto es genial! Eh, tira de una cuerda para que pueda perseguirla.>
Que tire de una cuerda dices? Por qu?
<Es tan divertido!>
Busqu en el cajn de mi escritorio y encontr un trozo de cinta que haba servido
para atar un regalo de cumpleaos. No soy muy ordenado que digamos. La cinta
perteneca a un regalo de hace dos aos.
Te parece bien sta?
Arrastr la cinta por el suelo hasta dejarla a unos treinta centmetros de la nariz de
Tobas, que se agazap y empez a mover los cuatro traseros. Entonces salt! Cay
sobre la cinta, la atrap con sus dientes afilados, dio unas cuantas vueltas de campana
y empez a rasgarla como si fuera la nica cosa del mundo que le importaba.
Intent arrancarle la cinta, pero se abalanz sobre ella de nuevo.
<S! La tengo!>
Tobas, qu ests haciendo?
<Muvela ms deprisa! Ya est! Ya la tengo!>
Tobas, qu haces? le grit. Ests jugando con un trozo de cinta!
Se par en seco, moviendo la cola de un lado a otro. Clav en m sus fros ojos de
gato, sin embargo percib en ellos cierta confusin.
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<Yo no s admiti. Es como es como si fuera yo mismo y, a la vez,


fuera tambin Dude. Me vuelvo loco cuando veo una cuerda y,ojal hubiera un ratn
vivo cerca! Me encantara perseguirlo, seguirle la pista sin hacer ruido, escuchar el
latido de su corazn y or el ruido de sus piececillos al rozar el suelo. Esperara el
momento oportuno y luego, con un salto perfecto y las zarpas extendidas>, e hizo
el gesto de ensear las uas para mostrarme lo que quera decir.
Tobas, creo que podemos sacar algo claro de todo esto le dije. Era increble
lo rpido que me iba acostumbrando a la idea de hablar con un gato.
<Qu?>
Yo dira que tu ya no eres slo Tobas en este momento. Es verdad que eres un
gato. Quiero decir que tienes todos sus instintos y te gusta hacer las cosas que le gusta
hacer a un gato.
<S, ya te entiendo. Es como si hubiera dos animales fundidos en uno. Puedo
pensar como persona y como gato al mismo tiempo.>
Ser mejor que recobres tu aspecto de siempre le recomend.
La cabeza de gato hizo un gesto de asentimiento. Les aseguro que resulta muy
raro ver cmo un gato te dice que s de un modo normal, como si meditara.
<Tienes razn.>
El regreso a la forma humana fue como mnimo tan inslito como la
transformacin en gato. El pelo desapareci y dej tras de s una serie de claros de
piel rosada. En aquella cara plana comenz a brotar una nariz. La cola fu succionada
como una serpiente atrapada en el tubo de una aspiradora.
Tobas se qued all plantado, pareca sentirse violento. Se apresur a ponerse la
ropa de nuevo.
Son un poco ms de prctica aprenderemos cmo volver ya vestidos.
Aprenderemos, dices?
l esboz una vez ms aquella dulce sonrisa suya tan caracterstica.
An no te has dado cuenta, Jake?
Dije que no con la cabeza.
Creo que no, Tobas.
De repente se puso furioso. Me agarr por los hombros y me sacudi.
Es que no lo entiendes, Jake? Todo es verdad. Todo.
Lo apart de un empujn. No quera seguir oyendo todo aquello.
No obstante l no se dio por vencido.
Jake, es verdad. Si el andalita nos concedi estos poderes fue por una razn.
Muy bien le repliqu con brusquedad pues salos.
Lo har respondi l. Pero te necesitamos Jake. A ti ms que a nadie.
Por qu a m?
l vacil.

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Vamos, Jake, es que no lo comprendes? Yo s lo que puedo y lo que no puedo


hacer. Y lo que no puedo hacer es hacer planes y decirle a la gente cmo actuar. No
soy el lder. T s.
Me ech a rer de un modo bastante grosero.
l se limit a mirarme con aquellos ojos suyos, tan profundos e inquietos; unos
ojos que ahora slo puedo ver en mi memoria.
S Jake, t eres el lder. T eres el nico capaz de lograr que sigamos unidos y
derrotemos a los controladores. Ahora tenemos la posibilidad de ser mucho ms de lo
que ramos antes: de poseer la astucia de un gato y los ojos de un guila, el olfato
de un perro y la velocidad de un caballo o de un guepardo. Vamos a necesitar todo
eso y ms si pretendemos enfrentarnos a los controladores y salir victoriosos.
Lo nico que deseaba era que nada de aquello me estuviese pasando a m. Que
nada de aquello fuera verdad. Asent lentamente. Era como si me resignara a cometer
algn acto horrible. Como si me estuviese ofreciendo como voluntario para ir al
dentista o algo an peor. Tuve la sensacin de que mis hombros se doblaban bajo el
peso de una tonelada.
Saba cual era el siguiente paso.
Bueno dije en tono grave. Supongo que ser mejor buscar a Homer.
Homer es mi perro.

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No es doloroso. Me refiero al hecho de transformarse.
Me puse a acariciar a Homer durante unos instantes, sintindome como un
perfecto estpido.
Esto es lo ms tonto que he hecho en mi vida le confes a Tobas.
Mira, tienes que concentrarte. Al menos, eso fue lo que hice yo. Vers, primero
me form una imagen de Dude, entiendes? Pens en convertirme en l.
Ea. As que lo que tengo que hacer es considerar la idea de convertirme en un
perro, no es eso?
Exacto. Debes pensar en ello y debes desearlo.
En cualquier otro momento hubiera llegado a la conclusin de que estaba
chiflado. Pero lo haba visto transformarse en un gato. As que si l estaba mal de la
azotea, yo tambin.
Me concentr en la idea de convertirme en Homer. Mientras lo acariciaba, en mi
mente fue cobrando forma la imagen de la transformacin. Al hacerlo, Homer se
qued sorprendentemente quieto. Pareca dormido, slo que tena los ojos abiertos.
Lo mismo que Dude coment Tobas. Yo dira que el proceso hace que el
animal entre en una especie de trance.
Lo que pasa es que tiene miedo porque ve que su amo est completamente
loco. Continu acariciando a Homer y concentrndome y Homer permaneci
echado, muy quieto. Bueno, y ahora qu? le pregunt a Tobas.
Ahora ser mejor que saquemos a Homer. A lo mejor se asusta si ve cmo te
conviertes en l.
Homer tard diez segundos en salir del trance. Luego se levant de un salto para
volver a ser el hiperactivo perro de siempre. Entonces lo llev al jardn.
Cuando regres, Tobas me esperaba sentado pacientemente.
Prueba hacerlo. Me apremi. Concntrate en hacerlo. Desalo.
Respir hondo y cerr los ojos. Recuper la imagen de Homer que se haba
formado en mi mente. Entonces empec a concentrarme en convertirme en l.
Abr los ojos.
Guau, guau dije riendo. Creo que esto no funciona conmigo, Tobas.
Me picaba el dorso de mi mano y comenc a rascarme con fuerza.
Jake! exclam Tobas.
Qu?
Mrate la mano.
As lo hice y vi que estaba cubierta de pelaje de color canela.
Pegu un salto.
Ohh! ohh! No poda apartar mi vista de mi mano. El pelo haba dejado de
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crecer.
No te asustes me aconsej Tobas. Sigue adelante. Ahora has detenido la
metamorfosis. Vuelve a concentrarte.
Mi mano! exclam. Tengo pelo!
S, y tus orejas
Corr al espejo que haba sobre mi cmoda. Mis orejas tampoco eran las mismas
de antes: ahora me caan a ambos lados de la cabeza y, desde luego, eran mucho ms
grandes de lo que deberan.
Sigue! Es fantstico! exclam Tobas.
Fantstico? Es es espantoso. Esto es un asco. Es Mira qu manos!
Estn cubiertas de pelo!
Tienes que hacerlo me anim Tobas.
No tengo que hacer nada respond, malhumorado.
Tobas asinti.
De acuerdo, tienes razn. No tienes por qu hacerlo, olvdate de lo que vimos
anoche y de todo lo que sabemos. Total porque unos yeerks vayan apoderndose cada
vez de ms gente tampoco hay para tanto. Todos seguiremos con nuestras vidas de
antes y nos haremos mayores en un mundo donde los seres humanos no sern ms
que simples cuerpos al servicio de un montn de extraterrestres asesinos.
Hombre, visto as, no es que pareciera la mejor solucin.
Vamos me apremi Tobas.
Tragu saliva varias veces y cerr los ojos. Pens en Homer, en ser Homer.
Volv a sentir picazn y, al abrir los ojos, vi que el pelo me iba cubriendo poco a
poco los brazos y la cara y sobresala por encima del cuello de la camisa. Las piernas
me picaban y descubr que estaban llenas de pelo.
En cuanto a los huesos bueno, no es que me dolieran, pero notaba una
sensacin muy rara. Es como cuando vas al dentista y te pone una anestesia para que
no sientas dolor donde t sabes que deberas sentirlo. Pues supongo que es algo as.
Mis huesos disminuyeron de tamao. Not como se me alargaba la espina dorsal
al salirme la cola. O una especie de chasquido cuando las rodillas se me doblaron
hacia dentro, y entonces ca hacia delante, incapaz de mantener el equilibrio.
En el momento de tocar el suelo, mis manos haban dejado de ser lo que eran: los
dedos se haban esfumado y todo lo que quedaba de ellos eran dos uas pequeas y
gruesas.
Me haba crecido un morro y tena los ojos ms juntos que de costumbre.
Tobas se levant y descolg el espejo para que pudiera verme.
Asist a la etapa final de la transformacin en la que las ltimas manchas de carne
rosada desaparecan y la cola alcanzaba su longitud definitiva.
Era un perro. Sera una locura pero haba duda, era un perro.

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Saba que todo aquello tendra que darme miedo. Pero no estaba asustado, sino
excitado. Una mezcla entre aturdido y emocionado. Rebosaba felicidad por los cuatro
costados.
Inspir a travs de aquella nariz tan ridculamente larga y guau! Qu olores! No
se lo pueden imaginar! Volv a tomar aire y de inmediato supe que mam estaba
haciendo panqueques en la cocina. Y tambin que Tobas haba atravesado el
territorio de un perro macho de gran tamao. Descubr cosas que no podan
expresarse con palabras. Era como haber estado ciego toda la vida y recuperar la
vista.
Fui corriendo hasta donde estaba Tobas y le olisque el zapato. Quera conocer
ms detalles sobre la identidad de aquel perro macho. Por el olor de la orina que
haba quedado en el zapato de Tobas, me hice una idea aproximada de cmo deca
ser. Bueno lo cierto es que Homer lo conoca. Sus amos lo llamaban Streak.
Estaba castrado, como yo. Se pasaba la mayor parte del tiempo en el jardn,
aunque a veces haca un agujero debajo de la cerca y se escapaba. Su dieta consista
bsicamente en una mezcla de comida de lata y pienso seco. Purina, para ser ms
exactos. Al contrario de m, nunca le daban las sobras de la mesa.
Haber procesado toda aquella informacin me puso otra vez de buen humor y me
oblig a mover la cola. Levante la vista y me fij en Tobas. Me pareci alto, extrao
y algo descolorido. Mirar las cosas no resultaba demasiado interesante. Era mucho
mejor olerlas.
UN INTRUSO!
Se oa un ruido en el jardn. Un perro! Haba un perro desconocido en mi jardn.
Un INTRUSO!
Corr hasta la ventana, apoy las patas y me dej llevar por mi instinto.
Empec a ladrar todo lo fuerte que pude. No iba a permitir de ninguna manera
que otro perro cruzara mi jardn.
Contrlate me aconsej Tobas. Es lo mismo que me sucedi a m cuando
me convert en gato. Ahora,, el cerebro del perro es parte del tuyo. Tienes que hacerte
a la idea.
<Pero es que hay un perro en mi jardn.>
Es Homer, Jake. T eres Jake. Tu cuerpo es solo una replica creada a partir del
ADN de Homer. El verdadero Homer est ah afuera. T lo sacaste. Concntrate. T
eres Jake, Jake.
Respir hondo varias veces. Qu olores! Y luego lleg aquel otro que no acababa
de
Concntrate, Jake me orden a m mismo. Concntrate!
Poco a poco logr someter la parte canina de mi cerebro.
Haba que olvidarse de los olores y del ruido que haca el perro que estaba en el

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jardn.
La primera vez no result nada fcil. Ser un perro es realmente asombroso. Para
empezar, no existen las medias tintas. Nunca ests ms o menos contento, sino feliz
del toso. Y jams tienes un mal da, sino que ests hecho polvo, hundido en la
miseria. Y cuando te entra hambre siendo un perro, conseguir comida se convierte en
lo nico importante.
Alguien llam a la puerta de mi habitacin. S, de mi habitacin. Volva a saber
quien era: era Jake. Un Jake de cuatro patas, con rabo y hocico, pero Jake al y al
cabo.
En mis orejas de perro, aquel sonido son increblemente fuerte.
Jake, est Homer con tigo? Era la voz de mi hermano Tom. Mam est
hablando por telfono. Hazlo callar.
Abri la puerta y entr. Mir a su alrededor confundido.
Quin eres t? le pregunt a Tobas.
Soy Tobas, un amigo de Jake.
Bueno, Y dnde est l?
Pues est por ah respondi Tobas.
Tom me mir. Ola de una forma muy rara, pero mi cerebro de perro no consigui
identificar de qu se trataba. Era un olor inquietante y peligroso. Y, por algn motivo,
en mi mente reson el eco de una risa. La risa humana que haba odo la noche
anterior en el mismo momento en que Visser Tres se tragaba entero al andalita.
Perro malo me ri Tom. Calla. Perro malo. y luego se march.
Me hund. No era un perro malo, de verdad que no. Haba ladrado porque haba
otro perro en mi jardn. Y slo por eso era un perro malo? No, yo quera ser bueno.
Me fui hacia un rincn y me ech all. Me senta profundamente desgraciado.
Tobas se arrodill a mi lado y me dio unas palmaditas en la cabeza.
Cuando me rasc detrs de las orejas, me sent mucho mejor.

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Despus de haber vuelto a mi estado normal, llam a los dems por telfono. Tobas
se march y dijo que reunira a todos ms tarde en la granja de Cassie.
Con ella estaba hablando por el telfono de la cocina, cuando entr Tom.
Ah, ests ah coment.
Tap el auricular con la mano.
S. Tobas dijo que me estabas buscando.
Slo quera que tu perro se callara respondi. Luego le dio la vuelta a una
silla y se sent en ella a horcadas.
Dud. Por algn motivo, prefera no hablar con Cassie estando Tom adelante.
Escucha, te ver all dentro de un par de horas, de acuerdo? le expliqu a
Cassie. Luego colgu.
Mir con detenimiento a Tom. Es ms corpulento que yo, aunque yo tampoco soy
lo que se dice pequeo; tiene el pelo ms oscuro, casi negro, mientras que el mo es
castao.
Siempre he confiado en l. Nunca ha sido uno de esos tipos que le pegan a su
hermano menor. Siempre habamos estado bastante unidos. Al menos hasta el ao
pasado, aproximadamente. No s por qu, pero ya no pasbamos tanto tiempo juntos.
En parte se deba a que l se haba hecho miembro de un club llamado La Alianza, en
el que participaba con ms gente en una serie de actividades que lo mantenan
ocupado la mayor parte del tiempo.
A lo que iba: Tom tendra que haber sido la primera persona a quin le contase
todo aquel lo, sin embargo, mientras estaba all sentado, mirando cmo
mordisqueaba una tostada, tuve un presentimiento y me dije: No, esto debe seguir
siendo un secreto, incluso para Tom.
En vez de eso, le expliqu algo que tampoco me atreva a decirle.
Yo, ejem No consegu entrar al equipo, Tom anunci.
Qu equipo? pregunt. Pareca desconcertado.
Que qu equipo? Pues el equipo de baloncesto. Tu antiguo equipo.
Ah, bueno, es una lstima coment.
Una lstima? repet. No poda creer que le diese tan poca importancia.
Bueno, slo es un deporte me contest. Y le dio otro bocado a la tostada.
Qu slo es un deporte? No dejaba de repetirme lo que acababa de decir.
Tom restando importancia a los deportes? Imposible. Pero si eran toda su vida.
Vers, no creo que sea tan bueno como t en baloncesto.
Se encogi de hombros.
Bueno, de todos modos dej en equipo hace un par de das.
Estuve a punto de caerme de la silla.
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Que lo has dejado? dije. Que has abandonado el equipo? Y ni siquiera


me lo habas dicho? Qu te ocurre, Tom?
No les dije nada porque supe que pap y t iban a hacer toda una historia. Mira,
hay cosas ms importantes que meter pelotas a travs de un aro se defendi y volv
a ver aquella mirada misteriosa en sus ojos. Supuse que, al hablar de cosas ms
importantes se refera a las chicas. Adems, en el club hacemos cosas geniales.
Quiz deberas unirte a nosotros.
Me qued pasmado. Sin duda, la distancia existente entre Tom y yo era mayor de
lo que me haba imaginado.
Cuando terminamos de hablar, sal al jardn a cortar el csped. Lo hago cada
sbado porque es la tarea principal que tengo asignado. Eso y sacar la basura, algo
que odio, porque tienes que estar pendiente del reciclado y todo eso.
Cuando acab de cortar el csped, podar y rastrillar, me sub a la bici y me fui.
Haba quedado con encontrarme con lo dems en la granja de Cassie. No es lo
que normalmente se entiende por una granja, aunque si lo fue en otros tiempos, y an
tienen una vaca y unos cuantos caballos. Pero ahora, el granero principal, que es de
color rojo, se ha convertido en una Clnica de Rehabilitacin de la Fauna Salvaje,
cuyo director es el padre de Cassie. Recogen todo tipo de animales, excepto
mascotas. All dentro siempre hay un montn de pjaros, adems de ardillas, ciervos,
mofetas, etc. Y a veces han llegado a tener alguno que otro lince, un zorro e incluso
un lobo.
La mam de Cassie tambin es veterinaria, pero trabaja en Los Jardines, un
enorme parque de atracciones en el que tambin hay un zoolgico o pequea reserva
de animales, que es como creo que la llaman. Por suerte, a Cassie le encantan los
animales. De lo contrario, habra sido muy duro para ella, teniendo en cuenta la
profesin de sus padres.
Ustedes ya saben que yo tengo un perro y Tobas tiene un gato. Pero Cassie tiene
de todo: desde puercoespines hasta osos polares.
Cuando llegu, Marco, Tobas y Rachel ya me estaban esperando delante del
granero. Rachel tena la cara vuelta hacia el sol, para que los rayos le dieran de lleno
y pudiera ponerse morena. Cassie no haba llegado todava. Supuse que estara
acabando una tarea domstica, porque all siempre hay un montn de cosas que hacer.
Eh, chicos los salud.
Rachel abri los ojos y luego me lanz un peridico.
Mira dijo, sealando un artculo.
Comenc a leerlo. No era demasiado largo. La polica afirmaba que la noche
anterior se haba producido una alteracin del orden en un terreno abandonado.
Aada que se haba recibido llamadas de ciudadanos que decan haber visto aterrizar
all un nmero indeterminado de platos voladores, seguidos por una serie de luces

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brillantes.
Fantstico coment, al tiempo que alzaba la vista. Entonces la poli lo sabe.
Menos mal.
Contina leyendo me pidi Rachel.
El artculo explicaba a continuacin que, al llegar al escenario de los hechos, la
polica haba encontrado a un grupo de adolescentes jugando con petardos. Los
jvenes se haban dado a la fuga y los agentes haban incautado el material. El jefe de
polica se haba redo de las informaciones que hacan referencia a la aparicin de los
platos voladores.
Slo se trataba de una pandilla de chicos que jugaban donde no deban
declaraba. Por supuesto, no haba ningn plato volador. La gente no debera estar
predispuesta a creer en esas tonteras.
Pero todo esto no es ms que una sarta de mentiras dije yo.
Ding, dong, ding, dong! Respuesta correcta. Johnny, mustrale a nuestro
concursante lo que acaba de ganar brome Marco.
Has visto lo que dice al final? insisti Rachel.
Le la ltima frase. Me qued helado, de verdad se los digo. La polica ofreca una
recompensa a quien le proporcionase cualquier informacin acerca de aquellos
jvenes.
Nos estn buscando sentenci Marco.
Por qu iba la polica a? Quiero decir, Por qu iban a mentir? reflexion
en voz alta, aunque la respuesta era bastante obvia.
Marco dej escapar su risa sardnica.
Vamos a ver, sabelotodo No se te ha ocurrido que los polis podran ser en
realidad controladores?
Aunque quiz no todos puntualiz Tobas.
Si los controladores se han infiltrado en la polica quien sabe en dnde ms lo
habrn hecho se lament Rachel. En las escuelas? Dentro del gobierno? Puede
que incluso hayan llegado hasta los peridicos y la televisin.
Entre los profesores de matemticas seguro que hay alguno brome Marco.
Todos miramos a nuestro alrededor con gran nerviosismo, como si temiramos
que los controladores fueran a aparecer de un momento a otro.
Intente convencerme de que todo no haba sido ms que un sueo reconoci
Rachel.
Eso me suena respond yo.
Durante unos instantes nadie habl. Tenamos la horrible impresin de estar
totalmente aislados. De repente tomamos conciencia de estar enfrentndonos a algo
muy, muy, muy superior a nosotros.
Marco fue el primero en romper el silencio.

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Escuchen, Por qu tenemos que hacernos cargo de todo esto nosotros? Yo


voto porque nos olvidemos de lo sucedido y no volvamos a hablar de este asunto ni
tampoco a transformarnos. Lo mejor ser que nos preocupemos por vivir nuestra
propia vida.
Tanto Tobas como Rachel me miraron con la esperanza de que hiciera cambiar
de opinin a Marco.
Estoy de acuerdo contigo slo medias empec.
De pronto Marco se puso como una fiera.
Nos pueden matar! grit. Es que no se dan cuenta? Ya vieron lo que le
ocurri al andalita. Esto va en serio, Jake. Muy en serio! Podran matarnos a todos!
Tobas miraba a Marco de reojo, como era caracterstico de l. Tal vez pensaba
que Marco era un cobarde. Pero yo saba que Marco tena sus razones.
l movi la cabeza en sentido negativo. En voz baja dijo:
Miren, creo que los controladores son unos idiotas. Pero si algo me sucediera,
mi padre no poda sobreponerse jams.
La madre de Marco muri hace dos aos. Se ahog y nunca encontraron su
cuerpo. Y ah se acab el mundo para el padre de Marco. Se vino abajo: dej su
empleo de ingeniero industrial porque no poda soportar estar rodeado de gente. En
aquel momento trabajaba de noche como portero y su sueldo apenas alcanzaba para
mantener a Marco. Se pasaba el da durmiendo o viendo imgenes de la tele sin
sonido.
Pueden pensar que soy un gallina, si quieren continu. No me importa.
Pero si me matan o me pasa algo, mi padre se morir, no lo resistir. Si todava sigue
en este mundo es por m.
Por un momento sent la tentacin de darle unos golpes afectuosos en la espalda o
algo parecido. Pero conociendo a Marco, lo nico que habra recibido sera una
respuesta sarcstica por su parte.
Ah est Cassie anunci Rachel. Y utilizando la mano como visera para
protegerse del sol, su mirada se pos en algn punto al otro lado del descampado.
Un caballo vena galopando a travs del terreno abandonado. La suave brisa
acariciaba sus crines, sin embargo, no consegu divisar al jinete.
El caballo aminor la marcha y se nos acerc al trote. Entonces me asalt un
extrao presentimiento.
Cassie y yo ya llevamos un rato aqu dijo Rachel a modo de explicacin.
Lo hace de maravilla fjense lo rpido que es.
El caballo relinch con suavidad y luego empez a disolverse. Los ojos castaos
se redujeron un poco de tamao y lo que haba sido una larga quijada se transform
en una boca humana.
Un ser a medio camino entre caballo y Cassie nos sonri con sus largos dientes

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equinos y dijo:
<Eh, chicos>
Marco cay hacia atrs. Se dio un golpe bastante fuerte, pero es que nunca haba
presenciado una metamorfosis.
No tengas miedo! coment yo, intentando mantener un tono tranquilo. Tan
slo se trata de Cassie.
Decid que lo mejor era comportarse como un caballero y mirar para otro lado.
Despus de todo, cuando Tobas y yo habamos regresado, no lo habamos hecho con
la ropa puesta. Pero me di cuenta de que Cassie emerga de su forma equina
enfundada en una prenda azul muy ajustada, una de esas que se ponen las chicas para
hacer ejercicios.
Mientras contemplaba la transformacin, fui testigo de algo muy hermoso.
Durante unos segundos en los que Cassie continu siendo mitad caballo y mitad
persona me record al andalita. Entonces me di cuenta de que lo haba hecho
deliberadamente y de que controlaba el modo en el que se produca la metamorfosis.
Diablos, Rachel! dije. Tenas razn! Cassie lo hace de maravilla.
De repente, omos el ruido de unos neumticos que se deslizaban sobre la graba
que cubra el suelo.
Todos nos dimos la vuelta a tiempo. Un coche blanco y negro avanzaba por la
carretera sin asfaltar.
La polica! grito Tobas.

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Cassie, transfrmate. Rpido! le orden con brusquedad. El coche de polica se
acercaba rpidamente. Slo nos faltaba tener que dar explicaciones sobre alguien
que es medio caballo y medio persona.
<Y en qu me convierto? gimi ella irguindose un poco sobre sus patas
traseras. En caballo o en persona?>
Comprend lo que pasaba. Estaba intentando dominar el pnico que senta el
caballo.
En persona! En persona! la apremi. Pnganse todos delante de ella!
El coche hizo un ruido chirriante al detenerse y la gravilla sali disparada en
todas direcciones. Del vehculo slo descendi un polica.
Lo salud con la mano.
Buenos das dijo. Eh, chicos, Estn escondiendo algo?
Me hubiera gustado mirar por encima del hombro y ver qu aspecto tena Cassie.
Pero habra sido un gran error de mi parte.
Escondiendo algo? repet.
Qutense de en medio nos orden.
Nos apartamos y Cassie quedo al descubierto. Haba recobrado totalmente su
forma humana.
El polica pareci algo desconcertado, pero luego se encogi de hombros.
Di un suspiro de alivio.
En que puedo ayudarle, agente? pregunt Rachel en un tono que pretenda
sonar lo ms responsable posible.
Estamos haciendo algunas averiguaciones. Respondi el polica sin apartar
an la vista de Cassie, como si notara algo extrao en ella. Vamos en busca de unos
chicos que se dedicaron a buscar de unos chicos que se dedicaron a lanzar petardos
anoche en el terreno abandonado que hay al otro lado del centro comercial.
De pronto Marco empez a toser.
Le pasa algo? pregunt el polica.
No respond. Nada.
Tenemos que encontrar a esos chicos explic el polica. Es muy
interesante. Lo que hicieron fue muy peligroso. Alguien podra haber resultado
herido. Por eso queremos dar con ellos.
Entonces lo supe. Supe que era uno de ellos: aquel polica era un controlador!
Estudi su cara y no descubra en ella nada anormal. Pero dentro de su cabeza haba
una criatura de otro planeta: un parsito viscoso y cruel. Detrs de aquellos ojos de
apariencia humana acechaba algo perverso.
No s nada de ese asunto ment.
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l me mir ms de cerca y comenc a sudar.


Ah, sabes una cosa? dijo. Tu cara me resulta familiar. Te pareces mucho
a un muchacho que conozco llamado Tom.
Es mi hermano contest.
Intentaba que mi voz no me delatara, pero me resultaba imposible olvidar que o
estaba hablando con un polica humano normal. Se trataba de un yeerk. Haba dejado
de ser una persona. En realidad, ya no volvera a serlo nunca ms. Se haba
convertido en un controlador humano. Su cerebro estaba totalmente dominado.
As que Tom es tu hermano, eh? Bueno, es un buen chico. Lo conozco de la
Alianza. Soy uno de los adultos encargados de supervisarlo todo. Es un grupo
estupendo; tendras que venir a alguna reunin.
Si, Tom me ha invitado ya respond.
Lo pasamos realmente bien.
S repet yo.
Bueno, pues llmame si oyes algo sobre esos chicos. Te advierto que a lo mejor
te salen con una historia absurda para justificarse. Pero t eres demasiado inteligente
para dejarte engaar, verdad?
Es un verdadero genio se burl Marco.
El polica se fue por fin.
Bien, regla nmero uno recit Rachel con firmeza. No haremos nada que
llame la atencin. Tenemos que mantener todo esto en secreto, sobre todo lo que se
refiere al tema de transformaciones.
Cassie pareca avergonzada.
S fue una estupidez de mi parte. Pero es que Es tan increble poder correr
as! Galopar a campo abierto, correr y correr.
Cmo conseguiste regresar con la ropa puesta? pregunt. Cuando Tobas y
yo lo hicimos bueno, menos mal que no estaban presentes.
Se necesita un poco de prctica respondi Cassie. Y slo se puede hacer
con ropa ceida. Intente hacerlo con un abrigo y lo romp. No s que vamos a hacer
cuando llegue el invierno.
Eso no ser ningn problema la interrumpi Marco inflexible. Porque a
partir de ahora mismo ya no habr ms metamorfosis.
Quizs Marco tenga razn reflexion Rachel. Esto es demasiado para
nosotros. No somos ms que unos nios. Tenemos que encontrar a alguien importante
para decrselo. Alguien en quien podamos confiar.
No podemos confiar en nadie replic Tobas con voz cansada. Cualquiera
podra ser un controlador. Si le contamos algo a la persona equivocada, estamos
acabados. Y el mundo entero correr la misma suerte.
No quiero seguir transformndome protest Cassie. Se dan cuenta de

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todo lo que seramos capaces de hacer con este poder? Tal vez podamos
comunicarnos con los animales, ayudar a salvar especies en peligro de extincin.
Es posible que la humanidad sea la prxima especie en peligro extincin,
Cassie le record Tobas con suavidad.
Y t que opinas, Jake? me pregunt Cassie.
Yo? Me encog de hombros. No s. Como dice Marco podran matarnos a
todos. Rachel est en lo cierto esto nos queda demasiado grande. Vacil. No me
gustaba lo que estaba a punto de decir. Pero Tobas tambin tiene razn. La
humanidad se encuentra en peligro y no podemos confiar en nadie.
Entonces, qu hacemos? pregunt Rachel.
Ah, un momento, no me toca a m decidirlo repliqu enojado.
Vamos a votar propuso Rachel.
Yo voto por vivir lo suficiente para sacarnos el permiso para conducir dijo
Marco.
Yo voto por hacer lo que nos pidi el andalita: luchar fue la respuesta de
Tobas.
Y lo dices t, que jams has participado en una pelea coment Marco con
sorna. T que ni siquiera sabes quitarte de encima a los matones de la escuela. Y
ahora, de pronto, resulta que quieres pelear con ese monstruo de feria, ese Visser
Tres.
Tobas no contest, pero el cuello se le puso rojo como un tomate.
Yo estoy con Tobas afirmo Rachel mientras le diriga una mirada asesina a
Marco. Ojal pudiramos desentendernos de esto, pero no podemos.
Vamos a meditarlo bien sugiri Cassie. Se trata de una decisin muy
importante. No es como tener que elegir entre un pantaln o una falda a la hora de
vestirse.
Me sent aliviado. Gracias a dios Cassie estaba all.
Si, dejemos pasar un tiempo convine. Mientras tanto, ninguno de nosotros
dir nada a nadie y volveremos a nuestra vida de siempre.
En el rostro de Marco apareci una sonrisa de suficiencia. Pensaba que haba
ganado, pero yo no estaba tan seguro. Tobas an estaba colorado. Le dirigi a Rachel
una sonrisa furtiva de agradecimiento.
Marco y yo regresamos a casa, intentando actuar de modo normal. Hablamos de
la liga de bisbol y de quin le iba a dar una paliza a quin en Zona letal 5, un juego
en CD-ROM que pensbamos poner en mi computadora.
Cuando llegamos a mi casa ya habamos agotado todos los temas de
conversacin.
Jugamos a Zona letal durante un rato, pero ninguno de los dos lo hizo muy bien.
Para ser sinceros, los juego ya no resultaba tan emocionantes como antes. Y adems

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una parte de m estaba ausente.


Poco despus entro Tom.
Ah, hola, chicos salud. Me dejan que lo intente yo?
Haban transcurrido varios meses desde la vez en que Tom y yo habamos hecho
algo tan simple como jugar a la computadora.
Claro. Marco le cedi el sitio a Tom y le pas el mando.
Jugamos durante unos minutos y Tom lo hizo bastante bien. Sin embargo, luego
pareci aburrirse y le devolvi el mando a Marco, se recost en la silla y se dedic a
mirar.
Chicos, han odo lo que pas anoche en el terreno abandonado?
Marco se sobresalt.
A que te refieres? pregunt.
Sali en el diario continu Tom restndole importancia. Se ve que unos
chicos estuvieron all lanzando cohetes y petardos. A los imbciles que viven por all
cerca no se les ocurri otra cosa que confundirlos con platos voladores. Se ech a
rer. Platos voladores! Como lo oyen!
Marco y yo tambin nos remos.
S. Y slo se trataba de unos chicos que jugaban con petardos coment Tom.
Mmm murmur yo mientras intentaba concentrarme en el juego con todas
mis fuerzas.
Ustedes fueron al centro comercial anoche, verdad? me pregunt Tom.
Aj.
Y volvieron a casa atravesando el terreno abandonado?
Yo hice un gesto negativo con la cabeza.
Ni hablar.
Y no vieron por casualidad a unos chicos merodeando por los alrededores?
No.
No es que quiera buscarles problemas se excus Tom. Despus de todo,
tiene su gracia. Se ponen a lanzar petardos y consiguen que la gente se muera de
miedo confundindolos con platos voladores.
Aj.
Platos voladores! repiti. Y se echo a rer de nuevo. Slo los tontos creen
en esas tonteras.. Se inclin hacia nosotros. Ustedes no creen en esas bobadas,
verdad? En todo ese cuento de los extraterrestres, naves espaciales y hombrecillos
verdes procedentes de Marte.
Sent deseos de responder que no, que ninguno de ellos era pequeo ni verde,
pero me limit a decir:
Por supuesto que no!
Tom asinti y se levant.

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Estupendo. Sabes, Jake, ltimamente ya no salimos mucho juntos.


Pues no respond.
Es una lstima coment l. Chasque los dedos como si acabase de
ocurrrsele una idea. Sabes, deberas hacerte miembro de la Alianza. Y t tambin,
Marco.
Y eso porque?
Tom esboz una sonrisa por toda respuesta.
Tengo que irme dijo. Nos vemos luego. Y no lo olviden: si se enteran de
algo, avsenme.
Se fue.
Marco me mir.
Jake! Es uno de ellos!
Qu?
Tom. Tom es uno de ellos! Tu hermano es un controlador!

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Cerr el puo y golpe a Marco en un lado de la cabeza.
l salt hacia atrs y yo trat de darle otro puetazo, pero Marco era rpido y
esquiv aquel segundo golpe. Resbal y ca.
Marco agarr la colcha que cubra la cama y me la ech encima para
inmovilizarme los brazos. Luego se sent arriba de m.
Jake, deja de comportarte como un idiota rezong.
Yo intentaba liberarme para poder atraparlo, pero me tena bajo control.
Retira lo que dijiste! chill.
Ni pensarlo contest l. Vamos a ver, crees que es una simple
coincidencia que de buenas a primeras muestre tanto inters por lo que pas en el
descampado?
La verdad es que resultaba sospechoso y yo lo saba. Incluso mientras intentaba
soltarme para propinarle a Marco una buena patada en el trasero. De pronto record el
olor que haba notado en Tom al transformarme en perro. Y tambin estaba aquella
risa que haba odo en el terreno baldo.
Pero no. No! Estbamos hablando de Tom, mi hermano mayor. Tom nunca
permitira que se le metiera en la cabeza uno de aquellos gusanos resbaladizos. Jams
en la vida.
Ni te calmas, te dejar levantarte dijo Marco. Est bien, a lo mejor me
equivoco, De acuerdo?
Dej de luchar y Marco se apart para que me pusiera de pie.
Tienes que admitir que la cosa no tiene muy buena pinta, que digamos.
Tom no es uno de ellos, ya? Y no hay ms que hablar repliqu.
No que t digas respondi l. Pero no me des ms puetazos porque me
obligars a devolvrtelos.
En aquel preciso momento, o un ruido parecido a un aleteo en la ventana. Como
si alguien estuviera golpeando el cristal con suavidad. Fui hacia all y Marco me
sigui.
Vimos un ave, un ave de gran tamao, un guila, o tal vez un halcn, que bata las
alas contra la ventana.
<Vamos, djenme entrar. No puedo quedarme suspendido en el aire toda la
vida!>
A Marco se le salan los ojos de sus rbitas. l tambin lo haba odo.
Abr la ventana. El ave entr como una flecha y fue a posarse sobre la cmoda.
Era de color castao, y por la forma pareca una mezcla de guila y halcn: ms de
medio metro de largo, unas garras nudosas y un pico ganchudo y afilado.
Debe ser un guila o algo as coment Marco.
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<Un ratonero de cola rojo, para ser ms exactos>, puntualiz Tobas.


Eres t, Tobas? le pregunt Marco. Cre que habamos decidido no volver
a experimentar la metamorfosis.
<Yo nunca dije que estuviera de acuerdo.>
Vamos, Tobas recupera tu aspecto normal le ped. Ya sabes lo que dijo el
andalita: nunca adopten una forma durante ms de dos horas.
Tobas estaba indeciso. Lade la cabeza y me escudri con aquellos ojos
extraordinariamente penetrantes. Al final, vol hasta la cama.
Les dir algo: ver cmo las plumas se convierten en piel humana es una
experiencia que va ms all de todo lo imaginable. Las plumas de color marrn se
juntaron, comenzaron a fundirse y se volvieron color rosa. Parecan derretirse como
si estuvieran hechas de cera y alguien las hubiera puesto al fuego.
El pico no tard en desaparecer y en su lugar crecieron unos labios. Las garras se
dividieron en cinco partes y se transformaron en dedos.
Cuando el proceso de cambio ya haba llegado a su mitad, Tobas esa una masa
color entre marrn y rosado, y en su cuello y espalda an se podan ver dibujados los
contornos de las plumas. La cara era pequea y casi todos sus rasgos haban
recuperado su apariencia humana, a excepcin de aquellos ojos como de halcn,
despiertos y de mirada intensa. Del pecho le brotaron dos brazos minsculos y
arrugados en cuyo extremo haba una serie de dedos parecidos a los de un nio
pequeo.
En conjunto era una imagen ms bien repulsiva.
Sin embargo, el ADN humano logr imponerse sobre el del ratonero y Tobas
adquiri un aspecto normal. Transcurridos unos tres minutos desde el inicio de a
metamorfosis, el Tobas de siempre apareci desnudo y sentado en el borde de la
cama.
Todava no he aprendido a transformarme con la ropa puesta, como Cassie se
excus, avergonzado. Me prestas algo?
Le pas unos pantalones y una camisa, pero ninguno de mis zapatos le iba bien.
Esto es lo ms maravilloso que me a pasado en la vida exclam Tobas. Toda
su cara resplandeca. Me he dejado arrastrar por las corrientes trmicas.
Qu es una corriente trmica? pregunt.
Es cuando el aire caliente sube desde el suelo y forma un colchn invisible bajo
las alas. Entonces puedes dejarte ir y flotar all arriba, a ms de un kilmetro del
suelo, y hacer surf en el aire. Tienen que probarlo! No hay nada igual.
Tobas, Cmo diablos lograste convertirte en ratonero? pregunt.
En el granero de Cassie hay un ratonero herido explic. Tambin tienen un
guila pescadora fantstica, pero al final me decid por el ratonero.
Cmo conseguiste volar si aquel ratonero estaba herido? reflexion.

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Marco movi la cabeza con gesto compasivo.


Jake, Es que nunca prestas atencin en la clase de biologa? El ADN no tiene
nada que ver con las heridas. No era el ADN del halcn lo que estaba roto, sino el ala.
Hice caso omiso de las palabras de Marco.
Tuviste suerte de que el padre de Cassie no te encontrara le dije a Tobas.
Est ten deprimido coment Tobas.
Quin est deprimido?El padre de Cassie?
No, el ratonero. Creo que sabe que no quieren hacerle dao, pero no puede
soportar estar encerrado hasta que se le cure el ala. Los ojos se le ensombrecieron
. Es terrible que los pjaros estn encerrados en jaulas. Deberan ser libres.
S, liberemos a los pjaros dijo Marco con sarcasmo. Voy a hacer que
impriman los panfletos.
No hablaras as si hubieras estado ah arriba conmigo replic Tobas. Ser
gato estuvo bien, pero un ratonero! Tienes una sensacin de libertad total y absoluta.
Nunca haba visto a Tobas tan contento.
La verdad es que su familia no le ha dado demasiados motivo para estarlo. sa es
la conclusin a la que siempre llego
Repet la advertencia.
Nada de estar dentro de un cuerpo por ms de dos horas, de acuerdo? Ten
cuidado de que no se te pase la hora.
Tobas sonri.
S. No llevo reloj. Cuando tienes ojos de ratonero, puedes ver incluso las
manecillas del reloj de alguien que est a medio kilmetro de distancia. Es como ser
Superman: no slo puedes volar, sino que adems tienes una super visin.
Ahora resulta que eres Superman mascull Marco.
Estaba investigando un poco. Pens que podra ver algo desde el aire explic
Tobas. Buscaba un sitio que se pareciera a un estanque yeerk.
La frase me resultaba un tanto familiar. Recordaba que Visser Tres haba dicho
algo referente a estanques yeerk.
Qu es un estanque yeerk? le pregunt a Tobas.
Es un lugar donde los yeerk viven en su estado natural. Cada tres das los yeerk
tienen que abandonar el cuerpo de su husped y sumergirse en algo parecido a una
piscina para absorber una serie de nutrientes, especialmente rayos kandrona.
Marco y yo intercambiamos una mirada de recelo porque ninguno de los dos
sabamos nada de aquello.
Al final aadi Tobas, cuando el andalita nos dijo que huyramos, me
qued atrs durante unos segundos. Creo que estaba demasiado asustado para correr.
Yo hice un gesto negativo con la cabeza. Saba cul era la verdadera razn: lo que
Tobas no quera era dejar solo al andalita. Puede que para l significara incluso ms

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que para el resto de nosotros.


Sea como sea, me transmiti una especie de unas visiones; creo que
podran llamarse as. Imgenes. Datos. Un montn de cosas a la vez, todas revueltas.
Ni siquiera he empezado a ponerlas en orden, pero si s todo lo necesario acerca de
los estanques yeerk y los rayos kandrona.
Marco levant la mano para indicarle a Tobas que guardase silencio.
Deja que compruebe antes si hay alguien detrs de la puerta dijo. Se dirigi a
la puerta, la abri y ech un vistazo al vestbulo. No hay moros en la costa
anunci.
Tobas mir a Marco de manera inquisitiva.
Se trata de Tom le explic Marco. Es uno de ello
No me obligues a pegarte otra vez le advert enfadado. Tom no es un
controlador!
De todos modos, tenemos que ir con cuidado advirti Tobas. La kandrona
es un dispositivo que produce las partculas que llevan su nombre. Es como una
versin porttil de su propio Sol. Los yeerks necesitan esas partculas para vivir, al
igual que nosotros necesitamos vitaminas y cosas as. Los yeerks las envan en forma
de rayos que proyectan desde dondequiera que se encuentre la kandrona para luego
concentrarlos en estanques. Una vez cada tres das, todos los yeerks tienen que
abandonar a su husped e introducirse en ese estanque. Absorben las partculas y
despus regresan al cuerpo en el que estaban.
Qu tiene que ver todo eso con ir dando vueltas por ah jugando a ser
Superman? pregunt.
Bueno, a lo mejor ahora suena tonto, pero esperaba localizar uno de esos
estanques. Tobas esboz una sonrisa en la que reflejaba el arrepentimiento. Vi
un montn de piscinas y algunos estanques, lagos y riachuelos por todas partes. Pero
no vi nada especial.
Y si hubieras encontrado un estanque yeerk? Qu hubieras hecho entonces?
pregunt Marco.
En ese caso, lo haramos saltar por los aires contest Tobas.
Te equivocas replic Marco. Decidimos no mezclarnos con esto.
No, decidimos no tomar ninguna decisin por el momento le correg.
Ahora resulta que este gallina en un hroe se burl Marco.
Esta vez Tobas no se ruboriz.
Tal vez sea que por fin he encontrado algo por lo que vale la pena luchar,
Marco.
T no sabes ni cmo luchar por ti mismo respondi Marco.
Eso era antes objet Tobas con suavidad. Antes de conocer al andalita.
Antes de que sacrificara su vida al tratar de salvarnos. No puedo seguir

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comportndome como si diera lo mismo. No voy a permitir que su muerte haya sido
en vano. As que, decidan lo que decidan, yo voy a luchar.

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Intentemos encontrar el estanque yeerk propuso Tobas, y, cuando demos con
l, lo hacemos explotar y acabamos con todos esos malditos gusanos.
Esperaba que Marco se pusiera a dar gritos, pero no era tonto. Se daba perfecta
cuenta de que Tobas haba conseguido conmoverme con sus comentarios acerca del
andalita, as que se limit a sonrer con disimulo.
Se acuerdan del polica de hoy, al que le interesaba tanto encontrar a los que
haban estado en el terreno baldo? Ese que probablemente es un controlador?
Qu le pasa? quise saber.
Bueno, veamos. Primero te invita a convertirte en un miembro de la Alianza y
a continuacin llega Tom y resulta que, de pronto, l tambin muestra un gran inters
por lo que sucedi en el terreno baldo. Y qu hace entonces? Invitarte tambin a
unirte a ellos.
Tobas mostr su acuerdo haciendo un gesto de asentimiento.
Puede que ese club sea una organizacin de controladores.
Marco sonri.
Es mi mejor amigo, pero a veces me saca de quicio.
Estamos casi seguros de que el polica es un controlador. Y no me importa lo
que digas, Jake, pero creo que tu hermano tambin lo es. As que la cuestin es la
siguiente: Quieres participar en la lucha contra los yeerks? me pregunt Marco.
Muy bien, pues ya veremos cuando sea a tu propio hermano al que tengas que
destruir.
No supe que responder.
Esto no es un videojuego prosigui Marco. Esto es la vida real. Y t no
sabes nada de la vida, Jake. Nunca te ha ocurrido nada malo. Tienes una familia
perfecta, como la que yo tena antes.
Al llegar a aquel punto, su voz se quebr un poco. Jams hablaba de la muerte de
su madre.
Comprend que tena razn, que la realidad era algo todava desconocido para m
o que, en todo caso, mi realidad era muy diferente a la de Marco o Tobas.
Por lo tanto, tal vez sea mejor mantenerse alejado de todo este asunto opin
Marco, y que sean otros los que se encarguen de luchar en esta guerra. Lo siento
por el andalita, pero en mi familia ya ha habido bastantes muertes.
No respond yo, para mi sorpresa. El andalita tena buen motivo para
concedernos el poder de transformarnos, y no para que nos divirtiramos jugando a
ser un perro, un caballo, o un pjaro.
Quizs un da sea Tom el enemigo que haya que vencer me advirti Marco
. Tal vez tengas que acabar destruyendo a tu propio hermano.
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S contest. Tena la garganta seca. Tal vez sea eso lo que suceda. O tal
vez no, pero el primer paso es buscar ms informacin. Y creo que la mejor forma de
hacerlo es ir esta noche a la reunin de La Alianza y echar un vistazo. Llamar a los
dems. Si alguien quiere venir, pues estupendo. Y si t prefieres quedarte al margen
de todo, Marco, tambin lo entender.
Marco titube. Le dirigi a Tobas una mirada cargada de ira pero dijo:
De acuerdo, de todas formas no es ms que una reunin. Iremos a ver qu pasa.
Para eso s pueden contar conmigo.
Telefone a los dems. Rachel estuvo de acuerdo enseguida y Cassie se tom
unos instantes para pensarlo, aunque al final tambin accedi.
Le dije a Tom que a m y a mis amigos Marco, Rachel y Cassie nos interesaba
asistir a la reunin. Previamente ya habamos acordado que Tobas tambin estara
presente, slo que de una manera distinta.
La reunin de esta noche es la mejor de todas nos explic Tom entusiasmado
. Haremos una hoguera en la playa. Daremos una vuelta por all, habr juegos y
ms cosas; ya saben como son las reuniones. Lo mejor son los partidos de voleibol
porque la mitad de las veces los chicos ni siquiera ven la pelota. Es fantstico. Y la
organizacin es de primera. Les encantar.
Al orle hablar no daba la sensacin de que el club tuviera nada que ver con los
yeerks. Uno no lograba imaginarse a Visser Tres ni a un grupo de taxxonitas jugando
al voleibol.
Comenc a pensar que quiz estbamos todos chiflados y que La Alianza no era
ms que una especie de scouts.
La playa no quedaba lejos, as que decidimos ir por nuestra cuenta y no con Tom
en el coche. Preferimos caminar. Tobas nos acompa durante un trecho pero,
cuando ya no faltaba mucho para llegar a la orilla, se detuvo detrs de una duna y
unos minutos despus vimos algo as como un halcn que alzaba el vuelo desde all.
Puesto que por la noche no hay demasiadas corrientes de aire caliente le cost lo suyo
ganar altura. Pero supuse que habra encontrado alguna porque comenz a planear
hasta perderse en la lejana.
Tengo que probar eso coment Cassie. Parece maravilloso.
S asent.
Delante de nosotros arda una hoguera y su brillo iluminaba la oscuridad de la
playa. A su alrededor haba gente jugando, comiendo y conversando: chicos de la
escuela y adultos. Algunos los conoca, otros no.
Me pregunt si todos ellos seran controladores. Cmo podra llegar a saberlo? Y
mi hermano, Era tambin uno de ellos?
Despus de deambular por la playa cerca de una hora, llegu a la conclusin de
que nuestras sospechas no tenan ningn fundamento. Las personas que haba all no

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eran extraterrestres. Luego jugamos un rato al voleibol. Tom y yo estbamos en el


mismo equipo. Tambin participamos en la parrillada y comimos costillas asadas. Les
aseguro que pareca una fiesta normal y corriente.
La arena an conservaba el calor del sol. La brisa nocturna era fresca, pero cerca
del fuego se estaba bien.
Entiendes ahora por qu me gusta tanto esto? me pregunt Tom.
Es genial le respond. Recorr con la mirada toda aquella gente y vi lo bien
que lo estaban pasando. No cre que fuese tan divertido.
Bueno, esto no es todo repuso Tom. Hay ms cosas aparte de la diversin.
El club puede hacer mucho por ti una vez que pasas a ser miembro de pleno derecho.
Cmo se convierte uno en miembro de pleno derecho?
l sonri de un modo misterioso.
Ah, eso viene despus. Primero eres miembro asociado y luego los lderes
deciden si te van a pedir o no que te conviertas en miembro de pleno derecho.
Cuando lo logras tu vida cambia por completo.
En aquel preciso momento ocurri algo muy extrao. Estaba mirando a Tom y l
me sonrea, cuando de pronto, su cara se contrajo en una mueca. Su cabeza intent
girar hacia un lado, como si quisiera decir que no y algo se lo impidiese. Durante una
dcima de segundo, apareci aquella mirada en sus ojos: una mirada de pnico no
sabra como describirlo. All estaba, frente a m, y de repente era como si otra
persona, una persona aterrorizada, me mirara a travs de sus ojos.
Luego todo volvi a la normalidad, o a o que se supona que lo era.
Ahora tengo que ausentarme durante un rato anunci. Los miembros de
pleno derecho celebramos una reunin aparte. Ustedes qudense aqu y divirtanse.
Srvanse un poco ms de parrillada. Est estupenda, verdad?
Y con esa ltima frase, desapareci en la noche.
Me senta como si acabara de tragarme un trozo de alambre de pas.
Marco y Casi se me acercaron. Haban estado a la orilla de la playa con otros
chicos jugando a lanzarse un frisbee. Marco vena rindose.
De acuerdo afirm, lo admito. Estaba equivocado. Y Tom no es ningn
controlador.
Yo no saba si rer o llorar. Ahora s que Marco estaba equivocado.
Comprend qu era lo que haba visto en los ojos de Tom: haba tratado de
prevenirme. De algn modo, haba conseguido controlar sus gestos faciales durante
un segundo hasta que el yeerk que llevaba dentro recuper el dominio.
Tom, el Tom de verdad y no la babosa que dominaba su cerebro, haba intentado
avisarme.

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Se han ido a una reunin privada les inform. Slo para miembros de pleno
derecho. La verdad es que me encantara saber lo que pasa en esa reunin.
Intentaba que mi voz sonara normal pero tena un nudo en el estmago.
He visto que alguna gente marchaba en esa direccin indic Rachel con el
dedo.
A ver si podemos acercarnos un poco.
Qu es lo que pasa? pregunt Marco. Cre que estbamos de acuerdo en
que aqu todo es normal.
Cassie se encarg de contestarle.
Esto no tiene nada normal lo contradijo. Es que no te das cuenta? Se
estremeci. Todos esos presuntos miembros de pleno derecho son tan amables,
tan atentos son tan normales que resulta anormal. Y no nos quitan los ojos de
encima ni un segundo. Durante todo el tiempo han estado mirndonos como como
un perro hambriento mira un hueso.
A m me pone la piel de gallina confes Rachel. Es como si hubiramos
juntado a un grupo de animadoras y a unos cuantos profesores de gimnasia y les
hubiramos hecho tomar diez tazas de caf.
La verdad es que estn demasiado contentos, verdad? admiti Marco. La
gente no hace ms que decirme lo rpido que desaparecieron sus problemas cuando
se convirtieron en miembros oficiales de La Alianza. Debe ser una secta o algo por el
estilo.
Voy a ir a esa reunin secreta resolv. Tena que saberlo. Tena que estar
seguro. Ser mejor que nos apartemos del fuego y vayamos al otro lado del puesto
de vigilancia de los socorristas.
Cmo vas a introducirte en la reunin? pregunt Marco.
No se fijarn en un perro callejero que se pasea por la playa respond.
En perro callejero oh! dijo Marco.
Buena idea le coment Cassie. Me gustara acompaarte pero, de
momento, el caballo es el nico animal en el que puedo transformarme y entonces s
que sospecharan.
Me asegur de que nadie pudiera vernos e hice una seal con la mano por encima
de la cabeza. Pasados unos segundos, Tobas baj en picado del cielo tachonado de
estrellas y se pos sobre el puesto de los socorristas.
<Qu sucede?>
Los miembros del club han ido a celebrar una especie de reunin privada le
expliqu. Sabes dnde estn?
<Claro que s. Con estos ojos puedo ver hasta cmo corretean los ratones entre la
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hierba que crece en las dunas. Esos cuerpecillos deliciosos, gordezuelos y


apetitosos.>
Tobas! Contrlate. Ahora no empieces a comer ratones slo porque tengas el
cuerpo de un ratonero, Qu ser despus? Animales muertos en las autopistas?
No contest. Quiz lo haba ofendido que alguien insinuara que poda llegar a
comer carroa. O peor an: tal vez ni siquiera lo considerara una ofensa.
Dnde estn los miembros del club? <A unos cien metros, bajando por la orilla
de la playa. Las dunas han formado all una pequea hondonada en forma de taza.
Pero, tienen gente apostada por toda la zona, como si hiciesen guardia.>
Asent.
Buen trabajo. Tobas, ya llevas ms de una hora con ese cuerpo. Tienes que
volver a transformarte.
<No, continuar vigilando desde all arriba un poco ms>, contest l.
No, Tobas repliqu enrgico. Debes volver a tu forma humana. Ya has
hecho lo que tenas que hacer.
<Hay un pequeo problema No llevo demasiada ropa encima.>
Tu ropa est en la bolsa de Marco. Rachel y Cassie se darn la vuelta mientras
te transformas.
En el rostro de Cassie apareci una sonrisa burlona.
Chicos, ya veo que voy a tener que ensearles cmo conseguir una
metamorfosis con ropa incluida.
Tobas se resista a la idea.
<Odio regresar a mi antiguo cuerpo. Es como volver a la crcel. Prefiero tener
alas.>
Tobas, dentro de un momento podrs convertirte otra vez en ratonero le
asegur Rachel para tranquilizarlo. Y ahora, vamos, mejor ser que los dos se
pongan en marcha. Yo mirar hacia otro lado para no ofender su delicado pudor
masculino.
Respir hondo. Slo era la segunda metamorfosis que llevaba a cabo, y el simple
hecho de pensar en convertirme en un perro ya me pareca bastante ridculo de por s.
Sin embargo, a medida que me concentraba y el ADN de Homer se combinaba con la
tecnologa andalita para provocar la metamorfosis, comenc a notar el mismo picor
de antes y una especie de hormigueo en el interior.
Mientras esto ocurra, vi que a Tobas le iban saliendo dedos en la punta de las
alas.
Procura que sea tu parte humana la que controle me advirti Cassie. No
vaya a ser que te eches a correr como un loco detrs de algn gato y te perdamos de
vista. Debes esforzarte en mantenerlo todo bajo control.
Quise decir: S, los, pero todo lo que pude responder fue: Grrou, grooourrr,

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brf, brf!. La metamorfosis estaba demasiado avanzada para poder articular un


mensaje humano.
As que opt por transmitir la respuesta mediante el pensamiento:
<S, Cassie, ya lo s. No te preocupes.>
Claro que me preocupo contest ella con dulzura.
Le acarici la mano con el hocico hmedo y ella me dio unos golpecitos
afectuosos en la cabeza. Luego ech a andar por la arena.
Cassie haca bien en ponerme sobre aviso. Las dunas, la espuma de las olas, el
piar de las aves marinas en sus nidos secretos eran motivos ms que suficientes para
que mi mente canina se distrajera.
O que algo respiraba entre la vegetacin para luego abandonar su escondite y
echar a correr. Sal en persecucin de aquello, antes siquiera de pararme a pensarlo.
Creo que se trataba de una ardilla o algn otro animal parecido. Nunca llegu a
averiguarlo porque, antes de poder hacerlo, encontr un agujero y se meti en l a
toda velocidad.
Estuve un rato escarbando en el suelo frenticamente, hasta que la parte humana
de mi cerebro se percat de lo que pasaba y dijo: Alto, Jake, no es a esto a lo que
has venido. Para ahora mismo!
Hice un esfuerzo para dirigirme hacia el lugar en el que se celebraba la reunin.
O entonces un murmullo de voces y avanc arrastrndome para intentar acercarme lo
ms posible. Entonces me di cuenta de que aquello era una estupidez, los perros no se
arrastran nunca: slo caminan o corren. Si iba por ah comportndome como un perro
espa, lo nico que conseguira sera llamar la atencin.
As que empec a vagar por all, como cualquier perro que hubiera salido a dar un
paseo nocturno por la playa. Llevaba la lengua colgando fuera de la boca y meneaba
la cola de vez en cuando. Lo nico que deba evitar era que Tom me viese con
demasiada claridad. Despus de todo, era la copia exacta de Homer.
De hecho, en ltima instancia poda decirse que yo era Homer.
Me aproxim al borde del crculo rodeado de dunas. Un grupo de unas veinte o
treinta personas permanecan de pie, muy juntas. Por desgracia, mis dbiles ojos de
perro no me permitieron distinguirlas claramente en la oscuridad.
Sin embargo, poda orlas y las oa con una nitidez asombrosa. Sonidos que mi
odo humano apenas habra logrado captar en aquel momento llegaban hasta m altos
y fuertes, como si provinieran de un radiocasete a todo volumen.
Y tambin poda oler. Es una cosa rara esto del olfato. Como ser humano uno no
le da la menor importancia. Pero cuando me sent y dej que mis aptitudes caninas
salieran a la superficie, el sentido del olfato result ser tan eficaz como el de la vista.
Diferente, eso s, pero para algunas cosas, igual de bueno.
O la voz de Tom y olisque una sutil combinacin de elementos que me hizo

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sospechar que no andaba muy lejos de all.


Haba un hombre de guardia, pero se limit a mirarme un segundo y luego desvi
la mirada. Nadie se preocupa por un perro callejero.
Empezaba a comprender por qu el andalita nos haba concedido ese poder. Hay
cosas que slo pueden realizarse bajo la forma de un animal, nunca como ser
humano.
Los miembros del club parecan estar esperando la llegada de alguien. O que
Tom deca: Debe estar a punto de llegar. Esperen un momento, ah viene.
Se sucedieron una serie de murmullos, el grupo se agit.
O unos pasos que se acercaban. Yo tambin me aproxim, aunque permanec
lejos de la zona iluminada.
Que nadie se mueva. Tenemos problemas dijo la voz.
Aquella voz! Yo la conoca. Era la misma que haba odo en el terreno
abandonado. Era la que haba dicho: Guarden la cabeza y triganla para que pueda
identificarla.
Me arrastr y logr avanzar un poco ms. Tena que forzar la vista para verlo
bien. Sin embargo, en aquel preciso momento, se volvi en la direccin adecuada y
entonces ya no tuve ninguna duda. Lo reconoc en el acto: esta alguien que me
resultaba muy familiar; alguien a quien vea cada da en la escuela.
No era otro que el seor Chapman, el subdirector.
El subdirector de la escuela era un controlador.
Punto uno. An no hemos dado con los mocosos del terreno en construccin
explic Chapman. Su voz era dura. Quiero que los encuentren. Visser Tres quiere
que los encuentren, Alguien tiene alguna pista?
Durante unos instantes nadie habl. Entonces o otra voz que tambin reconoc de
inmediato.
Podra haber sido cualquiera respondi Tom. Pero es posible que haya
sido Jake, ese chico que es mi hermano, S que a veces toma un atajo a travs de ese
terreno baldo. Por eso lo he trado aqu esta noche. Podamos intentar convertirlo en
uno de los nuestros o matarlo.

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Convertirlo en uno de los nuestro o matarlo.
Me senta como si alguien me hubiera dado un mazazo en la cabeza.
Me dije a m mismo que Tom era un controlador con forma humana. Que un
repugnante gusano baboso procedente de otro planeta se haba introducido en su
cerebro y controlaba sus actos. Cuando hablaba conmigo, en realidad no era l quien
lo haca, sino un yeerk. Mi hermano uno de ellos. Chapman otro de ellos.
Estaban por todas partes. Por todas partes! Cmo bamos a detenerlos? Cmo
bamos a intentarlo siquiera? Si haban sido capaces de arrebatarme a mi propio
hermano, si haban logrado llevarse a Tom Cmo iba yo a impedir su avance?
Marco tena razn: era una locura.
Si en aquel momento hubiera sido totalmente humano, me habra dejado llevar
por la desesperacin. Fue la mente sencilla, feliz y optimista de Homer lo que me
salv. Supongo que durante un instante me dej llevar por mi parte de conciencia
canina. No quera pensar. No quera ser persona. En aquel corto espacio de tiempo,
me limit a vagar entre las dunas y a olfatear las cosas.
No obstante, haba una misin que cumplir. Al cabo de unos minutos, abandon
aquella felicidad y me impuse la obligacin de regresar a la dolorosa realidad.
Durante un rato ms esper y permanec atento a la reunin. Pero estaba tan
afectado que se me escap buena parte de lo que all se dijo. Las palabras de Tom
martilleaban una y otra vez en mi cerebro: Convertirlo en uno de los nuestros o
matarlo.
Una de las cosas que s me quedaron grabadas fue la conversacin que Tom
mantuvo con individuo, otro controlador, acerca del calendario que deban seguir
para ir al estanque yeerk. l acababa de regresar y se encontraba de primera dijo.
Haba vuelto el lunes por la noche.
Quien hablaba as era el gusano que aquel tipo llevaba en la cabeza. El yeerk que
se haba adueado de Tom necesitaba volver al estanque en poco tiempo.
Entonces o otra voz. Cassie!
Con gran sigilo, rode la duna para intentar acercarme. Oa con total claridad la
voz de Cassie y otra voz que tard un poco en reconocer.
Se trataba del polica; del mismo de antes.
Eh, Qu ests haciendo aqu? pregunt.
Slo estaba buscando conchas contest Cassie.
Este lugar est reservado a los miembros de pleno derecho replic el polica
con brusquedad. Aqu slo se tratan asuntos privados. Entendido?
S, seor respondi Cassie en el tono ms humilde que fue capaz de adoptar.
Llegu a un lugar desde donde los divisaba a ambos, aunque he de reconocer que
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la vista de un perro no es una maravilla que digamos. Se ve todo borroso y los colores
no tienen ningn contraste, como en un televisor viejo.
El polica no apartaba la vista de Cassie y, aunque ella intentaba disimular, el
olfato me deca que estaba asustada.
De acuerdo, lrgate le orden el polica finalmente. Pero no voy a perderte
de vista ni un segundo. Ahora regresa con los dems.
Cassie dio media vuelta y ech a andar tan deprisa como le fue posible. No tard
en alcanzarla. Supongo que ver a un perro que surga de improviso de la nada debi
sobresaltarla, porque dio un respingo.
Ah, eres t dijo.
<S, te has arriesgado demasiado. Qu estabas haciendo all?>
Slo quera comprobar que estabas bien.
<Corro menos peligro que t>, observ.
Regresamos a donde Rachel, Marco y Tobas nos estaban esperando. No tena
ganas de recuperar mi aspecto humano. Saba que, si me dejaba llevar, en unos
cuantos minutos la parte de canina de mi cerebro habra olvidado la razn de que la
parte humana estuviese tan triste. Bastara con que alguien me lanzase un palo al agua
para que echase a correr tras l. Las olas y la carrera borraran mi pena.
En aquel momento comprend por qu Tobas se mostraba tan reacio a abandonar
la forma de ratonero. Habitar el cuerpo de un animal es una buena manera de escapar
de los problemas.
Empec a recuperar de nuevo mi aspecto humano. Cassie y Rachel giraron de
cara al mar.
Cuando volv a ser yo mismo otra vez, anunci:
Marco, tenas razn: Tom es un controlador. Les cont que Tom le haba
confiado a Chapman que me haba trado a la reunin para usarme o destruirme.
Espera un momento, Jake. Ests diciendo que Chapman tambin es uno de
ellos? pregunt Rachel. Nuestro Chapman? El seor Chapman, el subdirector?
Es ms que eso, es una especie de lder puntualic. El de la otra noche en
el terreno abandonado era l. El que le dijo al hork-bajir que guardara la cabeza.
Es muy propio de Chapman coment Marco.
Sugiero que nos vayamos con la msica a otra parte propuso Tobas.
No, tranquilos, de momento todo va bien respond yo. Chapman le dijo a
Tom que durante la reunin del club no deba producirse ninguna muerte. No quieren
que sus actividades levanten sospechas. Tambin les record que no podan ir
matando cualquier chico que pudiera haber estado la otra noche en el terreno
abandonado. Antes tendran que asegurarse bien.
Muy considerado de su parte repuso Rachel con sequedad.
No te creas, porque Chapman aadi que durante un tiempo tendran que

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intentar no atraer mucho la atencin, porque si un grupo de chicos comenzaban a


aparecer muertos uno tras otro, la gente acabara por darse cuenta de que algo raro
estaba pasando. Tambin dijo que lo nico que haba que hacer era esperar, que
ningn chico puede aguantar mucho rato sin contarle a todo el mundo que ha visto
unos extraterrestres. Y que, cuando lo hicieran los encontraran y se desharan de
ellos.
Slo que nosotros no vamos a habar de lo que vimos sentenci Rachel.
No has entendido a la primera asinti Marco. No vamos a decir nada.
Vamos a olvidar lo que vivimos y a retomar el curso normal de nuestras vidas.
Y abandonar a Tom a su suerte? inquir yo. De ninguna manera. Jams. Es
mi hermano y voy a salvarlo.
Y cmo se supone que vas a hacerlo? pregunt Marco con sarcasmo.
Veamos, eres t contra Chapman, la polica, un ejrcito de taxxonitas y hork-bajir y,
lo peor de todo, contra ese asqueroso de Visser Tres. Y todo lo que puedes hacer
contra ellos es convertirte en perro y morderles los tobillos. Sera como quedarse
atrapado en el videojuego ms difcil que se haya inventado jams.
Yo sonre o, al menos, mostr los dientes.
S, as es. Pero soy bastante bueno con los videojuegos.
Y no estar slo replic Rachel. Yo estoy con l.
Y yo dijo Tobas.
Yo tambin asinti Cassie.
Magnfico coment Marco. Ahora resulta que de pronto se han convertido
en unos superhroes. Esto no es un libro de historietas, a ver si se dan cuenta. Est
pasando de verdad.
Omos a un grupo de gente que avanzaba entre las dunas. La reunin de los
miembros del club se haba disuelto.
Silencio todos orden. Dejaremos que las cosas sigan su curso por
ahora.
Dije aquello para tranquilizar a Marco, aunque no tena la menor intencin de
cumplirlo.
Me llev a Cassie a un lado.
Escucha, Cassie, necesito transformarme en un animal para poder ver a
Chapman sin que l me vea a m. Qu tienen en la granja ahora mismo?
Cassie se qued pensativa durante un momento.
Espera, djame pensar. Hay muchos pjaros heridos, como siempre. Tambin
est el lobo de la pata rota y el lince tuerto.
Esper mientras pasaba lista a todos los animales que haba en la Clnica de
Rehabilitacin de Fauna Salvaje.
De repente, Cassie chasque los dedos.

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Se me est ocurriendo cul sera el animal ms pequeo en el que podras


convertirte?
Me encog de hombros. No tena ni idea.
Quizs haya encontrado la solucin me explic. En realidad no se trata de
un paciente de la clnica, aunque puede decirse que vive all. Es pequeo y puede
trepar por las paredes. Si lo que necesitas es escapar, es rpido. Y creo que ve y oye
bastante bien.
As es como acab aquella noche en el granero de Cassie: arrastrndome debajo
de cajas llenas de ratoneros enfermos y gateando entre las patas de una pareja de
ciervos nerviosos en busca de lagartos.

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Sucedi el lunes por la maana, en los armarios de la escuela. Me transform en un
lagarto.
En un anolis verde, para ser ms exactos. Es un miembro de la familia de los
igunidos. Como sieso importara muchos.
Esper hasta que sonara la campana de la primera clase, que era la de ingls.
Cuando ya no quedaba nadie en el vestbulo, me met en mi armario. Intente actuar
con toda naturalidad, por si alguien me vea.
El armario tiene cinco centmetros de altura menos que yo, lo que me oblig a
permanecer agachado. Y era tan estrecho que no poda ni moverme. La nica luz que
llegaba al interior era la que se filtraba a travs de tres pequeas ranuras de
ventilacin. Oa el latir con fuerza de mi corazn en aquel espacio tan reducido y
oscuro. Estaba asustado.
Una cosa era transformarme en un perro. Porque aunque es algo extrao e
increble, tambin es estupendo. Los perros son geniales, pero, en lagarto?
Tendra que haber practicado antes susurr. Tendra que haberlo hecho,
como me dijo Cassie.
Comenc a concentrarme en el proceso de metamorfosis. Recordaba como
habamos capturado al lagarto haca dos noches. Lo habamos encontrado con una
linterna y Cassie le haba puesto una lata encima para que no pudiera escaparse.
Era un ejemplar pequeo. An as, tener que ponerle la mano encima para
adquirir su ADN me produca escalofros. Y ahora estaba a punto de convertirme en
l.
Lo primero que me sorprendi fue que, de pronto, haba ms espacio dentro del
armario y que ya no necesitaba encoger los hombros ni permanecer agachado.
Me pas la mano por la cara y not que tena la piel ms floja que antes, y
granulosa al tacto.
Me toqu la cabeza con la mano. La mayor parte del cabello haba desaparecido.
Todo ocurri muy deprisa. El armario creci y creci a mi alrededor. Primero
tena el tamao de un granero, despus, era tan enorme como un estadio!
Tuve la sensacin de caer de un edificio muy alto y tardar una eternidad en tocar
el suelo.
Todo ocurri muy deprisa. El armario creci y creci a mi alrededor. Primero
tena el tamao de un granero, despus, era tan enorme como un estadio!
Tuve la sensacin de caer de un edificio muy alto y tardar una eternidad en tocar
el suelo.
Estaba encima de algo pegajoso y grande, parecido a una piedra. Cmo haba ido
a parar a mi armario aquel pedrusco? Entonces me di cuenta de que se trataba de un
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pedazo de chicle. Un trozo de chicle masticado que alguien haba pegado en el suelo.
Unas cortinas gigantes del tamao de las velas de un barco colgaban a mi
alrededor. Era mi ropa. En la penumbra distingu a los lados unos objetos
monstruosos y deformes. Slo consegu reconocer el nombre de la marca, Nike, y
comprend que se trataba de mis zapatos de deporte. Eran grandes como casas.
Entonces el cerebro del lagarto se puso en funcionamiento.
Miedo! Atrapado! Correr! Correr! Correeeer!
Sal disparado hacia la izquierda. Una pared! Trep por ella, notando cmo los
pies se adheran a la superficie. Atrapado! Me ech atrs de un salto. Ca en otra
superficie dura. Atrapado! Correeeer!
Intent controlarme, pero la mente del lagarto era presa del pnico. No saba
dnde estaba y quera salir. SALIR!
Dirgete hacia la luz!, le orden a mi nuevo cuerpo. Hacia la rejilla de
ventilacin. se era el camino de salida.
Por desgracia, aquel cuerpo le tena miedo a la luz. Estaba aterrorizado.
Todava segua rebotando contra las paredes. No poda vencer el miedo instintivo
del lagarto.
Ve hacia la luz!, grit en el interior de mi mente. Y, de pronto, all estaba.
Asom la cabeza y el cuerpo se desliz tras ella. Saqu la lengua y aquel movimiento
me proporcion una informacin muy extraa. Era parecido al sentido del olfato,
pero no exactamente igual. Continu sacando y metiendo la lengua. La vi surgir de la
boca a toda velocidad y luego lamer el aire, rodeado por aquella luz tan brillante, me
di cuenta de lo mal que funcionaban los ojos del lagarto. No consegua entender nada
de lo que vea. Las imgenes me llegaban distorsionadas y fragmentadas. Lo de abajo
estaba arriba y lo de arriba, abajo. Incluso los colores eran distintos.
Intent pensar: Vamos, Jake. Ahora tienes un ojo a cada lado de la cabeza. No
enfocan los objetos a la vez, sino que ven cosas diferentes. Es cuestin de
acostumbrarse.
Una vez hube llegado a esa conclusin, hice un esfuerzo por entender las
imgenes, pero se guan siendo un rompecabezas. Me daba la impresin de que
tardara toda la vida en distinguir qu era cada cosa. Mientras uno de los ojos
enfocaba el lado izquierdo del pasillo, el otro observaba lo que ocurra en la zona
derecha del mismo. Yo estaba cabeza abajo, adherido a uno de los lados del armario,
que era como un extenso territorio de color gris sin lmite visible.
Y durante todo aquel tiempo, el cerebro del anolis verde luchaba contra m.
Cuando ya haba logrado salir de la oscuridad, me mora de ganas por volver a ella.
Me record a m mismo que deba buscar la oficina de Chapman. Pero dnde
estaba?
A la izquierda. Por all.

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De pronto ech a correr pared abajo como una bala. Zum! Ya estaba en el suelo.
Zum! Ya le haba dado la vuelta a un trozo de papel dos veces ms grande que yo. El
suelo pas de largo, Era como ir atado a un misil fuera de control.
Fue entonces cuando la parte de mi cerebro controlada por el lagarto detect la
presencia de la araa. Era una sensacin rara, no estaba seguro de haberla visto, odo,
olido o probado con aquella lengua mvil o, si, simplemente, saba que estaba all,
antes de que mi cerebro humano pudiese siquiera reaccionar, ya haba salido tras ella
a una velocidad de un milln de kilmetros por hora.
Casi no se me vean las patas de lo rpido que iba.
Probablemente no se trataba de una araa demasiado grande. Al menos, desde el
punto de vista de una persona alta, pero para mis ojos de lagarto, era del tamao de
un nio pequeo. Era enorme. Observ sus ojos compuestos y cada una de las
articulaciones de sus ocho patas. Tambin pude ver aquellas horribles mandbulas que
encajaban entre s como una trampa mortal.
La araa se larg a toda prisa y yo la segu. Yo era ms veloz.
Nooooooooooo!, grit mentalmente, pero ya era demasiado tarde. Con un
movimiento brusco, parecido al ataque de una serpiente, ech la cabeza hacia delante,
abr las fauces y, antes de que me diera cuenta, ya la tena en la boca.
Not cmo luchaba y cmo se retorcan sus patas intentando salir de mi boca.
Intent escupirla, pero no pude. El lagarto tena demasiadas ganas de comrsela.
Me la tragu. Fue como tragarse una lata entera de jamn de york. Slo que el
jamn de york no se revolva a medida que descenda.
No, no, no!, grit mi cerebro, lleno de horror y de asco. Pero, al mismo
tiempo, el lagarto estaba satisfecho y tuve la impresin de que se tranquilizaba un
poco.
sta es la gota que colma el vaso! me dije a m mismo. Tengo que
abandonar inmediatamente este cuerpo!
Quera salir de aquel ser espantoso. Me tena sin cuidado que alguien me viera.
Iba a recobrar mi aspecto humano. Marco tena razn. Mezclarse en aquel asunto era
una locura. Una autentica locura!
O cmo temblaba el suelo. Era un estruendo parecido al que hara un gigante que
atravesaba la tierra a grandes zancadas.
Y, en efecto, se trataba de un gigante.
Una gran sombra oscureci el cielo. Tuve la impresin de que iba a morir
aplastado por un edificio entero.
Entonces el zapato se precipit sobre m!
Sal disparado hacia la izquierda.
Apareci el otro zapato.
Mi cola! El zapato me haba pisado la cola! Estaba atrapado!

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Presa del pnico, intent huir, pero tena la cola inmovilizada.
De repente, estaba libre! Cmo era posible que?
Entonces comprend lo que haba pasado. Se me haba partido la cola. Al mirar
hacia atrs la vi all. An continuaba atrapada bajo el zapato del gigante. Se agitaba,
todava con vida, y no dejaba de retorcerse como un gusano clavado en un anzuelo.
El zapato se levant y volvi a alzar el vuelo.
Yo trep por la pared a toda prisa y me qued all, paralizado.
El gigante no me haba visto. Su intencin no era aplastarme. Haba sido un
accidente. Y ahora mi cola no, la cola del lagarto
El gigante sigui su camino, haciendo temblar el suelo a su paso.
Enfoqu la figura con uno de mis ojos de lagarto. Era como ver algo reflejado en
un espejo de parque de diversiones, Pero, a pesar de todo, estaba bastante seguro de
que se trataba de Chapman.
Lo vi alejarse por el pasillo. Y, con todo el poder del que mi mente era capaz, le
orden al cuerpo de lagarto que lo siguiera.
Procur no pensar en la araa que llevaba en el estmago, y menos todava en el
hecho de que no estuviera completamente muerta. Intent olvidar la parte de mi
cuerpo que haba dejado retorcindose a mis espaldas. Ech a correr detrs de
Chapman.
Porque era posible que Chapman revelara algn secreto que nos sirviera para
ayudar a Tom.
Mi plan consista en entrar en la oficina de Chapman, esconderme bajo la mesa y
escuchar sus conversaciones telefnicas. Supuse que tarde o temprano soltara algo
acerca del emplazamiento del estanque yeerk.
Ya lo habamos discutido con Cassie. Ella pensaba que sera necesario hacer
guardia varios das en la oficina de Chapman para poder enterarnos de algo. Adems,
no podamos adoptar una determinada forma durante ms de dos horas. Y, por si
fuera poco, me estaba saltando una serie de clases, lo cual no tardara en causar ms
problemas.
Y lo ms gracioso era que, si te pescaban faltando a clases, te enviaban a ver al
subdirector.
El seor Chapman.
Me imaginaba la escena Perdone que me haya escapado de la clase, seor
Chapman, pero es que estaba metido dentro de este cuerpo de lagarto para poder
observarlo bien porque s que es usted un controlador y que forma parte de una
conspiracin extraterrestre a gran escala cuyo objetivo es apoderarse de la Tierra.
Sent deseos de rer. Lo malo es que los lagartos no pueden rer, as que me limit
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a seguir a Chapman por el pasillo.


De pronto se detuvo, Ya habamos llegado a su oficina?
Mir a mi alrededor lo mejor que pude. Aquello no se pareca a una oficina. La
araa, mientras tanto, continuaba dndome patadas en el estmago.
Chapman abri la puerta. Me aplast contra el suelo y la puerta me pas por
encima con una fuerte rfaga de aire. Me concentr en descifrar lo que vea. Un
momento! Aqul era el gabinete del conserje: un revoltijo de fregonas, cubos y
productos de limpieza. Qu era lo que estaba haciendo Chapman?
Se meti adentro y fui detrs de l, procurando mantenerme alejado de aquellas
altas paredes de cuero que eran sus zapatos.
O un fuerte clic y comprend que acababa de cerrar la puerta tras de s.
A pesar de que el fregadero quedaba bastante lejos del suelo, consegu ver cmo
manipulaba el grifo. Me pareci que agarraba uno de los ganchos que se usan para
colgar las toallas sucias. Por el sonido chirriante que hizo, supuse que lo estaba
haciendo girar.
Y ante mi total y absoluta sorpresa, la pared se abri.
En su lugar apareci una puerta. Olores y sonidos extraos llegaron hasta m a
travs de ella.
Chapman cruz al otro lado. Un tramo de escaleras conduca a un foso del que
brotaba una luz prpura, all a lo lejos, como procedente de un lugar situado a un
centenar de kilmetros bajo tierra, se oy un ruido apenas perceptible.
Era un grito. Un alarido de miedo y desesperacin. Una voz humana gritaba en la
oscuridad de aquel horrible lugar.
Nooooo! grit la voz. Nooooo! Yo saba lo que aquel grito significaba.
Saba lo que estaba ocurriendo. En algn lugar, all abajo, un ser humano notaba
cmo un gusano se introduca en su cerebro. En algn lugar, un ser humano se estaba
transformando en un esclavo que obedecera ciegamente a los yeerks. Chapman baj
las escaleras. La puerta se cerr a sus espaldas. Haba encontrado el estanque yeerk.
Estaba justo debajo de la escuela!

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Gritos dije. Gritos humanos. Venan de lejos, pero eso es lo que eran.
Mis amigos me miraron. Todos menos Marco, que apart la vista. Nos reunimos
aquella misma tarde despus de clase. Habamos ido al centro comercial. Cremos
que era la mejor manera de no levantar sospechas. A nadie le parecera extrao que
unos chicos fueran a dar una vuelta a un centro comercial.
Estbamos en un restaurante, sentados a una mesa compartiendo algunos nachos.
Desde que me haba comido la araa, tena un deseo irrefrenable de engullir
toneladas de comida basura para que me ayudase a olvidar.
En aquellos momentos eras un lagarto seal Marco. Vaya a saber lo que
oste en realidad.
Lo s perfectamente respond.
No soporto pensar en lo que le estarn haciendo a la gente ah abajo dijo
Cassie con un estremecimiento. Es horroroso.
Tenemos que hacer algo afirm Rachel.
S, vamos, lo mejor es bajar ahora mismo replic Marco, Y los prximos
en gritar seremos nosotros.
De repente se me quit el hambre.
Marco, no puedes ignorar lo que est ocurriendo le reproch Rachel.
Claro que puedo contest l. Todo lo que tengo que hacer es recordar algo.
Saben qu? Pues que quiero seguir vivo.
Muy bien, y con eso est todo dicho? pregunt Rachel indignada.El
lmite lo marca tu propia conveniencia?
No creo que Marco se est comportando de un modo egosta lo defendi
Cassie. Todo lo contrario. Piensa en su padre, en lo que le sucedera si l
Marco no es el nico que tiene familia por la cual preocuparse replic
Rachel, Yo tambin tengo una familia. Todos la tenemos.
No no la contradijo Tobas con dulzura. Sonri como haca siempre: de un
modo triste y torciendo un poco la boca. No le importo un comino a nadie.
A m s me importas repuso RacheL Me sorprendi que ella dijera algo as.
Rachel no es precisamente una persona sentimental.
Escuchen intervine. No les pido que vengan conmigo. Pero a m no me
queda otra opcin. Hoy he odo ese grito y da la casualidad de que es hoy cuando
Tom tiene que bajar all. Se trata de mi hermano. Tengo que intentar salvarlo
extend las manos en un gesto de impotencia, Debo hacerlo. Por Tom.
Ir contigo dijo Tobas, por el andalita.
Nadie ms puede hacer algo para detener a los yeerks observ Rachel. Si
he de ser sincera, yo tambin tengo miedo de morir, pero estoy con ustedes.
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Marco tena mala cara. Me dirigi una mirada asesina mientras mova la cabeza
de un lado a otro.
Esto es serio coment. Estoy es muy serio. Si no fuera por Tom, me
largara ahora mismo.
Mira, Marco, no ests obligado a empec a decir.
Oh, cllate ya! me interrumpi l con brusquedad. Eres mi mejor amigo.
De verdad crees que voy a permitir que te enfrentes t solo a todo? Yo tambin voy.
Voy para salvar a Tom. Ya est. Y luego, se acab.
Cassie era la nica que permaneca en silencio. Miraba abstrada hacia algn
punto situado en la lejana, por encima de las cabezas de la muchedumbre que
abarrotaba el centro comercial.
Saben, en otros tiempos, quiero decir hace mucho, mucho tiempo, los
africanos, los primeros europeos y los indios americanos todos ellos crean que los
animales tenan espritu. Invocaban a esos espritus para que los protegieran del mal.
Invocaban al espritu del zorro por su astucia, al del guila, por la agudeza de su vista,
y al del len, por su fuerza. Supongo que lo que nosotros estamos haciendo ahora es
algo propio de nuestra naturaleza, a pesar de que ha sido la tecnologa andalita la que
lo ha hecho posible. No somos ms que unos pequeos seres humanos asustados que
toman prestadas la mente del zorro, los ojos del guila o del ratonero aadi
sonrindole a Tobas. Y la fuerza del len. Como ocurra hace miles de aos:
estamos invocando a los animales para que nos protejan del mal.
Ser suficiente?
No lo s admiti Cassie solemnemente. Es como si todas las fuerzas
ancestrales del planeta Tierra hubieran sido convocadas a la batalla.
Marco puso los ojos en blanco.
Muy conmovedor, Cassie. Pero la verdad es que no somos ms que cinco
chicos normales y corrientes. Nuestros enemigos son los yeerks. Si se tratara de un
partido de ftbol, por quin apostaras? Somos carne de can.
No ests tan seguro respondi Cassie. Estamos luchando por la Madre
Tierra y ella tiene algunos ases guardados en la manga.
Dios del cielo! exclam Marco. Por qu no nos dejamos crecer el pelo y
vamos a plantar tomates?
Todos nos echamos a rer, incluida Cassie.
Cassie tiene razn en una cosa dijo Rachel recuperando la seriedad. Lo
nico que tenemos a nuestro favor es la capacidad de convertirnos en animales. Y,
hasta ahora, las nicas metamorfosis que hemos conseguido son las de un gato, un
ave, un perro, un caballo y un lagarto. Creo que necesitamos ms armamento.
Deberamos ir al Parque para adquirir el ADN de ciertos animales que de otra manera
no podramos conseguir.

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Hice un gesto afirmativo con la cabeza.


No creo que el equipo formado por el ratonero, el caballo y el lagarto
impresione demasiado a los yeerks. Rachel tiene razn. Vayamos al Parque.
Necesitamos a los retoos ms duros de Mam Tierra. Mir a Cassie. Puedes
conseguir que entremos?
Yo entro gratis contest ella. Ustedes tendrn que pagar, pero como mi
madre trabaja all, les pedir que les hagan un descuento. Por lo menos les saldr ms
barato.
Eh, estoy seguro que podemos persuadirlos de que nos dejen entrar sin pagar
afirm Marco. Slo tenemos que decirles que somos animorphs.
Que tenemos que decirles qu? le pregunt Rachel.
Adolescentes suicidas respondi Marco.
Animorphs repet en voz alta. Sonaba bien.

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19
Salimos del centro comercial y subimos a un autobs que iba a Los jardines, justo al
otro lado de la ciudad. Durante el trayecto me puse a hacer los deberes atrasados.
Aquel da me haba perdido un montn de clases y tuve que pedirles los apuntes a
mis amigos. Los de Rachel eran perfectos. Tobas tomaba unos apuntes horribles, con
los mrgenes llenos de garabatos. Me cost un poco adivinar qu representaban: eran
edificios, personas y coches vistos desde el aire.
Yo no necesito entrar dijo Tobas, mientras hacamos un fondo comn para
comprar las entradas con el escaso dinero de que disponamos. Ya tengo bastante
con poder ser ratonero. No quiero ser nada ms.
Te equivocas objet Rachel. Nuestra nica arma es el poder de
transformarnos. Cuantas ms metamorfosis seamos capaces de realizar, mejor.
Qu animales podran hacer frente a Visser Tres cuando se convierta en aquel
monstruo que devor al andalita? pregunt yo. No haba nada ni en aquel zoo ni en
ningn otro que pudiera darle una paliza a aquel monstruo gigantesco.
Marco gui uno ojo.
Pulgas? Nadie puede matar a las pulgas. Nos lo cargaremos a picotazos.
No me qued ms remedio que sonrer.
Te has convertido de pronto en Mster Esperanza? dije.
No. Lo que pasa es que estoy tan asustado que no s ni lo que me digo se
justific. Yo nunca me he transformado. Todava no soy un animorph hecho y
derecho. Sigo siendo normal.
Yo me veo normal se defendi Cassie. Pareca preocupada.
Cassie, t puedes transformarte en un caballo replic Marco. Hay muy
pocas chicas que hagan eso. Lo de Jake y el lagarto es diferente: l siempre ha sido
un reptil.
Le di a Marco un puetazo de broma, pero l lo esquiv. Era estupendo tenerlo de
nuestro lado, aunque no hiciera ms que incordiar.
Tardamos una media hora en llegar a la puerta principal de Los Jardines. Cuando
baj del autobs estaba nervioso. Era una sensacin muy diferente a la que hasta
entonces haba experimentado al ir all. Quiero decir que, en circunstancias normales,
Los Jardines es mi lugar favorito. Pero, claro est, no suelo ir all para intimar con
animales peligrosos.
Lo mejor de Los jardines son las atracciones. Tienen los aparatos ms populares:
montaas rusas, mis preferidas, norias, toboganes acuticos
Aunque tambin hay una zona dedicada a los animales que es parecida a un zoo,
slo que mucho mejor. Hacen exhibiciones de delfines, luego hay una seccin en la
que puedes acercarte a algunos de los animales ms inofensivos y est adems, el
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rea destinada a los monos, que es prcticamente una ciudad en miniatura. Si yo fuera
animal y tuviera que estar en un zoo, me gustara que me enviasen all.
Cassie nos condujo al edificio principal, donde se exhiben todo tipo de animales,
excepto los de mayor tamao, que son los que necesitan ms espacio. La mayora de
ellos habitan lejos de all, en extensiones de terreno cubiertas de hierba imitando a los
parques, aunque con muros y fosos, y rodeados de vallas.
Se supone que el edificio ms importante recuerda a una selva tropical eso
dicen. Ah tienen a los animales que necesitan siempre una temperatura ambiente
elevada. Hay un sendero que serpentea entre rboles tropicales de gran altura y
arbustos diseminados y que lleva a las diferentes secciones.
Algunas de estas secciones son minsculas, mientras que otra son realmente
grandes, como la destinada a las nutrias, que incluso tiene una cascada y un tobogn
acutico para que jueguen.
Estbamos cerca del hbitat de las nutrias, cuando Cassie se detuvo.
Vale, ahora permaneced todos juntos y procurar no hacer nada que llame la
atencin nos recomend. Voy a intentar que entris.
Qu entremos dnde? inquiri Marco.
Bueno, veris, hay una especie de entradas por detrs de las secciones. As
alimentan a los animales y les dan medicinas o lo que haga falta. Seal una puerta
apenas visible. Bueno, el caso es que podemos intentar entrar por ah.
Fue un cambio brusco. Un minuto antes estbamos en aquella imitacin de selva
tropical y al minuto siguiente nos encontrbamos en un sitio que recordaba ms a uno
de los pasillos de la escuela, slo que bastante ms maloliente. Flotaba en l un tufo ,
mezcla de moho y humedad, no muy distinto al que se produce en un vestuario de
chicos.
Bueno, escuchad: si alguno de los empleados os pregunta, le decs que hemos
venido a ver a mam dijo Cassie. Claro que es tan tarde que ya no estar. O, al
menos, eso espero, porque si se entera de que he estado dando vueltas por aqu atrs
con cuatro de mis amigos Bueno, si me dejan castigada, ya no podr salvar al
mundo de los invasores extraterrestres. Con un poco de suerte, casi todos lo
empleados se habrn ido ya a casa.
Echamos a andar muy despacio pasillo adelante, sintindonos como intrusos, que
era justamente lo que ramos. A cada lado del pasillo principal se extendan unos
senderos laterales que conducan a las distintas secciones. Por desgracia, slo haba
nmeros en las puertas de entrada a cada una de ellas. Dependamos de la memoria
de Cassie para orientarnos all dentro. Detrs de algunas de aquellas puertas haba
animales con los que uno preferira no toparse.
Bueno, muchachos, qu me decs de unos cuantos gorilas? propuso Cassie.
. Se haba detenido ante una de las puertas numeradas. sta es la jaula de Big

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Jim. Acaban de traerlo de otro zoo, as que, de momento, ste es su coto privado. Es
muy manso.
Poco a poco ca en la cuenta de lo que Cassie estaba diciendo.
Eh, ests preguntando si alguno de nosotros quiere adquirir su ADN?
Para eso hemos venido, Jake observ Rachel. Se volvi hacia Marco y
parpade unas cuantas veces. Qu dices t, Marco? No has deseado ser siempre
un tipo grandote y peludo?
A marco no pareca hacerle demasiada gracia la idea. Pero yo saba cmo
manejarlo.
Es su primera metamorfosis, quiz sea mejor que empiece por algo ms
sencillo coment. No s, uno de esos koala tan mimosos o algo as.
Fue suficiente.
Un koala? exclam Marco, dirigindome una mirada asesina. Abre la
puerta, Cassie. Titube un momento. Has dicho que era manso, verdad?
Los gorilas son muy mansos contest Cassie. Luego, en voz algo ms baja,
aadi. A menos que alguien los haga enfadar.
Cassie abri su mochila, sac una manzana y se la dio a Marco.
Toma. T slo abre la puerta. De la forma en que est diseada la jaula, ningn
visitante podr verte, a no ser que entres en ella. Adems, hay otra puerta de
seguridad, de modo que ni el gorila puede saltar fuera ni t puedes entrar del todo.
Vamos a abrir la puerta y esperemos que Big Jim tenga hambre.
Detrs de aquella primera puerta haba otra con barrotes y una seccin transversal
a travs de la cul los cuidadores introducan la comida. Un grupo de rocas falsa
ocultaba la entrada, que no resultaba visible para la gente que miraba hacia el interior
de la jaula desde fuera. En cambio Big Jim nos descubri de inmediato. Se tir de la
roca en la que estaba subido y cay pesadamente sobre el suelo. Luego estuvo un
buen rato observndonos desde el otro lado de los barrotes.
Big jim era decididamente grande. Tena unos dedos pulgares casi del tamao de
mi mueca. A Jim no pareca molestarle nuestra presencia. Lo nico que le llam la
atencin fue la manzana de Marco. Recorri a ste con la vista de arriba abajo, gru
casi con desprecio y luego tendi la mano.
Dale la manzana le orden Cassie. Quiere la manzana.
Me encant tu trabajo en Big Jim le dijo Marco al simio. Meti la mano
entre los barrotes y le alarg la manzana. Con una sorprendente delicadeza, el gorila
tom la manzana y empez a examinarla con todo detenimiento.
Agrralo de la mano suger yo.
S. Ahora mismo ri Marco.
Mientras ests adquiriendo su ADN, el animal entra en una especie de trance
le expliqu. Adelante. Sujtale la mano con fuerza y concntrate.

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Marco le toc la mueca al gorila con mucho cuidado.


Mono bonito.
El gorila no le hizo el menor caso. A Big Jim le interesaba mucho ms la manzana
que cualquiera de nosotros.
Concntrate le apremi Rachel.
Marco cerr los ojos y el simio cerr los suyos.
No es increble? coment Tobas. Te das cuenta de que ese gorila podra
hacer aicos a Marco si quisiera? Fjate en esos brazos!
Marco abri un ojo.
Tobas, el miedo entorpece el proceso de concentracin. As que, por qu no
cierras el pico y te olvidas de sus brazos?
De repente, o un zumbido. Mir a ambos lados del pasillo. Un carrito elctrico,
parecido a os que se utilizan en los campos de golf, vena hacia nosotros.
Comportaos con naturalidad sise Cassie. Marco sac la mano de la jaula y
ella cerr la puerta en las narices de Big Jim. A no ser que sea uno de los guardas
de seguridad, no creo que tengamos problemas.
El carrito lleg a donde estbamos. Lo conduca un hombre vestido con una bata
de color canela llena de manchas que le cubra los tejanos. En la parte trasera del
carrito haba dos cubos de plstico blanco llenos de una sustancia de color marrn
que desprenda un olor nauseabundo.
Ah, t eres Cassie, verdad? La hija de la doctora? Cmo te va?
Bien respondi Cassie. Levant la mano y salud al hombre sin inmutarse.
Luego, l sigui su camino.
Esta vez ha sido fcil dijo Cassie. Ni siquiera le ha extraado que
estuviramos aqu detrs.
Bueno, adnde vamos ahora?
Estbamos en una encrucijada de la que partan cuatro caminos. Todos ellos
daban a otros tantos pasillos desiertos pintados de blanco. Tambin haba no de
aquellos carritos de golf elctricos aparcado all cerca.
Qu es lo que nos queda ms cerca? pregunt.
Cassie reflexion durante unos momentos.
Bueno, ese sendero de ah conduce a los hbitats exteriores. Aqul va a las
oficinas y a las instalaciones destinadas al almacenaje. Y esos dos rodean el edificio
principal, donde estn la mayor parte de los ejemplares del zoo. Estamos cerca de
djame ver los murcilagos y las serpientes estn por all. Y , si vamos por ah,
daremos a la jaula del jaguar y a la piscina de los delfines.
Rachel ech a andar por el sendero de la derecha.
Delfines. Me encantan los delfines.
Espera, Rachel! exclam Cassie, trotando detrs de ella. Para qu vamos

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a convertirnos en delfines?
Opino que deberamos ir a visitar las secciones exteriores propuso Marco.
Esto es serio. Necesitamos ampliar el arsenal. Vamos.
Ser mejor que no nos separemos dije al ver que Marco echaba a andar
pasillo abajo. Estir el brazo lo suficiente para agarrarlo antes de que se alejara
demasiado.
Fue entonces cuando omos gritar a alguien.
Eh! Eh, vosotros! S, vosotros, qu estis haciendo aqu?
Vi a un tipo con un uniforme marrn.
Es uno de los de seguridad! chill Cassie. Lo que faltaba. Nos llevarn a
la oficina. Llamarn a mam. No me lo quiero ni imaginar.
Separaos orden, muy en mi papel de lder. Como hicimos en el solar:
uno solo no puede atraparnos a todos!
Ese hombre se parece a mi abuelo replic Rachel. No es como el horkbajir que nos persegua.
Chicos, quietos ah!
Ay, Dios! exclam Cassie y, acto seguido, ech a correr por uno de los
pasillos. Rachel y Tobas la siguieron.
Marco ya llevaba recorridos unos veinte metros del pasillo que conduca a las
secciones exteriores. Intent alcanzarlo.
El guardia lleg a la interseccin. Lo vi mirar primero a Tobas y a las chicas y
luego volverse hacia donde estbamos Marco y yo. Supongo que nuestro aspecto
debi de parecerle ms sospechoso, porque nos eligi a nosotros.
Deteneos! Chicos, os lo advierto, deteneos!
Vamos a subirnos al carrito! sugiri Marco.
Quieres que robemos el carrito?
Si no lo usamos nosotros, lo usar el guardia.
Bien pensado.
Saltamos al carrito. Marco se desliz detrs del volante. Gir la llave de contacto
y me mir.
Esto es como conducir autos de choque, eh?
S, pero en este caso haz todo lo posible por no chocar.
Pis el acelerador. El motor elctrico emiti un zumbido y salimos disparados.
Directamente hacia la pared.
Bam!
Eh, por qu no pruebas a conducirlo! grit yo.
Dimos marcha atrs y volvimos a ponernos en camino. Ganamos velocidad
suficiente para distanciarnos del guardia pero, al girarme, comprob que an segua
intentando darnos alcance.

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Me va a dar un infarto coment.


Y ahora hacia dnde?
Qu?
Que hacia dnde!
Mir de nuevo hacia delante. Estbamos a punto de llegar a una bifurcacin.
A la derecha! chill.
Naturalmente, Marco gir a la izquierda y a punto estuve de caerme.
Un segundo despus, alcanzamos otra esquina. Esta vez, Marco prefiri girar a la
derecha, y ca del carro.
Me golpe contra el suelo de linleo y rod por l. Luego me puse en pie de un
salto y ech a correr para alcanzar el carrito.
Pero qu haces? pregunt Marco al verme. Ya est bien de jugar, no?
Le dirig una mirada asesina y sub otra vez al vehculo.
Parece que hemos despistado al guarda dijo Marco.
Me encuentro bien, gracias por preguntar repliqu yo. Slo unos cuantos
moratones. Alguna que otra fractura de crneo. Nada del otro mundo.
Y esto qu es?
Por lo pronto, el tnel ms largo que he visto en mi vida respond. Y as era,
porque cada vez se pareca ms a un tnel. El suelo continuaba siendo de linleo y las
paredes estaban montadas con cal, pero la distancia entre los focos haba ido
aumentando progresivamente, lo cual ayudaba a crear la sensacin de estar bajo
tierra.
Me pregunto si los dems habrn escapado dijo Marco. Entiendes ahora
por qu es una locura pensar que estamos en condiciones de vencer a los yeerks?
Venga ya. Si hemos sudado para quitarnos de encima a los tipos del zoolgico.
Eso es lo que t te crees contest con gravedad. Mira!
Unos metros por delante de nosotros haba dos individuos con uniformes
marrones.
Quiz no sepan quines somos aventur Marco. A lo mejor nos confunden
con alguien de la plantilla.
No si tienen tiempo de mirarnos bien seal yo. All hay un desvo.
Tmalo.
Dimos la vuelta y, al tiempo que lo hacamos, los guardias empezaron a proferir
gritos. El pasillo lateral fue estrechndose, hasta que lleg un momento en el que el
carrito ya no pudo pasar.
Djalo!
Salt del vehculo seguido de Marco. Hasta nosotros llegaba el sonido de las
pisadas de los guardas a medida que se acercaban a toda carrera por el tnel principal.
Aquellos tipos estaban en mejor forma que el anciano de antes. Al menos corran.

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El pasillo se cort de forma repentina. Haba dos puertas: uno quedaba arriba a la
izquierda y la otra estaba situada un poco ms lejos, en el lado derecho. Sobre ellas
aparecan los rtulos P-201 y P-203 respectivamente. Ninguna otra indicacin.
Elige una puerta dijo Marco.
Respir profundamente.
Puerta nmero uno.
Abr la P-201.
Una rfaga de aire fresco me dio en la cara y la luz del sol me ceg. Parpade
mientras los ojos se me iban acostumbrando a la claridad.
El animal tambin parpade. Era un rinoceronte!
Aaaaaaah! grit.
Aaaaaaah! grit Marco.
Dimos un salto hacia atrs y cerramos la puerta de golpe.
Puerta equivocada! coment yo.
Equivocada del todo! asinti Marco.
Eh, muchachos! No os movis!
Los guardas se encontraban al fondo del pasillo.
Voy a probar con la puerta nmero dos! anunci yo.
Venga!
Abrimos la puerta y nos colamos por ella a toda prisa.
Estbamos rodeados de rboles; de rboles y de hierba. Estbamos a la sombra. El
sol se filtraba entre las hojas. Justo delante de nosotros, los arbustos daban paso a una
pequea pradera.
Dnde estamos? pregunt Marco.
Y yo qu s.
Nos abrimos camino entre la vegetacin, sin dejar de escudriar a nuestro
alrededor. No vimos a ningn animal, slo algunos pjaros en las ramas de los
rboles.
Mira, hay ms gente! exclam Marco y, acto seguido, se dej caer detrs de
un rbol mientras sealaba con el dedo.
Haba un montn de gente alineada al otro lado de una verja. O ellos estaban muy
arriba o nosotros estbamos muy abajo. Apart los arbustos para divisar mejor. La
gente se apoyaba contra una reja situada en lo alto de un muro de cemento. No podan
vernos debido a los arbustos, pero no caba duda de que estaban mirando algo.
Seguro que estamos en uno de los recintos exteriores reflexion. Esa gente
est mirandoalgo que debe de estar aqu, con nosotros. Slo espero que no se trate
del rinoceronte de antes. Era un poco grande para mi gusto.
Cmo vamos a salir de aqu?
No lo s. Lo mejor ser que nos apartemos de la puerta. Los guardas pueden

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aparecer de un momento a otro. Pero en el fondo pensaba: Cmo es que los


guardas todava no han venido a por nosotros?
Marco y yo nos arrastramos entre los arbustos y rodeamos los rboles. Llegamos
a un rincn que haba ms arriba, oculto a las miradas de la gente.
Este muro es altsimo observ Marco. Como mnimo tiene diez metros de
alto o ms. No me gusta. Tiene que haber una razn para que sea tan alto. Aqu
dentro hay algo que no quieren que se escape.
Examin el muro con la vista. A unos cuarenta metros de all, haba una escalera
de acero incrustada en el cemento.
Me temo que sa es la nica salida que hay.
Dime una cosa me pidi Marco. Por qu no han venido a buscarnos los
guardas? Si ste fuese el foso del ciervo y el antlope, no habran dudado en entrar,
verdad?
Tenemos que concentrarnos, no dejarnos llevar por el pnico respond yo.
Intento no pensar en por qu los guardas no han entrado. Regres a la sombra de
los arbustos. Adems, quin sabe? A lo mejor ni siquiera hay nada aqu adentro.
Me acuclill.
Roc algo caliente con el trasero.
Me recorri un estremecimiento. Levant la vista y vi a Marco. La tez de Marco
es morena y bronceada pero en aquel momento estaba completamente plido y tena
los ojos desencajados.
Marco le llam despacio y en voz muy baja. Hay algo detrs de m?
l hizo un gesto afirmativo con la cabeza.
Qu es, Marco?
EjemJake? Es un tigre.

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Un tigre siberiano macho, para ser ms exactos: unos tres metros de largo y
trescientos kilos de velocidad letal y potencia increble.
No habis visto nunca una de esas viejas pelculas de Trazan que a veces ponen
en la tele en las que Trazan lucha con un tigre al que acaba venciendo? Dejad que os
cuente algo: sabis qu posibilidades tenis de luchar con un tigre y salir vivos?
Pues ms o menos las mismas que de sobrevivir a la cada despus de haberos tirado
del Empire State.
Tengo una idea apunt Marco temblando. Largumonos de aqu.
No corras le recomend. Llamaras su atencin.
Creo que ya nos ha visto respondi Marco. Sabe dnde estamos, Jake.
Est mirando directamente hacia aqu! Fjate en su dientes!
No te asustes! Tengo una idea. La metamorfosis: si consigo adquirir su ADN,
entrar en trance.
Adquirir? Adquirir qu? T no ests en condiciones de adquirir nada. El nico
que va a adquirir algo aqu es l. Va a adquirir tu trasero para la cena! Y cuando haya
acabado, escupir tus huesos.
Tragu saliva varias veces. Intent tocar al tigre pero an me temblaba la mano.
Inspir profundamente un par de veces. Haba odo en algn sitio que, en teora,
aquello ayudaba a calmar los nervios. Supongo que funciona, excepto si uno est
prcticamente sentado encima de un tigre. En ese caso no hay nada en el mundo que
pueda tranquilizarte.
Tigre bonito susurr.
l se limit a mirarme. Tena una de aquellas miradas distradas que pareca
decir: De qu vas?. Una mirada de total y absoluta confianza, como si le hiciera
gracia verme temblar y estremecerme.
Por favor, no me mates le ped.
Ni a m tampoco aadi Marco.
Alargu la mano temblorosa hacia el tigre, que sigui el movimiento con los ojos.
La puse encima de uno de sus costados, que suba y bajaba acompasadamente.
Concntrate murmur Marco.
Estaba haciendo todo lo posible por concentrarme en el tigre. Me concentraba en
sus dientes, en sus msculos, tensados bajo la piel anaranjada y negra. Y , sobre todo,
estaba muy concentrado en el hecho de que, si le daba la gana, aquella bestia poda
arrancarme la cabeza de un zarpazo y hacerla rodar por la hierba como una pelota de
ftbol.
Entonces, la respiracin del tigre se hizo ms lenta. Luego parpade unas cuantas
veces y sus ojos se cerraron poco a poco.
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Cunto dura el trance? musit Marco.


Unos diez segundos a partir del momento en que finaliza el contacto. Al
menos, eso es lo que pas con Homer.
Diez segundos? Diez segundos?
S. As que preprate a correr.
Hace rato que estoy preparado.!
Me dispuse a retirar la mano pero, entonces, vacil. Fue muy extrao porque en
aquel mismo instante me di cuenta de que lo estaba haciendo. Lo entend todo de
golpe. El tigre se estaba convirtiendo en parte de m. Toda aquella fuerza y aquella
confianza haban pasado a ser parte de m.
Es un animal muy hermoso, verdad? coment.
Esperaba que Marco me respondiera de un modo sarcstico, sin embargo lo nico
que respondi fue:
S, es magnfico para enseguida aadir: pero vmonos de aqu antes de
que nos demuestre por qu el rey de la selva.
Ese es el len correg. Se supone que el rey de la selva es el len. Pero,
por si acaso, no se lo digamos a l. Ests listo?
Marco asinti.
Ahora! grit.
Me puse en pie de un salto. Salimos a toda prisa en busca de la escalera. Comenc
a contar mentalmente los segundos: uno, dos, tres
Algo se movi de sbito. Era una mancha de color naranja y negro!
Entonces comprend lo que pasaba. Haba ms de un tigre en el recinto!
O cmo gritaban los visitantes del zoo en lo alto. Supongo que podan vernos,
una vez habamos dejado nuestro escondite.
Marco dio un brinco y agarr los travesaos de la escalera. Empez a gatear hacia
arriba con mucha dificultad. Yo lo segua a una dcima de segundo. El tigre salt u,
con las zarpas, ara la superficie de cemento que haba a pocos centmetros de m.
Luego solt un rugido que hizo vibrar los peldaos de la escalera.
Gggggggrrrrraaaaaaauuuuuuuuuuuuuurrrrrrr!
Qu ruido! Retumb y reverber, y su eco hizo que se me derritieran las
entraas.
Podra decirse que Marco vol escaleras arriba, y yo tras l.
Es asombroso lo deprisa que uno puede subir las escaleras cuando tienes un tigre
detrs que ruge pidiendo tu sangre.
Ah estn! grit alguien. Atrapadlos. Alto! Eran los guardas! Como
mnimo haba tres.
Nos convertimos? chill Marco.
No! Vamos hacia donde est toda aquella gente! All! Arriba del todo, junto a

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la piscina de los delfines.


Fue una decisin apresurada, pero logramos colarnos entre la muchedumbre
cuando slo les sacbamos unos cuantos metros de ventaja a los guardas. A partir de
ese momento, lo nico que tenamos que hacer era agacharnos y deslizarnos entre el
gento a la espera de que los guardas nos perdieran de vista. Nos abrimos paso hasta
la entrada principal, caminando siempre en cuclillas para que nuestras cabezas no
asomaran por encima de la multitud.
Qu habis hecho, transformaros en enanos? era la voz de Rachel. Estaba
delante de m, con una expresin divertida. Tobas y Cassie tambin estaban all.
Los guardas nos persiguieron les expliqu. Los temblores que me haba
producido el encuentro con los grandes felinos haban cesado casi por completo.
Casi.
Venga, Jake, deja ya de hacer el tonto contest Rachel. Salgamos de aqu.
Tengo que estar en casa para la cena.
Al final, result que a los dems no los haba perseguido nadie. Haban despistado
a los guardas sin ningn problema y haban ido adquiriendo el ADN de animales
diferentes, mientras Marco y yo arriesgbamos nuestras vidas en el foso de los tigres.
Lo ms irritante de todo era que ninguno de ellos crea nuestra historia. Marco y
yo estbamos molestos.
Subimos al autobs y prcticamente nos desplomamos sobre los asientos.
Nos podran haber matado se lament Marco, haciendo un mohn. De
verdad os lo digo. Nos vino de pelos.
Claro, claro. Lo que t digas replic Rachel. O les des demasiadas vueltas.
Despus de todo, lo peor an no ha llegado. O ms probable es que cualquier peligro
al que te hayas enfrentado hoy, no ser nada comparado con lo que suceder esta
noche.
Esta noche. Cassie movi la cabeza en sentido negativo. Y encima no me
acordaba de que tena que estudiar para el examen de mates de maana.
Rachel se ech a rer.
Puede que ya no tengamos que preocuparnos por lo que pase maana.
Gracias, doa Alegras mascull Marco.

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Se puede saber dnde te has metido? me pregunt mam cuando nos sentamos a
cenar. Mi familia es muy tradicional en lo que al tema de la cena se refiere: hay que
sentarse a la mesa. Nada de televisin. Mi madre es escritora y odia la tele, a no ser,
claro est, que pongan uno de sus programas favoritos.
Qu dnde he estado? repet la pregunta. Hum pues, por ah. Lo de
siempre. He ido a dar una vuelta con Marco.
No s por qu te molestas en preguntar coment pap. Siempre contesta lo
mismo. He ido a dar una vuelta por ah.
Y t, pap, qu has hecho hoy en la oficina? le pregunt yo a mi vez.
Dar una vuelta respondi l. Me gui el ojo y todos nos echamos a rer.
Mir a Tom. Se rea mientras devoraba su racin de pollo a la cazadora igual que
los dems. Pareca el mismo de siempre.
Vas a hacer algo esta noche, Tom? inquir.
Por qu?
Intent aparentar indiferencia.
Es que estaba pensando que podramos ensayar unos cuantos lanzamientos a la
canasta contest. Que a lo mejor podras ensearme algunos pases nuevos para
intentar entrar en el equipo.
Lo siento, chico repuso l. Esta noche tengo cosas que hacer.
S? Qu cosas? pregunt.
Dar vueltas por ah, seguro se burl mam. Cmete el brcoli, Jake. Es
muy bueno para el cuerpo. Contiene un montn de minerales y vitaminas que no se
encuentran en ningn otro alimento.
Vale contest yo. Ya sabes que me encantan los minerales.
Me met en la boca el pedazo ms pequeo de brcoli que logr encontrar e
intent tragrmelo.
Despus de todo, no era peor que comerse una araa viva.
Esto Tom, qu has dicho que ibas a hacer? insist.
l me dirigi una mirada furiosa.
Es que ahora tengo que informarte de todos mis movimientos? Tengo cosas que
hacer. Te parece bien, enano?
Una chica coment pap. S lo que es eso. Soy mdico.
Me hubiera gustado poder decirles: no, pap, no se trata de ninguna chica, sino
de un estanque yeerk. Sabes lo que es un estanque yeerk, mam? Es una larga
historia.
Decid intentarlo una vez ms. Creo que una parte de m an se negaba a admitir
lo que Tom era.
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Lo que te pasa es que tienes miedo de competir conmigo porque podra darte
una paliza.
S, seor. Has acertado. Contento ahora?
Nuestros ojos se encontraron. Haba alguna seal en su mirada que lo delatase?
Algn rastro de la criatura egosta y cruel que lo dominaba? No. Ojal lo hubiera
habido.
No existe forma alguna de saber quin es un controlador y quin no. No hay
modo alguno. Por eso es tan difcil detenerles: porque cualquier persona, en cualquier
lugar del mundo, podra ser uno de ellos.
No importa lo mucho que creis conocer a alguien y lo mucho que lo admiris.
Puede ser alguien a quien desearais pareceros. Alguien a quien amis.
Apart la vista de Tom y me puse a observar la comida que haba en el plato.
Unos minutos ms tarde, Tom se levant con intencin de marcharse. Yo saba
adnde se diriga. Una vez se hubo marchado, sub al piso de arriba para llamar por
telfono. Desde all, mis padres no podran or lo que deca. Telefone a Marco.
Va va de camino le dije.
Luego llam a Tobas y a Rachel. Tambin intent ponerme en contacto con
Cassie, pero slo puede hablar con su madre.
No est me explic. Pareca preocupada. No ha venido a cenar. Sali a dar
de comer a algunos animales y no ha vuelto an.
Se me hizo un nudo en el estmago.
Seguro que est montando uno de los caballos suger yo, en un intento por
tranquilizarla a ella y tranquilizarme a m mismo. Ya sabe cmo es Cassie.
Todos los caballos estn en los establos me respondi.
Respir hondo un par de veces. Algo marchaba mal. Qu le haba ocurrido a
Cassie?
Voy a salir a buscarla dije. No se preocupe. Apostara lo que fuera a que
ha visto un animal herido o algo as y ha ido a rescatarlo. Ya conoce a Cassie.
S. Seguro que no le pasa nada.
Seguro. La verdad es que ella estaba tan segura como pudiera estarlo yo. Pero
qu poda hacer? El plan consista en atacar el estanque yeerk y rescatar a Tom. Tal
vez Cassie ya haba llegado a la escuela y estaba all, esperndonos.
Tal vez.
Mientras pedaleaba en direccin a la escuela, tuve un mal presentimiento. Como
haramos acordado, escond la bicicleta al otro lado de la calle. Luego me reun con
Marco y Rachel.
Falta Cassie les inform. Y dnde est Tobas?
Rachel seal el cielo.
El sol se estaba ocultando con gran rapidez, pero an poda ver a Tobas volando

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en crculos por encima de nuestras cabezas.


Qu es lo que le pasa? explot. El tiempo lmite son dos horas y no
sabemos cunto nos va a llevar esto!
Quiz deberamos aplazarlo hasta descubrir lo que le ha sucedido a Cassie
propuso Rachel.
A lo mejor slo est asustada aventur Marco. Yo tambin lo estoy.
Puede asent, aunque tena mis dudas. Pero dicen que, antes de una batalla,
nunca se puede saber de antemano quin de los participantes va a comportarse como
un valiente y quin como un cobarde.
Yo slo esperaba no estar entre los segundos. La verdad es que tena la boca seca
y que el corazn me iba a cien por hora. Y todava no habamos empezado.
Tobas baj en picado y se pos sobre el hombro de Rachel. Aquello me
sorprendi. Por qu lo habra hecho? Aunque a Rachel no pareca molestarle en
absoluto, ms bien al contrario porque luego ella restreg la cabeza contra el cuerpo
del ave durante unos instantes.
<Vamos a hacerlo o no?>, pregunt Tobas.
No podamos empezar peor. La presin que senta en la boca del estmago se
intensific. Cassie haba desaparecido y Tobas continuaba sin recuperar su aspecto
habitual.
Todos me miraban, esperando que tomara una decisin.
S, vamos a hacerlo respond.
Por la noche, la escuela estaba cerrada con llave. Pero Marco ya se haba ocupado
de aquel pequeo problema: saba que haba una ventana en el laboratorio de ciencias
que no cerraba bien.
A travs de ella nos colamos en el laboratorio, que habra estado sumido en la
ms absoluta oscuridad de no ser por los mortecinos ratos de sol que se reflejaban en
los vasos de precipitados y los tubos de ensayo. Tobas cruz la habitacin planeando
y se pos con destreza sobre la mesa del profesor.
Dejadme echar un vistazo dije.
Abr la puerta tan despacio como pude y asom la cabeza a travs de la rendija.
En la penumbra, divis el pasillo que conduca al armario del conserje. Met la cabeza
de inmediato.
Hay gente ah fuera! exclam. Tres personas estaban entrando en el
armario.
Controladores dedujo Rachel. Creo que los yeerks van a cenar.
Ninguno de nosotros lo encontr diverido.
Cmo vamos a meternos ah? quiso saber Marco.
Esperad un momento dijo Rachel. Los controladores se conocen todos de
vista? Lo que quiero decir es que, si no es as, podramos hacernos pasar por

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controladores, entendis?
Insinas que entremos ah haciendo ver que somos de la familia? pregunt
Marco. Un plan fantstico, Rachel. Se me ocurre una idea mejor: por qu no nos
suicidamos aqu mismo y as acabamos antes?
Quiz Rachel tenga razn observ yo.
Eso es mucho decir seal Marco. Aqu no hay quiz que valga.
Adems, qu me decs de Tom? l s sabe que t no eres un controlador.
Abr la puerta de nuevo y mir afuera.
Creo que Tom ya est abajo coment. Adems, el pasillo est vaco ahora.
Yo dira que todos Enmudec. Esperad, viene alguien ms.
Forc la vista. No resultaba nada fcil reconocer las caras en aquella oscuridad.
Pude distinguir dos figuras. Una de ellas llevaba uniforme.
Era el polica que adems era un controlador. Tiraba con fuerza de alguien. Vi que
se trataba de una nia.
No quise seguir mirando.
Tobas le dije. Necesito tu vista de ratonero.
Tobas bati las alas y se pos en mi hombro. Asom la cabeza, mir al fondo del
corredor y luego la retir.
<S dijo. Es ella.>
Sent que la tierra se abra bajo mis pies.
Marco me sujet porque adivin que estaba a punto de desmayarme.
La han atrapado! susurr. Los controladores tienen a Cassie!

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Quin tiene a Cassie? Cmo? tartamude Rachel.
El polica. El controlador, el que vimos en la granja de Cassie. El mismo que
estaba en la reunin de La Alianza y que la vio cuando intentaba acercarse a los
miembros oficiales del club.
Rachel dej escapar algunas exquisiteces verbales.
Y aquello slo era el comienzo.
Muy bien dije con gravedad. Ahora s que no podemos echarnos atrs.
Haremos lo que dijo Rachel. Por lo que sabemos, hay demasiados controladores para
que todos se conozcan entre s. Si continuamente aaden nuevos cuerpos a la lista,
nosotros tambin podramos haber sido convertidos, no es cierto?
Ay, Dios! gimi Marco.
Se te ocurre una idea mejor? repliqu enojado.
No contest. Adelante. Que siga la fiesta, y a por todas.
De acuerdo entonces. Que nadie se precipite. Mir a Tobas. Ya es
demasiado tarde para que recuperes tu aspecto, pero no dejes que te vean.
Rachel, Marco y yo salimos al pasillo sumido e sombras. Tena las piernas
agarrotadas y las rodillas rgidas: caminaba con la misma agilidad que Frankenstein.
Nos dirigimos al armario del potero. Por suerte no haba nadie en el pasillo.
Entramos en la pequea habitacin. Intent recordar todos los pasos a seguir para
abrir la puerta. Grifo a la izquierda y vuelta completa al gancho en el sentido de las
manecillas del reloj.
La puerta se abri.
Se oa un sonido semejante a un chapoteo, como pequeas olas que rompieran en
una playa. Resultaba un sonido agradable pero, mezclados con l, resonaban otros
espantoso: gritos desgarradores, alaridos de terror, risotadas triunfantes.
Ests seguro de que ste es el estanque yeerk? pregunt Marco con voz
temblorosa. Os aviso. Si veo a un tipo con cuernos y un tridente me largo de aqu a
toda pastilla.
Penetr en aquella abertura. Las escaleras eran muy empinadas y no haba
pasamanos, as que tenas la impresin de estar a punto de caerte por el hueco a cada
paso que dabas.
Bajamos todos juntos. La puerta se cerr automticamente a nuestras espaldas.
Al principio esperaba que hubiera tan slo un par de tramos de peldaos. Pero lo
cierto es que no se acababan nunca. Y, aunque continubamos descendiendo, siempre
quedaban ms. Las paredes estaban mugrientas. Luego, a medida que bajbamos nos
dimos cuenta de que los muros eran ya de roca viva. Aquellas escaleras eran
interminable.
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Y stos son seres superiores? susurr Marco. Pues podran haber puesto al
menos un ascensor.
Todos dejamos escapar una pequea risa nerviosa. Pero muy pequea.
De repente, las paredes rocosas se ensancharon. Habamos llegado a una enorme
cueva.
Y cuando digo enorme, quiero decir enorme. All se podra haber jugado la
Superbowl y an habra quedado espacio para construir un par de centros
comerciales. Era como un cuenco puesto boca abajo que alguien hubiera excavado en
la roca maciza. En el punto ms alto de la bveda poda distinguirse con dificultad la
silueta de un agujero. Me pareci que lo que vea a travs de l eran estrellas.
Rodeando el borde exterior de la cueva haba otros tramos de escalera semejantes
al nuestro. Procedan de todas direcciones y emergan de los muros para descender
hasta el mismo suelo.
Nos apiamos en el centro de las escaleras, en aquel reducido espacio que
separaba los muros laterales.
Esto es gigantesco coment Marco. No se trata slo de los subterrneos de
la escuela. Esto cubre por lo menos media ciudad. Seguro que todas esas escaleras
conducen a otras tantas entradas ocultas. Movi la cabeza en sentido negativo.
Jake, esto est plagado de pasadizos secretos. Es peor que es mucho peor que es
mucho ms grande de lo que
Yo senta la misma desesperacin. ramos idiotas. No nos las estbamos viendo
con una pandilla de chicos malos procedentes de otro planeta. Para construir aquella
ciudad subterrnea, aquellos tipos deban de haber empleado unos poderes que ni
siquiera alcanzbamos a imaginar.
Porque eso es lo que tenamos delante: una ciudad subterrnea! Haba edificios y
naves bordeando toda la cueva. Distinguamos a la perfeccin una serie de
excavadoras de color amarillo y gras en pleno funcionamiento al otro lado de la
misma. Curiosamente ofrecan un aspecto acorde con un sitio tan increble como
aqul.
Y estaba poblado por una multitud de criaturas aliengenas: taxxonitas, hork-bajir
y otras muchas que ni siquiera sabamos qu podan ser.
Sin embargo, lo que ms abundaba eran seres humanos. Los haba a montones.
Justo en el centro de la cueva, haba una especie de estanque similar a un pequeo
lago circular de unos treinta metros de anchura. Slo que no contena agua
exactamente. Se agitaba como el plomo fundido y era ms o menos de ese mismo
color. El chapoteo que habamos odo era el ruido que haca aquel lquido al ser
recorrido y removido continuamente por cientos de diminutos seres que se movan
con gran rapidez bajo la superficie.
Yo saba lo que eran: yeerks. Yeerks en su estado natural de gusano, bandose y

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retozando en el estanque como nios en un da de mucho calor.


Cerca del borde de la piscina haba una serie de jaulas, que contenan hork-bajir y
seres humanos.
Algunos de los humanos pedan socorro a gritos. Otros lloraban en silencio. Los
ms permanecan sentados, dejando transcurrir el tiempo, perdida ya toda esperanza
de un posible rescate. Entre ellos haba adultos y nios, mujeres y hombres. El
nmero ascenda a ms de cien, divididos en apretados grupos de diez personas por
jaula.
A los hork-bajir los haban encerrado por separado y en jaulas ms resistentes. No
paraban de gritar y dar vueltas mientras cortaban el aire con sus brazos llenos de
cuchillas.
Me vine abajo. Tuve la sensacin de que el corazn me dejaba de latir. El horror
que produca aquel lugar es inimaginable. Y nosotros ramos tan pocos y tan
dbiles
Unos escalones ms abajo pude ver a Cassie y al polica, que tiraba de ella con
violencia cada vez que tropezaba y caa. Ya haban llegado al final de la escalera.
Voy a transformarme anunci. Voy a liberar a Cassie de ese tipo.
Marco me puso una mano en el hombro.
Todava no, muchacho. Mantn la calma.
<Cassie est bien, Jake afirm Tobas. No est herida; slo un poco
asustada.>
Ser mejor que no le haga nada repliqu. No los pierdas de vista, Tobas.
A escasa altura del borde del estanque, haban construido dos embarcaderos
metlicos. En uno de ellos, unos cuantos controladores hork-bajir vigilaban con
exquisita correccin a una hilera de humanos, hork-bajir y taxxonitas.
Era el punto de descarga.
Uno tras otro se arrodillaban, inclinaban la cabeza hacia delante y despus la
introducan en la superficie viscosa del estanque. Los hork-bajir los ayudaban.
Ante nuestros ojos, una mujer se agach con toda tranquilidad, su cabeza se
mantena a escasos centmetros por encima del lquido grisceo del estanque. Un
hork-bajir la sujet amablemente por el codo para ayudarla a mantener el equilibrio.
Entonces aquella cosa babeante sali de su oreja retorcindose y arrastrndose.
Un yeerk.
Oh, no gimi Rachel. Pareca a punto de vomitar. Oh, no. No.
Cuando el yeerk hubo abandonado por completo la cabeza de aquella pobre
mujer, se zambull en el estanque y desapareci bajo la turbulenta superficie.
La mujer se puso a gritar al instante.
Soltadme, puercos! Soltadme! Soy una mujer libre! no podis seguir
haciendo esto!No soy ninguna esclava! Soltadme!

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Dos hork-bajir la sujetaron, la llevaron a rastras hasta la jaula ms cercana y la


empujaron dentro.
Socorro! chill la mujer. Oh, por favor, que alguien nos ayude. Que
alguien nos ayude!

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Socorro! Que alguien nos ayude, por favor!
No habamos cesado de escuchar gritos como aqul durante todo el tiempo que
dur nuestro descenso. Pero en aquel momento nos hallbamos lo bastante cerca para
asignarle un rostro humano a cada grito. Todos ellos me partan el corazn.
Haba un segundo embarcadero. Se trataba el punto de carga. Los cuerpos de los
portadores eran sacados de las jaulas y conducidos por la fuerza hasta all para que
los yeerks pudieran volver a entrar en sus cabezas. Era un proceso bastante simple.
Agarraban a los portadores, fuesen humanos o hork-bajir, y los obligan a meter la
cabeza en el estanque.
Unas veces la gente se resista y gritaba y otras se limitaba a llorar. Pero, en
cualquier caso, siempre perdan la batalla. Cuando los controladores les sacaban las
cabezas del agua de un tirn, an se poda ver a los gusanos intentando deslizarse en
el interior de sus orejas.
Unos minutos despus, a medida que los yeerks se hacan de nuevo con el
control, recuperaban la calma. Y ya estaban listos para regresar al mundo exterior,
convertidos una vez ms en esclavos.
Aquella cadena de montaje que iba del muelle de descarga a las jaulas y luego al
embarcadero de carga resultaba aterradora.
Pero haba otra rea que no habamos visto hasta entonces. En ella, un grupo de
humanos y hork-bajir se dedicaban a descansar en cmodas sillas mientras sorban
sus bebidas y vean la tele. Los taxxonitas pululaban entre ellos como gigantescas
orugas cubiertas de espinas.
Hasta m lleg el sonido lejano de un televisor. Estaba seguro de haber odo rer a
los humanos. Estaban viendo un programa y pasndoselo bien.
<Son portadores voluntarios explic Tobas. Colaboradores.>
De qu ests hablando? pregunt.
<El andalita nos lo dijo, no te acuerdas? Muchos humanos y hork-bajir son
portadores voluntarios respondi Tobas. Los yeerks los persuaden para que
acepten dejarse controlar por ellos.>
No puedo creerlo dijo Rachel. Ninguna persona dejara que le ocurriera
algo as. Nadie querra perder el dominio de s mismo.
Alguna gente no es ms que escoria replic Marco. Ya va siendo hora de
que aterrices.
<Los yeerks los convencen de que, si acceden a llevar dentro a uno de ellos, todos
sus problemas quedarn resueltos.
<Creo que sa es la razn de que exista La alianza. La gente cree que, al
transformarse en algo diferente, la angustia desaparecer de sus vidas.>
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Para otros la solucin es pasarse todo el tiempo convertidos en un ratonero


seal Marco.
Tobas no tena nada que responder a aquello. Extendi las alas y se alej volando
a gran altura.
Tobas! Vuelve! lo llam.
Tenemos que poner manos a la obra sugiri Rachel. Ya llevamos
demasiado tiempo mirando. Luego se volvi hacia Marco. Y deja en paz a
Tobas, vale? Tenemos que permanecer unidos.
Tobas vino de nuevo a nuestro encuentro descendiendo en picado.
<Es Cassie dijo. Est en el muelle. En el de carga. Van a convertirla en
portadora.>
Con mis ojos humanos me costaba ver con claridad en aquella penumbra
violcea. nicamente era capaz de distinguir el uniforme del polica y la pequea
figura movindose a su lado.
Ves a Tom? le pregunt a Tobas.
l bati sus poderosas alas por toda respuesta y luego gan altura. Vi cmo
sobrevolaba el estanque y haca un nuevo descenso en picado hacia nosotros.
<Lo he visto>, anunci.
Vacil antes de volver a preguntar. No estaba seguro de querer saber la respuesta.
Est en una jaula o es un voluntario?
<Est en una jaula contest Tobas. Les est diciendo de todo a los
guardianes hork-bajir.>
Bien!
Saba que Tom no poda haberse prestado a aquello de forma voluntaria. Lo
imagin propinndoles puetazos y patadas mientras se lo llevaban.
<Cassie est a punto de llegar al borde del embarcadero nos advirti Tobas.
Slo disponemos de unos minutos antes de que la conviertan en una de ellos!>
El momento haba llegado. Estbamos al final de la escalera.
Echamos a correr y nos escondimos detrs de una especie de cobertizo. Marco
tir de m al girar la esquina, y me arrastr hacia l para que oyera lo que tena que
decirme.
Escucha, antes de que sigamos adelante, hay algo que quiero que me prometas,
Jake.
Saba lo que vena a continuacin.
Si tengo que morir, mala suerte. Pero no dejes que se apoderen de m. No dejes
que me metan una de esas cosas en la cabeza.
Todo ir bien
Vosotros! grit una voz. Era una voz humana. Vosotros dos. Quines
sois?

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Me di la vuelta.
Se trataba de hombre. Slo uno. Pero lo flanqueaban un enorme hork-bajir que
nos miraba con desconfianza, y un taxxonita.
Por alguna razn desconocida, no haba reparado en la presencia de Rachel, que
estaba escondida detrs del edificio, aunque s nos haba visto hablando a Marco y a
m y supongo que eso haba levantado sus sospechas.
Nosotros? pregunt Marco. Qu quines somos nosotros? Oiga, y usted,
quin es?
Que no escapen orden el hombre.
Los hork-bajir avanzaron hacia nosotros. Con aquellos ojos gelatinosos
removindose inquietos, los taxxonitas se deslizaron sobre las decenas de agudas
espinas que les servan de patas. Su boca se abra y cerraba anticipando lo que iba a
suceder.
Era conciente de que tena que transformarme, pero estaba paralizado por el
miedo.
Entonces vi a Rachel. Haba dado la vuelta al almacn y se haba situado detrs
de los controladores.
Y su tamao no cesaba de aumentar.

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Rachel continuaba creciendo. A ambos lados de la cabeza empezaron a salirle dos
enormes orejas recubiertas de una piel muy spera. Su nariz se alarg hasta alcanzar
una longitud superior a la que haba tenido su antigua cuerpo. Sus piernas y brazos se
hicieron tan grandes como troncos de rboles y de su boca emergieron dos dientes
curvados y gigantescos.
Mi prima Rachel tena ahora unos cuatro metros de altura y pesaba ms de seis
toneladas.
Y lo mejor de todo es que a m me gustaba as.
<Ja, Ja! o la risa triunfal de Rachel!. Lo consegu.>
El hork-bajir y el taxxonita se acercaron un poco ms.
Rachel empez a mover su pequea cola en forma de cuerda. Golpe con las
patas delanteras el sucio suelo de la cueva. Alz su poderosa cabeza y sac aquellos
enormes colmillos que medan por lo menos un metro de largo.
Los primeros en percibir su presencia fueron los taxxonitas, gracias a aquellos
ojos de gelatina roja que no cesaban de girar en todas direcciones. Pero no estaban
muy seguros de cmo deban actuar.
Rachel embisti. Tan slo un minuto antes. Estaba all plantada, inmvil, y un
segundo despus ya haba puesto la quinta y avanzaba a toda pastilla, como si de un
piloto kamikaze se tratara.
El hork-bajir fue rpido. Se dio la vuelta y le hizo un corte en la trompa con la
cuchilla del codo.
Poca cosa y demasiado tarde.
Rachel haba comenzado su ofensiva y un poco de sangre no iba a detenerla.
<Despojos intergalcticos! grit Rachel indignada. Cmo os atrevis a
atacarme?!>
El hork-bajir cay aplastado bajo aquellas patas monstruosas. Al hacerlo dio un
alarido, pero el bramido de Rachel lo apag.
El taxxonita intent escapar. Resulta que los taxxonitas pueden correr cuando se
lo proponen.
Pero resulta tambin que los elefantes son ms rpidos de lo que uno cree. Lo
cierto es que pueden llegar a ser muy rpidos.
Rachel aplast la parte posterior del cuerpo del taxxonita. Las patas de aguja
cedieron y se rompieron con un chasquido, como si fueran palillos. Una sustancia
amarillenta empez a brotar de la carne desgarrada del enorme gusano.
Ella sigui pasndole por encima, hasta dejar tras de s una masa repugnante de
materia informe. El olor nauseabundo que desprenda el taxxonita triturado casi me
hizo desmayar.
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El humano no haba movido un msculo. Dijo. Un elefante?, como si le


costara creer lo que estaba viendo.
Rachel le rode la cintura con la trompa.
<S omos que contestaba Rachel. Un elefante.>
Rachel lo lanz por los aires y nunca llegu a saber dnde aterriz.
Rpido! le grit a Marco. Transfrmate!
Buen trabajo, Rachel la alent Marco. Recurdame que no me vuelva a
meter nunca mas contigo.
Me concentr en la imagen del tigre. Saba que su patrn de ADN formaba ahora
parte de m. Pens en l, all, tumbado en el hbitat de Los Jardines, soando con
volver a la selva para perseguir y derribar a sus presas. Supuse que no le importara el
uso que estaba haciendo de su ADN. El lugar donde nos encontrbamos no era
exactamente una selva, aunque se le pareca mucho en otro sentido.
<Ah llegan ms hork-bajir!>, exclam Rachel.
Y se gir para enfrentarse a ellos.
Sent que daba comienzo el proceso de metamorfosis. Mi cara se cubri por
completo de pelo u, en la parte posterior del cuerpo, empez a crecerme una cola.
Mis brazos se hicieron fuertes y musculosos. Tenan un aspecto realmente
impresionante! La camisa que llevaba puesta acab hecha jirones. Ca hacia delante y
mis manos, convertidas ya en garras delanteras, entraron en contacto con el suelo.
Y aquella energa!
Era electrizante, como una explosin a cmara lenta. Notaba la potencia del tigre
apoderndose de m.
Observ mis zarpas, largas y curvadas de un modo amenazador: de mis dbiles
manos humanas haban brotado aquellas garras pensadas para clavarse, rasgar,
destrozar. Not que la boca se me llenaba de dientes puntiagudos.
Mis ojos vean en la oscuridad como si fuera de da.
Pero, lo mejor de todo era aquel poder! Aquel incontenible y asombroso poder.
No le tena miedo a nada!
Los hork-bajir venan corriendo hacia m, cortando el aire con las cuchillas de sus
brazos.
Abr la boca y rug. Los hork-bajir se detuvieron en seco.
As me gusta, muchachitos pens la parte humana de mi cerebro. Ahora os
vais a enterar de lo que es un tigre.
Los msculos de mis patas traseras se tensaron. Mostr los dientes y volv a soltar
un rugido capaz de hacer temblar la tierra.
Di un salto con las zarpas extendidas.

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Atraves el aire y le di en el pecho al hork-bajir ms prximo.
Cay hacia atrs conmigo encima. Empez a revolcarse, luchando por ponerse en
pie. Era rpido, pero yo lo era an ms.
Intent alcanzarme con las cuchillas del brazo, pero logr esquivar el golpe.
Levant la pata y, antes de que pudiera darme cuenta, le haba dejado cuatro marcas
ensangrentadas en el hombro.
Ah vena otro hork-bajir! Se poda or el zumbido que producan sus garras y las
cuchillas de sus muecas y codos al cortar el aire. Recordaba a una cortadora de
csped a todo motor.
Una vez ms le gan en rapidez. Ni siquiera me acuerdo bien de lo que ocurri a
continuacin. Slo conservo la imagen del tigre es decir, de m mismo dando
mordiscos con sus enormes fauces y asestando golpes con las zarpas, en un torbellino
de piel anaranjada y rayas negras.
Los hork-bajir retrocedieron. Yo rug de nuevo y ellos se giraron y echaron a
correr.
A un lado vi a Rachel, que haba enganchado a un hork-bajir con los colmillos y
lo haba lanzado hacia atrs como si fuera un mueco.
Entonces repar en Marco. El gigantesco armazn de Big Jim haba empezado a
emerger de su menudo cuerpo.
<Podis llamarme Kong brome Marco, King Kong.>
La verdad es que, como haba dicho Cassie, los gorilas son animales muy mansos
y pacficos, pero no es menos cierto que tambin son muy fuertes, increblemente
fuertes.
Podra decirse que, comparado con un gorila, el hombre tiene la misma
resistencia que una de esas construcciones hechas con palillos de dientes.
Ahora bien, los hork-bajir son unas criaturas bastantes grandes: miden ms de dos
metros de alto y toda su estructura est pensada bsicamente para causar problemas.
Sin embargo, Marco alz uno de sus poderosos puos de gorila y le dio en el
estmago al hork-bajir ms prximo, que cay al suelo con gran estrpito.
Yo rug, Rachel bram y Marco levant al hork-bajir y lo lanz a un lado sin
apenas hacer esfuerzo.
El resto de los hork-bajir emprendieron la retirada.
<Ahora! .grit yo. Antes de que se reagrupen!>
Volvimos a la carga. Rachel se abra paso entre los pequeos edificios y
almacenes como Godzilla en Tokio,.
Marco lleg corriendo a paso ligero , mientras balanceaba sus enormes antebrazos
y derribaba de un golpe cualquier cosa que se interpusiera en su camino. Y todo lo
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que derribaba ya no volva a levantarse.


Yo corra justo en medio, intentando localizar con la vista a cualquier controlador
que fuera lo bastante tonto para atreverse conmigo.
Llegamos al lugar donde se encontraban las jaulas. Los humanos y hork-bajir que
haba dentro retrocedieron al vernos. Tenan tanto miedo de nosotros como de los
controladores. Admitmoslo: un comando de rescate formado por un elefante, un
gorila y un tigre no era precisamente lo que esperaban.
Marco empez a forzar la cerradura de una de las jaulas. La cerradura cedi y la
puerta se abri. Entonces, Marco hizo un gesto humano para tratar de infundirles
confianza: los salud con una pequea reverencia y, a continuacin, les hizo seas
con el dedo invitndoles a salir.
Tom fue el primero en hacerlo. En su expresin se mezclaban el miedo, la furia y
la determinacin. Estaba a punto de enviarle un mensaje a travs del pensamiento
dicindole quin era yo. Cuando de repente o los gritos de Rachel dentro de mi
cabeza.
<Jake! chill. Mira, es Cassie!>
A Cassie le faltaba muy poco para llegar al borde del muelle de carga. Los horkbajir y los taxxonitas seguan cumpliendo con su cometido al pie de la letra. Mientras
contemplaba la escena, obligaron a otra persona a meter la cabeza en el agua del
estanque yeerk.
<Cassie es la siguiente!>, exclam.
<No te preocupes respondi Marco, nosotros nos ocuparemos de Tom. Ve t.
Ve, antes de que hagan lo mismo con ella!>
Vacil un segundo, mientras miles de pensamientos distintos cruzaban mi mente.
Ms tarde recordara aquel momento: quiz si. tal vez ojal hubiera
Ech a correr sin dudarlo ms. Tena que liberarla!
Ante mis propios ojos, los dos hork-bajir del embarcadero agarraron a Cassie por
los brazos.
Nooooo! grit ella.
Segu adelante a toda velocidad. Salt por encima de los taxxonitas, esquiv a los
hork-bajir. Prcticamente vol.
Sin embargo, lo mo no era volar. Al menos, no del modo en que lo haca Tobas.
Lo vi all arriba, en lo ms alto de la cueva. Luego se lanz en picado y vino
hacia nosotros como una bala.
Proyect las garras hacia delante y golpe al primer hork-bajir yo dira que a ms
de setenta kilmetros por hora. Luego se alej batiendo las alas con gran rapidez,
mientras el aliengena se llevaba las manos a la masa viscosa que antes haban sido
sus ojos.
Cassie no necesit ms ayuda. Logr soltarse de los guardias y cruz el muelle a

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toda velocidad.
Finalmente, consegu llegar all y persegu al ltimo controlador hork-bajir que
quedaba.
<Transfrmate! le grit a Cassie. transfrmate y dirgete a las escaleras!>
Ella mir a los dems humanos y hork-bajir que continuaban guardando fila a sus
espaldas.
Corred! Corred todos!
As lo hicieron. Cassie se abri paso entre la aterrorizada multitud. Momentos
despus, una cabeza adornada de crines negras asomaba por encima de la gente.
Cassie se haba convertido en un caballo y se alejaba en busca de las escaleras.
Segu sus pasos y me dispuse a rodear el estanque, en direccin al lugar donde se
encontraban Marco, Rachel , Tom y todos los rehenes que habamos sacado de las
jaulas.
Los controladores comenzaron a organizarse. Un grupo de taxxonitas se acercaba
a nosotros reptando, con la intencin de cerrarnos el paso. Tanto los hork-bajir como
los taxxonitas iban armados.
<Saltaremos por encima de ellos!>, le dije a Cassie a medida que nos
aproximbamos a la hilera de taxxonitas.
<De acuerdo!>, contest ella.
Los dos dimos un salto y, uno junto a otro, surcamos el aire, por encima de los
sorprendidos taxxonitas, que se aprestaron a disparar sus pistolas de rayos dragn,
aunque ya era demasiado tarde.
Los rayos atravesaron el aire, a nuestras espaldas, y pasaron de largo.
Divis aquella enorme masa gris en la que se haba convertido Rachel, a unos
cuantos metros delante de nosotros. Las escaleras quedaban cerca. Luego vi a Marco
y a Tom.
bamos a conseguirlo!
Entonces apareci l de forma inesperada entre un grupo de hork-bajir.
Casi pareca inofensivo dentro de aquel cuerpo andalita. Una criatura delicada,
mitad ciervo, mitad ser humano, recubierta de un pelaje azulado y un juego de ojos
adicional engarzados en unas antenas de aspecto cmico.
Visser Tres no ofreca un aspecto en absoluto peligroso. Al menos, comparado
con los hork-bajir, los taxxonitas o, incluso, algunos animales terrestres.
Sin embargo, Visser Tres tena un cuerpo andalita y el poder andalita de
transformarse. Haba recorrido todo el universo adquiriendo los patrones genticos de
monstruos nuca vistos en la Tierra.
Un taxxonita se desliz a su lado y le habl en una lengua extraa y sibilante.
Visser Tres no respondi. Se limit a mirarme a travs de las rendijas verticales
que hacan la funcin de ojos.

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<Este estpido taxxonita dice que sois animales salvajes explic. Quiere
saber si sus hermanos y l pueden comeros. Se ri de un modo apenas audible.
Pero yo s que no sois animales. S quines sois y lo que sois. As pues, no todos los
andalitas moristeis cuando incendi vuestra nave.>
Tard un par de segundos en descifrar lo que quera decir. Entonces lo entend
todo. Claro! l crea que ramos andalitas. Haba adivinado que nuestro aspecto era
el resultado de una metamorfosis, que lo que haba ante l no eran en realidad
animales. Y saba adems que los andalitas eran los nicos poseedores de una
tecnologa capaz de hacer posible aquella conversin.
<Os felicito por haber llegado tan lejos, aunque no os servir de nada, porque ha
llegado vuestra hora, mis valientes guerreros andalitas. Vais a morir.>
Comenz a transformarse.
<Adquir este cuerpo en la cuarta luna del segundo planeta de una estrella
moribunda. Os gusta?>
Comprend entonces lo infundadas que haban sido mis esperanzas.
Tena razn, no bamos a conseguirlo.

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La criatura empez a crecer a partir del cuerpo andalita de Visser Tres. Alto como un
rbol, lleg a sobrepasar a Rachel. Tena ocho enormes patas y ocho brazos largos y
esculidos que acababan en una garra con tres dedos. Y en el lugar donde haban
brotado los brazos, surgieron tambin las cabezas.
Cabezas, en plural. Ocho nada menos. Aquella criatura senta una especial
debilidad por el nmero ocho.
Incluso los controladores hork-bajir retrocedieron. Ni siquiera ellos queran estar
junto a Visser Tres transformado de aquel modo.
En cambio, los taxxonitas se acercaron a su lder, apindose a su alrededor como
una jaura de perros hambrientos esperando las sobras del banquete.
El miedo me paralizaba, me aturda. Incluso el tigre que haba en m estaba
confuso y preocupado.
Haba llegado a creer que, gracias a nuestros nuevos cuerpos, seramos capaces de
vencer cualquier obstculo. Pero no podamos enfrentarnos a aquel monstruo y salir
vivos.
<Corred! orden a los dems. A las escaleras!>
Cassie empuj con suavidad a dos de los rehenes humanos y ech la cabeza hacia
atrs. Ellos comprendieron el significado de aquel gesto y se subieron a su grupa. A
continuacin, parti al galope en direccin a las escaleras.
<S, corred se burl Visser Tres, exultante. Eso aade inters a la cacera.>
Entonces, Visser Tres atac.
De una de sus bocas sali disparada una bola de fuego que giraba sin cesar. Una
bola de fuego que vol como un misil, atraves el aire e hizo blanco en la espalda de
una de las mujeres que iban a lomos de Casie.
Ahhh! la mujer cay al suelo, gritando y revolcndose en un intento de
apagar las llamas.
<Prcticas de tiro!>, Visser Tres se ech a rer. Una tras otra, todas las bocas
comenzaron a disparar bolas de fuego.
Una de ellas me pas rozando el hombro. Otra le dio a Rachel en la oreja. La o
gritar en mi cabeza y luego bramar de terror.
El aire se llen de llamas.
<Tenemos que salir de aqu!>, chill Marco.
<S, corred! Id hacia las escaleras! repet yo. Rachel! Intenta abrir una
brecha!>
Un nutrido grupo de los nuestros se encontraba ya muy cerca de las escaleras,
pero estbamos rodeados de taxxonitas, que se apresuraban a arracimarse entorno a
cualquiera que se alejara un poco de Visser Tres.
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Vi a Tom por el rabillo del ojo. Amenazaba con los puos a un par de taxxonitas
que lo tenan cercado. No poda hacer nada, pero n se daba por vencido.
Rchel se ech encima de uno de ellos y lo aplast con sus patas. Marco rode al
segundo con los brazos y apret hasta que revent y sus hediondas tripas se
derramaron por el suelo.
Rachel, que ya haba comenzado a subir los primeros escalones, se detuvo. El
cuerpo de un elefante es estupendo para algunas cosas pero no sirve para subir
escaleras.
<Recupera tu propio cuerpo!>, le aconsej a Rachel.
Empez a encogerse casi al instante, sin embargo no haba tiempo para esperar a
que concluyera la metamorfosis. Rachel continu ascendiendo, transformada en una
masa cambiante de color rosa y gris, mitad humana y mitad elefante. Iba
tambalendose sobre aquellas extraas patas a medio acabar, mientras arrastraba una
trompa arrugada que converta su hermosa cara en algo repugnante.
Echamos a correr, pero fue imposible.
Cuando apenas habamos dejado atrs una decena de escalones, nicamente
seguan con nosotros unos pocos humanos y hork-bajir. El resto haba sido capturado
de nuevo y reducido a cenizas.
Una bola de fuego estall a mis pies y solt un gruido. A pesar de todo,
continuamos batindonos en retirada.
Ya habamos remontado unos treinta metros cuando los dos ltimos hork-bajir
que nos acompaaban fueron derribados por las bolas de Visser Tres y cayeron al
fondo de la cueva envueltos en llamas.
En aquel momento, Visser Tres suba detrs de nosotros solo. Era tan grande que
apenas poda pasar por las escaleras. Yo saba que si logrbamos llegar al lugar donde
las paredes se estrechaban, nos hallaramos a salvo del monstruo. Al mirar hacia
arriba, vi que a Cassie y a su jinete les faltaba poco para estar fuera de peligro.
El resto del grupo, adems de Tom y un puado de infelices rehenes,
permanecamos juntos.
Visser Tres comenz a barrer con fuego el tramo de escaleras que haba ante
nosotros. Estbamos atrapados. Las llamas nos cerraban el paso por delante, mientras
que a nuestras espaldas tenamos al mismsimo Visser Tres.
No! o que deca una voz conocida. No, gusano asqueroso. Esta vez no te
vas a salir con la tuya.
Era Tom.
Solo y con sus puos como nica arma, arremeti contra Visser Tres. ste dej
caer uno de sus brazos y le dio un golpe.
<Tom!>, grit. Mi cuerpo de tigre rugi con todas sus fuerzas, pero el llanto de
los humanos y los silbidos de los taxxonitas ahogaron el sonido.

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Vi cmo el golpe de Visser tres haca tambalearse a Tom.


Lo vi caerse del borde de la escalera.
Perd la cabeza.
Antes de darme cuenta de lo que haca, ya estaba encima de Visser Tres Salt
sobre l, le clav las zarpas en la carne y me enrosqu en una de sus ocho cabezas.
El tigre que haba en m saba lo que tena que hacer. Hund los dientes en su
cuello y apret las mandbulas con fuerza.
Otra de las cabezas se gir hacia m y empez a lanzarme bolas de fuego. Esquiv
la primera pero la segunda me quem el costado. Luego salt lo ms lejos posible.
Visser Tres rugi de dolor. Yo rug de odio.
Y corrimos, corrimos, corrimos hacia arriba. Subimos las escaleras a toda prisa,
mientras un centenar de pesadillas nos pisaba los talones.

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Corrimos. Corrimos a pesar de estar agotados, aterrorizados y llenos de quemaduras.
Visser Tres haba cometido un error. Haba elegido un cuerpo demasiado grande
para poder seguirnos escaleras arriba.
Cuando por fin conseguimos escapar, omos cmo gritaba:
<Os matar a todos, andalitas. No importa que escapis ahora! Acabar con
vosotros de todos modos!>
La verdad es que s importaba, y mucho. A decir verdad, no habamos destruido a
Visser Tres, pero habamos salido vivos de aquello. Nosotros, los animorphs.
El saldo final fue una sola persona liberada: la mujer que, a lomos de Cassie,
haba huido de aquel pozo infernal.
Y Cassie haba salido completamente ilesa. Aquel polica desconfiado que la
haba apresado era el nico controlador que saba su nombre, dnde viva y que haba
estado espiando a los miembros de La Alianza.
Cassie nos asegur que no tendramos que preocuparnos por l nunca ms. No
quera hablar de lo que le haba pasado.
Y en cuanto a Tom mi hermano.
A Tom no lo habamos liberado.
Estaba estirado en l acama, temblando, estremecindose y llorando a causa del
miedo pasado, cuando lo o llegar a casa ya entrada la noche.
Nunca se enter de que el tigre era yo. Nunca supo lo cerca que haba estado de
poder liberarlo. Volva a ser un controlador. El yeerk se haba vuelto a introducir en
su cabeza.
Cassie, Marco, Rachel y yo habamos conseguido llegar al inicio de las escaleras
y salir al pasillo de una escuela que nunca nos parecera la misma.
Y Tobas? l tambin haba logrado sobrevivir.
Era casi de da cuando el ruido de unas alas al batir el cristal me sac del
profundo sueo en el que haba cado.
Abr la ventana y Tobas entr volando.
Lo conseguiste le dije. Caray, chico, me tenas preocupado. Pens que te
habas quedado encerrado all abajo. Imagin que habras encontrado algn lugar en
el que esconderte, pero como llevabas ya mucho tiempo convertido en ratonero tena
miedo de que no pudieras volver a tu cuerpo y te quedases atrapado para siempre. Me
alegro de volver a verte.
<Yo tambin me alegro de verte, Jake contest l. Cmo estn los dems?>
Vivos respond yo. Vivos! Eso es lo nico que importa ahora.
<S, lo nico.>
Venga, Tobas le dije, vuelve a transformarte. No puedes quedarte as
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siempre. Puedes usar mi cama. Estoy tan cansado que podra dormir sobre clavos.
l no contest. Creo que en el fondo lo saba, aunque me negaba a admitirlo.
Venga, Tobas repet. Transfrmate.
<Jake>
Va, chaval, recupera tu forma humana. Se acab el volar por esta noche.
<Me escond en la cueva durante un rato explic l. No me vieron, pero tuve
que quedarme all hasta que pude salir. Jake tard mucho en salir. Demasiado. Ms
de dos horas.>
Lo nico que hice fue mirarlo fijamente. Contempl aquellos ojos de mirada
penetrante, el pico amenazador, las garras afiladas y las alas anchas y poderosas que
le permitan volar.
<Supongo que ste ser mi aspecto a partir de ahora>, concluy Tobas.
Me di cuenta de que las lgrimas me corran por las mejillas, pero ya no me
importaba.
<No es tan grave, Jake. Como t dijiste, seguimos vivos.>
Me diriga a la ventana y contempl las estrellas. All arriba, en algn sitio, cerca
de una de aquellas pequeas luces fras y parpadeantes, estaba el mundo del andalita.
All arriba, en algn sitio, an quedaba esperanza.
<Vendrn repuso Tobas. Los andalitas vendrn. Pero hasta entonces>
Asent y me sequ las lgrimas.
S respond. Hasta entonces, lucharemos.

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KATHERINE ALICE APPLEGATE, (Michigan, 19 de Julio de 1956), es una autora


americana bien conocida por sus exitosas sagas Animorphs, Remnants y Everworld
entre otras sagas, si bien algunos de los libros de dichas series fueron coescritos por
autores fantasma.
Gan el Best New Children's Book Series Award de la revista Publishers Weekly
en 1997, y su libro Home of the Brave le ha brindado dos premios ms. Para ms
informacin, visita su web personal en http://www.katherineapplegate.com/.

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