Está en la página 1de 46

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Tabla de Contenidos
Introduccin
SEGURIDAD ALIMENTARIA: CONCEPTOS Y TENDENCIAS
1. El Concepto de Seguridad Alimentaria
2. Modo de subsistencia, riesgo y vulnerabilidad
3. Tendencias mundiales en la alimentacin
3.1 Tendencias en la produccin de alimentos
3.2 Tendencias en el consumo de energa dietaria
3.3 Tendencias en la composicin del consumo
3.4 Tendencias en la pobreza y la desigualdad
3.5 Tendencias en la incidencia de la subalimentacin
3.6 Tendencias en el estado nutricional
3.7 Conclusiones

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

INTRODUCCIN
El Programa FODEPAL ha venido dictando regularmente desde 2001 un curso a
distancia sobre polticas econmicas y seguridad alimentaria. Para su desarrollo se
utiliza la vasta bibliografa generada por la FAO as como por organizaciones
internacionales como el Programa Mundial de Alimentos, la Organizacin Mundial de la
Salud y otras, as como por investigadores del mundo acadmico. Los profesores del
curso tambin han generado gradualmente una cantidad de materiales de enseanza
que sintetizan diferentes aspectos de dicha problemtica.
Este trabajo, encomendado por FODEPAL, tiene por objetivo sistematizar lo esencial
de toda esa informacin, reflejando el "estado del conocimiento" en los distintos
aspectos de la seguridad alimentaria y su relacin con las polticas econmicas.
Se divide en tres grandes partes:
1. Conceptos y tendencias. Esta primera parte del trabajo formula los conceptos
bsicos sobre la seguridad alimentaria y la vulnerabilidad de los modos de vida de los
hogares, trazando tambin el desarrollo histrico del concepto de seguridad
alimentaria desde sus orgenes. Asimismo, en esta primera parte se presenta la
evidencia estadstica existente sobre la evolucin de la seguridad alimentaria durante
las ltimas dcadas en el mundo, con especial nfasis en Amrica Latina. Para ello se
revisan las cifras disponibles sobre produccin y consumo de alimentos; sobre la
composicin predominante de las dietas; sobre la pobreza y la distribucin del ingreso
como factores bsicos que restringen el acceso de los hogares a los alimentos; y
sobre la incidencia de la malnutricin en el mundo.
2. Medicin y mtodos. En la segunda parte del trabajo se revisa exhaustivamente
la
problemtica
metodolgica
y
los
enfoques
metodolgicos
utilizados
internacionalmente para medir todos los aspectos de la seguridad alimentaria,
haciendo hincapi en las discusiones tcnicas recientes sobre la forma en que la FAO y
la OMS miden respectivamente la subalimentacin y la malnutricin, las cuales han
sido objeto de importantes debates entre los especialistas en los aos recientes. Estas
discusiones, entre otras cosas, tienen directa incidencia en la estimacin de la
magnitud del hambre en el mundo, la forma en que se determinan las necesidades
alimentarias de la poblacin, los mtodos para estimar el consumo de alimentos de los
hogares, y la forma en la que pueden interpretarse los indicadores usuales de
desnutricin (por ejemplo los datos antropomtricos).
3. Polticas y programas. La tercera parte del trabajo examina la relacin entre
seguridad alimentaria, contexto macroeconmico y polticas pblicas. Para ello se
analiza el contexto macroeconmico y su evolucin reciente, especialmente en
Amrica Latina; las implicaciones de las polticas econmicas (macroeconmicas y
sectoriales) para la seguridad alimentaria; y los problemas de concepcin y de gestin
relacionados con los programas especficamente diseados para mejorar la seguridad
alimentaria. Se revisan los cambios que han sobrevenido en el contexto
macroeconmico en virtud de la tendencia a la liberalizacin e integracin de los
mercados internos e internacionales, tanto en lo que hace al papel del Estado como en
relacin al comercio exterior y a los flujos financieros, as como el impacto de la
tendencia a la globalizacin de los mercados de bienes y de factores. Esta revisin
apunta a percibir el impacto de la situacin macroeconmica y las polticas
3

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

macroeconmicas y sectoriales sobre la seguridad alimentaria, y las limitaciones o


sesgos que el marco macroeconmico impone a cualquier poltica orientada a mejorar
la seguridad alimentaria. Por ltimo se examinan los programas especficos de
seguridad alimentaria, para lo cual se definen y clasifican los distintos tipos de
intervenciones que pueden usarse para mejorar la seguridad alimentaria tanto en el
corto como en el largo plazo, as como los varios problemas de concepcin y de
gestin que afectan la implementacin de dichos programas. El anlisis incluye los
programas de ayuda alimentaria de emergencia as como los programas orientados a
una mejora sostenida de la situacin, los cuales incluyen programas que se proponen
mejorar la produccin y mercadeo de alimentos, reducir la pobreza de los hogares, y
mejorar las condiciones de salud que pueden favorecer u obstaculizar el
aprovechamiento efectivo de los alimentos.
Mantener un balance entre cobertura, profundidad, accesibilidad y nivel cientfico del
trabajo fue uno de los principales desafos para su preparacin. Este trabajo no es una
revisin puramente acadmica del estado del conocimiento, orientado a un pblico
especializado, y tampoco es un instrumento meramente didctico para ser utilizado
como material de enseanza, o un texto de divulgacin o vulgarizacin para el gran
pblico. Est orientado a un pblico cientfico y profesional amplio, interesado en la
problemtica de la seguridad alimentaria pero que no domina todos los campos
involucrados en el tema.
En efecto uno de los principales desafos en su preparacin brota del carcter interdisciplinario de la seguridad alimentaria, en cuyo tratamiento intervienen
conocimientos provenientes de muy diferentes campos: medicina y nutricin, sistemas
de produccin agrcola, anlisis macroeconmico, y varios ms. Es esperable que los
lectores de este trabajo difcilmente sean competentes en todos esos campos a la vez,
de modo que fue necesario insertar en cada tema ciertas explicaciones elementales
que son innecesarias para el especialista pero esenciales para los dems. As, por
ejemplo, la explicacin de los mecanismos de ajuste macroeconmico se ha
mantenido en un nivel de adecuada sencillez para que pueda ser aprovechado por los
lectores que no son economistas, del mismo modo que la explicacin de los aspectos
biolgicos y mdicos de la nutricin, o ciertos aspectos tcnicos de la estimacin
estadstica de la subalimentacin o la desnutricin, han tenido que ser explicados con
un nivel de detalle que el especialista puede encontrar excesivo.
En cada caso, los especialistas pueden acabar insatisfechos por las simplificaciones
impuestas por la vastedad del tema y la necesidad de sintetizar, pero se espera que
de este modo los no-especialistas consigan, pese a todo, entender todos los temas
que no forman parte de su especialidad. Asimismo, los especialistas encontrarn, de
todos modos, un anlisis resumido de las discusiones tcnicas ms recientes sobre
cada uno de los temas. Tambin se ha procurado que las necesarias simplificaciones
en el tratamiento no se hagan a costa de la precisin y la actualizacin; como dice
Samuelson acerca de su libro introductoria sobre Economa, se ha procurado que lo
aprendido en este texto no tenga que ser desaprendido en un estudio ms profundo
de cada tema. Para ello se ha tenido que traer a colacin diversos aspectos que en
una explicacin sencilla podran estar ausentes, pero que son esenciales para una
comprensin cabal del estado de la cuestin. Tambin se cita en cada caso, y se
suministra en detalle al final de la obra, una extensa bibliografa que permite al lector
interesado revisar el conocimiento acumulado y los distintos puntos de vista
existentes sobre cada tema.

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Los autores desean agradecer a la FAO y su programa FODEPAL por la oportunidad de


llevar a cabo este examen del estado actual de la cuestin de la seguridad alimentaria
en el mundo. Tambin agradecen a las otras instituciones involucradas en FODEPAL,
es decir la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional y la Universidad Politcnica
de Madrid, as como las instituciones acadmicas donde los autores desarrollan su
labor intelectual: la Universidad del Salvador en Buenos Aires, y la Universidad del
Pacfico en Lima. Al mismo tiempo quieren remarcar que el contenido del trabajo
refleja exclusivamente opiniones personales de los autores y no compromete en lo
ms mnimo al programa FODEPAL, a las organizaciones involucradas en FODEPAL, o
a las instituciones acadmicas donde los autores trabajan como docentes e
investigadores.

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

SEGURIDAD ALIMENTARIA: CONCEPTOS Y TENDENCIAS


1. El concepto de seguridad alimentaria
El concepto de seguridad alimentaria ha sido usado con muy diferentes sentidos a lo
largo del tiempo y por parte de diferentes autores. En los aos setenta se vinculaba
sobre todo a la existencia de una oferta suficiente de alimentos a nivel nacional y
mundial, y la principal preocupacin eran las fluctuaciones de la produccin en cada
pas y en el mundo, as como las fluctuaciones de las existencias de cereales y otros
alimentos bsicos almacenadas por los gobiernos, las empresas comerciales o los
agricultores. Cuando se realiz en 1974 la Conferencia Alimentaria Mundial, su
convocatoria responda a la crisis alimentaria africana de comienzos de esa dcada y
al fuerte aumento de precios de alimentos y fertilizantes, subsiguiente a la suba de
precios del petrleo en 1973, y por lo tanto su enfoque se concentr en el problema
de la oferta o disponibilidad alimentaria global. La seguridad alimentaria mundial
consista esencialmente en que a lo largo del tiempo la produccin y las existencias de
alimentos bsicos en el mundo alcanzasen para sostener la demanda mundial.
En los aos ochenta se hizo evidente que la disponibilidad de alimentos no bastaba
por s sola para asegurar el acceso de la poblacin a esos alimentos. El libro Poverty
and famines de Amartya Sen, publicado en 1981, demostr que muchas hambrunas
haban ocurrido sin que existiese un dficit de alimentos a nivel mundial o incluso en
el pas afectado. El acceso a los alimentos depende de los ingresos, los derechos o
ttulos que los individuos o familias poseen, los activos con que cuentan, y el entorno
social e institucional.
A comienzos de los aos noventa una nueva dimensin se incorpor al concepto: la
"seguridad nutricional". Aun en los hogares con acceso a los alimentos puede haber
personas desnutridas. Por una parte se tom conciencia de que las condiciones de
desnutricin no obedecan solamente a un bajo consumo de alimentos sino tambin a
las condiciones generales de salud y a las condiciones sanitarias: las
infecciones como las diarreas impedan la ingesta y sobre todo la utilizacin biolgica
de los alimentos, aun cuando el hogar del enfermo tuviese acceso a suficientes
cantidades de comida.
Tambin se puso de manifiesto que exista a veces una distribucin inequitativa de
los alimentos dentro de los hogares (por ejemplo, en ciertas culturas se da ms
alimento a los nios que a las nias). Todo esto hizo ver que el problema de la
alimentacin y la nutricin era slo un aspecto de una problemtica ms vasta con
ingredientes econmicos, sociales, sanitarios y culturales. Algunas organizaciones o
autores (por ejemplo la UNICEF) suelen usar el concepto de "seguridad alimentaria y
nutricional", para enfatizar los aspectos nutricionales y de salud, pero en realidad el
concepto de seguridad alimentaria tal como fue definido en la Cumbre Alimentaria
Mundial de 1996 involucra plenamente los aspectos nutricionales y de salud
relacionados con la utilizacin biolgica de los alimentos, por lo cual el aditamento es
innecesario, pero el nfasis en la seguridad nutricional que implica incorporar
consideraciones de salud y consideraciones de distribucin intrahogarea de
alimentos destaca una dimensin importante al concepto de seguridad alimentaria.

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

En los ltimos aos noventa y comienzos del nuevo siglo todo esto tiende a confluir en
un concepto ms amplio de "seguridad y sostenibilidad del modo de vida". Segn este
enfoque, la seguridad alimentaria es uno de los problemas u objetivos de los hogares
pobres, y constituye slo un elemento en una amplia lista de factores que determinan
las decisiones de los hogares pobres para lograr subsistir, distribuir y minimizar los
riesgos, y asegurar la subsistencia en el corto y el largo plazo. Por ejemplo, algunos
estudios empricos descubrieron que algunos hogares "optan" por pasar un poco de
hambre temporalmente a fin de preservar sus activos hogareos y asegurar su futuro,
en vez de optar por satisfacer sus necesidades alimentarias inmediatamente y
posponer las preocupaciones por el futuro. Esto condujo a definir mejor los modos de
vida y su sostenibilidad, tema que ser examinado en el captulo siguiente.
El siguiente cuadro resume los principales hitos de la evolucin sufrida por el concepto
de seguridad alimentaria como tal, desde los aos setenta.
Algunas definiciones de Seguridad (o inseguridad) Alimentaria
Disponibilidad en todo momento de una adecuada oferta mundial de
alimentos bsicos {} para sostener una expansin sostenida del
consumo de alimentos {} y compensar fluctuaciones en la produccin
y los precios.
Una situacin en la que hay una baja probabilidad de que los ciudadanos
de un pas caigan de un nivel mnimo de consumo alimentario.
La capacidad de alcanzar metas anuales de consumo.
{Una situacin en la que} todos tienen suficiente para comer en todo
momento suficiente para la vida, la salud, el crecimiento de los nios y
el esfuerzo productivo.
Una capacidad cierta de poder financiar las importaciones necesarias
para satisfacer las metas inmediatas de consumo alimentario.
{Proveer a nivel nacional} seguridad contra las malas cosechas,
desastres naturales, o incertidumbres acerca de las disponibilidades y
precios mundiales
Asegurar que toda la poblacin en todo momento tenga acceso fsico y
econmico a los alimentos bsicos que necesitan
Estabilizacin del acceso a las caloras en una poblacin
Una canasta de alimentos nutricionalmente adecuados, culturalmente
aceptables, obtenidos en una forma compatible con la dignidad humana,
y que persista a lo largo del tiempo
Acceso por parte de todas las personas, en todo momento y lugar, a una
alimentacin suficiente para una vida sana y activa
Acceso por parte de todas las personas, en todo momento y lugar, a una
alimentacin suficiente para una vida sana y activa
Tener siempre suficiente comida
{Tener} aseguradas la oferta y distribucin de alimentos para todos los
grupos sociales e individuos, adecuada en cantidad y calidad para
satisfacer sus necedades nutricionales
Acceso fsico y econmico al alimento por todos los ciudadanos tanto en
el corto como en el largo plazo
Un pas y su poblacin tienen seguridad alimentaria cuando su sistema
alimentario funciona eficientemente en modo tal que se elimine el temor
de que no haya suficiente para comer
Adecuada alimentacin disponible para toda la poblacin de manera
regular
{La inseguridad alimentaria consiste en} en consumo inferior al 80% de
los requerimientos de la Organizacin Mundial de la Salud
La capacidad {} de satisfacer adecuadamente las necesidades de
consumo de alimentos para {tener} una vida normal y sana en todo
momento
Acceso a alimentacin adecuada en los hogares, en todo el mundo

Fuente
Conferencia Alimentaria
Mundial 1974 (FAO 1975)
Reutlinger y Knapp 1980
Siamwalla y Valds 1980
Kracht 1981
Valds y Konandreas 1981
Timmer, Falcom y Pearson
1983
FAO 1983b
Helad y Lipton 1984
Oshaug 1985, incluido en
Eide et al. 1985
Reutlinger 1985
Banco Mundial 1986
Zipperer 1987
Barraclough y Utting 19987
Falcon et al. 1987
Maxwell 1988
UN World Food Council 1988
Reardon y Marlon 1989
Sarris 1989
Edie 1990

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Algunas definiciones de seguridad (o inseguridad) alimentaria


La inseguridad alimentaria existe cuando los miembros de un hogar
tienen una dieta inadecuada durante una parte o la totalidad del ao, o
enfrentan la posibilidad de una dieta inadecuada en el futuro.
La capacidad {} de asegurar, sobre una base de largo plazo, que el
sistema alimentaria provea a toda la poblacin el acceso a una oferta de
alimentos oportuna, confiable y nutricionalmente adecuada.
La ausencia de hambre y malnutricin
La seguridad de la alimentacin para satisfacer las necesidades en todas
las estaciones del ao
{La inseguridad alimentaria consiste en} la incapacidad {} de comprar
suficientes cantidades de alimentos a los proveedores existentes
La capacidad auto-percibida de los miembros de un hogar para
aprovisionarse de alimento adecuado por cualquier medio
Bajo riesgo de una falta de acceso a los alimentos necesarios para tener
una vida sana
Una situacin en la cual todos los individuos de una poblacin poseen los
recursos para asegurar acceso a alimentos suficientes para una vida
activa y sana
Acceso a alimentos, adecuados en cantidad y calidad, para satisfacer
todos los requerimientos nutricionales de todos los miembros del hogar
a lo largo del ao.
Acceso al alimento necesario para una vida sana para todos los
miembros {del hogar} sin el riesgo de perder ese acceso
Suficientes alimentos disponibles para asegurar la ingesta mnima
necesaria por parte de todos los miembros {del hogar}
La viabilidad del hogar como una unidad productiva y reproductiva que
no est amenazada por la falta de comida
Seguridad alimentaria: Situacin que se da cuando todas las personas
tienen en todo momento acceso fsico y econmico a suficientes
alimentos inocuos y nutritivos para satisfacer sus necesidades
alimenticias y sus preferencias en cuanto a los alimentos, a fin de llevar
una vida activa y sana.
Inseguridad alimentaria: Situacin que se da cuando las personas
carecen de un acceso seguro a una calidad suficiente de alimentos
inocuos y nutritivos para un crecimiento y desarrollo normales y una
vida activa y sana. Puede deberse a la no disponibilidad de alimentos, el
insuficiente poder adquisitivo, la distribucin inapropiada o el uso
inadecuado de los alimentos en el hogar. La inseguridad alimentaria, las
malas condiciones de la salud y el saneamiento, y las prcticas de
atencin y alimentacin inapropiadas son las principales causas de un
estado nutricional deficiente. La inseguridad alimentaria puede ser
crnica, estacional o transitoria.

Fuente
Philips y Taylor 1990
Staatz 1990
Kennes 1990
UNICEF 1990
Mellor 1990
Gillespie y Mason 1991
Von Braun 1991
Weber y Jayne 1991
Jonsson y Toole 1991
ACC-SNC 1991
Alamgir y Arora 1991
Frankenberger y Goldstein
1991
Cumbre Alimentaria Mundial
1996

FAO, El estado de la
inseguridad alimentaria en el
mundo, 2000

Nota: Muchas de las definiciones del perodo 1975 1991 han sido tomadas de Maxwell 2001,
pp. 15-16. Referencias en la lista de referencias bibliogrficas al final del presente estudio.

El concepto inicial de seguridad alimentaria centrado en el abastecimiento o disponibilidad de alimentos tiene una larga historia. Mucho antes del perodo cubierto por este
cuadro, antes de la Segunda Guerra Mundial, las potencias fascistas (Alemania, Italia
y Japn), inspiradas por ideas desarrolladas por estrategas militares del siglo XIX,
adoptaron un concepto primitivo de seguridad alimentaria basado en el control
soberano sobre las fuentes de alimentos. En una visin del mundo centrada en la
posibilidad de conflicto blico, la preocupacin alimentaria se concentraba en el
abastecimiento de alimentos durante la guerra, y por lo tanto adoptaba el objetivo de
la soberana nacional sobre las fuentes de alimentos, o en otras palabras, se pona
como objetivo nacional el autoabastecimiento fsico en cada uno de los rubros
alimentarios bsicos. En general, las polticas de autarqua no dieron buenos

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

resultados. En el caso del rgimen Nazi en Alemania se produjo en verdad una crisis
alimentaria y nutricional cuando esa poltica fue aplicada antes de la Segunda Guerra
Mundial (vase Baten y Wagner, 2002). Tambin ha habido crisis similares en Corea
del Norte en aos recientes, y en China durante la Revolucin Cultural.
El concepto moderno de seguridad alimentaria surgi en las dcadas del cincuenta y
sesenta. En los primeros aos de la Guerra Fra, los primeros conceptos acerca de la
poltica agrcola de la naciente Comunidad Europea tambin tomaron en cuenta
consideraciones de seguridad militar al buscar la autosuficiencia europea en materia
de alimentos. Este concepto de seguridad alimentaria como autosuficiencia se refera
casi exclusivamente a la seguridad alimentaria de los pases, sin referencia a la
seguridad alimentaria de las personas individuales o de las familias. Esta seguridad
era concebida todava, sobre todo, en trminos de autarqua o autosuficiencia en
materia alimentaria, al menos como objetivo o ideal, o al menos como autosuficiencia
econmica del sector agropecuario. La cuestin bsica en ese perodo era que el pas
no dependiese de las importaciones para cubrir sus necesidades de
alimentos. Un pas, segn este enfoque, tiene seguridad alimentaria cuando puede
producir todos los alimentos (o al menos los alimentos bsicos) que requiere su
poblacin, sin tener que recurrir a la importacin.
En una visin de autosuficiencia fsica o autarqua se requerira que el pas produzca
la totalidad de los alimentos que consume. En una visin ms limitada de
autosuficiencia econmica sectorial se requiere que el sector agropecuario no
requiera divisas de otros sectores para financiar las importaciones de sus propios
insumos o (si las hubiere) las importaciones de alimentos. Una agricultura tropical,
por ejemplo, podra exportar caf e importar alimentos; no sera fsicamente
autosuficiente, pero s gozara de autosuficiencia econmica sectorial si sus
exportaciones agrcolas alcanzasen para solventar las importaciones de alimentos (y
las de maquinarias e insumos para la agricultura).
La promocin de la autosuficiencia se basa en una idea subyacente: depender del
exterior es peligroso, porque en cualquier momento puede haber problemas en el
mundo, desde un bloqueo martimo del pas, o un colapso del mercado mundial en
caso de guerra, o una brusca escasez de alimentos en el mercado mundial, o una
inesperada suba en los precios internacionales. Descansar sobre la propia produccin
parece ms "seguro".
Asimismo el concepto surgi en un perodo en el cual las economas del mundo tanto
desarrollado como en desarrollo, bajo las reglas de Bretton Woods, practicaban el
comercio internacional con limitaciones y barreras, en un contexto macroeconmico
en el cual rega el control de cambios y donde el flujo internacional de capitales
privados tambin estaba fuertemente restringido. Si bien se promova el comercio
internacional, las barreras persistan y se fueron levantando muy lentamente. Cuando
los acuerdos de Bretton Woods llegaron a su fin en 1973 los pases desarrollados
todava mantenan algunas barreras comerciales, aunque las haban desmantelado en
gran parte, y los pases en desarrollo, especialmente los de Amrica Latina, las
mantenan en general bastantes altas y en plena vigencia.
En ese contexto, sobre todo por las restricciones al flujo de capitales, un factor
limitante muy significativo era la escasez de divisas; en particular los pases del
Tercer Mundo enfrentaban precios muy bajos para sus exportaciones primarias, y

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

deseaban concentrar sus importaciones en maquinarias e insumos para su naciente


industria, y slo excepcionalmente en bienes de consumo siempre que fuesen bienes
esenciales que el pas no estuviese en condiciones de producir. Reducir las
importaciones en general, incluyendo las de alimentos, era una imposicin de este
esquema macroeconmico. Del mismo modo, producir bienes en el pas aunque fuese
a un costo superior al internacional tambin pareca algo sensato, pues era difcil
conseguir las divisas para importarlos.
Este esquema, de todas maneras, tiene su taln de Aquiles en que la produccin
nacional no slo suele ser menos eficiente y ms cara que la importada, sino que
adems requiere a menudo maquinaria y materias primas importadas, de modo que
tambin genera un fuerte gasto en divisas que se acenta cuanto ms se expande el
mercado interno. Por otra parte, sin fuertes conexiones con empresas del exterior en
una poca de rpido cambio tecnolgico, el atraso relativo de la industria nacional es
cada vez mayor, dificultando cada vez ms su ingreso al mercado internacional. Esto
es extensivo tambin a la agricultura, donde los cambios tecnolgicos han sido
sumamente significativos en la segunda mitad del siglo XX. Por otro lado, la
produccin agrcola nacional no deja de ser insegura, pues est expuesta a sequas,
inundaciones, pestes y otras contingencias; por el contrario, el mercado mundial de
alimentos suele ser ms estable que cualquiera de las agriculturas nacionales que lo
integran.
El concepto de autarqua no pretende que el pas se abstenga absolutamente de
exportar. La necesidad de divisas hace que todos los pases, aun los que persiguen la
autarqua, procuren favorecer la exportacin. Lo que distingue la concepcin
autrquica es el propsito de abastecer las necesidades alimentarias del pas
exclusivamente con productos nacionales, desterrando la importacin. En cierta medida esto se refleja tambin en la poltica de exportacin, ya que conduce a la idea de
"consumir lo que el pas necesita y exportar slo el remanente". Asimismo esa
concepcin puede llevar a que se dediquen todas las tierras prioritariamente a
producir alimentos, aun cuando se trate de tierras que podran producir con mayor
rentabilidad ciertos productos para la exportacin.
La poltica de autarqua alimentaria casi nunca fue aplicada en forma estricta. Salvo
en casos especiales es casi imposible aplicarla en forma absoluta. Podra tener sentido
en pases amenazados por guerras y bloqueos, o en una situacin de enormes
altibajos del mercado internacional, o donde persistiera un contexto macroeconmico
de economa cerrada o "insular"(1). El propio concepto de autosuficiencia sectorial deja
de tener sentido en una economa ms abierta, donde las exportaciones de un sector
pueden servir para cubrir las importaciones de otro, y donde los flujos financieros
privados pueden cubrir los eventuales dficit del comercio exterior. Las condiciones de
la economa insular no son las que existen en la actualidad en Amrica Latina, ni en el
mundo en general (la "globalizacin" se expresa centralmente en un proceso de
liberalizacin e integracin de los flujos financieros internacionales), y por lo tanto los
conceptos de autarqua y autosuficiencia dejan de tener respaldo y validez en un
1
Las economas "insulares" han sido definidas por Ronald McKinnon como aquellas economas que no estn cerradas
al comercio exterior pero que tienen restringidos los mercados cambiarios y los flujos financieros privados entre el pas
y el resto del mundo (McKinnon 1981, reproducido en McKinnon 1996, p. 291). Al mantener restringidos y controlados
el mercado cambiario y los flujos financieros internacionales privados, los acuerdos de Bretton Woods establecieron en
la posguerra y hasta 1973 un sistema de economas insulares. Si bien gradualmente se fue introduciendo, aun antes
de 1973, y sobre todo entre pases industrializados, cierta relajacin de dichas restricciones, las mismas continuaron
en vigor hasta la dcada del ochenta o aun hasta la del noventa en la mayor parte de los pases en desarrollo.

10

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

contexto macroeconmico integrado y abierto, as como el desarrollo del comercio


internacional y de la situacin internacional global ha hecho menos probables las
situaciones de emergencia (por ejemplo bloqueos) en las cuales la autarqua podra
ser conveniente. Salvo en casos muy especiales (como la de algunos pases del Medio
Oriente que sufrieron sanciones econmicas como Libia o Irak) la autarqua o la
autosuficiencia no resultan necesarias. Incluso en el caso de Irak o Libia, las sanciones
excluyeron explcitamente los alimentos (y las medicinas), y esos pases por otro lado
no buscan autosuficiencia agroalimentaria ya que sus importaciones de alimentos son
financiadas por el sector petrolero.
La nocin de autarqua se basa en un presupuesto poco claro segn el cual es ms
"seguro" descansar sobre la propia produccin que sobre el mercado internacional, al
que se percibe como un factor incontrolable y potencialmente riesgoso. En realidad, la
produccin interna no es tan "segura" como se deducira de este concepto primario de
seguridad alimentaria. La produccin agrcola depende fuertemente de las condiciones
climticas, y est afectada por sequas, inundaciones, plagas y otros problemas que
pueden causar fuertes fluctuaciones de un ao al otro. Con el proceso de
calentamiento global parece incluso que estos desastres naturales tienden a ser ms
graves y ms frecuentes. Lejos de ser un factor de inestabilidad, el mercado
mundial puede ofrecer una forma de suavizar las fluctuaciones internas, ya
que un dficit inesperado de produccin en el pas puede compensarse con un
incremento de las importaciones. En una economa financieramente abierta la escasez
de divisas no es un obstculo decisivo, sobre todo en el corto plazo (si bien en el largo
plazo un aumento sostenido de las importaciones debe ser cubierto por un aumento
similar de las exportaciones, o por saldos positivos sostenibles en otros componentes
de la balanza de pagos, como las remesas de emigrantes, pero no necesariamente
con exportaciones agrcolas).
En esta visin de la seguridad alimentaria es muy frecuente que aparezca tambin la
necesidad de mantener grandes stocks de alimentos almacenados en el pas para
enfrentar situaciones de emergencia como una sequa o un bloqueo naval. Las
existencias acumuladas permitiran suavizar las fluctuaciones de precios internos y
aliviar los perodos temporarios de escasez. Esta poltica, sin embargo, origina fuertes
gastos al erario pblico y por esa razn durante los ltimos aos ha tendido a
desaparecer.
Aparte de aquella idea subyacente (propia de economas cerradas o semi-cerradas)
que privilegia la autarqua alimentaria y ve el mercado internacional como una
amenaza, este concepto tradicional de seguridad alimentaria tiene otras limitaciones.
No considera, por ejemplo, la posibilidad de que el pas tenga disponibilidad de
alimentos pero la poblacin no pueda acceder a ellos; en otros trminos, no considera
la seguridad alimentaria de las familias e individuos, sino slo la del pas en su
conjunto. Concentra el concepto de seguridad alimentaria en la disponibilidad de
alimentos y no en el acceso de la poblacin a esos alimentos. Tampoco se fija en la
calidad y variedad de los alimentos, o en la posibilidad de que algunas personas
tengan alimentos suficientes pero sufran enfermedades (como las diarreas) que
dificulten la utilizacin biolgica de los alimentos por parte de su organismo. No
distingue asimismo entre situaciones transitorias y situaciones permanentes de
inseguridad alimentaria. Todas estas consideraciones fueron ampliamente discutidas
en diferentes reuniones de expertos y conferencias internacionales, hasta que a mediados de los aos noventa se lleg a un cierto consenso.

11

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

La primera definicin de la lista presentada en la tabla precedente proviene de la


Conferencia Alimentaria Mundial de 1974 convocada por las Naciones Unidas (UN
1975). El mundo enfrentaba en esos momentos una grave situacin alimentaria por la
combinacin de tres diferentes fenmenos:
1.

Una fuerte cada de la produccin agrcola en la Unin Sovitica, lo cual gener


un aumento sin precedentes en la demanda de alimentos en el mercado mundial.

2.

Un fuerte aumento del precio del petrleo aplicado por la OPEP en 1973, que
increment el costo de produccin y transporte de productos agrcolas por su
impacto en el precio de los combustibles, los pesticidas y los fertilizantes.

3.

Un cambio en la poltica comercial de los Estados Unidos, que desde 1945 hasta
los primeros aos setenta haba mantenido enormes stocks de alimentos en
manos del Estado para destinarlos a ayuda alimentaria en situaciones de
emergencia (por ejemplo despachando masivas cantidades de alimentos a la
India durante la sequa de 1965-66); a partir de los primeros aos setenta
Estados Unidos redujo sus stocks, y prioriz las exportaciones comerciales y el
uso de los alimentos como una herramienta de su poltica exterior respecto a la
Unin Sovitica.

En los aos posteriores a la Conferencia Mundial de 1974 se produjeron varios


desarrollos macroeconmicos que contribuyeron a un gradual cambio en el concepto
de seguridad alimentaria, incluso en lo que se refiere a la disponibilidad de alimentos.
Poco a poco el concepto se fue alejando de la nocin de autosuficiencia para darle un
papel ms importante al comercio internacional.
En primer lugar, ocurri el colapso en 1973 del rgimen cambiario fijo establecido en
Bretton Woods, que condujo a la gradual adopcin de un tipo de cambio nico y
flotante y un rgimen cambiario ms liberalizado; esto ocurri primero en los pases
desarrollados pero fue gradualmente adoptado tambin en muchos pases en
desarrollo. En segundo lugar, la gradual liberalizacin de los flujos financieros
internacionales, que permiti a los pases en desarrollo (en particular a sus gobiernos
pero tambin a las empresas) obtener crdito en bancos privados internacionales,
incrementando notablemente la deuda externa pblica y privada en los pases en
desarrollo, sobre todo los de Amrica Latina (la deuda en frica sigui siendo
principalmente con organismos financieros internacionales como el Banco Mundial). En
tercer lugar, una gradual liberalizacin del comercio exterior, impulsado por las
sucesivas rondas de negociaciones celebradas bajo el Acuerdo General de Aranceles y
Comercio (GATT), la ltima de las cuales (la Ronda Uruguay) concluy con el
establecimiento de la Organizacin Mundial de Comercio en los aos noventa. Estos
cambios condujeron a relajar las restricciones derivadas de la escasez de divisas en
los pases en desarrollo, y facilitaron las exportaciones e importaciones, de modo que
la autosuficiencia o autarqua alimentaria dej de aparecer como una alternativa
conveniente o necesaria.
Adems de estos desarrollos macroeconmicos, que le quitaron urgencia a los
problemas relacionados con la oferta total de alimentos, en ese perodo surgieron
tambin perocupaciones sobre la distribucin de la riqueza y los ingresos, y la
consiguiente desigualdad de oportunidades y de niveles de vida en los pases en
desarrollo, lo cual hizo virar la atencin desde la oferta hacia la demanda de

12

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

alimentos. Los principales hitos de esta preocupacin fueron por ejemplo la


publicacin del importante libro de Hollis Chenery y otros, Redistribution with
Growth (1974), y la priorizacin de la lucha contra la pobreza por parte del Banco
Mundial al acceder Robert Mac Namara a su presidencia en 1973. El concepto de
"necesidades bsicas" fue adoptado por la misma poca como base de la medicin de
la pobreza (por ejemplo la OIT lo adopt en 1976, y diversas organizaciones y autores
comenzaron a desarrollar indicadores de desigualdad y pobreza basados en
indicadores cualitativos de necesidades bsicas insatisfechas, o en una lnea de
pobreza por ingresos basada en el mismo concepto (la lnea de pobreza es un nivel de
ingresos suficiente para satisfacer las necesidades bsicas). En este perodo se hizo
evidente que adems de la oferta o disponibilidad de alimentos haba que considerar
las insuficiencias de demanda (provenientes de la carencia de recursos econmicos)
como una causa de inseguridad alimentaria. En lugar de la autosuficiencia nacional o
mundial se comenz a pensar en la necesidad de asegurar el acceso universal a los
alimentos.
Otro importantsimo desarrollo intelectual, que vincul el tema de la pobreza con el de
la seguridad alimentaria de manera ms explcita, fue la publicacin en 1981 del libro
de Amartya Sen sobre pobreza y hambrunas (Poverty and famines). Amartya Sen
demostr con abundantes ejemplos que las hambrunas no estn determinadas por la
escasez absoluta de alimentos sino esencialmente por la falta de acceso a ellos por
parte de la poblacin, y desarroll la nocin de derechos adquiridos (entitlements)
como base de la seguridad alimentaria de los hogares y los individuos. Cada familia
o individuo accede a los alimentos a partir del derecho que le da la posesin de
ingresos monetarios, o su pertenencia a un grupo determinado, o cualquier otra
situacin que lo habilite para recibir alimentos. Situaciones de colapso social e
institucional como las guerras dejan a muchas personas sin tierras, sin ingresos, sin
vnculos familiares o de grupo, y por consiguiente sin ttulo alguno para reclamar
acceso a los alimentos, y esa era, segn Sen, la principal causa de las hambrunas.
Este enfoque orient varias de las iniciativas internacionales de los aos ochenta,
como el estudio sobre "Pobreza y hambre" del Banco Mundial, dirigido por Schlomo
Reutlinger, que desarroll y refin los conceptos a la luz de las propuestas de Amartya
Sen (vase Banco Mundial, 1986).
En este mismo perodo, sobre todo luego de la crisis de la deuda externa desatada por
el default mexicano de 1982, se iniciaron procesos de ajuste estructural y reforma
econmica en muchos pases, particularmente en Amrica Latina, los cuales
condujeron a una mayor liberalizacin comercial y financiera, as como a una mayor
preocupacin por la pobreza y la satisfaccin de necesidades bsicas (entre ellas la
alimentacin) de los grupos ms vulnerables de la sociedad. El propio proceso de
ajuste estructural produjo efectos regresivos en la distribucin del ingreso y un
aumento importante de la pobreza y la vulnerabilidad, lo cual acentu el inters en el
tema. En 1989 un nuevo libro de Amartya Sen y Jean Drze, Hunger and public
action, desarroll an ms el concepto de vulnerabilidad, e introdujo una distincin
importante entre las polticas pblicas destinadas a promover los derechos
(entitlement promotion), para ayudar a que la gente adquiera mayor capacidad para
acceder a la alimentacin en el largo plazo, y otras polticas orientadas a proteger
los derechos (entitlement protection) cuyo objetivo es el de proveer una red de
seguridad para evitar el impacto de los variados "shocks" (por ejemplo crisis

13

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

econmicas, guerras o desastres naturales) que pueden afectar la seguridad


alimentaria de los grupos ms vulnerables de la poblacin(2).
En los aos noventa el concepto de seguridad alimentaria fue gradualmente absorbido
en dos grandes marcos conceptuales ms amplios: la lucha contra la pobreza y la
proteccin y promocin de los "modos de vida" o "modos de subsistencia"
(livelihoods). Uno de sus hitos principales se dio en 1990 cuando el Banco mundial
public su Informe del Desarrollo Mundial de ese ao, dedicado enteramente al
tema de la pobreza. Este informe fue el principal resultado del programa de estudio
sobre "pobreza y hambre" desarrollado en la dcada del ochenta, y la creciente
preocupacin del Banco por la relacin entre desarrollo econmico y reduccin de la
pobreza. Poco despus el mismo Banco public un "manual sobre reduccin de la
pobreza" (Poverty Reduction Handbook, Banco Mundial, 1993) y una Directiva de
Poltica sobre el tema donde los conceptos fueron trasladados al plano de las instrucciones concretas sobre el diseo de programas para la reduccin de la pobreza.
En este contexto la seguridad alimentaria fue cada vez ms claramente enfocada
como una consecuencia de la falta de acceso, y no de la falta de oferta de alimentos,
sobre todo al comprobarse que las principales hambrunas de la dcada del noventa
(como la que ocurri en Etiopa en 1992-93) estaban ms relacionadas con la guerra y
el colapso del Estado que con el fracaso de las cosechas o la escasez fsica de
alimentos.
La vieja concepcin de la seguridad alimentaria como un tema vinculado
esencialmente a la produccin de alimentos y autosuficiencia no desapareci
totalmente. En la dcada del noventa, por ejemplo, la FAO inici un Programa
Especial de Seguridad Alimentaria (PESA, o SPFS por sus iniciales en ingls) cuyo
foco es la promocin de la produccin de alimentos en poblaciones campesinas
pobres. En 1992 la propia FAO public el manual sobre Implicaciones de las
polticas econmicas en la seguridad alimentaria, elaborado en 1989 con apoyo
de la cooperacin alemana (GTZ), donde todava se percibe la persistencia de la
nocin de autosuficiencia, as como se percibe en el uso de indicadores como el
porcentaje de autosuficiencia que se utiliza, por ejemplo en el estudio de la FAO La
agricultura hacia el 2000 en los aos ochenta y su secuela La agricultura hacia el
2010 publicado en los aos noventa, aunque menos en la versin ms reciente, La
agricultura hacia el 2015/2030. Pero al mismo tiempo la propia FAO desarroll un
concepto ms amplio de seguridad alimentaria donde la disponibilidad, el acceso y la
utilizacin biolgica de los alimentos son los elementos fundamentales, y donde se
incorporaron adems, si bien no en plenitud ni con una posicin central, los conceptos
de vulnerabilidad, riesgo y modos de subsistencia que paralelamente se haban ido
desarrollando. Esto se hizo evidente en la Cumbre Alimentaria Mundial celebrada en
Roma en 1996.
La Cumbre se desarroll en medio de estas consideraciones y debates, y en ella se
hizo evidente la existencia de distintos matices y tendencias. Temas hasta entonces
ausentes del debate sobre seguridad alimentaria fueron puestos en relacin con ella,
como por ejemplo los organismos genticamente modificados, las consideraciones
ambientales, la liberalizacin del comercio agrcola internacional y otros aspectos
2
La importante coleccin en tres volmenes de trabajos sobre el problema alimentario, The political economy of
hunger (Drze & Sen, 1991) presenta un panorama del estado de la cuestin a fines de la dcada del ochenta.

14

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

anlogos. La declaracin final result en una postura intermedia y equilibrada, donde


se elimin el nfasis en la autosuficiencia alimentaria.
Uno de los debates reveladores en este aspecto es el que se refiere a las prioridades
en materia de promocin de la produccin. La mayor parte de los campesinos pobres
con inseguridad alimentaria viven y trabajan en zonas con bajo potencial agrcola, en
tierras marginales y con escasez de agua tanto pluvial como de riego. Se debe
promover la produccin agrcola de esas tierras, o ms bien la produccin de otras
reas con mejor dotacin de recursos naturales? Se promueve mejor la seguridad
alimentaria de un pas gastando dinero en proyectos de dudosa productividad en
reas marginales, o invirtindolo en proyectos situados en las zonas de mayor
productividad?
Esta disyuntiva proviene de la aplicacin del concepto de autosuficiencia no slo a los
pases sino tambin a las zonas dentro de cada pas, e incluso a cada familia, la cual
se supone que tendra mayor seguridad alimentaria si fuese capaz de producir sus
propios alimentos. Desde ese punto de vista, promover la produccin de alimentos por
parte de los hogares ms pobres aumentara la seguridad alimentaria de esos hogares
en mayor medida que si se destinaran recursos a aumentar la produccin en otras
zonas del pas (presumiblemente en fincas agrcolas capitalistas) aun cuando esta
segunda alternativa produjese ms alimentos que la primera, porque en la primera
alternativa los campesinos pobres no tendran que depender del mercado sino que
dependeran de su propia produccin. Esta concepcin encuentra su lmite en el
fenmeno de la urbanizacin: cada vez mayor proporcin de los pobres son urbanos,
y su acceso a los alimentos depende no tanto de poder producirlos (la mayora no
puede) sino del precio de dichos alimentos, y ese precio ser menor cuanto ms alta
sea la productividad de las fincas productoras, o ms integrado est el mercado de
alimentos local al mercado internacional. Si bien la promocin de huertas familiares en
zonas urbanas es una idea valiosa, la seguridad alimentaria de la poblacin urbana
depende fundamentalmente del mercado, y no de la propia produccin familiar.
Esta disyuntiva entre autosuficiencia y productividad tambin se plantea a nivel
internacional: se debe invertir en el crecimiento agrcola de los pases con mayor
potencialidad agrcola (usualmente ms ricos y desarrollados) o en la produccin
agrcola de los pases pobres, como los de frica, donde la dotacin de suelos y agua
es extremadamente pobre? Por ejemplo, los subsidios agrcolas europeos o
norteamericanos, que tienden a producir excedentes de produccin utilizables como
ayuda alimentaria para los pases pobres, podran ser reemplazados por inversiones
financiadas por Europa o Estados Unidos para incrementar la produccin de alimentos
en zonas deficitarias del Tercer Mundo. Esta alternativa, posiblemente, acabara
produciendo menos alimentos a nivel mundial. La Cumbre Alimentaria de 1996
mantuvo un cuidadoso equilibrio entre estas diferentes posturas.
Otro desarrollo importante durante la dcada del noventa es la introduccin de una
dimensin subjetiva en el concepto de seguridad (o inseguridad) alimentaria de los
hogares. Ms all del registro de datos objetivos como los ingresos o la produccin,
este enfoque apunta a detectar la percepcin de la propia situacin alimentaria tal
como es vista por los individuos, y las conductas que esos individuos adoptan para
hacer frente o prevenir emergencias alimentarias. Uno de los motivos para este
enfoque es que existen diferentes umbrales de inseguridad alimentaria a los que
responden los diferentes hogares o personas, y adems se reconoce que un modo de

15

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

subsistencia es tan complejo e incierto que resulta difcil captar su grado de


inseguridad en trminos objetivos, por lo cual el juicio de sus miembros resulta ms
revelador.
En resumen, el concepto de seguridad alimentaria evolucion desde 1975 siguiendo
varios ejes principales:

De lo global y lo nacional hacia los hogares y los individuos.


De un nfasis en la disponibilidad a un nfasis en el acceso a los alimentos.
De un nfasis en la autosuficiencia a la aceptacin del rol del mercado en la
provisin de alimentos, tanto para los pases como para las regiones y los hogares.
De la preocupacin puramente alimentaria a la visin de la alimentacin como una
parte del modo de vida, donde hay otras necesidades tambin prioritarias.
De los indicadores exclusivamente objetivos a la inclusin de indicadores adicionales sobre la percepcin subjetiva y la conducta.
De una visin de la inseguridad alimentaria basada en la situacin actual o
reciente, a una visin que prioriza los riesgos futuros.

La definicin de seguridad alimentaria acordada en la Cumbre Alimentaria Mundial de


1996, que es la que se usa con mayor frecuencia en el plano internacional, es
sumamente completa y compleja, y toca diferentes aspectos de la seguridad (o
inseguridad) alimentarias. Sin embargo, al tratar de reconciliar perspectivas opuestas,
y acomodar reclamos provenientes de distintos ngulos y sectores, la definicin corre
el riesgo de perder relevancia. Al querer abarcarlo todo, puede terminar en la
trivialidad. Abarcar todo es no abarcar nada, y ser superficial en todo.
Pese a ello, esa definicin de la Cumbre Mundial refleja los diferentes aspectos que
esos conceptos abarcan en la actualidad. La seguridad alimentaria se refiere no slo a
los pases sino tambin a los hogares y los individuos. El acceso es tanto o ms
importante que la disponibilidad. La utilizacin apropiada y como resultado el buen
estado nutricional son elementos esenciales e indicadores ltimos de xito en materia
de seguridad alimentaria.
Territorio y gente. La definicin, aunque no lo dice explcitamente, se refiere a una
situacin que se da en un pas, regin o territorio. Podra referirse tambin a un determinado grupo demogrfico o socioeconmico, aunque no comparta el mismo
territorio (por ejemplo se podra definir el grado de seguridad alimentaria de los
hogares encabezados por mujeres, o de los hogares que obtienen sus ingresos en el
sector informal urbano). El atributo de tener seguridad alimentaria, segn esta
definicin, literalmente tomada, no es un atributo individual sino un atributo
colectivo, que se refiere a una determinada poblacin.
Sin embargo, no define la inseguridad alimentaria de un pas sobre la base de los
alimentos producidos o existentes en los pases como tales, sino que definen la inseguridad alimentaria existente en un territorio en funcin de la situacin alimentaria
de las personas que habitan ese territorio. La definicin dice por ejemplo: "Situacin
que se da [en un pas o territorio] cuando todas las personas [que lo habitan] tienen
en todo momento acceso fsico y econmico a suficientes alimentos" Se ve
claramente que la caracterizacin del pas o territorio se funda en un anlisis de la
situacin de la gente.

16

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Esta seguridad alimentaria, basada en la situacin de las personas en una


determinada rea geogrfica o en un agregado social cualquiera, slo existe cuando
es universal, es decir, cuando no excluye a nadie. Segn la definicin, un pas tiene
seguridad alimentaria cuando todas las personas tienen acceso a los alimentos. El
porcentaje de personas afectadas por un acceso insuficiente a los alimentos o por una
deficiente utilizacin de los mismos es lo que determina la mayor o menor carencia de
seguridad alimentaria.
Niveles de agregacin. Del mismo modo cabe la conclusin de que la seguridad o
inseguridad alimentaria podra predicarse de un pas completo, de diversas unidades
territoriales sub-nacionales (provincias, regiones, estados, municipios), o de
determinados grupos poblacionales. Si bien en la definicin ello no queda del todo
claro, actualmente se han desarrollado conceptos e indicadores para caracterizar a los
hogares e incluso a determinadas categoras de individuos en cuanto a su grado de
seguridad o inseguridad alimentaria. Existen por lo tanto distintos niveles de
agregacin para definir la totalidad de referencia sobre la cual se predica la
existencia de seguridad o inseguridad alimentaria.
Seguridad alimentaria permanente. La definicin indica que la seguridad
alimentaria existe cuando todas las personas tienen acceso a los alimentos en todo
momento. La definicin de inseguridad especifica que el no cumplimiento de esa
condicin puede ser permanente, estacional o transitorio. Hay grupos sociales que
permanentemente o en forma crnica padecen insuficiente acceso a la
alimentacin, como por ejemplo las personas que permanecen crnicamente en
condiciones de extrema pobreza. Hay algunos grupos que padecen esa situacin
cclicamente o en forma estacional cada ao, por ejemplo los campesinos de
subsistencia en los ltimos meses antes de la prxima cosecha, o en ciclos ms largos
como por ejemplo los campesinos afectados por sequas que reaparecen cada tres o
cinco aos. Hay tambin situaciones transitorias que afectan el acceso a los
alimentos, como las consecuencias ocasionadas por un terremoto, una guerra u otra
situacin similar. Esto permite identificar un atributo de la seguridad alimentaria: la
estabilidad. La disponibilidad de alimentos debe ser estable, el acceso a los alimentos
debe ser estable, la utilizacin adecuada de los alimentos debe ser estable.
Acceso fsico y acceso econmico a los alimentos. El acceso a los alimentos
depende de los ttulos o derechos que las personas tienen para apropiarse de ellos y
consumirlos. En el esquema legal de una economa de mercado esos derechos
provienen principalmente de dos fuentes: alimentos producidos por el mismo hogar,
o alimentos comprados en el mercado con los ingresos del hogar. Otras fuentes
secundarias de acceso son las que provienen de las transferencias de alimentos,
por ejemplo los alimentos provistos por parientes y amigos en forma de regalo o como
forma de caridad, o bien por programas gubernamentales. La falta de acceso
econmico se produce cuando las personas no pueden producir sus propios
alimentos ni tampoco comprarlos en el mercado u obtenerlos regularmente por algn
otro mtodo. La falta de acceso fsico se da cuando los alimentos simplemente no
existen en cantidad suficiente all donde se necesita consumirlos. Una persona
extraviada en el desierto puede tener dinero en el bolsillo pero quiz no hay nadie
capaz de venderle alimentos. Esa persona tendra posibilidades econmicas de acceso
pero carecera de acceso fsico a los alimentos, que quiz se encuentran en localidades
muy lejanas. Lo mismo pasa con poblaciones bloqueadas por la nieve durante el

17

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

invierno en pases montaosos o muy fros, o bloqueados por otros fenmenos


naturales como las inundaciones.
En general, la falta de acceso fsico a los alimentos tiene que ver con su insuficiente
disponibilidad u oferta en el pas o la zona donde se los necesita, mientras que la
falta de acceso econmico se refiere a una insuficiente demanda por falta de poder
adquisitivo. El acceso fsico exige que los alimentos no slo estn en el pas, sino que
puedan llegar fsicamente hasta el lugar donde se los necesita. Esto permite identificar
dos de los aspectos principales de la seguridad alimentaria: La disponibilidad de
alimentos y el acceso a los alimentos.
Dado que la disponibilidad a menudo se interpreta en relacin al pas como un todo,
se usa el concepto de acceso fsico para referirse a la disponibilidad en una zona
determinada. Por ejemplo, puede haber disponibilidad de alimentos en el pas pero
una zona montaosa e inaccesible puede carecer de "acceso fsico" a los alimentos
porque stos no pueden ser transportados hasta all debido al bloqueo de los caminos
por el mal tiempo. Pero si el concepto de disponibilidad no se usa solamente a nivel
nacional sino tambin a nivel local, es evidente que lo que ocurre en esa zona
montaosa es una falta de disponibilidad (local) de alimentos. De acuerdo a esto, el
acceso fsico no es un problema de acceso sino un problema de disponibilidad.
Acceso fsico

Disponibilidad (nacional y local)

Acceso econmico

Derechos o ttulos sobre los


alimentos

Alimentos inocuos. Las definiciones usadas por la FAO, provenientes de la Cumbre


de 1996, tanto la de seguridad como la de inseguridad alimentaria, hablan de
alimentos inocuos, es decir, que no causen dao, y que por tanto sean "seguros"
(safe en el original en ingls) en el sentido especfico de no presentar riesgos para la
salud. Esto hace alusin a la calidad y sanidad de los alimentos. No puede existir
seguridad alimentaria si los alimentos causan dao, aun cuando haya acceso a ellos
en cantidad suficiente.
La inocuidad no slo depende de la calidad de los alimentos: tambin depende de las
cantidades consumidas. Muchas sustancias alimenticias pueden ser extremadamente
dainas cuando se consumen en exceso, comenzando por las que proveen energa y
cuyo exceso conduce a la obesidad. Un exceso de sal, hierro, vitamina A o muchos
otros nutrientes puede ser tambin daino para la salud. El colesterol es esencial para
el sistema nervioso y cumple funciones tiles al organismo, pero su exceso puede ser
fatal. Un viejo dicho entre los mdicos dice "No hay venenos: hay dosis venenosas".
En funcin de estas consideraciones debe distinguirse claramente la seguridad alimentaria (food security) tal como fue definida en la Cumbre Alimentaria Mundial, de
la sanidad e inocuidad de los alimentos (food safety) (3). La seguridad alimentaria
3

En algunas ocasiones la expresin food safety (sanidad e inocuidad de los alimentos) ha sido traducida errneamente
al castellano como "seguridad alimentaria" o "seguridad de los alimentos", creando una confusin con el concepto ms
amplio de food security. Esta confusin es muy frecuente en algunos pases como Espaa o Chile donde la sanidad e

18

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

requiere que los alimentos estn asegurados. La sanidad e inocuidad de los alimentos
exige que los alimentos sean seguros para la salud humana. Esta ltima es una
condicin necesaria para que haya seguridad alimentaria, pero es slo un aspecto. De
nada valdra para la seguridad alimentaria que los alimentos sean inocuos si stos no
existen en cantidad suficiente o si la poblacin no tiene acceso a ellos. Del mismo
modo, no habra seguridad alimentaria si todo el mundo tuviese acceso a los
alimentos pero dichos alimentos estuviesen en mal estado o no fuesen aptos para el
consumo humano.
Alimentos nutritivos: Las definiciones subrayan que los alimentos en cuestin
deben ser "nutritivos". Esto significa que deben contener todas las sustancias que el
organismo necesita tomar del medio ambiente mediante la alimentacin. Estas
sustancias incluyen:
a. Aquellas sustancias que el organismo puede utilizar para proveerse de energa,
como por ejemplo carbohidratos o grasas.
b. Protenas.
c. Vitaminas.
d. Minerales (como el hierro, el calcio, el fsforo y muchos otros).
Estos elementos (llamados "nutrientes") deben estar presentes en los alimentos en
cantidades y calidades adecuadas, no insuficientes ni excesivas. Normalmente se
distingue entre los "macro-nutrientes" (los que proveen energa y protenas) y "micronutrientes" (es decir las vitaminas y minerales).
Satisfaccin de necesidades alimenticias. La definicin de seguridad alimentaria
especifica que todas las personas deben tener acceso a alimentos suficientes para satisfacer sus necesidades alimenticias. Esta afirmacin parece obvia, pero resulta que
cientficamente es muy difcil decidir cules son las "necesidades" alimenticias. Hay
alguna evidencia, por ejemplo, de que el organismo puede adaptarse a diferentes
condiciones alimentarias, aumentando o disminuyendo la eficiencia con la cual transforma los alimentos en energa, y la eficiencia con que usa esa energa, de modo que
en lugar de haber un nivel exacto de necesidades de ingesta, podra haber un rango
relativamente amplio de ingesta de alimentos a lo largo del cual un individuo podra
estar satisfaciendo sus necesidades. Las necesidades, adems, dependen del peso
corporal y el nivel de actividad fsica, pero no hay un nico peso corporal y un nico
nivel de actividad fsica aceptables: el organismo puede funcionar adecuadamente y
mantener su salud en el corto y largo plazo en cualquier punto de un rango de pesos
aceptables y en cualquier punto de un rango de niveles de actividad fsica. Esos
mismos rangos, adems, podran variar de individuo a individuo, de modo que la
determinacin de las necesidades de toda una poblacin podra volverse problemtica.
Las estimaciones sobre el nmero o porcentaje de personas que no satisfacen sus
necesidades pueden variar enormemente segn cmo se calculen las necesidades.
Este tema ser tratado con mayor detalle ms adelante en el presente estudio.
Preferencias en cuanto a los alimentos. La definicin de inseguridad alimentaria,
que es la ms explcita de las dos definiciones reproducidas arriba, tambin especifica
que las personas deben tener acceso a alimentos acordes con sus preferencias. Esto
inocuidad de los alimentos se suele denominar "seguridad alimentaria" o "seguridad de los alimentos". En portugus se
suele distinguir entre "segurana alimentar" (seguridad alimentaria) y "segurana dos alimentos" (sanidad e inocuidad
de los alimentos).

19

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

se debe a que la gente tiene muy diferentes costumbres en cuanto a la alimentacin.


Algunas personas no comen carne, los pueblos musulmanes no comen carne de cerdo,
muchas personas adultas tienen intolerancia a la leche, algunos pueblos basan su
alimentacin en el arroz mientras otros la basan en el maz o el trigo, y as
sucesivamente. La seguridad alimentaria de un pueblo musulmn no se garantiza
ofrecindole grandes cantidades de carne porcina, como tampoco la seguridad
alimentaria de la India podra basarse en el consumo de carne vacuna o de otro tipo,
cuando gran parte de la poblacin se niega a consumirla. Sin embargo, estas
consideraciones reconocen cierta flexibilidad en situaciones de emergencia: para
asegurar la alimentacin de las vctimas de un terremoto podra ser aceptable una
dieta no necesariamente usual en la zona, aunque tampoco radicalmente inaceptable.
Por otra parte, para proveer seguridad alimentaria a esa misma poblacin en forma
permanente deberan tomarse en cuenta ms estrictamente sus preferencias
alimentarias.
Este respeto a las preferencias tiene, no obstante, sus lmites. Algunos pueblos consumen insectos, o carne de perro, pero hasta ahora ningn programa de seguridad alimentaria se ha basado en esas peculiares preferencias. El supuesto subyacente para
ello es que esas preferencias son el fruto de la carencia de mejores alimentos, y no el
resultado de una opcin deliberada entre opciones igualmente factibles.
Alimentos suficientes para un crecimiento y desarrollo normales. En la
definicin de inseguridad alimentaria se indica que los alimentos deben alcanzar para
sostener un crecimiento y desarrollo normales. Esto alude a la nocin de utilizacin
biolgica de los alimentos por parte del organismo, en este caso el organismo
infantil, que debe aprovecharlos para crecer y desarrollarse. La nocin de crecimiento
alude sobre todo al crecimiento longitudinal, es decir el aumento de la estatura. La
nocin de desarrollo (en este campo de la pediatra) alude a la capacidad del nio
para realizar las actividades propias de cada edad, tales como erguirse, caminar,
hablar, entender, etc.
De esta manera en la definicin ingresa el concepto de estado nutricional. Los nios
que no alcanzan los niveles esperados de crecimiento y desarrollo evidencian
deficiencias nutricionales que se deben a problemas alimentarios (poca o mala
alimentacin) y problemas de salud (infecciones que restan apetito o que impiden la
asimilacin de los alimentos).
En realidad no slo los nios pueden tener un deficiente estado nutricional, pero ordinariamente se considera sobre todo el estado nutricional de los nios pues las
carencias de alimentacin o de salud en esa edad tienen graves consecuencias de
largo plazo. Por otra parte, la existencia de nios con deficiencias nutricionales es un
indicio muy fuerte de que existen problemas alimentarios en la poblacin como un
todo.
Factores de inseguridad alimentaria. La definicin de inseguridad alimentaria especifica que ella "puede deberse a la no disponibilidad, el insuficiente poder adquisitivo, o la distribucin o uso inadecuado de los alimentos en el hogar." Estas condiciones
se refieren a los aspectos o factores ms importantes que determinan la inseguridad
alimentaria. Pueden referirse a la disponibilidad, el acceso o la utilizacin de los
alimentos.

20

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

La no disponibilidad, como se ha mencionado antes, se refiere a la escasez fsica de


alimentos en la regin considerada. Puede provenir de la falta absoluta de alimentos
en el pas, o de dificultades para transportarlo hasta determinadas zonas. El
insuficiente poder adquisitivo, obviamente, alude a la incapacidad de acceder
econmicamente a los alimentos disponibles. El poder adquisitivo es un atributo no ya
de los individuos sino de los hogares: normalmente varios individuos que no perciben
ingresos dependen para su alimentacin de los ingresos ganados por algunos
miembros del hogar que se dedican a la actividad econmica.
Una vez que el ingreso es obtenido y los alimentos son adquiridos por el hogar,
todava algunos miembros del hogar pueden acabar con problemas alimentarios o de
nutricin por dos clases de factores: distribucin o uso inadecuados en el hogar.
Por una parte, algunos miembros del hogar pueden tener todava falta de acceso a los
alimentos debido una distribucin inapropiada de los alimentos en el seno del hogar
(por ejemplo, en algunos pueblos de frica y Asia existe la costumbre de dar ms
alimentos a los nios varones que a las nias). Por otra parte, puede haber una
utilizacin inadecuada de los alimentos en el hogar; este concepto un poco vago de
utilizacin se refiere a varias clases de problemas: por una parte al desperdicio o
prdida de alimentos en el hogar una vez adquiridos; en segundo lugar, a ciertas formas de procesamiento o preparacin de alimentos que destruyen algunos de los
nutrientes contenidos en los alimentos (por ejemplo algunas vitaminas son destruidas
cuando los alimentos son secados al sol), o bien finalmente la defectuosa utilizacin
biolgica de los alimentos en el organismo de algunos miembros del hogar debido a
infecciones intestinales u otros problemas de salud.
Seguridad, vulnerabilidad y riesgo. En la definicin de inseguridad alimentaria se
especifica que debe haber acceso seguro a los alimentos. Esto alude a una dimensin
crucial del problema. Para que haya seguridad alimentaria no basta con que exista
hoy la disponibilidad y acceso a los alimentos, y su buena utilizacin. Tiene que haber
adems cierta seguridad de que eso va a continuar as. La seguridad alimentaria no
slo trata de la situacin actual, sino del riesgo de que aparezcan problemas en el
futuro. Las poblaciones pertenecientes a diferentes grupos tienen diferentes niveles de
riesgo de enfrentar problemas alimentarios.
Algunos grupos o pases tienen alto riesgo y por lo tanto se consideran como grupos
o pases vulnerables. Hay sociedades o clases sociales enteras en condiciones de
vulnerabilidad, como por ejemplo los pases del Sahel en frica, o los campesinos de
subsistencia en zonas agrcolas de baja productividad en muchas partes del mundo.
Tambin a menudo se identifican categoras sociodemogrficas especficas afectadas
por una mayor vulnerabilidad, como los nios, las madres que son jefas de hogar, los
hogares encabezados por ancianos que no gozan de beneficios de Seguridad Social, y
as sucesivamente.
Los riesgos enfrentados pueden ser de diferente tipo. Por una parte muy
frecuentemente se trata de riesgos climticos (sequas, inundaciones); otras veces se
trata de riesgos econmicos o socioeconmicos (el riesgo de quedar sin trabajo, o de
ser afectado por un proceso inflacionario). En ocasiones se trata de riesgos asociados
al conflicto social o militar, o a la inestabilidad poltica, como es el caso de las familias
que deben abandonar sus hogares escapando de la violencia o la represin.

21

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Los hogares pueden tener mayor o menor capacidad de respuesta ante esos riesgos,
ya sea para prevenir la ocurrencia de desarrollos adversos, o para reaccionar una
vez que ellos se hayan producido. Esa capacidad de respuesta preventiva o de
reaccin se expresa en una amplia gama de mecanismos usados por los hogares,
desde la bsqueda de nuevas fuentes de ingresos (por ejemplo mediante la
migracin), la liquidacin de activos (por ejemplo ganado), la obtencin de prstamos
informales, etc., o bien mediante la reduccin de la ingesta de alimentos o la
degradacin de la calidad de la dieta. Estos mecanismos para enfrentar factores
adversos (conocidos en ingls como coping mechanisms) tienen variados efectos de
corto y largo plazo sobre la salud, la alimentacin y el propio modo de vida de los
hogares. La comprensin de este tema requiere una introduccin ms detallada del
concepto de modo de vida o modo de subsistencia.

2. Modo de subsistencia, riesgo y vulnerabilidad


Paralelamente a estos desarrollos en el concepto mismo de seguridad alimentaria,
otros autores colocaron la seguridad alimentaria en el contexto del marco de
referencia de los modos sustentables de vida o de subsistencia (sustainable
livelihoods framework)(4). Este encuadre fue impulsado fuertemente por algunos organismos de cooperacin como por ejemplo los del gobierno britnico o la organizacin
CARE. Ese marco de referencia ubica las necesidades alimentarias en el contexto ms
amplio de las prioridades y necesidades del hogar, y pone adems en primer plano los
conceptos de riesgo y vulnerabilidad. Con esta perspectiva, la seguridad
alimentaria es slo un aspecto de la seguridad del modo de subsistencia, y adems el
nfasis ya no se coloca en las situaciones actuales sino en la posibilidad de que se
presenten situaciones futuras, es decir, en el riesgo que le plantean a un hogar los
diferentes factores que pueden afectarlo, y la vulnerabilidad del modo de vida del
hogar frente a esos riesgos (determinada por su capacidad de respuesta). Desde
este punto de vista ya no es tan importante la situacin alimentaria actual efectiva de
un hogar, sino su capacidad de resistir los posibles factores adversos que pueden
presentarse en el futuro. El "marco de referencia sobre modos de vida sostenibles"
(sustainable livelihoods framework) que sirve de base para el anlisis de la
seguridad del modo de vida o tambin seguridad de los medios de vida del
hogar puede representarse a travs del Cuadro 1.
El modo de vida, o modo de subsistencia, "comprende las capacidades, los activos
(reservas, recursos, ttulos y acceso) y las actividades requeridas para vivir; un modo
de vida es sostenible cuando puede enfrentar presiones y adversidades y recuperarse
de ellas, mantener y mejorar sus capacidades y sus activos, y proveer oportunidades
a la prxima generacin para que tambin tenga un modo de vida sustentable"
(Chambers y Conway, 1992). La seguridad del modo de vida (livelihood security) o
seguridad de los medios de vida del hogar es el acceso adecuado y sostenible a
ingresos y recursos para satisfacer necesidades bsicas (incluyendo el adecuado
acceso a los alimentos, el agua potable, servicios de salud, oportunidades educativas,
vivienda, y tiempo suficiente para participar en la comunidad y para la integracin
social (vase Frankenberger 1996 y asimismo Frankenberger, Drinkwater & Maxwell,
4
Algunas veces livelihood ha sido traducido como "medios de vida del hogar" o "medios de subsistencia", en lugar de
"modo de vida" o "modo de subsistencia". La seguridad del modo de vida (livelihood security) se ha traducido as en
algunas ocasiones como seguridad de los medios de vida del hogar. Estas expresiones son en general sinnimas y
pueden usarse indistintamente como traducciones de la palabra inglesa livelihood.

22

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

2001). La seguridad del modo de vida incluye la seguridad alimentaria, la seguridad


habitacional, la seguridad ambiental, la seguridad fsica contra la agresin, la
seguridad en materia de salud y saneamiento, la seguridad de la participacin social y
comunitaria, y el acceso seguro de los miembros del hogar a sus derechos sobre
activos y sobre ingresos.
Cuadro 1. Modos de subsistencia
Contexto socio-econmico y socio-poltico general

Recursos

Estrategias

Fsicos

Financieros

Formacin de familia, reproduccin, crianza de


hijos
Asignacin de la fuerza de
trabajo familiar
Acumulacin y asignacin
de
activos
fsicos,

financieros y sociales
Prestar y tomar crditos

Humanos

Sociales

Actividades

Satisfaccin
necesidades

Sostenimiento de
sistemas de produccin
agropecuaria familiar

Alimentacin

Participacin en el
Vivienda, abrigo
mercado
de
y saneamiento
trabajo
Artesana y pequeo comercio

Inversin en educacin

Migraciones
estacionales
permanentes
Otras

Migracin y remesas
Otras

de

Seguridad
Educacin
Otras

Adaptabilidad, capacidad de respuesta, resiliencia

Vulnerabilidad ante procesos y eventos adversos


(macro y micro)

El modo de subsistencia de los hogares determina sus posibilidades de acceso a los


alimentos, su grado de vulnerabilidad ante distintos riesgos, y las formas en que
pueden responder a diferentes situaciones adversas. Este marco conceptual se basa
esencialmente en los recursos o "activos" que un hogar posee, clasificados en
humanos, fsicos, financieros y sociales. Estos recursos son utilizados por el hogar de
acuerdo a ciertas estrategias, definidas como un curso general de accin que
determina diferentes actividades, destinadas a la satisfaccin de necesidades de
todo tipo. Estas condiciones que operan en el hogar son influidas por el contexto
socio-econmico y socio-poltico general, en cuanto condicionamiento

23

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

permanente, y en funcin de ese contexto estn sometidas a procesos y eventos


adversos (5).
El contexto global que aparece en la parte superior del esquema en el Cuadro 1 se
relaciona con las caractersticas ms o menos duraderas de la sociedad en que el
hogar subsiste: rgimen poltico, cultura, estructura econmica, estructura
institucional, etc. Los procesos y eventos adversos que figuran en la parte inferior del
esquema son aquellos desarrollos que golpean al hogar y lo obligan a tomar medidas
como respuesta. Algunos de esos eventos o procesos son de origen macro (por
ejemplo una sequa, una guerra civil, o una fuerte devaluacin de la moneda
nacional), mientras que otros son de origen micro, como por ejemplo un evento
adverso como la muerte del jefe de la familia o la prdida de su empleo principal; o
un proceso como el progresivo envejecimiento de los miembros de la familia, o el
paulatino deterioro de sus tierras de cultivo.
La posibilidad de que tales eventos o procesos golpeen a un hogar determinado
depende de diversos factores de riesgo. Un hogar afectado por muchos factores de
riesgo, y que corre peligro de ser vctima de eventos adversos con gran frecuencia o
con alta probabilidad es un hogar vulnerable. La forma en que estos procesos y
eventos adversos afectan al modo de subsistencia depende en gran medida de la
adaptabilidad del hogar, su capacidad de respuesta, y su "resiliencia" o
capacidad de auto-recuperacin al sufrir adversidades6.
Este marco de referencia considera como un modo de vida sostenible aquel que no
slo satisface (al menos a un nivel mnimo aceptable) las necesidades bsicas, sino
que est caracterizado por una baja vulnerabilidad y/o por una alta capacidad de
respuesta del hogar ante la presencia de adversidades. Esto le permite perdurar en
el tiempo, e incluso preparar el terreno para que la prxima generacin tambin tenga
un modo de vida sostenible. Su capacidad de responder depende de la magnitud y
calidad de sus recursos, y de la flexibilidad y diversidad de sus estrategias. Asimismo
depende del nivel absoluto de su calidad de vida normal: si un modo de subsistencia
permite al hogar apenas satisfacer sus necesidades esenciales, cualquier evento
adverso podra ponerlo en una situacin deficitaria insostenible; en cambio si el modo
normal de subsistencia del hogar le permite satisfacer con ms comodidad u holgura
sus necesidades, las adversidades podran rebajar su estndar de vida pero sin poner
en peligro la satisfaccin de sus necesidades bsicas.
En trminos ms generales, los procesos y eventos adversos pueden ser considerados
como factores negativos que reducen la capacidad del hogar para usar eficientemente
sus recursos. Estos factores negativos pueden tener muy diferente temporalidad.
Por ejemplo, algunos factores adversos son estacionales, como la escasez de
alimentos antes de la siguiente cosecha en los sistemas agrcolas de subsistencia;
otros factores tienen ciclos plurianuales, como las sequas o inundaciones asociadas
5
La expresin "eventos adversos" equivale aqu al concepto de "shocks" para el cual no hay un equivalente castellano
preciso (la traduccin literal "choques" no es muy correcta en este caso).
6
"Resiliencia" es un neologismo que ha empezado a usarse en espaol como traduccin del ingls "resilience" o
"resiliency" (del latn resilire o resalire = volver a la posicin original, de donde el francs "resilir" y el italiano
"risalire"). En su aplicacin fsica significa "capacidad de rebote" o "capacidad de recuperacin", es decir, la capacidad
para subir despus de haber bajado, o la capacidad que algo tiene de volver a la posicin original cuando ha sido
sacado de ella por una fuerza externa. Se usa en ingls para indicar la capacidad de soportar y contrarrestar
adversidades, retornando tenazmente a la posicin o condicin normal a pesar de las dificultades sufridas. Posible
sinnimo: "capacidad de recuperacin".

24

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

al Fenmeno del Nio (ciclos cuya duracin no es por lo general predecible con
exactitud); otras adversidades son aleatorias y totalmente impredecibles, como un
terremoto o un accidente fatal del jefe de familia; otras son procesos de largo plazo
como el envejecimiento de la gente o el empobrecimiento de las tierras, y pueden o
no ser predecibles, ya que esto depende del conocimiento que la gente tenga de los
procesos en cuestin (todos pueden predecir el propio envejecimiento, pero no todos
pueden darse cuenta que la tierra agrcola se est empobreciendo gradualmente, o
que el clima de la regin se va tornando cada vez ms rido). Algunos factores
golpean a todos por igual, otros afectan especialmente a hogares determinados, o
tienen un efecto diferencial que depende del tamao del hogar, de su estndar de
vida, de su riqueza o de su nivel educativo. Algunos factores afectan a todos los
miembros del hogar, mientras otros golpean sobre todo a algunos miembros (nios,
mujeres, ancianos, mujeres o varones adultos).
Los riesgos que corren los hogares a menudo se clasifican en dos grupos: riesgos que
afectan al modo de subsistencia, y riesgos que afectan la vida y la salud de las personas. Los factores adversos afectan a los dos tanto en forma directa como indirecta,
como lo muestra el Cuadro 2.
Cuadro 2. Tipos de riesgos
Procesos y
eventos
adversos

Riesgos para
el modo de
subsistencia

Riesgos para
la vida y la
salud

Hay procesos y eventos que de por s ponen en riesgo la vida y la salud, como por
ejemplo una breve epidemia de clera, sin necesariamente afectar el modo de subsistencia de la poblacin. Pero algunos eventos s lo afectan, complicando su efecto
directo con un efecto indirecto a travs del deterioro del modo de subsistencia. Por
ejemplo, la enorme y prolongada epidemia de SIDA en frica, que amenaza volverse
endmica, no slo implica el obvio peligro de enfermarse y morir, sino que adems
deja muchos hogares sin padre o sin madre, afectando as la supervivencia de los
hijos al faltarles su principal fuente de subsistencia, obligando a muchas familias a
emigrar, y modificando profundamente la forma en que subsisten y se ganan la vida.
Una crisis econmica o una devaluacin de la moneda, de por s, no ponen en riesgo
la vida o la salud, pero pueden afectar el modo de subsistencia al reducir los ingresos
reales de los hogares, y as, indirectamente, incrementar el riesgo para la vida y la
salud.
Los distintos recursos en que se basa un modo de vida sufren diferentes tipos de
riesgo. En el esquema del Cuadro 3 (basado en Frankenberger, Drinkwater & Maxwell,
2001) se identifican las principales clases y fuentes de riesgos para cada tipo de
recurso.

25

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Cuadro 3. Riesgos para el modo de vida


Riesgos
Recursos

Ambiental

Capital humano:
Fuerza laboral,
educacin, salud

Enfermedad por
condiciones
ambientales.

Reduccin de
gasto pblico en
salud y
educacin.

Colapso del
apoyo de la
comunidad a los
servicios
sociales.

Capital
financiero y
natural: Recursos
productivos
(tierra, mquinas,
herramientas,
vivienda, rboles,
pozos, etc.)
Capital Social:
redes de
parentesco,
propiedad comn,
solidaridad,
contactos
Fuentes de
Ingresos:
Actividades
productivas y
comerciales,
migracin, otras
fuentes de ingreso

Sequas,
inundaciones,
degradacin de
suelos,
enfermedades
de los animales
y plantas.

Confiscacin de
tierras,
inseguridad de la
tenencia,
impuestos.

Apropiacin
privada o prdida
de recursos
comunes (ej.
pastizales).

Deterioro
ambiental
impide
reciprocidad.

Reduccin del
gasto pblico en
planes sociales.

Ruptura de
reciprocidades,
reduccin de
cohesin social.

Social
Estado

Fluctuaciones
climticas
afectan empleo
y produccin.

Econmico

Conflicto
Violento

Impacto de
reformas
econmicas,
reduccin de
oportunidades
laborales.
Subidas o bajas
de precios, alta
inflacin, escasez
de alimentos.

Restricciones a la
movilidad,
destruccin de
infraestructura
social

Colapso de
prstamos
basados en la
confianza,
necesidad de
colateral
Apertura externa
afecta precios de
la produccin,
cada de salarios
reales, etc.

Comunidades
desplazadas,
generalizados
robos y violencia

Comunidad

Cambios en las
relaciones de
poder en la
comunidad.

Prdida o
destruccin de
tierras,
infraestructura
productiva, etc.

Canales de
mercadeo
interrumpidos
por la violencia

Adaptado (con modificaciones) de Frankenberger, Drinkwater y Maxwell (2001), p77.

Algunos de estos riesgos son de tipo "macro": cuando ellos ocurren afectan a todos
los hogares involucrados, como por ejemplo un impacto de polticas econmicas sobre
el salario real o los precios. En otros casos, el riesgo slo se efectiviza para algunos
hogares y no para otros; por ejemplo, ciertos hogares campesinos pueden perder sus
tierras mientras otros las conservan. Para una presentacin sinttica de los riesgos en
relacin a la alimentacin y las hambrunas vase FIFC (2002).
Para que un riesgo se efectivice o concrete en un hogar determinado es muy importante la presencia de factores de riesgo. Los hogares con altos factores de riesgo se
denominan vulnerables. Un modo de vida agrcola muy cercano a la mera subsistencia, dependiente de las fluctuaciones climticas como es el caso de muchos agricultores pobres sin riego, est claramente signado por factores muy claros de riesgo, tal
como fumar es un factor de riesgo que predispone al cncer de pulmn. Ese factor de
riesgo no indica quin y cundo va a ser golpeado por la adversidad: un agricultor sin
riego podra pasar muchos aos sin sufrir una sequa realmente grave, as como
algunos fumadores viven 100 aos. Pero la presencia de factores de riesgo indica la
conveniencia de tomar medidas anticipadamente para mejorar el modo de
subsistencia y hacerlo menos vulnerable, y tambin sugiere la conveniencia de vigilar
permanentemente la situacin de los casos ms expuestos, a fin de prevenir o
contrarrestar precozmente cualquier evento adverso. Hay tambin, por supuesto, una
serie de riesgos generalizados que no responden a factores de riesgo especficos de
algunos hogares, sino que pueden golpear a cualquiera dentro de un cierto territorio o
categora social.

26

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Ante la presencia efectiva de procesos o eventos adversos, que ponen en peligro el


funcionamiento normal del modo de subsistencia habitual de una familia, sta tiene a
su disposicin una serie de posibles mecanismos de respuesta o prevencin ante
emergencias (coping mechanisms) por medio de los cuales la familia puede tratar de
enfrentar la situacin. Estos mecanismos pueden tener diferente grado de
sostenibilidad en el tiempo: algunos pueden usarse slo por muy corto tiempo,
mientras otros podran sostenerse por ms tiempo. En algunos casos, un mecanismo
inicialmente usado como respuesta a una emergencia podra llegar a ser con el tiempo
una parte integrante del modo de subsistencia en el largo plazo, cuando la
emergencia original se prolonga durante un perodo largo, o se repite a intervalos ms
o menos regulares. En realidad, los mecanismos de emergencia son una de las
principales formas en que los modos de subsistencia cambian y evolucionan a lo largo
del tiempo, y por lo tanto sera errneo pensar que los modos de subsistencia son
entidades estticas, alteradas slo temporalmente por las emergencias: como todo
sistema social, un modo de subsistencia est generalmente sometido a un proceso de
cambio y va modificndose irreversiblemente a lo largo del tiempo.
La eleccin de uno u otro mecanismo de emergencia por parte de una familia depende
de las prioridades de esa familia. Por ejemplo, ciertas familias podran sacrificar su
bienestar presente para asegurar la continuidad de su modo de vida en el futuro;
otras en cambio podran aceptar un mayor riesgo de discontinuidad futura con tal de
asegurar la subsistencia inmediata. El mayor o menor valor atribuido al futuro frente
al presente depende, por lo general, de la gravedad de la situacin y del nivel inicial
de bienestar de la familia. Cuando el sacrificio inmediato requerido es excesivamente
grande, o el punto de partida es un estndar de vida muy bajo, la reduccin del
bienestar presente no es una opcin realista. En cambio cuando la familia tiene un
margen de reduccin posible en su bienestar inmediato puede dar mayor prioridad a
la preservacin de su modo de vida en el largo plazo.
As como las prioridades familiares determinan la opcin entre el presente y el futuro,
entre el corto y el largo plazo, tambin determinan opciones entre diferentes
necesidades que se deben satisfacer. Algunos hogares deciden sacrificar la educacin
de sus hijos para que stos puedan contribuir al sostenimiento del hogar, mientras
otros hogares sacrifican el bienestar presente a fin de asegurar la educacin de los
nios.
El principal tipo de mecanismo de emergencia es, por supuesto, la reduccin del estndar de vida. En una situacin de adversidad los hogares postergan consumos,
dejan sin reparar los desperfectos de su vivienda, disminuyen la cantidad o calidad de
los alimentos que consumen, no renuevan su vestimenta con la frecuencia habitual, y
as sucesivamente. Desde el punto de vista nutricional es posible que la reduccin de
la ingesta de alimentos haga que algunas personas adelgacen hasta el punto de
situarse en el lmite (o por debajo del lmite) de peso aceptable para su edad o su
estatura. Cuando el estndar de vida previo estaba situado por encima del nivel
mnimo compatible con la salud, una reduccin podra no tener efectos significativos
en el largo plazo, pero cuando el estndar de vida habitual estaba situado apenas al
nivel de la subsistencia mnima cualquier reduccin de ese tipo causa en seguida
problemas nutricionales o de salud.
La alteracin de la distribucin intra-hogarea es otra respuesta frecuente. Ante la
falta de comida, por ejemplo, los hogares podran privilegiar la alimentacin de

27

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

algunos miembros en desmedro de otros. Esta discriminacin interna podra favorecer


a los nios sobre los adultos, a los hijos varones sobre las hijas mujeres, a los
miembros del hogar que realizan trabajo fsico por sobre aquellos que no lo realizan,
al marido por sobre la esposa, y as sucesivamente, dependiendo de los valores y
criterios predominantes en el hogar en cuestin y en la cultura a la cual pertenecen.
Privilegiar a los hijos varones sobre las mujeres, por ejemplo, es una conducta muy
frecuente en Asia y frica, aunque no tanto en Amrica Latina. Cuando la subsistencia
del hogar depende de un miembro que desempea un trabajo que requiere mucha
fuerza fsica (por ejemplo mineros), es frecuente que en el hogar se privilegie la
alimentacin de ese miembro (usualmente el esposo o el hijo mayor).
Uno de los ms frecuentes mecanismos de emergencia consiste en variar el grado
de participacin en el mercado (o en los mercados). En muchos modos de
subsistencia coexisten actividades en el mercado y fuera del mercado; por ejemplo,
una familia rural puede consumir una parte de su produccin y vender otra parte de la
misma en el mercado. Al ser golpeada por una crisis econmica y los bajos precios de
los productos que vende, esa familia podra incrementar la cantidad de productos
destinados al autoconsumo, reduciendo su participacin en el mercado de productos
agrcolas. Asimismo, podra reducir sus compras de insumos para usar en cambio
insumos producidos en su propia finca (abono orgnico producido por su ganado,
semilla proveniente de su propia produccin). En otra clase de situaciones la familia
podra incrementar su participacin en el mercado cuando las circunstancias lo
impongan: por ejemplo, una familia rural que obtena dinero principalmente de las
remesas de sus parientes emigrados, podra enfrentarse al cese de esas remesas
cuando ocurre una crisis econmica en el lugar donde residen sus parientes, y ello
podra obligar a vender ms productos agrcolas o ganado, o participar ms en el
mercado de trabajo local, a fin de obtener ingresos monetarios imprescindibles. Lo
mismo podra ocurrir si un miembro de la familia campesina pierde alguna otra fuente
de ingresos monetarios (empleo asalariado, migracin estacional, etc.) obligando a
pasar de la agricultura de autoconsumo a la agricultura para el mercado.
Adems de variar la magnitud de su participacin en el mercado de insumos y
productos, la familia tambin podra variar el tipo de productos que compra o vende.
El ejemplo ms clsico es la substitucin de bienes de consumo ante cambios en los
precios relativos: si un producto de consumo, anteriormente comprado en el mercado
en determinadas cantidades, sufre un encarecimiento frente a otros productos
alternativos, el consumidor desplazar sus gastos hacia productos que se hayan
abaratado, o que se hayan encarecido menos. Del mismo modo, el productor agrcola
podra pasar a producir artculos con mayor valor de venta cuando los precios se lo
indiquen.
Por otro lado, las familias pueden cambiar su participacin en otros mercados, aparte
del mercado de insumos y productos. Por ejemplo, la familia podra incrementar su
participacin en el mercado de trabajo estacional, como respuesta a una cada de sus
ingresos habituales provenientes de la finca familiar o de otras fuentes. Tambin
puede incrementar o disminuir su participacin en el mercado financiero, sobre todo
en el mercado financiero informal al cual acceden los pobres, pidiendo prstamos a
parientes, amigos, comerciantes o prestamistas a fin de cubrir un perodo de bajos
ingresos.

28

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Otro mecanismo de emergencia extremadamente importante es la liquidacin de


activos. Las familias se desprenden de algunos recursos vendibles, como el ganado u
otros bienes, a fin de solventar sus gastos corrientes en perodos de bajos ingresos, o
a fin de pagar sus deudas cuando stas se han acumulado en cantidad insostenible y
la devolucin no puede ser postergada.
Algunas liquidaciones de activos son ms o menos previsibles y pueden ser
recuperadas con el tiempo sin grandes dificultades. Por ejemplo, muchas poblaciones
campesinas mantienen su ganado principalmente como una forma de ahorro de
capital(7). Dentro de esa prctica de usar el ganado como cuenta de ahorro es normal
que los animales se acumulen en tiempos de abundancia y se liquiden en tiempos de
escasez, de modo que la magnitud del rebao oscila con los perodos de buenas y
malas cosechas (cuando hay malas cosechas por sequa suele haber tambin poco
pasto en las praderas de pastoreo, por lo cual la venta de animales en ese momento
alivia la carga sobre los recursos naturales, aparte de proveer ingresos extraordinarios
que compensan la mala cosecha: el ciclo biolgico y el ciclo econmico del ganado
coinciden). Pero en ocasiones la escasez es mucha, se venden ms animales que lo
habitual en tiempos de escasez, y entonces ese mecanismo excede los lmites
normales y pone en peligro la supervivencia futura del rebao (y del modo de
subsistencia de la familia). Vender 10% de las existencias de ganado en algn ao
"malo" puede ser sostenible en el largo plazo, pues la recuperacin de esa venta se
produce por el crecimiento natural del rebao en dos o tres aos "buenos". Pero si se
presenta una sequa muy prolongada, del orden de tres a cuatro aos, no slo habr
que vender o faenar una mayor cantidad para satisfacer las necesidades de la familia,
sino que la propia sequa matar una parte adicional de los animales, de modo que al
final de la sequa la familia podra haber perdido la mayor parte de sus animales, y
terminar con apenas un 10-20% del ganado que antes tena. Volver a tener el rebao
inicial podra llevarle ms de diez aos, y eso tal vez nunca lo logre pues en ese lapso
probablemente se repetir la sequa. En una sequa de ese tipo una proporcin
significativa de las familias basadas en el pastoreo de subsistencia pueden perder
completamente sus activos, y tendrn que emigrar en busca de otra fuente de
sustento.
Otra forma de descapitalizacin en casos de emergencia es la sobreexplotacin
temporal de algunos recursos, lo cual generalmente (pero no siempre) conduce en
el largo plazo al deterioro de los recursos naturales a los cuales la familia tiene
acceso. Por ejemplo, la familia puede sembrar en forma continuada aquellas tierras
que ordinariamente habra dejado descansar peridicamente, o bien podra talar y
vender como madera o lea los rboles que posea en sus tierras, o los que encuentre
en los bosques cercanos. Al cabo de varios aos usando estos mecanismos de
emergencia la familia podra encontrarse con tierras que han perdido su fertilidad, o
con un bosque deforestado y desertificado. Esta prdida puede sufrirla cada familia
especfica sobre sus propias tierras, o puede infligir ese costo sobre toda la comunidad
cuando se trata de tierras comunales o de acceso pblico. Una forma particular de
mecanismo de emergencia vinculado a los recursos naturales es la extraccin
excesiva: en un perodo de escasez las familias pueden recurrir a mecanismos como
la extraccin de madera para venderla o para la produccin de carbn de lea
7
El ganado fue histricamente la primera forma de capital acumulado por las familias, y lo sigue siendo en muchas
economas campesinas de subsistencia. De hecho la palabra "capital" originalmente se refera a las cabezas (cpita) de
ganado que una familia posea; la palabra inglesa "cattle" (ganado vacuno) es una deformacin de ese uso primitivo
de la palabra "capital".

29

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

tambin para vender al mercado, o pueden cazar animales silvestres en exceso


poniendo en riesgo la supervivencia de esas especies, o podran dejar de comprar gas
o kerosn y regresar al uso de lea proveniente de la extraccin. Si estos mecanismos
son usados masivamente o si los recursos en cuestin ya eran muy escasos antes de
la emergencia, estos mecanismos pueden implicar un serio dao ambiental, a menudo
irreversible en el corto o mediano plazo, de modo que causa a su vez una mayor
vulnerabilidad futura para los modos de subsistencia de la poblacin (la prxima vez
ya no habr tanta lea disponible, y las tierras rendirn menos de manera
permanente).
Estos mecanismos de emergencia son vistos por las familias como medidas penosas
pero necesarias en tiempos de dificultades, y guardan entre s un cierto orden de
"severidad". Algunos de ellos son adoptados sin mayores dificultades, como por
ejemplo la venta de algunos animales o la bsqueda de un empleo asalariado
temporal. Otros mecanismos son vistos como ms penosos, y slo se adoptan en
casos de extrema emergencia, como ocurre por ejemplo con la decisin de emigrar a
otro pas. Sin embargo, este orden jerrquico de los mecanismos de emergencia,
desde los ms "fcilmente aceptables" hasta los que slo se usan como ltimo
recurso, vara mucho de una poblacin a otra. Frecuentemente las evaluaciones de la
vulnerabilidad tienen como uno de sus objetivos el de averiguar cules son los
mecanismos de emergencia usados por la poblacin, y cul es su ordenamiento por
grado de "aceptabilidad" o "severidad".
En materia de seguridad alimentaria suele distinguirse entre mecanismos que buscan
incrementar las posibilidades de acceso a los alimentos por parte del hogar, y
otros mecanismos que buscan modificar la administracin y consumo de los
alimentos dentro del hogar. Buscar un empleo temporal pertenece al primer grupo,
mientras que saltear algunas comidas o privilegiar la alimentacin de los nios en
desmedro de los adultos pertenece al segundo grupo. Los primeros seran
mecanismos de emergencia referidos al acceso del hogar a los alimentos, y los
segundos seran mecanismos de emergencia para la utilizacin de los alimentos.
Estos ltimos incluyen formas ms econmicas de cocinar, mayor aprovechamiento de
residuos, cambios en la dieta en favor de alimentos ms baratos, cambios en la distribucin intra-hogarea de los alimentos disponibles, etc.
El anlisis de los modos de subsistencia para la vigilancia alimentaria generalmente
implica identificar y describir los modos de subsistencia prevalecientes en los grupos
considerados vulnerables, de modo que queden claros sus factores de riesgo y las
conductas esperables de la poblacin ante la manifestacin de una situacin de
emergencia o la expectativa de que ella sobrevenga en el futuro. De ese modo se
pueden identificar indicadores precoces que sirvan para focalizar la asistencia y (en lo
posible) prevenir o atenuar los efectos de cualquier proceso o evento adverso.
En el caso de poblaciones campesinas de subsistencia este enfoque suele llevar a
identificar "zonas de modos de vida" (livelihood zones) o "zonas de economa alimentaria" (food economy zones), donde la mayor parte de la poblacin participa de determinados modos de subsistencia, y son afectados por riesgos ms o menos comunes
(vase por ejemplo Save the Children 2000 y Boudreau 1998).
En una determina zona de economa alimentaria, sin embargo, puede haber ms de
un modo de subsistencia, e incluso ms de una economa alimentaria de los hogares,

30

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

ya que las sociedades campesinas son a menudo bastante heterogneas. En la zona


andina, por ejemplo, en una misma zona geogrfica puede haber grupos exclusivamente pastoriles muy cerca de otros grupos que combinan el pastoreo con los cultivos; algunos pueden alternar el aprovechamiento de pastizales de alta montaa con
temporadas en zonas ms bajas donde mantienen cultivos, o pueden tener (como
ocurre con muchas familias en el Altiplano Norte cerca de la ciudad de La Paz en Bolivia, o en buena parte de la sierra del Ecuador) un modo de subsistencia mixto que
combina trabajos e incluso lugares de residencia rurales y urbanos, con una parte de
la familia viviendo en cada zona, o fluctuando entre ambas, y combinando actividades
agropecuarias con otras actividades de tipo citadino. Asignar una zona geogrfica a un
determinado modo de vida, o a una determinada forma de procurarse alimentos,
puede conducir a que esa heterogeneidad sea ignorada o descuidada.

3. Tendencias mundiales en la alimentacin


En esta seccin se presentan las tendencias en la situacin alimentaria mundial tal
como surgen de los anlisis efectuados por los organismos internacionales
especializados (principalmente la FAO y la OMS), y en algunos casos por estudios
realizados por especialistas en el mundo acadmico. Se presenta la informacin sin
discutir la validez metodolgica de la misma, que ser analizada en captulos posteriores. Se indica solamente de manera general la base estadstica en que se basan
los datos presentados.
Tendencias en la produccin de alimentos
Hace doscientos aos, cuando el mundo tena una pequea fraccin de la poblacin
que tiene actualmente, el reverendo Thomas Malthus public sus temores de que la
produccin de alimentos se quedara atrs respecto al crecimiento de la poblacin.
Desde entonces, sin embargo, y pese a un explosivo crecimiento de la poblacin
mundial, la produccin de alimentos ha crecido an ms rpidamente. Una fraccin
cada vez ms pequea de la poblacin se dedica directamente a la produccin
agrcola, y la productividad por hectrea y por persona ocupada en la agricultura se
ha multiplicado enormemente. El resultado es que la produccin per capita ha seguido
aumentando en el mundo. Esta tendencia se ha mantenido en las ltimas dcadas,
como lo muestra el ndice de la FAO de la produccin agropecuaria mundial (Figura 1

Figura 1)(8). Ntese, sin embargo, que la produccin per cpita mundial estuvo
estancada durante la dcada del ochenta y hasta comienzos de los noventa.

8
Las figuras y cuadros sobre produccin y consumo de alimentos han sido preparados con datos extrados de
FAOSTAT, el sistema de bases estadsticas de la FAO (http://faostat.fao.org/). Los ndices de produccin total y de
produccin per capita tienen base 100 para el perodo 1989-1991, y son ndices de cantidades valoradas a precios
constantes, basados en los precios internacionales promedio del mismo perodo. Debido al uso de precios
internacionales, las ponderaciones implcitas en los ndices no reflejan necesariamente el peso de cada producto segn
los precios internos de cada pas.

31

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Figura 1. ndice de produccin agrcola mundial (Base 1989-91=100)


140
120
100
80
60
40
1950

1960

1970

1980

Produccin

1990

2000

2010

Produccin per capita

El aumento no ha sido igual en todo el mundo. Los pases industrializados y los pases
en desarrollo, lo mismo que los pases en transicin (ex bloque socialista) crecieron en
forma ms o menos pareja hasta 1990, pero desde entonces tienen un
comportamiento fuertemente divergente (Figura 2).
Figura 2.
91=100)

ndice de produccin agrcola per capita por grupos de pases (1989-

32

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

130

Pases en desarrollo

120
Mundo

110
100

Pases industrializados
90
80
Pases en transicin

70
60
50
40
1960

1970

1980

1990

2000

2010

2020

Los pases en transicin del socialismo al capitalismo (bsicamente la ex Unin


Sovitica y los pases de Europa Oriental) sufrieron una profunda cada en su
produccin inmediatamente despus de la cada del muro de Berln en 1989 y la
disolucin de la Unin Sovitica en 1991. Su nivel de produccin per capita a
comienzos del siglo XXI se mantiene estancado desde 1993 el bajo nivel al que cay
despus del colapso del sistema socialista. Los pases desarrollados tambin han
tenido un comportamiento decepcionante desde 1990: luego de un largo ciclo de
crecimiento disminuyeron su produccin que se mantiene por debajo de los niveles
alcanzados en torno a 1990, y en una situacin de estancamiento que dura tambin
desde los primeros aos de esa dcada. Slo los pases en desarrollo, considerados en
conjunto, explican el crecimiento de la produccin mundial per capita que se observa
en el mundo en los ltimos aos. En el conjunto de los pases en desarrollo, a su vez,
el pas clave es la China, con un espectacular crecimiento de su produccin agrcola en
los ltimos aos, y que influye fuertemente en el ndice global del Asia y del mundo en
desarrollo debido a su enorme peso demogrfico. Otros grupos de pases tuvieron un
comportamiento menos alentador (Figura 3).
En particular, la produccin per capita en el frica al sur del Sahara tuvo una
tendencia descedente desde 1970 hasta 1990, y se mantiene estancada desde
entonces. En Amrica Latina el crecimiento es mucho ms lento pero positivo, con un
importante perodo de estancamiento durante la dcada del 80, la llamada "dcada
perdida". La produccin retom fuerza despus de iniciado el proceso de apertura y
reformas estructurales a partir de 1990, con un aumento global de 20% en la
produccin agropecuaria per capita para toda la regin de Amrica Latina y el Caribe,
entre 1990 y 2003, apenas inferior al promedio de todos los pases en desarrollo.
Figura 3 ndice de produccin agrcola en algunas reas en desarrollo

33

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

180
160
140
120
100
80
60
40
1955

1960

1965

1970

1975

1980

Africa Sur del Sahara

Asia

A.Latina y Caribe

China

1985

1990

1995

2000

2005

2010

Pases en desarrollo

Tendencias en el consumo de energa dietaria


La disponibilidad para consumo (o consumo aparente) de alimentos en el mundo,
expresado en trminos de energa dietaria, ha aumentado desde un promedio de 2255
caloras diarias per capita en 1961, hasta 2837 caloras en 2001 (FAO, Bases de datos
FAOSTAT, Hojas de balance de alimentos disponibles en http://www.fao.org/faostat)9.
Esto representa un incremento de casi el 26% per capita, que es un incremento
considerable. La cifra de 1961 equivala al promedio mundial de necesidades
alimentarias, que es de unas 2200 caloras diarias por persona; eso significaba necesariamente que cerca de la mitad de la gente estaba consumiendo menos del
promedio, es decir, por debajo de sus necesidades. Un promedio por encima de
2800 caloras, como el de 2001, implica una mayor holgura para satisfacer las
necesidades alimentarias del planeta. Las cifras implican, pues, que la produccin alimentaria ha crecido continuamente en trminos per capita, y que la disponibilidad
mundial de alimentos para consumo humano es ampliamente superior a las
necesidades medias de la poblacin. El mundo todava puede alimentarse, y de hecho
puede alimentarse cada vez mejor. Si hay hambre, no es porque falten alimentos.
En las distintas reas del mundo subdesarrollado la evolucin del consumo de energa
no ha sido pareja. Nuevamente la mejora est concentrada en China. frica y Amrica
Latina, cada una en su nivel, han tenido leve tendencia positiva en los aos noventa y
comienzos del siglo XXI.
Figura 4 Caloras diarias per capita 1961-2001
9

La disponibilidad alimentaria o consumo aparente de alimentos equivale a la produccin, ms las importaciones


netas, menos las prdidas post cosecha y los usos no alimentarios (productos usados para semilla, forraje, o industrias
no alimentarias), considerando tambin la variacin de existencias.

34

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

3500
3000
2500
2000
1500
1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005
Africa Sur del Sahara
Pases en desarrollo
China

Pases desarrollados
A.Latina y Caribe

Ntese que a pesar de su produccin declinante (vase la figura anterior) frica consigue un leve aumento en el consumo per capita de caloras. Es evidente que ello se
ha logrado merced a una creciente importacin de alimentos en esa regin del mundo.
En una poca de amplia y creciente apertura econmica, con una fuerte expansin del
comercio mundial, los intercambios entre los pases explican una porcin creciente del
consumo mundial, y no slo de alimentos. La misma China, pese a su enorme crecimiento en produccin, ha incrementado tambin notablemente sus importaciones de
alimentos, y se espera que lo siga haciendo en los aos prximos. Ntese que la
China ha aumentado el consumo promedio desde unas 1650 caloras diarias hasta
cerca de 3000 en el curso de cuarenta aos. El bajsimo nivel de 1961 era, sin
embargo, un efecto temporal de las polticas econmicas de la poca: irnicamente,
un resultado del "Gran Salto Adelante" implementado en esos aos, y la ruptura con
la Unin Sovitica en 1960. Tomando como base un consumo de aproximadamente
2000 caloras entre 1965 y 1976, en los siguientes 25 aos (1976-2001), que
coinciden con su apertura econmica al mundo capitalista, China aument su consumo
en 1500 caloras diarias per capita, es decir unas 75 caloras diarias adicionales por
ao. Actualmente su nivel de consumo promedio se sita muy cerca del promedio de
los pases desarrollados. En Amrica Latina el promedio hacia 1960 era apenas
superior a las necesidades, es decir unas 2300 caloras, mientras a comienzos del
nuevo siglo se sita cerca de 2700, con un crecimiento suave sin grandes altibajos
(aunque hubo una cierta desaceleracin luego de 1980 en coincidencia con la primera
crisis de la deuda externa en 1982 y el inicio de la "dcada perdida".
En las diferentes subregiones de Amrica Latina y el Caribe la evolucin fue dismil, y
existen importantes diferencias en el nivel absoluto de consumo de energa dietaria
por persona (Figura 5).
Figura 5. Caloras diarias por persona en A. Latina por subregiones

35

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

3500

3000

2500

2000

1500
1950

1960

1970

1980

1990

2000

A.Latina/Caribe*

Mexico

A. Central

Caribe**

Com. Andina

Brasil

2010

Cono Sur***
(*) Incluye territorios no independientes
(**) Slo pases independientes
(***) Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay

Mxico es posiblemente el rea con un progreso ms espectacular: creci sostenidamente de 1961 a 1980, pasando de 2500 a ms de 3000 caloras, donde se mantiene
en forma estable en los ltimos aos, luego de un pico transitorio de 3262 caloras en
1981 del cual tuvo que retroceder debido a la crisis de la deuda externa iniciada
precisamente por el default mexicano de 1982. Amrica Central evolucion en forma
paralela a Mxico, aunque su nivel ha sido siempre algo inferior al de su vecino del
Norte. Los pases del Cono Sur se han mantenido en torno a 3000 caloras diarias por
persona desde 1961 hasta inicios del siglo XXI, excepto por una cada temporal hasta
alrededor de 2760 ocurrida a lo largo de la dcada del ochenta. Brasil coincidi con el
promedio regional desde 1961 hasta cerca de 1990, en que comenz a crecer ms
rpidamente, de modo que hacia el ao 2000 lleg a unas 3000 caloras, igualando al
promedio del Cono Sur y apenas un poco por debajo de Mxico.
La Comunidad Andina, cuyo promedio es algo inferior al promedio de toda Amrica
Latina, ha evolucionado en forma paralela al promedio de la Regin aunque un poco
por debajo, pasando de unas 2100 caloras en 1961 a unas 2700 al comienzo del siglo
XX. Desde fines de los ochenta hasta mediados de los noventa se produjo una fuerte
cada en el consumo de caloras de los pases del Caribe, que en los ltimos aos han
estado recuperando su nivel. A este comportamiento del Caribe en torno a 1990
contribuy la deteriorada situacin de Hait, as como la crisis cubana resultante del
colapso del bloque socialista en Europa Oriental. Los esfuerzos realizados desde
entonces han mejorado levemente la situacin, pero el Caribe en su conjunto se ha
convertido en la subregin con menor consumo per capita de caloras. El Cuadro 4

36

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

suministra los datos en que se basan los grficos de las subregiones de Amrica
Latina, tomados del sistema FAOSTAT (http://www.fao.org/faostat).
Cuadro 4. Caloras diarias per capita por subregiones en A. Latina y el Caribe,
1961-2001
Ao

Total*

Mxico

A. Central

Caribe**

Com.
Andina
2075
2125
2136
2149
2189
2185
2194
2217
2222
2255
2270
2290
2301
2355
2401
2431
2435
2460
2463
2564
2605
2576
2539
2531
2554
2550
2549
2596
2579
2587
2597
2604
2609
2642
2636
2666
2661
2651
2671
2691
2718

Brasil

Cono Sur***

1961
2292
2412
2297
2025
2216
2891
1962
2316
2400
2292
2104
2278
2878
1963
2306
2417
2314
2190
2249
2874
1964
2357
2473
2363
2169
2314
2913
1965
2376
2491
2383
2180
2339
2964
1966
2376
2534
2419
2159
2336
2972
1967
2403
2581
2458
2189
2380
2994
1968
2451
2616
2490
2235
2464
3050
1969
2463
2633
2507
2277
2440
3069
1970
2465
2660
2526
2332
2412
3092
1971
2471
2654
2523
2417
2432
3007
1972
2452
2693
2545
2392
2403
2936
1973
2445
2734
2588
2386
2390
2862
1974
2523
2756
2608
2485
2485
3042
1975
2543
2836
2686
2416
2494
2990
1976
2558
2807
2657
2472
2523
2984
1977
2577
2848
2700
2458
2558
2945
1978
2608
2931
2756
2502
2598
3000
1979
2661
2969
2786
2464
2705
3010
1980
2710
3123
2912
2566
2696
3012
1981
2723
3262
3043
2567
2629
2988
1982
2698
3249
3011
2573
2648
2912
1983
2676
3217
2983
2576
2620
2856
1984
2665
3148
2927
2610
2626
2884
1985
2685
3197
2985
2620
2637
2918
1986
2701
3149
2960
2590
2727
2847
1987
2710
3041
2871
2556
2770
2885
1988
2717
3107
2925
2483
2749
2817
1989
2697
3076
2891
2488
2798
2790
1990
2681
3092
2916
2433
2775
2759
1991
2711
3106
2922
2374
2831
2824
1992
2728
3124
2936
2267
2828
2909
1993
2735
3140
2951
2204
2831
2955
1994
2759
3142
2954
2192
2866
2983
1995
2765
3112
2922
2201
2870
2990
1996
2802
3142
2933
2247
2945
2985
1997
2802
3113
2904
2317
2967
2998
1998
2810
3127
2918
2317
2964
3012
1999
2830
3141
2921
2391
3000
3017
2000
2844
3154
2934
2415
3002
3027
2001
2852
3160
2950
2429
3003
3024
(*) Incluye territorios no independientes.
(**) Incluye slo los pases independientes.
(***) Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay.
Fuente: FAOSTAT. Se refiere a la disponibilidad de energa dietaria o consumo humano aparente.

3.3 Tendencias en la composicin del consumo


A medida que el consumo de alimentos per capita aumenta, se producen cambios en
la composicin de la dieta, que reflejan las distintas preferencias de los consumidores
a diferentes niveles de ingresos, y los cambios en los precios relativos de los

37

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

diferentes alimentos. En niveles extremadamente bajos de ingresos (y de consumo) la


primera prioridad consiste en cubrir las necesidades de energa, con menos prioridad
para la variedad de la dieta y el aporte de otros nutrientes como vitaminas, minerales
o incluso protenas. Los pueblos con menor consumo concentran su dieta en cereales
y tubrculos, con muy bajo consumo de hortalizas, frutas o productos de origen
animal. A medida que los ingresos aumentan, desciende fuertemente primero la
proporcin de los tubrculos, luego la de cereales, luego la de legumbres secas, y va
aumentando el consumo de frutas, hortalizas y productos de origen animal. Tambin
se reemplaza gradualmente la grasa animal por los aceites vegetales, y unos cereales
por otros (por ejemplo, se va abandonando el maz a favor del trigo). En la
composicin nutricional de las fuentes de energa dietaria se incrementan las grasas y
las protenas en desmedro de los carbohidratos. Estas tendencias, con pequeas
variantes, se presentan en forma bastante uniforme en todas las reas del mundo,
aunque condicionadas por las tradiciones y preferencias locales, y por la mayor o
menor disponibilidad de unos u otros alimentos.
El abaratamiento relativo de algunos alimentos respecto de otros tambin contribuye
a los cambios en la composicin del consumo. Por ejemplo, en general el precio de la
carne de pollo se ha abaratado en la mayor parte de los pases a medida que la
produccin casera daba lugar a la agroindustria avcola con sus conexiones hacia atrs
con la produccin de maz duro y hacia adelante con la cadena de comercializacin
masiva. Este es un importante factor para explicar el vigoroso aumento del consumo
de carne de ave en casi todos los pases en desarrollo y muy particularmente en
Amrica Latina.
Los pases industrializados as como los pases en desarrollo han aumentando
gradualmente su consumo de caloras de origen vegetal en las ltimas dcadas
(Figura 6 y Cuadro 5), entre unas 1800-2100 al inicio y unas 2300-2500 caloras
diarias por persona en los ltimos aos considerados10. La diferencia entre ellos ha
disminuido gradualmente, de unas 300 caloras al inicio a slo unas 100 al final de las
cuatro dcadas consideradas. Los pases del bloque socialista, que tenan un consumo
de caloras vegetales muy superior al resto, sufrieron en este aspecto una cada
moderada (del orden de un 10%) despus de la cada del Muro de Berln, bajando de
unas 2.500 a unas 2.250 caloras vegetales por persona y por da. A comienzos del
siglo XXI las pases en desarrollo, los pases en transicin y el promedio mundial
prcticamente estn en un nivel similar de consumo per capita de caloras de origen
vegetal., en torno a 2.300 caloras diarias. Los pases desarrollados estn apenas un
poco por encima, entre 2.450 y 2.500 caloras.
Figura 6. Caloras diarias de origen vegetal por persona

10
Las cifras y grficos utilizados para indicar estas tendencias se refieren a promedios trienales correspondientes a los
perodos 1967-69, 1977-79, 1987-89 y 1997-99.

38

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

2700
2500

En transicin

2300
2100

Industrializados
Mundo

1900

En desarrollo
1700
1940

1950

1960

1970

1980

1990

2000

2010

Figura 7. Caloras diarias de origen animal por persona


1,000
800
600

Industrializados
En transicin

400
Mundo
200

En desarrollo

0
1940

1950

1960

1970

1980

1990

Cuadro 5. Consumo diario de caloras de origen


Total
196719771987Pases
69
79
89
En desarrollo
2059
2254
2490
En transicin
3287
3400
3396
Industrializados 3003
3112
3283
Origen vegetal
1987Pases
1967-69 1977-79 89
En desarrollo
1898
2070
2248
En transicin
2507
2507
2455
Industrializados 2132
2206
2333
Origen animal
Pases
1967-69 1977-79 1987-89
En desarrollo
161
184
242

39

2000

2010

vegetal y animal

1997-99
2681
2906
3380

1997-99
2344
2235
2437
1997-99
337

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

En transicin
Industrializados

780
871

893
906

941
950

671
943

Fuente: Gina Kennedy (2002). Cifras del sistema FAOSTAT.

En cambio los alimentos de origen animal muestran una ms profunda


diferenciacin. Los pases desarrollados consumen alrededor de 800-900 caloras
diarias de origen animal, sin grandes cambios en las ltimas dcadas, mientras los
pases en desarrollo que consuman slo 161 en promedio en el perodo 1967-69, han
duplicado su consumo llegando a 337 a fines del siglo XX. La cada del consumo en
los pases en transicin fue ms acentuada precisamente en las caloras de origen
animal, que cayeron en un tercio, desde 941 a 671 por da (Figura 7 y cuadro 5).
El aumento del consumo de productos de origen animal y vegetal tambin se dio en
Amrica Latina. Entre 1961 y 2002 las caloras de origen vegetal aumentaron de 1919
a 2307 por da y por persona, un aumento del 20%, mientras las de origen animal
aumentaron de 374 a 545, un incremento del 46% (Figura 8 y cuadro 6).
Figura 8. Amrica Latina y Caribe: Caloras diarias por persona, de origen animal y
vegetal
3000

2500

Origen animal

2000

Origen vegetal

1500
1961

1971

1981

Cuadro 6. Caloras diarias por persona


1961
1971
Origen vegetal
1919
2084
Origen animal
374
387
Total
2292
2471

1991

2001

en Amrica Latina y el Caribe


1981
1991
2001
2255
2239
2307
468
473
545
2723
2711
2852

Fuente: FAOSTAT.

El consumo de caloras de origen vegetal en las distintas subregiones de Amrica


Latina ha permanecido dentro de una banda relativamente estrecha, como lo muestra
la Figura 9. En 1961 el consumo de energa dietaria de origen vegetal variaba entre
1.700 y 2.100 caloras, y en 2001 se sita entre 2.100 y 2.500 caloras diarias per
capita. Mxico y Amrica Central son las reas con mayor consumo per capita de

40

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

energa de origen vegetal, seguidas por Brasil. El Cono Sur se ubica inmediatamente
debajo de la media, y ms abajo la Comunidad Andina y los pases del Caribe.
Figura 9. Caloras diarias de origen vegetal por persona segn subregiones en A.
Latina
3000
2500
2000
1500
1955

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

Total

Mxico

A. Central

Com. Andina

Brasil

Cono Sur

1995

2000

2005

Caribe

En cuanto a la energa de origen animal las diferencias (y el orden entre las reas)
son completamente distintas (Figura 10). Entre 1961 y 1980 aproximadamente slo el
Cono Sur se distingua claramente del resto, con un consumo per capita del orden de
800 caloras diarias de origen animal, mientras todas las otras reas estaban cerca de
la media regional entre 400 y 500 caloras. En el caso del Cono Sur hay fuertes
oscilaciones interanuales en este rubro bsicamente originados en los ciclos de
produccin ganadera de la Argentina y el Uruguay (vinculados a los menores precios
relativos de las carnes respecto a los granos, y la creciente dificultad para colocar
carnes de la subregin en los mercados internacionales debido al aumento de la
proteccin comercial, sobre todo en Europa). En los aos ochenta y noventa el
consumo de caloras de origen animal en el Cono Sur se estabiliza en las 800 caloras
diarias por persona.
En los aos ochenta y noventa se producen varios otros cambios interesantes. El
Caribe reduce su consumo de caloras de origen animal, de unas 400 a unas 300
caloras, mientras el resto de las subregiones (fuera del Cono Sur) aumentan su
consumo hasta situarse alrededor de las 600 caloras de origen animal. Por una parte
ocurre un importante aumento desde los aos setenta en el consumo de alimentos de
origen animal en la Comunidad Andina, que llega a alrededor de 600 caloras en los
primeros aos de la dcada del ochenta, y all se mantiene (bsicamente por la
expansin del consumo de pollo). Brasil, que en 1961 estaba en los niveles ms bajos
con unas 300 caloras, aumenta desde los ltimos aos ochenta hasta situarse desde
1995 en torno a 600 caloras por persona, un proceso que se relaciona con la
importante expansin avcola de Brasil as como su ingreso a MERCOSUR en 1995. El
fuerte crecimiento de Mxico en el consumo total de caloras, observado antes,
tambin se expresa en un aumento del consumo de caloras animales desde unas 370
hasta unas 600.
Figura 10. Caloras diarias de origen animal por persona segn subregiones en A.
Latina

41

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

1000
Cono Sur

800

Mxico

600
C.Andina

A.Central

400

Caribe

Brasil

200
0
1950

1960

1970

1980

1990

Total

Mexico

A. Central

Com. Andina

Brasil

Cono Sur

2000

2010

Caribe

En definitiva, aun cuando el crecimiento del consumo de caloras de origen animal es


ms veloz que el de las vegetales, el aumento del consumo de energa dietaria en
Amrica Latina todava sigue incluyendo un fuerte aumento del consumo de caloras
de origen vegetal. Esto es particularmente destacable en el caso de Mxico: su
consumo total de caloras es ya superior al del Cono Sur, pero permanece muy por
debajo en cuando a caloras de origen animal.
Consumo de cereales. En el mundo el consumo de cereales aument de unos 138 a
unos 160 Kg. por habitante al ao entre 1961 y los primeros aos ochenta, luego
permaneci en 160 hasta mediados de los noventa y en los ltimos aos ha mostrado
una leve tendencia al descenso.

Figura 11. Consumo mundial per capita de cereales (Kg./hab./ao), 1961-2001

42

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

180

Kg/hab/a

150

Otros

120
Trigo

90
60

Maz

30

Arroz

0
1961

1971

1981

1991

2001

El descenso reciente, sin embargo, corresponde enteramente a los pases


desarrollados, cuya dieta de cereales est ampliamente dominada por el trigo11. El
consumo total de estos pases (Figura 12) baja de 148 a 130 Kg. anuales por
habitante entre 1961 y 2001, lo cual estuvo determinado bsicamente por el
reemplazo gradual de cereales por alimentos de origen animal a medida que los
ingresos aumentan.
Figura 12. Consumo per
(Kg./hab./ao), 1961-2001

capita

de

cereales

en

los

pases

desarrollados

160
140

Otros

Kg/hab/ao

120
100
80
60

Trigo

40
20
0
1961

11

Maz
Arroz
1971

1981

1991

2001

La categora "pases desarrollados" incluye los pases industrializados y los pases en transicin".

43

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

En los pases en desarrollo, considerados en conjunto, la tendencia fue creciente


hasta los aos ochenta, con un leve descenso en los ltimos aos del siglo XX. El
consumo anual per capita era de 129 Kg. en 1961, aument gradualmente hasta
alrededor de 170 Kg. en 1985-90, y luego baj a 161 en 2001. Durante ese perodo,
aument fuertemente el consumo de trigo (de 29 a 60 Kg. anuales por persona) y el
de arroz (de 54 a 69 Kg.), mientras el de maz se mantuvo en alrededor de 20 Kg. y
el de otros cereales baj de 26 a 12 Kg. por habitante/ao. Estas tendencias son el
efecto de la "occidentalizacin" de las dietas predominantes en los pases del Tercer
Mundo, y reflejan tambin los notables aumentos de productividad en trigo obtenidos
por la Revolucin Verde desde la dcada del sesenta, as como los importantes flujos
de trigo en la ayuda alimentaria brindada a los pases pobres en el perodo analizado.
Estos factores, as como el proceso de urbanizacin en los pases en desarrollo,
determinaron un cambio tambin en las preferencias de los consumidores, que fueron
desplazando cereales menores a favor del arroz y el trigo. Muchos de los cereales
menores que se dejaron de consumir (avena, cebada, mijo, centeno) as como la
totalidad del aumento en la produccin de maz, se destin a la creciente demanda
para alimentacin animal.
Figura 13. Consumo per
(Kg./hab./ao), 1961-2001

capita

de

cereales

en

los

pases

en

desarrollo

180
160

Kg/hab/a

140
120
100
80
60

Otros
Trigo
Maz

40
20
0
1961

Arroz

1971

1981

1991

2001

En Amrica Latina el consumo total de cereales aument de unos 110 a unos 126 Kg.
anuales per capita (es decir de 302 a 347 gramos diarios por habitante), como
muestran la Figura 14 y el cuadro 7).

44

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Figura 14. Consumo per capita de cereales en A. Latina y el Caribe (Kg./hab./ao)

140

Otros

120
100

Trigo

80
60

Maz

40
20

Arroz

0
1961

1971

1981

1991

2001

Las proporciones entre los cereales en general se mantienen. Hay una leve tendencia
a una menor participacin porcentual del maz, de aproximadamente 39% a alrededor
de 37%, mientras crece levemente la participacin del arroz y el trigo. Estos tres
cereales representan la casi totalidad del consumo total de cereales. El consumo de
cebada (sin incluir la cerveza) y de otros cereales menores (avena, centeno, mijo,
sorgo) as como el de quinua y otros granos andinos, no llega a ser significativo, aun
considerados en conjunto: su participacin total permanece alrededor de 2% con
leves oscilaciones (Figura 15).
Figura 15. Estructura porcentual del consumo de cereales en A. Latina y el Caribe,
1961-2001
100%
80%

Otros
Trigo

60%
40%

Maz

20%
0%
1961

Arroz
1971

1981

45

1991

2001

Cuadernos FODEPAL

Seguridad Alimentaria

Cuadro 7. Consumo alimentario de cereales en A. Latina y el Caribe, 1961-2001


(Kg./hab./ao)
Ao
Arroz Maz Trigo Cebadab Sorgo Avena Centeno Mijo Otrosc Total
1961
20.5
43.1
43.8
1.0
1.0
0.6
0.1
0.0
0.3
110.4
1962
21.1
42.8
44.6
0.9
1.0
0.6
0.1
0.0
0.3
111.4
1963
21.1
40.7
45.8
1.0
1.0
0.5
0.1
0.0
0.3
110.5
1964
22.4
41.4
47.1
0.8
1.0
0.5
0.1
0.0
0.4
113.8
1965
22.0
42.9
44.0
0.8
0.9
0.6
0.1
0.0
0.3
111.7
1966
21.8
42.1
45.5
0.6
0.9
0.5
0.1
0.0
0.3
111.9
1967
21.4
42.9
45.6
0.8
0.9
0.5
0.1
0.0
0.3
112.5
1968
21.7
43.8
46.8
0.6
0.9
0.6
0.1
0.0
0.3
114.7
1969
22.2
44.4
46.5
0.6
0.9
0.6
0.1
0.0
0.3
115.5
1970
22.6
43.0
46.8
0.7
0.9
0.6
0.1
0.0
0.2
114.8
1971
22.6
42.8
47.1
0.6
0.9
0.6
0.1
0.0
0.3
115.1
1972
22.4
42.5
43.7
0.7
0.9
0.6
0.1
0.0
0.2
111.0
1973
21.6
43.0
49.4
0.6
0.8
0.6
0.1
0.0
0.2
116.4
1974
22.8
42.9
49.8
0.6
0.8
0.5
0.1
0.0
0.3
117.7
1975
23.6
42.8
49.4
0.6
0.8
0.6
0.1
0.0
0.2
118.2
1976
23.8
43.2
51.8
0.6
0.7
0.5
0.1
0.0
0.4
121.1
1977
23.9
43.3
50.8
0.6
0.7
0.6
0.1
0.0
0.4
120.3
1978
23.5
43.5
51.3
0.6
0.6
0.6
0.0
0.0
0.3
120.3
1979
24.4
43.3
54.2
0.5
0.7
0.7
0.0
0.0
0.2
124.0
1980
24.7
44.4
53.3
0.4
0.7
0.6
0.0
0.0
0.2
124.3
1981
25.0
43.9
54.5
0.4
0.7
0.7
0.0
0.0
0.3
125.6
1982
25.6
44.0
54.5
0.4
0.6
0.5
0.0
0.0
0.3
126.0
1983
26.1
44.2
55.1
0.3
0.7
0.5
0.0
0.0
0.1
127.2
1984
25.4
44.0
55.0
0.4
0.7
0.6
0.0
0.0
0.2
126.4
1985
25.2
44.7
55.2
0.5
0.7
0.6
0.1
0.0
0.2
127.1
1986
24.9
45.8
52.9
0.4
0.7
0.6
0.0
0.0
0.2
125.5
1987
25.7
46.1
53.0
0.3
0.5
0.5
0.0
0.0
0.2
126.4
1988
26.0
47.3
51.9
0.4
0.7
0.5
0.0
0.0
0.3
127.0
1989
26.7
46.7
49.1
0.4
0.6
0.6
0.0
0.0
0.3
124.5
1990
26.0
45.5
50.0
0.3
0.5
0.7
0.0
0.0
0.4
123.4
1991
24.4
46.0
50.5
0.5
0.6
0.7
0.0
0.0
0.5
123.2
1992
25.4
45.3
50.7
0.3
0.6
0.8
0.0
0.0
1.4
124.5
1993
26.0
45.8
49.5
0.4
0.6
0.9
0.0
0.0
1.5
124.6
1994
26.0
44.4
51.3
0.4
0.5
0.9
0.0
0.0
1.3
124.9
1995
22.7
46.0
51.7
0.5
0.5
0.7
0.0
0.0
0.5
122.6
1996
25.9
45.9
49.3
0.5
0.5
0.8
0.0
0.0
0.5
123.5
1997
25.1
45.2
49.3
0.4
0.6
0.8
0.0
0.0
0.5
121.9
1998
25.8
44.8
49.8
0.5
0.5
0.8
0.0
0.0
0.6
122.9
1999
26.6
44.7
50.0
0.4
0.5
1.0
0.0
0.0
0.8
123.9
2000
26.0
45.0
49.4
0.4
0.5
0.8
0.0
0.0
1.2
123.3
2001
24.9
46.6
51.8
0.4
0.4
1.2
0.0
0.0
1.2
126.6
(a) Equivalente en arroz pelado.
(b) Consumo humano sin incluir cerveza.
(c) Incluye quinua, caahua, kiwicha, amaranto y otros granos andinos, as como triticale y
otros cereales menores.
Fuente: FAOSTAT. Incluye slo consumo humano, sin incluir forraje y otros usos.

46