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FACEI, Filosofa II

CIENCIA (epistme) Apunte


Es el conocimiento perfecto, de las Ideas, que se alcanza mediante el desarrollo de la razn.
Distingue Platn dos grados o gneros primordiales de conocimiento: la ciencia (epistme) y
la opinin (doxa). La ciencia se divide en ciencia en sentido estricto y pensamiento discursivo.
El primero es producto de la inteligencia (nos) que elabora la dialctica o filosofa. El
pensamiento discursivo articula las matemticas cuyo objeto es el nmero. La opinin producto
del conocimiento sensitivo se divide en creencia y conjetura, siendo la creencia un
conocimiento sensible ms directo de las cosas sensibles, y la conjetura un conocimiento
sensible de las sombras.
Para Platn slo la filosofa era ciencia en sentido estricto, pues era un conocimiento universal y
necesario de lo eterno y absoluto (la Idea). Era resultado de una actividad claramente racional.
Muchos conocimientos que actualmente calificamos cientficos en Platn son parte del
conocimiento de opinin. As la psicologa sera para l producto de especulaciones y
generalizaciones de la experiencia.
En cambio, la ciencia matemtica se aproxima a la verdadera ciencia, y dispone a ella. La
astronoma, era para Platn, una matemtica de los cielos. La fsica actual, con fuerte presencia
de estructuras matemticas, se podra ubicar segn l en un lugar intermedio entre la ciencia y la
opinin.
GRADOS DE CONOCIMIENTO SEGN PLATN:

OPININ ()
Mundo sensible
Objeto

Sombras y
apariencias de los
objetos sensibles

Instrumento Los sentidos

CIENCIA ()
Mundo inteligible

Los objetos
sensibles y las
cosas producidas

Los objetos
matemticos

Las Ideas (en cuya


cima est la Idea de
Bien)

Los sentidos

La razn,
aunque
La razn,
recostada en
simplemente
signos sensibles
e hiptesis
Dialctica o ciencia
en sentido estricto,
de la inteligencia
().
La Filosofa.

Tipo

Conjetura
()

Creencia
()

Pensamiento
discursivo
().
Especialmente,
Matemticas.

Definicin

Conocimiento
sensible de las
sombras y los
reflejos de las
cosas.

Conocimiento
fundado en la
percepcin directa
de las cosas
sensibles.

Conocimiento
Conocimiento
puramente racional
racional aunque
de las Ideas y sus
basado en
relaciones
signos sensibles
esenciales.

Calidad

Inferior

Superior

El conocimiento de las Ideas, pertenecientes al Mundo de las Ideas, es designado por Platn
como ciencia (epistme), conocimiento intelectual o inteligencia.
El conocimiento de los objetos matemticos, que se apoya en signos sensibles, es el
pensamiento discursivo (dinoia).
La relacin entre las Ideas con la Idea de Bien, es estudiado por la filosofa, dialctica o
ciencia dialctica, o tambin inteligencia.

EPISTEME
Dialctica (filosofa)

Matemticas

Ideas

Mundo inteligible

(Nesis)

(ousa)

Objetos matemticos
(Dinoia)

DOXA
Fsica

Cosas
(Pstis)

Conjetura

Imgenes

Mundo visible

(Eikasa)

(gnesis)

TIMEO (Platn) Apuntes de la ctedra (18/03/2009) .


Humanidades. UCALP
1. Introduccin
Pertenece el Timeo a los Dilogos Crticos de Platn.
Fue escrito cuando el autor quiz tena 70 aos. Pertenece por tanto al Platn de la
madurez, que es todo lo contrario de un dogmtico: es ms bien una autor que no
teme entreverarse con las aporas (dificultades) a que le conduce el ejercicio de la
dialctica, incluso cuando deba pactar con caminos probables.
Contiene especialmente una cosmogona, una cosmologa y, en relacin con estos
temas, tambin una teologa.

El cosmos es el resultado de una inteligencia que gua a la necesidad para que se


engendren las cosas de modo ordenado. La necesidad no tiene un plan determinado,
una finalidad. La inteligencia es la norma que sigue el demiurgo para que la
necesidad produzca segn un plan. El demiurgo es un dios que trabaja con los ojos
fijos en las ideas que son los modelos.
Y as son producidos el Alma del mundo, el tiempo, el alma humana y la realidad
fsica. La concepcin cosmolgica se armoniza con la teora de las ideas. Las cosas
del cosmos participan e imitan las ideas.
El cosmos no es un organismo etreo poblado de figuras evanescentes, sino un ser
que ha nacido. El cosmos, dice Platn en el Timeo:
"se ha generado; en efecto es visible y tangible, y tiene un cuerpo, y todas las cosas
de esta ndole son sensibles; y, como hemos visto, las cosas sensibles, que son
aprehensibles por una opinin acompaada de sensacin, se encuentran en proceso
de generacin y han sido engendradas." (Timeo, 28 b-c).
Enseguida agrega Platn que:
es forzoso que lo que est sujeto a generacin se genere en virtud de alguna
causa. Ahora bien, es arduo hallar al Hacedor y Padre de este todo, y, tras hallarlo,
es imposible decrselo a todos. (Timeo, 28 b-c).
Desde aqu, en el Timeo, se pasa al tema del Demiurgo: Dios artesano, causa activa,
inteligente y productora del cosmos. No es omnipotente porque no crea el mundo de
la nada, pues emplea tres elementos preexistentes:
Primero, las ideas, perfectas y eternas, que son los patrones segn los cuales modela
el mundo.
Segundo, una masa material, catica, indiferenciada y mvil. No se trata de un
material, pues ya estara determinado por una idea que lo hara ser algo.
Tercero, el espacio inmortal, entendido como un recipiente que hospeda a los seres
generados en el universo. (Timeo, 51 c).
As pues, el Demiurgo, teniendo como modelo el mundo de las ideas, ordena la
materia en el espacio, siguiendo el Modelo eterno, reproduciendo el mundo
inteligible materialmente, de la mejor manera posible, pues se debe considerar la
indeterminacin y negatividad que introduce lo material, que es causa de la
imperfeccin, el devenir, la muerte y la inestabilidad propias de todo lo sensible.
En consecuencia nuestro mundo es copia e imitacin del verdadero mundo de las
ideas, que es eterno, perfecto e inmaterial: un viviente inteligible. En efecto dice
Platn:
"El Dios, en efecto, tras haber decidido que el mundo se asemejara a la ms
bella y perfecta en todo sentido de las cosas inteligibles, construy un nico
viviente sensible que contuviera en su seno a todos aquellos vivientes que por
naturaleza le son afines" (Timeo, 30 d - 31 a).
El cosmos es pensado como un enorme ser vivo, cuya alma inteligente es el Alma
del mundo, que puso antes que cualquier otra cosa el Demiurgo, como principio del
movimiento y del orden.
Rechaza Platn el mundo mecnico de algunos filsofos anterior a l, que
explicaron la formacin y cambios de las cosas como efectos de causas tpicamente
materiales, como el fuego o el agua.
Las ideas determinan no slo el ser y orden del mundo sino tambin su fin. Cuando
el Demiurgo produce el mundo tiene frente a s las ideas como modelo y meta.
El tiempo se constituye junto con el cosmos y es, dice en 37d: una imagen
perpetua [de la eternidad que permanece en unidad] que marcha de acuerdo a
nmero.

La forma geomtrica de un cosmos que sigue a las ideas debe ser la ms perfecta: la
esfera. Esta esfera es un producto nico, armnico y hermoso:
.
Al final, dentro de la materia ya ordenada, el Demiurgo produce los cuatro elementos
fundamentales que componen los cuerpos fsicos. A cada elemento le corresponde un
slido regular cuyas caras son tringulos o compuestos de tringulos: la tierra con el
cubo (4x2), el agua con el icosaedro (20), el aire con el octaedro (8) y el fuego con el
tetraedro (4).
2. Temtica

La creacin del mundo


El Demiurgo
El Alma del mundo
Las nociones de tiempo y eternidad
La nocin de espacio
La construccin matemtica de la materia
La medicina griega

3. La ubicacin del Timeo en la obra de Platn


Pertenece el Timeo al grupo ms tardo de escritos platnicos denominado Dilogos
crticos (Sofista, Poltico, Filebo, Timeo, Critias, Leyes)1. Anterior a las Leyes y al Critias;
cercano al Filebo.

El ordenamiento de los escritos Platnicos, en general, respeta la cronologa dada por


W. Lutoslawski en 1897, con mtodo estilomtrico. (Owen 2 en 1956 pone el Timeo
antes del ltimo grupo, pero fue refutado por Cherniss en 1977)3.
Existe hoy un justificado consenso sobre la publicacin del Timeo en los ltimos diez
aos de la vida de Platn.
En los escritos tardos se advierte una vuelta a los presocrticos y en particular a
Parmnides. En los temas abordados, se advierte
un acercamiento a lo cosmolgico,
una mayor atencin a la percepcin, y
se reduce el papel de filsofo como conductor hacia lo inteligible mientras se
acenta la mediacin del Alma del mundo.
En particular, en el Timeo, hallamos las siguientes diferencias4 con los dilogos
medios:
Un acercamiento a los pensadores presocrticos, en particular en los asuntos
cosmolgico y metafsico. En el Timeo el tema cosmgico es el principal.
Un anlisis detallado de la percepcin sensible y a sus diversas formas5.
1 En estos escritos Platn evita el hiato.
2 Interpreta que desaparece la teora de las ideas en los escritos tardos.
3 Vid. EGGERS LAN, CONRADO. Introduccin a la lectura del Timeo. En: PLATN.
Timeo. Conrado Eggers Lan (Trad., Introd. Y Notas). 1 reimp. Buenos Aires: Colihue,
2005.
4 Por otra parte, algunos signos lo acercan a la Repblica, a que alude el dilogo inicial:La
diferenciacin de los estamentos.
- La doble naturaleza de los guardianes: valenta y prudencia.
- El comunismo.

5 Ti., 45b-47e, 61c

El alma del filsofo cede la mediacin al Alma del mundo6.


Las nociones de espacio ()y lugar (), y tiempo.
De una ontologa dicotmica a una divisin tripartita7.
La construccin elaborada de poliedros regulares8.
El reconocimiento como causa de la conditio sine qua non del proceso causal9.
(No ha faltado la suposicin de el Timeo fue producto de un senil y sbito inters de
Platn por los asuntos del mundo fsico. Otros se opusieron a esta versin, quiz
tambin ingenuamente, conjeturando que el Timeo era la primera obra de una triloga
que deba abarcar adems el Crtias y el Hermcrates. El Crtias (inconcluso) con el
relato de la afirmacin de Atenas gracias a la derrota del un estado utpico del
pasado, y el Hermcrates, no comenzado, con las reformas para la futura repblica).
4. Significacin histrica del Timeo
Aristteles elabor su Fsica y su teora sobre los cambios de los seres (De la
generacin y la corrupcin) y su astronoma (Del Cielo) en contrapunto con los
conceptos cosmolgicos desarrollados por Platn en el Timeo.
Ha sido, el Timeo, una obra muy estimada por el platonismo antiguo (Jencrates 10) y por
la Stoa11. Fue comentado por Posidonio12 y traducido por Cicern.
Los pensadores judos de Alejandra (S. HI AC) compararon la cosmogona que
contiene con la del Gnesis.
La teologa cristiana se suma a la discusin en torno a la cosmogona del Timeo en
relacin con su doctrina de la creatio ex nihilo. Tertuliano en su obra Adversus
Hermogenem, se opuso al la cosmogona del Timeo segn la cual la materia era eterna
como Dios: no nacida y no creada. Se basa Tertuliano en el escrito de Tefilo de
Antioqua Contra la hereja de Hermgenes. Tertuliano concibe que la tierra primero es
creada y luego organizada. Clemente de Alejandra, entiende que primero la tierra es
inteligible, y segundo es sensible.
Proclo13, en el s. V, comenta los debates suscitados por el Timeo en el platonismo medio
y en el neoplatonismo. Vincula el monotesmo neoplatnico con el politesmo
grecorromano.
6 Concepto del Alma del mundo: Ti., 30a-c, 34b-37b, 46d-48a; su papel mediador: Ti.,
35a, 37a-c.
7 Ti., 27e-28a.
8 Ti., 54d-55c.
9 Ti., 46c-e, 68e-69a.
10 Jencrates (396-314 aC) Intent conciliar la doctrina de Platn con la de Pitgoras; la
idea con el nmero. Se complaca en comentar el Timeo. Escribi numerosos libros;
entre ellos: seis libros De la Fsica y seis libros Acerca de la Naturaleza. Slo nos han
llegado fragmentos de sus escritos. Desde el 339 aC dirigi la Academia.
11 En una (prtico) enseaba Zenn de Citio (333-264 aC). Incorpora elementos
de Herclito y Platn.
12 Fue maestro de Cicern.
13 (+485) Proclo es neoplatnico de la escuela de Atenas. Es sabido que sus Elementos de Teologa
influyeron en la Fenomenologa del Espritu de Hegel. Presenta Proclo la triloga de la izquierda,
y Hegel la de la derecha:El uno en s ...............................................la idea en s
- La procesin de los seres ......................... la idea fuera de s
- La reversin hacia el origen .................... la vuelta de la idea a s

Boecio elabora su obra principal, De Consolatione Philosophiae, con notables


similitudes con el Timeo de Platn.
5. El origen del mundo
- El problema del origen del mundo subyace a todo el relato cosmolgico del Timeo.
- Se pregunta Platn:
El universo ha sido generado (ggone) o
el universo es inengendrado (agens)?
- En Ti., 28b-c responde que ha sido generado, pues todas las cosas sensibles son
generadas y se encuentran en un proceso de generacin.
- Sin embargo, esta afirmacin no se compatibiliza fcilmente con la inmortalidad del
universo: ste es exento de vejez (Ti., 33 a)
- Tanto el origen como el fin del mundo son objeto de opinin () o conjetura, y
pueden estar abiertos a distintas interpretaciones. (Ti., 29b-c). Slo el discurso sobre
las ideas es permanente y estable.
- En consecuencia, Platn en Ti., 29 dice que nos debemos conformar con un saber
proveniente de un mito o narracin verosmil tal como se ofrece a nuestra creencia.
Este saber no es poco valioso porque el saber sobre la imagen es proporcionalmente
verosmil al saber sobre la idea.
- Es as que aparecieron dos vertientes interpretativas sobre el tema del origen del
mundo:

Los intrpretes literalistas que sostienen que Platn crea en un comienzo


temporal del mundo, y

Los intrpretes no-literales que entienden que el universo es eterno, y el


comienzo es una metfora de su composicin.
- Veamos un poco ms estas comprensiones.
a) la interpretacin literal:
Antes de la creacin exista el caos inicial.
El Demiurgo lo convierte en cosmos () al introducir orden en l (Ti., 30 a).
Ahora bien, en el caos precsmico no hubo tiempo, puesto que el tiempo
pertenece al universo ordenado, es una imagen que marcha de acuerdo a
nmero (Ti., 37d).
De haber existido algo material antes del cosmos, slo podra haber sido algo
temporal y ordenado, y de este modo haberse extendido a un pasado
inabarcable.
b) Interpretacin no-literal
Para la vertiente no-literal o metafrica, la comprensin no debe seguir un orden
narrativo como si fuera el orden real de sucesin.
Si el mundo podra haber sido inengendrado, y Platn elige que se gener, la
generacin es correcta y es desde siempre. Dice Platn: ha sido generado,
existe y existir siempre a travs de la totalidad del tiempo (Ti., 38c).
Es decir, desde siempre se da un proceso creador de orden, que no necesita de la
creacin como un hecho puntual.
Tambin se puede pensar que la creacin del mundo es un ejercicio pedaggico
para ensear que el mundo depende de una instancia superior. Se resalta de este
modo el carcter contingente del mundo: es una realidad derivada y
dependiente.
Tambin la gnesis del mundo se puede referir al universo en cuanto est en un
continuo nacimiento, o incesante proceso de devenir o cambio por ser cosa
sensible. En varios pasajes Platn identifica mundo y devenir (29d).

Estos sentidos no literales, ms si son metafricos, no excluyen siempre el sentido


literal.
Ms all de uno u otro sentido, nos preguntamos, cul es el sentido por el cual Platn
ha introducido un mito sobre el origen y ha descrito su generacin por el Demiurgo.
Se destaca en el mito cosmognico que el mundo obedece a un designio finalstico,
como la obra de un artesano.
El mundo no es el caos precsmico, desproporcionado, que es signo de un devenir sin
presencia de causas demirgicas.
Para justificar el orden del cosmos requiere una causa racional y divina que ste
presente en el universo y mantenga su orden.

6. El Demiurgo (Timeo, 34b -37c)


La gnesis de universo exige una causa
Todo lo que se genera se genera a partir de una causa (Ti., 28 a-c).
Dado que este universo es el ms bello entre las cosas sensibles, su causa es un dios:
el Demiurgo lo ha hecho teniendo ante la vista un modelo eterno, las ideas (Cf. 28c, 29a).
El dios cumple:
una funcin intelectiva: aprehende las ideas,
una funcin agente: ordena el mundo en base a su modelo.
El dios artesano ha creado el universo como un viviente, dotado de cuerpo, alma e
inteligencia (30 b). El universo incluye el alma inmortal humana, los cuerpos celestes, la
tierra y el tiempo.
Todo se hizo para que el mundo sea lo ms semejante posible al paradigma ideal eterno.
La creacin de las partes mortales en la tierra tambin tiene el mismo propsito. Hay
dioses auxiliares que crean el cuerpo humano, las plantas, las partes mortales del alma,
etc. (41 c).
Se destaca a funcin del Demiurgo: garantizar el cumplimiento de la teleologa del
universo.
El orden slo se puede explicar teleolgicamente: el universo es ordenado porque
persigue una finalidad dada inteligentemente.
Para Platn hay causas teleolgicas y mecnicas.
Las teleolgicas son causas primeras (46 c-e). El Demiurgo realiza esta causacin.
Las mecnicas son causas segundas.

Antecedentes:
1) Anaxgoras. El intelecto orden las cosas csmicamente ( fr. 12 Diels-Kranz).
(Fedn, 97b ss). Pero en realidad el intelecto de Anaxgoras no cumple ninguna
funcin pues el orden por el propuesto se verifica mecnicamente.
Aristteles critica (Partes de los Animales IV 10, 687 a): Anaxgoras haba dicho
que el hombre es el animal ms inteligente por tener manos. Pues debe ser al revs:
El hombre tiene manos porque es el ms inteligente. La naturaleza asigna siempre
cada herramienta a quien puede usarla.

2) En la Repblica VI y VII hay dos referencias a un artesano divino:


El artesano (demiurgs) de las percepciones model mucho ms perfectamente la
capacidad de ver y ser visto (VI, 507 a 5-7).
Y el artesano del cielo y de cuanto hay en l ha constituido (synstemi) todo con
la mxima belleza con que es posible constituir tales obras (VII 530 a).
3) En el Poltico habla de demiurgo y padre del mundo ( 273 b1). El Demiurgo es el
hacedor o autor. Dios cumple las funciones de generador del universo o compositor
(269 d).
Tambin se asimila a un timonel (kyberntes) (272 e4 ss) que al retomar el timn
endereza el rumbo para evitar la destruccin csmica (273 e). Ejerce el timonel un
arte directriz o accin ordenadora (epitaktik) y no productiva (poietik)
El Demiurgo es smbolo del concepto abstracto de causacin primera (Cherniss).
Es un smbolo de algo real?
Es un dios trascendente?
Reconoce Platn que descubrir al hacedor es tarea difcil (28 c).
Nos preguntamos:
Es smbolo de las ideas?
Es un intelecto separado que entiende lo que crea?
Es un smbolo del Alma del mundo?
1) Smbolo de las ideas?
A favor:
- El demiurgo es llamado Padre del universo (28c), y
- las ideas son comparadas con un padre (57c).
- Las cosas buenas son semejantes al Demiurgo, y
- las cosas son buenas por su semejanza a las ideas.
- El demiurgo es causa primera, y
- las ideas son las verdaderas causas.
En contra:
- El Demiurgo aparece como un intelecto (39 e): nos, y
- el intelecto es distinto de las ideas (52 a).
- El Demiurgo ordena activamente el mbito sensible conforme a un modelo,
- y las ideas son causa final.
2) Es un intelecto?
En una lectura cercana al texto:
A favor:
- Es un intelecto separado, distinto de las Ideas y del Universo que crea, y distinto
del Alma del Universo.
En contra:
- El nous no se da sin un alma.
- Si es un intelecto trascendente puede ser mediador entre materia e ideas?
Demiurgo es llamado Padre del universo (28c), y
3) Es un smbolo del Alma del mundo?
Tanto el Demiurgo como el Alma csmica son mediadores entre lo sensible y lo
inteligible (30 a).

Pero Platn los presenta como entidades diferentes: el Demiurgo es el origen del
orden y el Alma lo mantiene.
7. El Alma del Mundo (Timeo, 34b -37c)

Antecedentes: Platn
a) en el Fedro menta el Alma de Zeus que ordena todo (246 a).
b) en el Filebo presenta un Alma del mundo (referida a Anaxgoras), que ordena
todas las cosas (28 e)
c) en las Leyes muestra el Alma del mundo administrando todas las cosas (X 896 de).
d) en el Timeo distingue:

el Demiurgo o artesano divino, que compone el cosmos, a partir de lo que se


mueve en forma desordenada.

el Alma del mundo es la que gobierna el conjunto del universo.


Preguntas:
Cul es la relacin entre el Demiurgo y el Alma del mundo?
Son ambos figuras mticas?
Son nociones de principios?
La interpretacin del Alma del mundo platnica se da por 3 senderos:
1) En primer lugar, tenemos un camino ms literal, el de aqullos que entienden que
Platn propone el mundo como un ser vivo que se compone de cuerpo y alma.
2) En segundo lugar estn los que parten de la afirmacin de un designio inteligente
de todo lo que sucede en el mundo (Timeo, 30 -31).
3) En tercer lugar se hallan los que piensan el alma del mundo como el nexo entre
las Ideas y el mbito sensible.

Participantes del dilogo


Scrates, Timeo, Critias y Hermcrates.
La idea14

14 En Aristteles, si a un rbol le quitamos la idea (la forma), qu queda?...Y as hasta la materia


prima, que es pura indeterminacin. La idea es una en Aristteles, para los seres de la misma especie. Una
como en Platn.Platn dir: una cosa sensible es real en tanto algo imita y participa una idea. La idea es
paradigma, modelo, causa final, bella, verdadera.
Aristteles, una cosa sensible es real en tanto una idea informa algo.

Del Timeo de Platon (133 a 136)


De los males psquicos y corporales.
Tales son los males a que el cuerpo est sujeto, que son tambin origen de la mayor
parte de las enfermedades del alma, que se diferencian segn las diversas facultades; la
sensibilidad se embota; a la memoria sustituye el olvido; al apetito suceden la
indiferencia y el disgusto; el valor se cambia en furor y frenes; y la razn en ignorancia
y locura. Los grmenes de todos los vicios son el placer y el dolor, el deseo y el temor.
Partiendo del cuerpo y penetrando hasta el alma reciben diferentes nombres; amor,
deseos, ardores desenfrenados, clera violenta, arrebatos temibles, insaciables
necesidades, placeres desarreglados. En general, el desorden en las pasiones es el fin de
la virtud y el comienzo del vicio; dejarse vencer por ellos o [134] vencerlos; he aqu el
vicio o la virtud. Muchas veces nuestros apetitos aumentan en violencia, porque los
elementos que se mezclan en nosotros se hacen agudos o calientes, o se modifican de
cualquiera otra manera, y nos excitan a la melancola o a ardores lbricos. Los humores,
inclinndose a ciertas partes, causan en ellas irritaciones, y nos dan el aspecto de la
enfermedad ms bien que el de la salud, porque a este estado acompaan la ansiedad, el
olvido, el extravo y los terrores sbitos. Las costumbres pblicas y privadas y la
manera de alimentarse cada da pueden ablandar o fortificar el alma. El aire libre, un
alimento sencillo, los ejercicios del cuerpo y el carcter de aquellos con quienes se vive,
son de gran importancia con relacin al vicio y a la virtud; pero todo esto depende de
nuestros padres y de los elementos ms que de nosotros a no ser que haya habido
negligencia de nuestra parte, y que nos hayamos separado nosotros mismos del camino
que hubiramos debido seguir.
Para que el animal est en buen estado, es preciso que su cuerpo tenga las cualidades
que le son propias, es decir, que tenga salud, sensibilidad, fuerza y belleza. Lo que
produce la belleza es la armona de las partes del cuerpo entre s y con el alma; porque
la naturaleza ha dispuesto el cuerpo como un instrumento que debe estar en armona con
todas las necesidades de la vida. Al mismo tiempo es preciso que, mediante un debido
acuerdo, el alma posea virtudes anlogas a las cualidades del cuerpo, y que en ella la
templanza corresponda a la salud, la prudencia a la sensibilidad, el valor al vigor y a la
fuerza y la justicia a la belleza. La naturaleza nos suministra grmenes de estas
cualidades, pero es preciso desenvolverlas y perfeccionarlas mediante la cultura; las del
cuerpo con la gimnasia y la medicina, las del alma con la educacin y la filosofa. Esta
es la que alimenta y fortifica el cuerpo y el alma; la gimnasia y la medicina curan el
cuerpo con [135] el trabajo, el ejercicio y con un rgimen saludable; la educacin
corrige el alma con el castigo y con el temor; este aguijn le da empuje, despierta su
energa y la mueve a hacer esfuerzos tiles. Los baos, las fricciones y todos los dems
cuidados de esta naturaleza, que la medicina prescribe respecto al cuerpo, producen en
todas sus facultades una armona poderosa y hacen la sangre pura y la respiracin
regular, para que la respiracin y la sangre fortificadas puedan triunfar de todos los
grmenes de enfermedad que puedan presentarse. La msica y la filosofa que la dirige,
establecidas para el perfeccionamiento del alma por los dioses y por las leyes,
acostumbran, exhortan, precisan a la parte irracional del alma a someterse a la parte
racional. Ellas aplacan la clera, apaciguan la concupiscencia, las impiden obrar contra
la razn o permanecer ociosas, cuando la diligencia las llama, sea a obrar, sea a gozar;

porque el ltimo trmino de la sabidura consiste en mostrarse dcil a los consejos de la


razn y en ponerlos en prctica con firmeza.
El estudio y la sana filosofa han purificado nuestros errores y nos han dado la ciencia;
han sacado nuestros errores del abismo de la ignorancia para elevarlos a la
contemplacin de las cosas divinas. Esta contemplacin asidua, si a ella se unen la
moderacin y cierto desahogo, basta para hacer dichosa una vida entera. Es una creencia
muy legtima la de que aquel a quien la Divinidad ha concedido estos bienes est en el
camino de la soberana felicidad. Mas en cuanto al hombre indcil y rebelde a la voz de
la sabidura, que los castigos de las leyes caigan sobre l, as como las penas ms
terribles con que nuestras tradiciones le amenazan, venganzas del cielo, suplicios del
infierno, inevitables castigos preparados en el seno de la tierra, y todas esas penas
expiatorias cuyo cuadro nos ha presentado el poeta de Jonia con oportunidad. Porque as
como en algunas ocasiones se curan los cuerpos con [136] veneno cuando el mal no
cede a remedios ms sanos, es preciso curar igualmente los espritus con mentiras
cuando la verdad es impotente para ello. Y debe unirse a esto, si es preciso, el terror de
esos dogmas singulares segn los que pasan las almas de los hombres tmidos a cuerpos
de mujeres, expuestas por su debilidad a ser injuriadas; que convierten a los asesinos en
bestias feroces, a los borrachos en puercos o en jabales, a los hombres ligeros y frvolos
en pjaros, y a los que son perezosos y haraganes, ignorantes y estpidos, en pescados.
Nmesis arregla estos castigos en una segunda vida de acuerdo con los dioses terrestres,
vengadores de los crmenes de que han sido testigos, y a quienes el Dios Supremo del
universo ha encargado el gobierno de este mundo, que est lleno de dioses, de hombres
y de otros animales, formados segn el modelo de la idea; idea, que no tiene nacimiento,
idea, que es eterna e inteligible.