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PRINCIPIOS DE CORRELACION ESTRATIIGRAFICA

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e


interpretacin de las rocas sedimentarias, metamrficas y volcnicas
estratificadas, y de la identificacin, descripcin, secuencia, tanto
vertical como horizontal, cartografa y correlacin de las unidades
estratificadas de rocas.

Divisiones de la estratigrafa
La estratigrafa se puede dividir en diferentes reas especializadas,
todas interrelacionadas entre s y con otras ciencias:

Anlisis de facies, que estudia las facies en todos sus aspectos:


composicin, gnesis, asociaciones, secuencias, distribucin, etc. Es un
campo de interseccin con la sedimentologa.
Litoestratigrafa, encargada de la caracterizacin litolgica (composicin
y estructura) de las sucesiones estratigrficas y de la definicin de
unidades litoestratigrficas, como las formaciones.
Bioestratigrafa, que estudia el contenido, sucesin y distribucin del
registro fsil en las rocas, en estrecha relacin con la paleontologa. De
ella dependen las unidades bioestratigrficas.
Cronoestratigrafa, se ocupa de la ordenacin relativa de las rocas en el
tiempo y del establecimiento de unidades cronoestratigrficas. De la
datacin absoluta de las mismas se ocupa la geocronometra, una rama
de la geocronologa.
Magnetoestratigrafa, que estudia la sucesin de los cambios en la
orientacin de los polos magnticos de la tierra (paleomagnetismo) y el
establecimiento de una escala paleomagntica.
Quimioestratigrafa, que se ocupa de la composicin geoqumica de los
materiales sedimentarios de la corteza terrestre, as como del anlisis de
la variacin a lo largo del tiempo de la acumulacin en las rocas de
determinados elementos, istopos o compuestos qumicos.
Estratigrafa secuencial, que estudia las secuencias deposicionales y las
unidades tectosedimentarias, conjuntos de sedimentos agrupados con
criterios genticos, sedimentolgicos y tectnicos.
Anlisis de cuencas es el estudio global de las cuencas sedimentarias,
integrando todos los datos sedimentolgicos, estratigrficos, tectnicos,
petrogrficos, etc. Es el objetivo ltimo de los estudios estratigrficos y
uno de los de mayor trascendencia econmica por su aplicacin en la
prospeccin de recursos naturales.
En base a las unidades bioestratigrficas, cronoestratigrficas y
geocronomtricas se establecen las unidades geocronolgicas, y su
compendio integra la escala temporal geolgica, otro de los objetivos de
la estratigrafa.

Principios de la estratigrafa
Principio del uniformismo o actualismo: Las leyes que rigen los procesos
geolgicos han sido las mismas y producen los mismos efectos durante
toda la historia de la Tierra.
Principio de la sucesin de eventos: Todo acontecimiento que afecte a
las rocas es posterior a las mismas.
Principio de la superposicin de estratos: los niveles superiores sern
ms recientes que los inferiores.
Principio de la horizontalidad original: Los estratos se depositan siempre
de forma horizontal o subhorizontal y permanecen horizontales si no
acta ninguna fuerza sobre ellos.
Principio de la continuidad lateral: un estrato tiene la misma edad a lo
largo de toda su extensin horizontal.
Principio de sucesin faunstica: Los estratos que se depositaron en
diferentes pocas geolgicas contienen distintos fsiles, debido a la
naturaleza continua e irreversible de la evolucin biolgica. De igual
manera las capas que contienen fsiles pertenecientes a los mismos
taxones, aunque sean de diferente litologa, sern de la misma edad.
Generalidades[editar]
Estratificacin es la disposicin en capas, ms o menos paralelas, de
algunas rocas sedimentarias, gneas y metamrficas.
Estrato es cada una de las capas de que consta una formacin de rocas
estratificadas.
Techo del estrato es su superficie superior.
Muro o base del estrato es su superficie inferior.
Potencia del estrato es el espesor comprendido entre el techo y el muro.
Secuencia estratigrfica es una sucesin de estratos.
Serie estratigrfica es una sucesin de estratos con continuidad en el
tiempo y separada de otras series por una discontinuidad estratigrfica.
Laguna estratigrfica es la ausencia de materiales que puede ser tanto
por erosin como por la ausencia del registro de la sedimentacin.
Direccin del estrato es el ngulo respecto al Norte magntico que forma
la recta definida por la interseccin del estrato con la horizontal.

Buzamiento del estrato es el ngulo de abatimiento, respecto a la


horizontal, que forma el estrato, medido perpendicularmente a su
direccin.
AMBIENTES DE DEPOSITACION
El entorno en el que se forma una roca sedimentaria se llama el
ambiente sedimentario. Cada entorno tiene una combinacin
caracterstica de los procesos y las circunstancias geolgicas. El tipo de
sedimento que se deposita es dependiente no slo en el sedimento que
se transporta a un lugar, sino tambin en el propio medio ambiente.

A medio marino significa la roca se form en un mar u ocano. A


menudo, se hace una distincin entre los ambientes marinos profundos
y poco profundos. Profundo mar refiere generalmente a los ambientes
ms de 200 metros por debajo de la superficie del agua. Existen junto a
las costas ambientes marinos poco profundos y se extienden hasta los
lmites de la plataforma continental. El agua en tales entornos tiene una
energa generalmente ms alto que en entornos profundos, debido a la
actividad de las ondas. Esto significa que las partculas ms gruesas de
sedimentos pueden ser transportados y el sedimento depositado puede
ser ms gruesa que en entornos profundos. Cuando el sedimento
disponible es transportado desde el continente, una alternancia de
arena, arcilla y limo se deposita. Cuando el continente est lejos, la
cantidad de tales sedimentos trados puede ser pequea, y los procesos
bioqumicos dominan el tipo de roca que se forma. Especialmente en
climas clidos, ambientes marinos poco profundos lejos de la costa ver
principalmente deposicin de rocas carbonatadas. Las aguas poco
profundas, clidas es un hbitat ideal para muchos pequeos
organismos que construyen esqueletos de carbonato. Cuando estos
organismos mueren, sus esqueletos se hunden hasta el fondo, formando
una gruesa capa de lodo calcreo que puede lithify en piedra caliza.
Ambientes marinos poco profundos calientes tambin son ambientes
ideales para los arrecifes de coral, donde el sedimento se compone
principalmente de los esqueletos calcreos de organismos ms grandes.

En ambientes marinos profundos, la corriente en el fondo del mar el


agua es pequeo. Slo las partculas finas pueden ser transportados a
esos lugares. Normalmente los sedimentos que depositan en el fondo
del ocano son arcilla fina o pequeos esqueletos de los
microorganismos. A las 4 km de profundidad, la solubilidad de los
carbonatos aumenta dramticamente. Sedimento calcreo que se hunde

por debajo de la lisoclina disuelva, as que no hay piedra caliza puede


formarse debajo de esta profundidad. Los esqueletos de los
microorganismos formados por slice an depositan sin embargo. Un
ejemplo de una roca formada a partir de esqueletos de slice es
radiolarite. Cuando el fondo del mar tiene una pequea inclinacin, por
ejemplo en los taludes continentales, la cubierta sedimentaria puede
llegar a ser inestable, haciendo que las corrientes de turbidez. Corrientes
de turbidez son perturbaciones sbitas del medio marino normalmente
bastante profundo y pueden provocar la deposicin instantnea
geolgicamente hablando de grandes cantidades de sedimentos, tales
como arena y limo. La secuencia de roca formada por una corriente de
turbidez se llama un turbiditas.

La costa es un entorno dominado por la accin del oleaje. En la playa,


los sedimentos dominantemente gruesa como la arena o la grava se
deposita, a menudo mezclada con fragmentos de conchas. Las planicies
de marea y bancos son lugares que a veces se secan a causa de la
marea. Ellos estn a menudo de corte transversal por barrancos, donde
la corriente es fuerte y el tamao de grano del sedimento depositado es
mayor. Cuando a lo largo de una costa de los ros entran en el cuerpo de
agua, pueden formar deltas. Se trata de grandes acumulaciones de
sedimentos transportados desde el continente a lugares frente a la
desembocadura del ro. Deltas son predominantemente compuestos por
sedimentos clsticos.

Una roca sedimentaria formada en la tierra tiene un ambiente


sedimentario continental. Ejemplos de ambientes continentales son
lagunas, lagos, pantanos, llanuras de inundacin y abanicos aluviales.
En las tranquilas aguas de los pantanos, lagos y lagunas, sedimento fino
se deposita, mezclada con materia orgnica de plantas y animales
muertos. En los ros, la energa del agua es mucho mayor y el material
transportado se compone de sedimento clstico. Adems del transporte
por el agua, los sedimentos en ambientes continentales tambin ser
transportado por el viento o los glaciares. Los sedimentos transportados
por el viento se llama elica y siempre est muy bien ordenado,
mientras que los sedimentos transportados por un glaciar se llama
glacial y se caracteriza por una muy mala clasificacin.

Facies sedimentarias

Ambientes sedimentarios normalmente existen uno junto al otro en


determinadas sucesiones naturales. Una playa, donde se deposita la
arena y la grava, por lo general est limitada por un medio ambiente
marino un poco ms profundo en alta mar, donde los sedimentos ms
finos se depositan al mismo tiempo. Detrs de la playa, no puede haber
dunas o una laguna. Cada ambiente sedimentario tiene sus propios
depsitos caractersticos. La roca tpica formada en un determinado
entorno se llama sus facies sedimentarias. Cuando los estratos
sedimentarios se acumulan a travs del tiempo, el ambiente puede
cambiar, la formacin de un cambio en la facies en el subsuelo en un
solo lugar. Por otro lado, cuando una capa de roca con una cierta edad
es seguido lateralmente, la litologa y facies cambian con el tiempo.

Facies se pueden distinguir en un nmero de maneras: las formas ms


comunes son por la litologa o por contenido fsil. Coral, por ejemplo,
slo vive en ambientes marinos clidos y poco profundos y fsiles de
coral son lo tpico de facies marinas someras. Facies determinados por la
litologa se llaman litofacies; facies determinadas por los fsiles son
biofacies.

Ambientes sedimentarios pueden cambiar sus posiciones geogrficas a


travs del tiempo. Costas se desplazar en la direccin del mar cuando
el nivel del mar desciende, cuando la superficie se eleva debido a las
fuerzas tectnicas en la corteza terrestre o cuando un ro forma un gran
delta. En el subsuelo, tales cambios geogrficos de los ambientes
sedimentarios del pasado se registran en los cambios en la facies
sedimentarias. Esto significa que las facies sedimentarias pueden
cambiar ya sea paralelo o perpendicular a una capa imaginaria de la
roca con una edad fija, un fenmeno descrito por la Ley de Walther.

La situacin en la que las costas se mueven en la direccin del


continente se llama transgresin. En el caso de transgresin, facies
marinas profundas se depositan sobre facies ms someras, una sucesin
llamada onlap. La regresin es la situacin en la que una lnea de costa
se mueve en la direccin de la mar. Con la regresin, facies ms
someras se depositan en la parte superior de la facies profundas, una
situacin llamada offlap.
Las facies de todas las rocas de una determinada edad se pueden trazar
en un mapa para dar una visin general de la paleogeografa. Una

secuencia de mapas de diferentes edades puede dar una idea de la


evolucin de la geografa regional.
AMBIENTE DE DEPOSITACION MARINO
Los ocanos contienen alrededor 1.322.000.000 km3 agua (imaginase
un cubo de agua de 1097 km ancho largo-profundidad) y cubren 71 %
de la superficie terrestre. Los 71 % de los ocanos se divide en 18 % de
aguas de menor profundidad y 53% de sectores de mayor profundidad.
La profundidad promedia de los ocanos es 3800 m, la profundidad
mxima alrededor de 11.520 metros. Pero hay que tomar en cuenta que
el ambiente "ocano" es un sector muy heterogneo y depende de un
gran nmero de factores.
Al primero el agua
Por supuesto el ambiente del mar depende del comportamiento del
agua. Agua del mar tiene algunos particularidades: la relativamente alta
concentracin en sales (3,5%) en solucin (vase tabla >). Lo otro es el
peso especfico variable del agua: El agua ms "pesada" tiene una
temperatura de 4C - y justamente esta agua baja haca al fondo del
mar. (Es una particularidad muy importante - en esta manera no se
puede acumular hielo al fondo marino y cambiar el mar en un bloque de
hielo inerte - sin posibilidad de descongelarse). Una concentracin
mayor en las sales tambin aumenta el peso especfico (por eso es
mucho ms fcil para nosotros nadar en el ocano que en agua dulce).
Adems agua en general es un excelente medio para almacenar energa.
Los ocanos mantienen en gran rasgos su temperatura - las variaciones
estacionales son muy pequeos en comparacin de la atmsfera. Hay
que tomar en cuenta que en el agua del mar tambin se encuentra una
alta cantidad de oxgeno y de CO2 en solucin.
Ambiente de depositacion continental
Una definicin amplia del medio sedimentario es la de "lugar de la
superficie terrestre en que se realizan procesos sedimentarios que
pueden individualizarse en zonas limtrofes por sus caractersticas
fsicas. Qumicas y biolgicas que van tambin a determinar las
propiedades del sedimento". En todos los casos es necesario que la zona
de deposicin sufra un hundimiento progresivo, lo cual posibilitar la
formacin de grandes espesores de sedimento. Se clasifican en:
Continentales, Transicionales y Marinos.
Continentales: elico fluvial lacustre.
Transicionales: deltas playas (clsticas; carbonticas ) islas de barreras.

Marinos profundos: plataforma talud piso ocenico flysch.


En geologa se le denomina roca a la asociacin de uno o varios
minerales, natural, inorgnica, heterognea, de composicin qumica
variable, sin forma geomtrica determinada, como resultado de un
proceso geolgico definido.

AGENTES FORMADORES DE ROCAS

Las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los
agentes geolgicos, segn un ciclo cerrado, llamado ciclo litolgico o
ciclo de las rocas, en el cual intervienen incluso los seres vivos.

Las rocas estn constituidas, en general, por mezclas heterogneas de


diversos materiales homogneos y cristalinos, es decir, minerales. Las
rocas poliminerlicas estn formadas por granos o cristales de varias
especies mineralgicas y las rocas monominerlicas estn constituidas
por granos o cristales de un mismo mineral. Las rocas suelen ser
materiales duros, pero tambin pueden ser blandas, como ocurre en el
caso de las rocas arcillosas o arenosas.

En la composicin de una roca pueden diferenciarse dos categoras de


minerales:

Minerales esenciales o minerales formadores de roca Son los minerales


que caracterizan la composicin de una determinada roca, los ms
abundantes en ella. Por ejemplo, el granito siempre contiene cuarzo,
feldespato y mica.
Minerales accesorios Son minerales que aparecen en pequea
proporcin (menos del 5 % del volumen total de la roca) y que en
algunos casos pueden estar ausentes sin que cambien las caractersticas
de la roca de la que forman parte. Por ejemplo, el granito puede
contener zircn y apatito.
PROCESOS GEOLGICOS EXTERNOS
La separacin de las grandes placas litosfricas, la deriva continental y
la expansin de la corteza ocenica ponen en accin fuerzas dinmicas
asentadas a grandes profundidades. El diastrofismo es un trmino
general que alude a los movimientos de la corteza producidos por
fuerzas terrestres endognicas que producen las cuencas de los
ocanos, los continentes, las mesetas y las montaas. El llamado ciclo
geotectnico relaciona estas grandes estructuras con los movimientos
principales de la corteza y con los tipos de rocas en distintos pasos de su
desarrollo.
La epirognesis afecta a partes grandes de los continentes y de los
ocanos, sobre todo por movimientos verticales, y produce mesetas y
cuencas. Los desplazamientos corticales lentos y graduales actan en
particular sobre los cratones, regiones estables de la corteza. Las

fracturas y desplazamientos de rocas, que pueden medir desde unos


pocos centmetros hasta muchos kilmetros, se llaman fallas. Los
giseres y los manantiales calientes se encuentran, como los volcanes,
en reas tectnicas inestables.
Formacin de las montaas
La orognesis, o creacin de montaas, tiende a ser un proceso
localizado que distorsiona los estratos preexistentes. Las cordilleras se
forman en zonas especiales de la corteza, llamadas geosinclinales:
Cuencas marinas donde se recogen gran cantidad de sedimentos que
proceden de la destruccin del continente. En sta zona de compresin
de la corteza se originan las grandes fuerzas necesarias para plegar los
materiales. Las montaas se generan en los bordes destructivos de las
placas de la litosfera, lo que explica la presencia de pliegues, fallas
inversas, volcanes y terremotos. La actividad ser mayor cuando ms
joven sea la cordillera.

Cratones
Los cratones se encuentran en las zonas centrales de los continentes.
Estn formados por rocas que se consolidaron en el arcaico, sobre todo,
gneis, granito de anatexia y esquistos. Son regiones muy estables. Los
movimientos que se producen son epirognicos y el flujo trmico es muy
reducido. El calor que desprenden las rocas es muy escaso porque ya se
ha producido la desintegracin de los elementos radiactivos que
contenan hace 2.000 o 3.000 millones de aos. Las rocas metamrficas
y los granitos pueden estar cubiertos de sedimentos. Los cratones estn
rodeados de regiones formadas por rocas ms jvenes, resultado de
procesos orognicos.

Fallas
Lneas de fractura a lo largo de las cuales una seccin de la corteza
terrestre se ha desplazado con respecto a otra. Su aparicin est
asociada con los bordes entre placas que se deslizan unas sobre otras y
con lugares donde los continentes se separan.
El movimiento responsable de la dislocacin puede tener direccin
vertical, horizontal o una combinacin de ambas. Cuando la actividad en
una falla es repentina y abrupta, se puede producir un fuerte terremoto
e incluso una ruptura de la superficie formando una forma topogrfica
llamada escarpe de falla.

Volcanes
Un volcn es una fisura en la corteza terrestre sobre la que se acumula
un cono de materia volcnica. Los volcanes se producen por la efusin
de lava desde las profundidades de la Tierra. La mayora de los volcanes
son estructuras compuestas, formadas en parte por corrientes de lava y
materia fragmentada.
Muchos volcanes nacen bajo el agua, en el fondo marino. El Etna y el
Vesubio empezaron siendo volcanes submarinos, como los conos
amplios de las islas Hawai y de otras muchas islas volcnicas del ocano
Pacfico.

Los terremotos
Los teremotos o sesmo son sacudidas bruscas y breves de la corteza
terrestre. stos fenmenos se producen sobre todo en los bordes de las
placas litosfricas, alcanzando mucha ms violencia en las zonas de
subduccin donde las friccines son muy intensas al tratarse de la
introduccin forzada de una placa litosfrica bajo otra. Otros terremotos
se producen en el interior de las placas litosfricas como es el caso de
un continente sometido a una fuerte tensin debido a la formacin de un
orgeno en el borde de la placa de la que forma la parte. Tambin
pueden provocarse por erupciones vulcnicas o por la formacin de
fallas.

Procesos exgenos:
La tierra est sometida a una serie de procesos que tienden a allanar
relieves, a destrur rocas creando cosas nuevas, etc. Todos stos agentes
actan gracias a dos tipos fundamentales de energa: La del Sol y la
atraccin de la gravedad. Los ros, las aguas subterrneas, los glaciares,
el viento y los movimientos de las masas de agua (mareas, olas y
corrientes) son agentes geomorfolgicos primarios. Puesto que se
originan en el exterior de la corteza, estos procesos se llaman epgenos
o exgenos. Los agentes geolgicos externos intervienen en cuatro tipos
de procesos:
Erosin o meteorizacin, en la que los agentes actan sobre la roca
disgregndola y descomponindola. Existen dos tipo de meteorizacin
que pueden actuar simultaneamente o por separado: Mecnica
(separacin fsica de fragmentos de roca, puede realizarse por empuje

del agente es s por la accin de otros fragmentos de roca arrasados)


que es muy frecuente en regiones con climas extremados: desiertos,
montaas, etc. Qumica (alteracin de la composicin de las rocas por
diversos productos que el agente transporta), puede ser hidratacin,
hidrlisis, oxidacin y carbonacin.
Transporte de los materiales producidos en la erosin, bien disueltos en
agua o bien suspendidos y arrastrados por el viento.

Sedimentacin de materiales.
Formacin de rocas sedimetarias a partir de los sedimentos acumulados
pro la intervencin de procesos fisicoqumicos.

Accin geolgica del viento


El viento erosiona mediante el impacto de los granos de arena que lleva
en suspensin. Las partculas suspendidas en el viento, al ser lanzadas
una y otra vez sobre las rocas van gastando sus superficie a la vez que
ellas se desgastan.Cuando la roca afectada posee minerales de diferente
resistencia se pueden producir superficies alveoladas, escalonadas o con
tuneles.

Accin geolgica de las aguas salvajes


Las aguas salvajes son aquellas que no tienen curso fijo; se originan con
el agua de lluvia o cuando se produce el deshielo y el agua comienza a
correr sobre el terreno, formano pequeos hilos. Los materiales pcoc
consolidados son atacados por las aguas salvajes que van arrancanod
pequeas partculas y tallando surcos que se agrandan hasta producir
barrancos. En ocasiones, el terreno empapado por una fuerte lluvia se
desliza en forma de avalanchas de tierra o desprendimientos de piedras
que pueden ocasionar grandes catstrofes. Al descender por las laderas,
las aguas salvajes se van encauzando hasta incorporarse a una cauce
determinado. Los torrentes son cauces temporales que discurren por
grandes pendientes; suelen depositar los aluviones cuando alcanzan la

llanura. Varios depositos


acmulos de piedemonte.

se

pueden

unir

lateralmente

formando

Accin Fluvial
Los ros son cauces permanentes de agua. La erosin fluvial provoca el
ahondamiento, ensanchamiento y alargamiento del valle. El
ahondamiento consiste en la profundizacin del to en su valle. Si est
formado por rocas duras aparece una valle muy estrecho. El
ensanchamiento del calle se produco mediante los meandros: Cuando en
un ro existen curvaturas iniciales, stas tienden a acentuarse ya que el
agua se lanza contra la orilla cncava que va siendo excavada. En la
orilla convexa se depositan los materiales.

Accin de las Aguas Subterrneas


Las aguas subterrneas son las que circulan por el subsuelo. Pueden ser
de dos clases: Freticas, que producen la infiltracin en el terreno del
agua de lluvia, y, en menor proporcin las aguas Juveniles, formadas por
el enfriamiento de un magma en el interior de la corteza. La infiltracin
depende de diversos factores: Topografa, cubierta vegetal, y sobre todo,
el tipo de roca. La accin geolgica de las aguas subterrneas se debe a
su poder disolvente. Uno de sus principales efectos es la alteracin de
las rocas por las que discurren mediante procesos de meteorizacin
qumica.

Accin de los glaciares


El enorme peso de los glaciares provoca una erosin muy intensa. En su
movimiento, el glaciar arranca fragmentos de roca que quedan
englobados en su masa y contribuyen a erosionar el lecho. En las zonas
que han estado sometidas a la accin glaciar, las rocas se conocen como
rocas aborregadas por recordar a lo lejos un rebao de borregos. Otra
forma de erosin originada por el glaciar es el circo, depresin de
paredes muy verticales y de forma semicircular. Los materiales
arrastrados y depositados por el glaciar reciben el nombre genrico de
morrenas. La fuerza de una glaciar es tan grande que tritura los
materiales convirtindolos en un prol muy fino llamado harina de roca
que se deposita en el frente del glaciar. Cuando la masa del glaciaar
desciende a latitudes ms clidas se produce la fusin del hielo,
formndose ros.

Accin geolgica del mar


Las
aguas
marinas
tambin
ejercen
acciones
destructoras,
desmenuzando y arrastrando los materiales tanto propios como
procedentes de los materiales gracias al oleaje, las corrientes y las
mareas. La accin erosiva del mar, abrasin, es la principal responsable
del modelaado de las costas. La violencia del choque de las olas contra
el acantilado hace que el agua, ala penetrar por las grietas, acte como
una cua removiendo bloques de roca. Adems arranca fragmentos
sobre el acantilado, aumentan la erosin. La abrasin contribuye a la
formacin de los acantilados, superficies rocosas que al ser erosionadas
sobre todo en su base pueden desplomarse y contribuir de este modo al
retroceso de las costas. La accin del oleaje a ambos lados de un
promontorio pued ocasionar la comunicacin de aqullos, formando un
arco natural que, si se derrumba, originar un islote costero. A diferencia
de los cantos rodados de los ros, los cantos costeros tienden a ser
aplanados por el movimiento del vaivn de las olas. La sedimentacin
puede dar origen, entre otros, a los siguientes accidentes: las playas, las
albuferas, los tmbolos y la flecha litoral.

Placas Tectnicas:
La ciencia que estudia la disposicin relativa de los materiales en la
corteza terrestre, as como los mecanismos que la han originado, es la
Tectnica. Una mejor comprensin de la actividad ssmica ha sido
posible con el descubrimiento de que los grandes terremotos se
producen por el movimiento de las placas tectnicas de la Tierra.
Adems, casi todo lo que podemos suponer sobre el manto y el ncleo
terrestre se ha deducido por el anlisis del paso de ondas ssmicas por el
centro de la Tierra. Los logros ms importantes en la investigacin de
esta zona han sido posibles gracias al uso de una tcnica sonar
desarrollada originalmente en sismologa para encontrar petrleo y gas,
llamada perfilado ssmico por reflexin.

La corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas de


aproximadamente 70 km de grosor, cada una con diferentes

caractersticas fsicas y qumicas. Las placas tectnicas se estn


acomodando en un proceso que lleva millones de aos y han ido dando
la forma que hoy se conocen como a la superficie del planeta, dando
origen a los continentes y los relieves geogrficos en un proceso que
est lejos de completarse. Habitualmente estos movimientos son lentos
e imperceptibles, pero en algunos casos estas placas chocan entre s
impidiendo su desplazamiento. Entonces una placa comienza a
desplazarse sobre o bajo la otra provocando lentos cambios en la
topografa. Si el desplazamiento es dificultado, comienza a acumularse
una energa de tensin que en algn momento se liberar y una de las
placas se mover bruscamente contra la otra rompindola y liberndose
entonces una cantidad variable de energa que origina el Terremoto.
Las deformaciones de las rocas se manifiestan frecuentemente en una
ondulacin de las mismas que se denominan plegamientos.
Las placas superficiales
El globo terrestre presenta cinco grandes placas superficiales:
Eurasitica: Eurasia y una parte del norte del Atlntico.
Americana: Engloba Amrica y parte del Atlntico. Se considera que est
dividida en dos: La Norteamericana y la Suramericana.
Antrtida: Comprende el sur del Indico.
ndica: Incluye el continente australiano y el nordeste del ocano ndico.
Pacfica: Formada por el ocano Pacfico.
Los Plieques y el estilo tectnico
La asociacin de ciertos tipos de pliegues define el estilo tectnico de
una regin, se conocen tres tipos fundamentales:
Estilo cermico: Aparecen cordilleras que se caracterizac por la falta de
plieques propiamente dichos y la presencia de grandes fallas que
producen macizos y fosas tectnicas.
Estilo jursico: Se caracteriza por la presencia de pliegues paralelos y
con inclinaciones suaves, asociados a veces a fallas de la misma
direccin.
Estilo alpino: Se caracteriza po pliegues-falla y mantos de corrimiento.

ACCIN DELAGUA SUBTERRANEA

El agua subterrnea representa una fraccin importante de la masa de


agua presente en los continentes, y se aloja en los acuferos bajo la
superficie de la Tierra. El volumen del agua subterrnea es mucho ms
importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y
aunque menor al de los mayores glaciares, las masas ms extensas
pueden alcanzar millones de kilmetros cuadrados (como el Acufero
Guaran). El agua del subsuelo es un recurso importante y de este se
abastece a una tercera parte de la poblacin mundial,1 pero de difcil
gestin, por su sensibilidad a la contaminacin y a la sobreexplotacin.
El agua subterrnea es parte de la precipitacin que se filtra a travs del
suelo hasta llegar al material rocoso que est saturado de agua. El agua
subterrnea se mueve lentamente hacia los niveles bajos, generalmente
en ngulos inclinados (debido a la gravedad) y eventualmente llegan a
los arroyos, los lagos y los
ocanos.http://water.usgs.gov/gotita/earthgw.html

Es una creencia comn que el agua subterrnea llena cavidades y


circula por galeras. Sin embargo, no siempre es as, pues puede
encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo, del
sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen
como una esponja. La nica excepcin significativa la ofrecen las rocas
solubles, como las calizas y los yesos, susceptibles de sufrir el proceso
llamado karstificacin, en el que el agua excava simas, cavernas y otras
vas de circulacin, modelo que ms se ajusta a la creencia popular.

Acufero
Un acufero es aquel estrato o formacin geolgica permeable que
permite la circulacin y el almacenamiento del agua subterrnea por sus
poros o grietas. Dentro de estas formaciones podemos encontrarnos con
materiales muy variados como gravas de ro, limo, calizas muy
agrietadas, areniscas porosas poco cementadas, arenas de playa,
algunas formaciones volcnicas, depsitos de dunas e incluso ciertos
tipos de arcilla. El nivel superior del agua subterrnea se denomina nivel
fretico, y en el caso de un acufero libre, corresponde al nivel fretico.