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MORAL ALTRUISTA

1. MORAL
Es el conjunto de principios, criterios, normas y valores que dirigen nuestro
comportamiento. La moral de una persona equivale a su cdigo moral, lo
mismo cabe decir para la sociedad.
La moral es como una especie de brjula que nos orienta, nos dice cul es
el camino a seguir, dirige nuestras acciones en una determinada direccin.
Esa orientacin da lugar a nuestras decisiones y acciones morales, que son
las que constituyen el campo de la moralidad. La MORALIDAD de un
individuo o de una sociedad es el conjunto de sus DECISIONES Y
ACCIONES MORALES. Por esta razn nuestra moralidad es SIEMPRE
reflejo de la moral que tenemos, no de la que decimos tener.
2. APROXIMACIONES TEORICAS
El altruismo es entendida como el comportamiento que aumenta las
probabilidades de supervivencia de otros a costa de una reduccin de las

propias.
Sacrificio personal por el beneficio de otros.
El trmino altruismo se refiere a la conducta humana y es definido como la
preocupacin o atencin desinteresada por el otro o los otros, al contrario

del egosmo.

3. ETIMOLOGIA
Proviene del Italiano: altri que significa otros, tambin se ha podido identificar
que proviene del francs antiguo "altrui" = de los otros.
4. EL ALTRUISMO EN PSICOLOGIA Y SOCIOLOGIA
El filsofo francs Auguste Comte acu la palabra "altruisme" en 1851 y sta fue
adoptada luego por el castellano. Muchos consideran su sistema tico algo
extremo, en el que los nicos actos moralmente correctos son aquellos que

intentan promover la felicidad de otros. Esto llev al desarrollo de la acepcin de

las personas. Es aquella conducta que beneficia a otros, que es voluntaria y cuyo
autor no anticipa beneficios externos.
Durkheim afirma que en Francia era un tanto difcil poder conciliar esta relacin
puesto que los intereses polticos estaban por delante de todo este estudio el cual
menciona que todos los hechos sociales, no son producto de nuestra voluntad
sino determinantes de ella. Nuestro arbitrio con respecto a la regla morales ms
bien pasivo, pero nosotros podemos averiguar la naturaleza de esta regla
impuesta y hacer ciencia sobre ella.

5. APARICION DEL ALTRUISMO EN HUMANOS


Investigaciones muestran que el altruismo aparece en el ser humano al cumplir los
18 meses, al igual que en el chimpanc; lo que sugiere que los seres humanos
tienen una tendencia natural a ayudar a los dems. Pese a esto, cabe destacar
que algunos filsofos como Jhon Stuart Mill defendan que el ser humano no es
naturalmente altruista, sino que necesita ser educado para llegar a serlo.

6. ALTRUISMO Y CAPITALISMO
Los crticos al mercado siempre capitalizaron estas dudas sobre su moralidad. El
movimiento socialista ha sostenido que el capitalismo multiplic el egosmo,
explotacin, alienacin, injusticia. Esta misma creencia invoc el estado
benefactor, que redistribuye los ingresos a travs de programas del gobierno, en
nombre de la "justicia social".
El esfuerzo por construir una sociedad socialista ha sido colapsado ahora,
acabando con un trgico experimento social, que ha demostrado que un sistema
colectivista es incompatible con prosperidad, libertad y justicia. Poca gente negara
hoy las virtudes econmicas del sistema de mercado. Pero el capitalismo no ha

escapado an de la ambigedad moral en la cual fue concebido. Es valorado por

la prosperidad que produce; es valuado como una precondicin necesaria para la


libertad poltica e intelectual. Pero pocos de sus defensores estn preparados para
afirmar que el modo de vida central del capitalismo la persecucin del propio
inters a travs de la produccin y el comercio- es moralmente honorable, mucho
menos que noble o ideal.

7. EL ROL DEL ALTRUISMO


No hay misterio acerca de dnde proviene la antipata moral contra el mercado.
Nace en la tica del altruismo, que est enraizada profundamente en la cultura
occidental, al igual que en la mayora de las culturas. Segn los parmetros del
altruismo, la persecucin del propio inters es, en el mejor de los casos, un acto
neutral, fuera del campo de la moralidad, y en el peor de los casos un pecado. Es
verdad que el xito en el mercado se consigue por los tratos voluntarios, y
satisfaciendo las necesidades de otros. Pero tambin es verdad que quienes
triunfan estn motivados en el lucro personal; y la tica est ms interesada en
los motivos que en los resultados.
Pero, Qu significa exactamente el trmino "altruismo"? Por un lado, puede
significar nada ms que delicadeza o cortesa. Por otro lado, puede significar la
completa sumisin del yo en un enorme agujero social. Esto es lo que entendi
Augusto Comte cuando acu el trmino. "Vivir para otros", "incorporarse a la
Humanidad", esas, dijo l, eran las virtudes cardinales de su "religin de
Humanidad". El altruismo, en este sentido ms profundo, es la base para los
varios conceptos de "justicia social" que se han usado para defender los
programas gubernamentales que redistribuyen la riqueza.
Por otra parte Adam Smith por su parte en su libro teora de los sentimientos
morales de 1759 nos habla de la moral de la simpata o la empata el cual consiste
en ponerse en el lugar del otro sin importar cuanto beneficio seas capaz de
obtener de ello bajo esta premisa es una posicin contraria al utilitarismo, tambin

nos menciona que los sentimientos morales como el resentimiento, la envidia, la

venganza, la virtud, la admiracin, la corrupcin y la justicia todos estos


sentimientos no necesariamente estn guiados por la religin pero si estn
censurados por toda la sociedad en la cual se desarrolla el ser humano y como
puede ser censurada tambin aplaudida si esta es catalogada como buena para
una determinada sociedad.

LA MORAL DE LA SIMPATIA
ADAM SMITH : MORALISTA DE LA SIMPATIA
1. ADAM SMITH (Un moralista escocs)
Se suele distorsionar la figura de Adam Smith (nacido en Kirkcaldy, Escocia, en
1723) como la de un profeta del capitalismo salvaje cuando en realidad fue sobre
todo un moralista, un admirador de la severidad estoica. Smith por formacin y
vocacin era filsofo antes que economista. Hijo pstumo, vivi siempre con su
madre. Llam pronto la atencin por su pasin por los libros y su extraordinaria
memoria. A causa de su debilidad fsica, no pudo compartir los ejercicios activos
de sus compaeros, pero era muy apreciado por su personalidad clida, amigable
y generosa. Quienes le conocieron afirman que era proclive a hablar slo y a
ensimismarse estando en compaa de otros.
Fue catedrtico de la Universidad de Glasgow, de Lgica y de Filosofa Moral (lo
que inclua tica, derecho y ciencias humanas, sociales, econmicas y polticas),
desde 1751 a 1764. Su reputacin como excelente profesor lleg a ser tan alta
que estudiantes de lugares distantes se matriculaban en la universidad slo para
escucharle. Puso de moda las ramas de la ciencia que explicaba y sus opiniones
eran discutidas en clubes y sociedades literarias.
En 1759 aparece su primer libro, La teora de los sentimientos morales. Su amigo
David Hume, con afectuosa irona y sentido del humor, le comunica en carta
fechada en Londres (12 de abril de 1759) el xito que ha alcanzado esta obra,

recordndole a su paisano la ancdota de Focin, quien siempre sospechaba de

haber cado en un craso desatino cuando era recibido por los aplausos del
populacho. As que Adam Smith debe afrontar lo peor: su libro ha sido muy
desgraciado, porque el pblico parece dispuesto a aplaudirlo en extremo. Gracias
a esta obra le ofrecen ser preceptor del duque de Buccleugh, y en calidad de tal
viaja por Europa y conoce a Voltaire, Turgot y Quesnay. De vuelta a Kirkcaldy en
1767, y gracias a una pensin vitalicia ofrecida por el duque, dedica los diez aos
siguientes a su gran obra econmica: Una investigacin sobre la naturaleza y las
causas de la riqueza de las naciones (1776). En 1778 es designado Comisario de
Aduanas en Edimburgo. Padre del libre comercio, no era sin embargo partidario de
la desaparicin de los aranceles, sino de su moderacin y reforma.
En 1787 fue nombrado rector de la Universidad en la que haba estudiado y en la
que, como profesor, haba pasado la etapa ms feliz de su vida. En 1790 mora en
Edimburgo a los sesenta y siete aos.
2. LA TEORA DE LOS SENTIMIENTOS MORALES (AURORA LA
INTELIGENCIA EMOCIONAL)
Smith siempre consider que La Teora de los sentimientos era superior y ms
importante que la Riqueza, y por eso sigui trabajando en la primera de sus obras
mientras le quedaron fuerzas, introduciendo abundantes cambios antes de su
muerte.
El libro qued organizado en siete partes:
En la primera trata de la correccin de la conducta, la propriety, y pivota

sobre la simpata.
En la segunda trata del mrito y del demrito, y aqu hace su entrada el

espectador imparcial.
La tercera analiza nuestros juicios acerca de nosotros mismos o el deber.
La cuarta trata un aspecto del sentimiento de aprobacin: la utilidad.
La quinta estudia hasta qu punto los sentimientos morales son afectados

por costumbres y modas.


La sexta (aadido de la edicin de 1790) aborda el carcter de la virtud.

Finalmente, la sptima revisa los sistemas o doctrinas de filosofa moral


(virtuosos o licenciosos) y presenta los contornos del modelo propio de su
autor, su sistema de la simpata.

Las modificaciones de la ltima edicin estn sobre todo marcadas por su


preocupacin por la moral prctica y por un pesimismo ante la corrupcin moral
derivada sobre todo de las luchas facciosas, partidistas. En la cuarta edicin,
Smith aadi un subttulo que desapareci en las siguientes pero que explicaba
bien su contenido: La teora de los sentimientos morales, o un ensayo de anlisis
de los principios por los cuales los hombres juzgan naturalmente la conducta y
personalidad, primero de su prjimo y despus de s mismos.
El principio fundamental de la teora de Smith es que los objetos primarios de
nuestras percepciones morales son las acciones de otras personas. Nuestros
juicios morales con respecto a nuestra propia conducta son slo aplicaciones a
nosotros mismos de sentencias que ya hemos formulado sobre el comportamiento
del prjimo. Al aplicarnos esos juicios adquirimos un sentido del deber. El deber no
viene por tanto del Cielo, como pareciera insinuarnos Kant a veces, sino que tiene
una gnesis prctica y psicolgica: nace pues de la interiorizacin de los juicios
que nos merecen las acciones ajenas
3. LA JUSTICIA Y EL ESPECTADOR IMPARCIAL
Nuestro sentido de la justicia tiene tambin su principio en la simpata. Cuando
slo atiendo a los propios sentimientos ni felicidad es mucho ms importante que
la del resto del mundo. Pero soy consciente de que los dems no pueden
participar de esa preferencia. Para ellas no soy ms que uno en la multitud, no
ms interesante que cualquier otro. Por tanto, si aspiro a ganar su simpata y
aprobacin (lo que ms desea mi naturaleza para Smith), es necesario que
considere mi felicidad no a la luz de mi individual perspectiva, sino a la luz con que
la ven los seres humanos en general. Es esa perspectiva universal la que provoca
en nosotros el remordimiento, la vergenza o el sentimiento de impropiedad del

comportamiento.

En realidad, no nos comportamos en general mejor que peor por amor al prjimo,
sino por un amor ms fuerte: el amor a lo honorable, noble y digno. El ponernos en
el lugar de los otros es el primer paso para vernos a nosotros como nos ven los
dems, o sea, el espectador imparcial. No nos extraara que este espectador
imparcial de A. Smith est en la gnesis de el otro generalizado de G. H. Mead
(Mind, self and society, 1930), esa actitud de toda la comunidad mediante el cual
el grupo humano proporciona al individuo su unidad de persona.
El espectador imparcial pasa en Smith de ser real a supuesto, de externo a
interno, de concreto a abstracto. Ese juez de nuestra conducta, hombre dentro
del pecho, ilustre recluso del pecho, es el smbolo de la autoridad de la
conciencia autnoma y acaba adquiriendo dimensiones de semidis.
Lo que impele a los generosos siempre y a los mezquinos muchas veces a
sacrificar el propio inters en beneficio de otros o de todos no es el apagado poder
del humanitarismo, ni el tenue destello de la benevolencia, sino un poder ms
fuerte y una motivacin ms enrgica: la razn, el principio, la conciencia, el
habitante del pecho, el hombre interior, el ilustre juez y rbitro de nuestra
conducta.
En la parte III de La Teora aparece la metfora de la sociedad como un espejo,
tomada del Tratado de la naturaleza humana de Hume, segn la cual el hombre no
es un lobo para el hombre, sino un espejo para el hombre:
La naturaleza, cuando form al ser humano para la sociedad, lo dot con un
deseo original de complacer a sus semejantes y una aversin original a
ofenderlos. Le ense a sentir placer ante su consideracin favorable y dolor ante
su consideracin desfavorable. Hizo que su aprobacin le fuera sumamente
halagadora y grata por s misma, y su desaprobacin muy humillante y ofensiva.
El ser humano no slo quiere ser aprobado, sino ser aprobable, es decir,
comportarse bien aunque no gane con ello el aplauso ajeno. El espejo en que nos
miramos no es lo que los hombres opinan en realidad, la aprobacin, sino lo que

piensa el espectador imparcial, lo aprobable. El espectador es un desdoblamiento

de la personalidad. No podemos ser las otras personas, pero s podemos y


debemos imaginar cmo se sienten. De ah se pasa al espectador de uno mismo
(un acto de la imaginacin): cmo me juzgaran unos espectadores imparciales si
supiesen todo lo que yo s de m? El espectador imparcial es un espectador bien
informado. Ese espectador, y no la utilidad individual o social, es la clave del juicio
moral de la conducta correcta. Como ya hemos dicho, Smith no es utilitarista
aunque d su importancia al valor de la utilidad. El filosofema que suele servir para
sintetizar el utilitarismo de Jeremy Bentham fue acuado por el maestro de A.
Smith, Francis Hutcheson. El utilitarismo acab convirtindose en la filosofa
poltica de la economa neoclsica y de la filosofa poltica contempornea. Su
peso ha favorecido la expansin del Estado. Sin embargo, Adam Smith niega que
el Estado sepa mejor que la gente lo que es bueno para la gente, o que debamos
sacrificar siempre los intereses individuales a los colectivos. El gobierno debe
mantenerse, y hay que apoyar al gobierno, pero siempre que garantice el orden
pblico. En caso contrario, el prudente Smith advierte que se requiere el mximo
ejercicio de sabidura poltica para decidir si vale la pena cambiar las cosas o no.
Todas las reformas han de acometerse con cautela y con una permanente
atencin al consenso popular. No se trata de buscar el mejor sistema, sino como
recomendaba Soln- el mejor que el pueblo pueda tolerar. Ahora bien, si nuestra
prosperidad es incompatible con la del conjunto, debemos ceder. Nada de
monopolios o privilegios; en el mercado competitivo imparcial no bulle el
antagonismo entre nuestra prosperidad y la ajena, ni es necesario que los dems
pierdan para que nosotros ganemos. El bienestar social no es la nica motivacin
virtuosa de los actos sino que debe equilibrarse frente a todas las dems
motivaciones. Slo Dios acta exclusivamente por benevolencia y exclusivamente
con miras a la felicidad universal. El hombre acta por mviles diversos y tiene un
orden de preocupaciones genuinas: su propia felicidad, la de su familia, sus
amigos, su pas Y no debe desatender los distritos ms modestos por

preocuparse de la felicidad universal.

La utilidad cumple pues un papel importante, pero matizado y secundario. No es el


fundamento por el que aprobamos la virtud. Ese fundamento es la propiedad o
correccin.
La consideracin a los dems y nuestra dependencia de su aprobacin es lo que
modera en nosotros la sedicin y turbulencia de las pasiones. No obstante, nos
resulta tan desagradable pensar mal de nosotros mismos y nuestras pasiones
pueden alcanzar tal grado de vehemencia, que slo cuando se calman podemos
escuchar sin el ruido que provocan la voz de la conciencia y asumir los
sentimientos del espectador ecunime. De ah el autoengao, que es la fuente de
la mitad de los desrdenes de la vida humana.
4. LA MORAL DE LA SIMPATIA
AdamSmith: La Teora de los sentimientos morales de 1759 empieza por la
exploracin de todas las conductas humanas en las cuales el egosmo no parece
jugar un papel determinante, como aseguraba Hobbes. Lo que se expone
entonces es el proceso de Simpata (o empata), a travs del cual un sujeto es
capaz de ponerse en el lugar de otro, an cuando no obtenga beneficio de ello.
Con esto se busca criticar a la concepcin Utilitarista, como aparece en Hume. El
desarrollo de la obra lleva al descubrimiento del espectador imparcial, la voz
interior que dictara la propiedad o impropiedad de las acciones. Este espectador
imparcial puede asociarse al concepto de supery, de Sigmund Freud.
5. DE LA SIMPATIA
Por ms egosta que se pueda suponer al hombre, existen evidentemente en su
naturaleza algunos principios que le hacen interesarse por la suerte de otros, y
hacen que la felicidad de stos resulte necesaria, aunque no derive de ella ms
que el placer de contemplarla.
Con estas frases empieza Adam Smith su anlisis de los sentimientos morales,
centrndose en el de la simpata. En dicho estudio la imaginacin se eleva a una

facultad ticamente trascendental, pues es la imaginacin la que nos permite

asumir los sentimientos ajenos. La simpata es nuestra compaa en el


sentimiento ante cualquier pasin. El humano, cuando contempla a sus
semejantes, tiene la capacidad de hacer corresponder sus sentimientos propios
con los que imagina experimenta el sujeto contemplado.
La capacidad de contagio de las emociones no es necesariamente vlida para
todas ni genera siempre identificacin con el que las siente. Tal es el caso del
iracundo, su clera puede predisponernos ms en contra de l que en contra de
sus enemigos.
Nuestra simpata hacia la tristeza o alegra de otros es siempre muy imperfecta
hasta saber la causa que la provoca. Preguntamos por ello: qu te ha
sucedido?. La simpata no emerge tanto de la observacin de la pasin (que
puede despertar nuestra curiosidad), sino de la circunstancia que la promueve.
Puede que nuestra emocin ante el comportamiento del otro sea ms fuerte o
distinta de la suya. Es el caso de la vergenza ajena, cuando nos sonrojamos
ante la desfachatez o grosera de otra persona, aunque ella misma no parezca
detectar la incorreccin de su propio comportamiento. O el caso de la madre que
teme por la vida de un hijo que yace inconsciente de su propia situacin de peligro
de muerte, libre de temor y ansiedad, grandes atormentadores del corazn
humano, ante los cuales la razn y la filosofa en vano intentarn defenderlo
cuando llegue a ser un hombre.
Dispuestos por la naturaleza a simpatizar, los humanos simpatizamos incluso con
los muertos atribuyndoles una lamentable situacin que sin duda no padecen.
Esta ilusin de la imaginacin es lo que hace que la anticipacin de nuestra propia
muerte nos resulte algo tan horroroso
Y as surge uno de los principios ms importantes de la naturaleza humana, el
pavor a la muerte, el gran veneno de la felicidad humana pero el gran freno ante la
injusticia humana, que aflige y mortifica al individuo pero resguarda y protege a la
sociedad.

6. DEL PLACER DE LA SIMPATIA

Nada nos agrada ms que comprobar que otras personas sienten nuestras
mismas emociones y nada nos disgusta ms que observar lo contrario.
Quienes deducen todo del amor propio explican esto diciendo que al compartir
emociones nos aseguramos la colaboracin de los dems y al no hacerlo su
oposicin. Pero Adam Smith no piensa que esa alegra y esa tristeza se sigan
exclusivamente del sentido del propio inters. Es la simpata misma la que
aviva el regocijo y mitiga la pena.
Observa que estamos an ms deseosos de comunicar a nuestros amigos las
pasiones desagradables que las agradables y que la ausencia de simpata
respecto a nuestras aflicciones nos escandaliza ms que el hecho de que no
puedan compartir nuestras alegras. El insulto ms cruel con que puede
ofenderse a los desgraciados es no hacer caso de sus calamidades; mientras
que el parecer indiferente frente al regocijo que nos rodea slo es una falta de
cortesa, el no adoptar una expresin seria cuando nos cuentan sus desdichas
es crasa falta de humanidad. Las emociones amargas y dolorosas requieren
ms vehementemente el consuelo reparador de la simpata.
7. JUZGAMOS POR SIMPATIA
Juzgamos la correccin o incorreccin de los sentimientos de los dems segn
estn de acuerdo o no con los nuestros:
Cada facultad de un ser humano es la medida con la que juzga la misma facultad
en otro. Yo evalo la vista de usted segn mi propia vista, su odo por mi odo, su
razn por mi razn, su resentimiento por mi resentimiento, su amor segn mi
amor. No tengo ni puedo tener otra forma de juzgarlos (pg. 66).
El sentimiento de afecto del que procede toda accin y del que en ltima instancia
depende toda su virtud o vicio puede ser considerado bajo dos aspectos o
relaciones:
1 Con relacin a la causa o motivo que lo provoca.

2 Con relacin al fin o efecto que se propone.

O sea:
1 En la adecuacin, proporcin o desproporcin que el sentimiento guarde con la
causa estriba su correccin: decoro o desgarbo de la conducta.
2 En la naturaleza beneficiosa o perjudicial de los efectos que el sentimiento
pretende, o que tiende a generar, radica el mrito o demrito de la accin, las
cualidades merced a las cuales la accin se hace acreedora de premios o
castigos.
Los motivos naturales que ms nos impulsan a retribuir y a castigar son la gratitud

y el resentimiento.

8. CONCLUSIONES

La conciencia moral social exige del ser humano el accionar desinteresado,


es decir, no fundamentado en el egosmo propio sino en el actuar social

casi natural y desinteresado.


La conciencia moral social nace de la educacin en el respeto de los
derechos civiles del otro. En la virtud de amor al pblico, de mirar al otro
con el mismo respeto con el cual debe mirarse el individuo a s mismo.
Nace de la pluralidad del conocimiento de alimentar el dialogo, de
incorporar la experiencia y de nutrirse con la realidad circundante. Nace de
suponer que el que habla primero es otro, y que este tiene de entrada

el

uso razonado de la palabra. La conciencia moral nace en la vocacin social


del individuo, en la tolerancia, en el fortalecimiento de la crtica y no de su

los hombres hacen en su vida ordinaria. Son juicios prcticos sobre


acciones particulares. En The Theory Of Moral Sentiments su autor hace
una investigacin acerca de las pasiones como bases de una vida moral
honrada. Muestra que las pasiones no excluyen a la razn, pero como
elementos fundamentales de la vida humana ordinaria desplazan a la razn
terica o filosfica. Para Smith como para Kant, dos figuras claves de la
Ilustracin y del concepto moderno de libertad, existe una escisin entre la
teora y la prctica. Escisin que de algn modo se encuentra tambin en
Aristteles, para quien las virtudes de la vida poltica no son tericas, sino
prcticas, aunque su ejercicio conduzca a la vida contemplativa.

prohibicin, en hacer de la protesta algo lucida e ilustrada.


la simpata del espectador imparcial es la causa de los juicios morales que

BIBLIOGRAFIA
1. John Reeder. Estudio preliminar. Adam Smith. Ensayos filosficos,
Pirmide, Madrid, 1998. Smith fue un filsofo preocupado sobre todo por la
conducta humana. Adam Smith estudi la Economa como una ciencia
moral.
2. Campbell, Tom D. (1971), Adam Smiths Science of Morals, George Allen &

Unwin LTD, Londres.