Está en la página 1de 5

180

ESTUDIOS DE HISTORIA NOVOHISPANA

James Lockhart, Los nahuas despus de la Conquista. Historia social y


cultural de la poblacin indgena del Mxico central, siglos XVI-XVIII,
traduccin de Roberto Reyes Mazzoni, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999, 717 p. (Serie Obras de Historia)
A siete aos de su publicacin en ingls, aparece en Mxico la necesaria traduccin del libro ms importante de James Lockhart, Los nahuas
despus de la Conquista, el nico de este investigador traducido al espaol hasta ahora. Este autor incursiona en el funcionamiento interno
del mundo nahua colonial a lo largo de los tres siglos del rgimen
espaol en Mxico. Adems, atiende a la perspectiva indgena de la
interaccin con los otros grupos de la sociedad novohispana y con ello
abre la puerta a una faceta poco conocida de la historia mexicana.
El contenido de esta obra abarca de manera exhaustiva los diversos mbitos de la vida indgena en el centro de Mxico. Lockhart
muestra los patrones generales de organizacin y expresin de la
sociedad nahua, sin detallar las diferencias subregionales. En este
trabajo, el autor considera al mundo nahua como un todo y nos

RESEAS

181

presenta, de manera global, el desarrollo de las principales instituciones indgenas desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII tales como
el altpetl, la tenencia de la tierra, la vida religiosa, las formas de
expresin escrita y sus transformaciones, al igual que la arquitectura, la msica y las artes en general.
Esta vista panormica es resultado de una vasta investigacin
de archivo y un profundo anlisis filolgico y lingstico. Lockhart
obtiene su informacin de una gran cantidad de documentos provenientes de los numerosos pueblos indios del centro de Mxico,
escritos en su propia lengua, el nhuatl. As, la propuesta de este
autor es estudiar a los grupos indgenas en su propia lengua y a
partir de sus propias fuentes. Esta minuciosa investigacin documental es el fundamento de sus conclusiones tericas.
El tipo de fuentes a las que recurre Lockhart es una de las caractersticas definitorias de Los nahuas despus de la Conquista. Historiadores anteriores, como Gibson, empleaban, en su mayora, fuentes
de origen espaol o insertas en un contexto espaol. Dichos estudios arrojaron luz sobre el funcionamiento de las grandes corporaciones indgenas y su continuidad o ruptura durante los tres siglos
de dominio espaol. No obstante, lo que ocurra al interior de aquellas segua siendo un misterio. Para llenar este aparente vaco
Lockhart concentra su atencin en la infinidad de asuntos legales
menores que sucedan al interior de los pueblos nahuas. El gran
conjunto de documentos legales escritos por y para nahuas, en su
propia lengua, y que tenan como objetivo los problemas y disputas
cotidianos, es llamado por el autor documentacin mundana. Si
bien dicho corpus est formalmente determinado por los gneros
legales espaoles (testamentos, litigios, pleitos entre vecinos), a nivel
de contenido presenta cierta individualidad y sin duda una enorme
riqueza. En este corpus se sintetizan las dos culturas (nahua y espaola) pues abordan los problemas internos de las comunidades desde una perspectiva propia.
En la obra de Lockhart, la documentacin mundana cumple dos
funciones principales: reconocer los problemas y situaciones que los
pueblos indios enfrentaron y conocer las categoras culturales presentes en los documentos a partir de un anlisis sistemtico del lenguaje. Cabe resaltar la importancia del ltimo punto ya que, para el
autor, los cambios lingsticos del nhuatl cristalizan de manera notable las diferentes etapas de las relaciones entre indios y espaoles.

182

ESTUDIOS DE HISTORIA NOVOHISPANA

Con la documentacin mundana Lockhart tambin obtiene una


visin del mundo indgena que parte de lo que los propios indios
dicen de s mismos y de sus dinmicas sociales. Ello da lugar a una
perspectiva distinta de la historia colonial mexicana y trae como
consecuencia importantes cambios a las nociones comnmente aceptadas respecto de los indgenas de tiempos posteriores a la conquista. En primer lugar, el mundo nahua se muestra vital y en continuo
cambio. Ms que ser receptores pasivos de las innovaciones espaolas, los indgenas del rea central las interpretaron y en la mayora
de los casos determinaron el rumbo que dichas novedades tomaron.
Un claro ejemplo de ello es el culto a los santos y la liturgia que los
rodeaba, que abarcaba mucho ms que el mero aspecto religioso.
En este sentido, dice Lockhart, es posible afirmar que las iniciativas espaolas dependieron en gran medida de la aceptacin indgena para su xito.
Adems, con esta obra queda claro que el mundo nahua retuvo
mucha de su autonoma social, cultural y geogrfica al mantener
sus propios centros de equilibrio. La vida de los grupos indgenas
coloniales sigui articulndose en funcin de sus asuntos internos.
En este mbito la presencia de los espaoles, si bien era innegable,
no era definitoria. Por ejemplo, la eleccin de los gobernantes indgenas o su legitimidad dentro de la comunidad, sucedan de manera ms o menos autnoma con respecto del mundo espaol.
A partir de esta re-visin de la historia colonial, se derivan
algunas propuestas tericas importantes. Una de ellas implica la
nocin de cambio cultural. Para Lockhart este proceso fue necesariamente una negociacin entre las dos culturas, no una imposicin llana o una conservacin pura. El cambio cultural es un fenmeno
complejo, que abarca distintas etapas en las transformaciones de
las sociedades. En este sentido, no es posible hablar del cambio en
singular, sino de un sinfn de interpretaciones elaboradas por los
indgenas coloniales que muestran un amplio espectro de posibilidades dentro de las relaciones entre espaoles e indgenas.
Lockhart propone tambin una nueva periodizacin para la historia colonial basada en los prstamos que se fueron haciendo del
espaol al nhuatl. Con base en dicho trabajo filolgico, este investigador distingue tres etapas determinadas por el aumento del contacto cotidiano entre espaoles e indgenas que provoc la integracin de palabras o conceptos espaoles en cada una de las fases. La

RESEAS

183

primera de ellas va de 1519 a 1545-1555, la segunda de 1545 a


1640-1650 y la tercera de 1650 hasta la fecha. En la primera, los
nuevos productos europeos se explicaban con trminos nahuas; para
la segunda, se utiliz sobre todo la palabra espaola que los designaba y en la tercera se agregaron nuevos sonidos extrados del espaol, as como verbos y frases idiomticas. Estas etapas en la transformacin del lenguaje corresponden aproximadamente a los
cambios en la organizacin del trabajo indgena implementada por
los espaoles. En la primera etapa la encomienda; en la segunda
etapa el repartimiento; y en la tercera las negociaciones y contratos
a nivel individual entre hacendados y campesinos. Esta periodizacin es igualmente compatible con los cambios experimentados en casi todos los mbitos de la vida indgena colonial, como las
formas de gobierno indgena. Durante la primera etapa la organizacin del altpetl y la figura del tlatoani permanecern bsicamente
sin cambios al interior; en la segunda tomaran forma el gobierno
indgena colonial y el cabildo; en la tercera, junto a una mayor fragmentacin de los grandes altpetl, la figura del regidor se desvaneci poco a poco a favor del gobernador y los alcaldes (incluyendo a
los pasados), ahora acompaados por el fiscal de la iglesia. Este
tipo de problemas no son observables en la documentacin espaola, por lo que es importante el nfasis que Lockhart da a la vertiente indgena de la interaccin cultural. Igualmente, es a partir
de los diferentes grados de intercambio, perceptibles dentro de las
sociedades indgenas, que estas etapas se establecen.
Otra aportacin de esta obra consiste en el reconocimiento y
definicin de ciertas dinmicas de interaccin en Nueva Espaa.
Lockhart afirma que los vnculos entre nahuas y espaoles estaban
determinados por la percepcin que cada grupo social tena de s
mismo y del otro. Cada parte consideraba que la otra conoca las
mismas formas, instituciones o conceptos que ella, pero adems asuma que el significado de ese concepto era igual para el otro grupo,
y que por lo tanto funcionaba de modo semejante a su propio universo cultural. Ello haca prcticamente imposible que cada parte
se enterase de la interpretacin que el otro grupo social elaboraba.
Lockhart ha llamado en ingls a esta dinmica cultural double
mistaken identity. Este complejo malentendido determin casi todos
los aspectos de la vida colonial: el gobierno de los pueblos, la tenencia de la tierra, la religiosidad, fueron vistos por los espaoles

184

ESTUDIOS DE HISTORIA NOVOHISPANA

como una aportacin suya al mundo indgena, y por los nahuas como
la continuidad de su propia tradicin. As, en la visin de cada grupo los valores culturales adquieren un carcter universal: se considera que en estos valores no hay un aspecto interpretativo y por lo
tanto es imposible concebir otra interpretacin proveniente de un
grupo cultural distinto.
Este trmino se tradujo en la edicin en espaol como doble
identidad equivocada. Esta traduccin no da cuenta de la complejidad de este concepto: la palabra mistaken es ms cercana a la
idea de confundido o mal-interpretado, de tal forma que no es
que las dos identidades estn equivocadas, sino que son mal interpretadas por la contraparte.
Puesto que las propuestas tericas de Lockhart estn slidamente fundamentadas en un enorme trabajo de archivo, el alcance de
esta obra es capital para los estudios del Mxico colonial. Los nahuas
despus de la Conquista, se presenta como un libro ineludible para
todo aquel que se acerque a los estudios indgenas coloniales, pues
adems de ofrecer riqusima informacin y una valiosa interpretacin de los diversos mbitos del mundo nahua, hace planteamientos tericos que son puerta de entrada a un terreno prcticamente
virgen del que an no se han vislumbrado los lmites.
Paula LPEZ CABALLERO