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CLULAS SOLARES DE SILICIO:

FUNDAMENTOS Y APLICACIONES

Salvador Ponce Alcntara

Mlaga, 22 de agosto 5 de noviembre de 2008

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Los sueos de los grandes soadores no solo


llegan a cumplirse, siempre son superados

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

En una empresa de Mlaga de cuyo nombre no quiero acordarme


Esto no es una versin modificada y actualizada de aquel famoso libro de D. Miguel de
Cervantes Saavedra, El Quijote. Ms bien se trata de un resumen, una introduccin, unos
apuntes sobre un tema de actualidad y, para m, de mucho inters: las clulas solares de
silicio.
No se por ah, pero por aqu son las 23:32 horas del da 5 de noviembre de 2008, mircoles
para ms seas, y ya doy por finalizada la primera versin de esta introduccin a la
fotovoltaica.
Han sido algo ms de dos meses los que me ha llevado escribirlo, durante los cuales han
habido muchos cambios. Uno de ellos, que en mayor o en menor medida nos est afectando a
todos, es la famosa crisis. Esta ha sido responsable del gran aumento en el nmero de
desempleados en general a nivel nacional, y en la empresa a la que pertenezco en particular.
Quisiera enviar desde aqu MUCHO ANIMO para todas esas personas quienes,
prcticamente de la noche a la maana, han visto truncadas muchas de sus ilusiones
ponindose sus vidas cuesta arriba.
Mientras, los que han quedado en la comentada empresa, durante mis numerosas pruebas y
seguimientos de los procesos, me hacan preguntas sobre su trabajo: la fabricacin de las
mencionadas clulas solares de silicio. Por este motivo, el libro va dedicado a todos ellos.
Espero que os solucione la mayora de vuestras dudas y os anime a trabajar no como
mquinas, sino con ms conocimiento de causa.
Continuando con los cambios, hace menos de una semana que mi vida sufri uno importante,
pues tras numerosas discusiones, la persona a la que ms quera dej de serlo. En fin!
Sinceramente, le deseo lo mejor.
A pesar de todas estas malas noticias, personalmente veo una luz al final del tnel. Me han
renovado el contrato y seguir trabajando en lo que me gusta al menos un ao ms. Por eso
hay que tratar de seguir siempre adelante, pues las cosas cambian. Maana ser otro da.
Antes de empezar de verdad, quiero pedir perdn por todos los errores que he podido cometer
en estos apuntes.

SALUDOS,

Salvador Ponce Alcntara


ii

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

ndice
1. INTRODUCCIN

2. SEMICONDUCTORES

Absorcin de la luz - generacin

Recombinacin

11

Defectos de la red cristalina

14

Movimiento de los portadores en


un semiconductor
3. LA UNIN P-N
Ecuacin del diodo
4. EL SILICIO

15
17
18
19

Purificacin del silicio

19

Cristalizacin

22

Crecimiento por el mtodo


Czochralsky (Cz)

23

Crecimiento por el mtodo de la


zona flotante (FZ)

24

Silicio multicristalino (mc-Si)

25

Crecimiento de lminas de silicio

27

Silicio amorfo

28

Obtencin de las obleas: Corte


de los lingotes

29

iii

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5. CLULAS SOLARES DE SILICIO

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30

Texturado

31

Emisor: difusin de fsforo

33

Difusin de fsforo a partir de una


fuente lquida de POCl3

35

Emisores selectivos

36

Pasivacin superficial

37

Capa antirreflectante

42

Metalizacin

44

Contacto frontal

44

Contacto posterior

46

Recocido

46

Efecto del aluminio en la cara


trasera de la clula solar

47

Otras formas de obtener los


contactos
Aislamiento de bordes

48
49

6. CARACTERIZACIN DE LA
CLULA SOLAR

51

Curva IV

51

Eficiencia cuntica

56

7. CLULAS SOLARES DE ALTA


EFICIENCIA

58

Clula tipo PERL

58

iv

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Clula tipo PERC

59

Clula de contacto posterior

61

8. CLASIFICACIN

62

9. COSTES

64

10. APLICACIN

68

PRINCIPALES FUENTES DE
INFORMACIN Y
AGRADECIMIENTOS

74

REFERENCIAS

75

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ndice Analtico
A
Absorcin de la luz, 8.
Ancho de banda prohibida, 5.
Arrastre de portadores, 15.
B
Back surface field (BSF), 47.
Banda de conduccin, 5.
Banda de valencia, 5.
Barrera de potencial, 17.
Bowing, 47.
C
Capa antirreflectante, 42.
Capa muerta, 36.
Carburo de silicio, 39.
Clulas HIT, 40.
Clula solar, 30.
Clula tipo PERL, 58.
Clula tipo PERC, 59.
Clula de contacto posterior, 61.
Cluster, 14.
Coeficiente de absorcin, 9.
Coeficiente de difusin, 16.
Contactos enterrados, 48.
Contactos fotolitogrficos, 48.
vii

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Contacto frontal, 44.


Contacto posterior, 46.
Corriente de arrastre, 17.
Corriente de difusin, 17.
Corriente de cortocircuito, 51.
Crecimiento Czochralsky, 23.
Crecimiento Zona Flotante, 24.
D
Densidad de corriente de cortocircuito, 52.
Difusin de portadores, 15.
Dislocacin, 14.
Dopaje, 6.
E
Efecto fotovoltaico, 1.
Eficiencia, 55.
Eficiencia cuntica, 56.
Emisor, 33.
Emisor selectivo, 36.
Energa solar fotovoltaica, 1.
Extraccin de impurezas por fsforo, 36.
F
Factor de forma (fill factor), 53.
Firing, 46.
Fog (difusin de fsforo), 34.

viii

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G
Generacin, 8.
Gettering, 36.
H
Horno de infrarrojos, 34.
Horno de tubo, 35.
Horno RTP, 34.
I
Impureza intersticial, 14.
Impureza sustitucional, 14.
Inversin energtica, 66.
L
Lminas de silicio, 27.
Lminas delgadas, 28.
Longitud de difusin, 16.
M
Movilidad de portadores, 15.
N
Nitruro de silicio, 39.
O
xido de silicio, 38.
P
Pasivacin superficial, 37.
Polisicilio, 21.
Portadores, 6.

ix

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Punto de mxima potencia, 51.


R
Recocido, 46.
Recombinacin, 11.
Recombinacin Auger, 12.
Recombinacin Radiativa, 12.
Recombinacin Superficial, 13.
Recombinacin Shockley Read Hall, 12.
Resistencia serie, 54.
Resistencia paralelo, 55.
S
Screen printing (difusin de fsforo), 34.
Screen printing (metalizacin), 45.
Semiconductor, 4.
Silicio, 19.
Silicio amorfo, 28.
Silicio de grado electrnico, 21.
Silicio de grado metalrgico, 19.
Silicio multicristalino, 25.
Spin on (difusin de fsforo), 34.
Spray on (difusin de fsforo), 34.
Substrato tipo N, 7.
Substrato tipo P, 7.
T
Tensin de circuito abierto, 53.

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Texturado, 31.
Tiempo de recuperacin energtica, 67.
Tiempo de vida, 16.
U
Unin p-n, 17.
V
Vacancia, 14.
Z
Zona de carga espacial, 17.

xi

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1.- INTRODUCCIN
El efecto fotovoltaico consiste en un fenmeno fsico que se
caracteriza por convertir la energa procedente de la luz solar en
energa elctrica. Al dispositivo capaz de realizar esta conversin se
denomina clula solar.
La energa solar fotovoltaica, entre otras fuentes renovables, se
presenta como una alternativa para la produccin de energa elctrica
desde que se empez a desarrollar en los aos setenta a partir de la
crisis del petrleo, pero an no ha satisfecho las expectativas que en
ella se han puesto.
Presenta grandes ventajas asociadas a su inagotable y bien
distribuido combustible: la energa solar. Se estima que esta energa es
tan abundante, que en slo 20 das toda la energa solar que llega a la
tierra es superior al de la energa que se puede producir por todos los
sectores del petrleo, el carbn y el gas en la corteza terrestre en un
ao.
Si bien la energa solar es una enorme promesa, a lo largo de los
aos el aprovechamiento de la misma en una econmica ha sido difcil.
As, a pesar de su robustez, modularidad y sencillez de aplicacin, la
energa solar fotovoltaica contina siendo cara (en un anlisis
econmico sencillo que no contemple externalidades): el coste medio
de la energa producida por medios fotovoltaicos oscila entre 0,25 - 0,50
/kWh, mientras que el coste medio de la energa elctrica en la Unin
Europea es de 0,04 /kWh en produccin y 0,10 /kWh para el usuario
final, respectivamente [i].
A pesar de ello, como se puede ver en la figura 1, en la ltima
dcada la evolucin del mercado de mdulos fotovoltaicos ha sido
vertiginosa, llegando a alcanzar tasas de crecimiento anual del 35 - 40%,
lo que da muestra de la vitalidad del sector [ii]. Este crecimiento se ha
basado en tecnologas de silicio cristalino. As, para los ltimos aos,
entre el 90 y el 95% de las clulas solares comercializadas son de silicio
cristalino, bien en su forma monocristalina, multicristalina o en lmina.

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Figura 1. Evolucin del mercado fotovoltaico en los ltimos aos [ii].


Silicio en cinta;
2.5%
CIS; 0.2%
a-Si; 4.7%
Cd-Te; 2.7%
mono c-Si;
43.4%

multi c-Si;
46.5%

Figura 2. Substratos utilizados en la industria fotovoltaica durante el ao


2006 [ii].

Las primeras clulas solares fueron realizadas sobre selenio, y sus


eficiencias de conversin de luz solar en electricidad estaban en el
rango del 0,5%. En el ao 1954, los laboratorios Bell implementaron la
primera clula solar de silicio, y en pocos aos se alcanzaron eficiencias
del 6% utilizando este material. Las mejoras introducidas desde entonces
son evidentes, considerando que a da de hoy existen compaas que
producen clulas solares con eficiencias superiores al 20%
2

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Dado que el silicio constituye con diferencia el material ms


utilizado para la fabricacin de clulas solares, a continuacin se
pretende realizar un repaso de los distintos puntos de inters asociados
principalmente a la fabricacin de clulas solares con este tipo de
substrato.

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2.- SEMICONDUCTORES
Los semiconductores estn formados por tomos individuales
enlazados unos con otros, dando lugar a una estructura regular y
peridica en la que cada tomo est rodeado por ocho electrones. Su
estructura se muestra en la figura 3.

Figura 3: Estructura de un semiconductor.


Dentro de la Tabla Peridica, a las columnas verticales se las
conoce como grupos. Todos los elementos que pertenecen a un grupo
tienen la misma valencia (nmero de electrones que estn siendo
compartidos, recibidos o dados por un tomo en un enlace inico o
covalente), y por ello, tienen caractersticas o propiedades similares
entre si.

Figura 4: Trozo de la Tabla Peridica. Aparecen sealados los elementos


que pueden comportarse como semiconductores.

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El silicio es el segundo elemento ms abundante en la corteza


terrestre (27,7% en peso) despus del oxgeno. Por sus propiedades
semiconductoras tiene un inters especial en la industria electrnica y
microelectrnica como material bsico para la formacin de obleas
que son usadas en la fabricacin de transistores, todo tipo de
dispositivos semiconductores y clulas solares.
Sus tomos estn unidos mediante enlaces covalentes,
consistente en que cada tomo comparte un electrn con el tomo
vecino, por lo que estar rodeado por ocho electrones. Al alcanzar
cierta energa el enlace puede romperse, quedando un electrn libre el
cul contribuir a la generacin de una corriente elctrica.
Pueden definirse por lo tanto dos niveles distintos de energa:
Uno de baja energa, en la que el electrn se encuentra
enlazado.
Otro en el que el electrn adquiere la suficiente energa como
para romper su enlace y quedar libre.
No hay ningn estado permitido entre ambos. A la mnima
energa necesaria para producir este efecto se denomina ancho de
banda prohibida del semiconductor (Eg). A modo de ejemplo, a
temperatura ambiente para el silicio es de 1,14 eV y para el arseniuro de
galio (AsGa) de 1,42 eV. Este valor vara con la temperatura.
El menor nivel de energa se denomina banda de valencia (Ev), y
al nivel en el que el electrn est libre se denomina banda de
conduccin (Ec). El ancho de banda prohibida es la distancia entre
ambas bandas.

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Ec

Ev

Figura 5: Estructura bandas de un semiconductor.


Bajo excitacin trmica, los electrones que estn en la banda de
valencia pueden pasar a la banda de conduccin, dejando un hueco
en la de valencia. A los electrones y a los huecos se les denominan
portadores, y participarn en la conduccin de la electricidad.

Relacionado con los semiconductores, se denomina dopaje al


proceso intencionado de agregar impurezas en un semiconductor
extremadamente puro (tambin referido como intrnseco) con el fin de
cambiar sus propiedades elctricas. Existen dos tipos de materiales
dopantes: tipo N y tipo P.

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Figura 6: Esquema de un cristal de silicio dopado con impurezas tipo n y


p respectivamente.
Se llama substrato tipo N al que posee tomos de impurezas que
permiten la aparicin de electrones sin huecos asociados a los mismos.
Los tomos de este tipo se llaman donantes ya que "donan" o entregan
electrones. Para el silicio sern de valencia cinco como el Fsforo. A
diferencia de los tomos que conforman la estructura original, posee un
electrn no ligado, por lo tanto la energa necesaria para separarlo del
tomo ser menor que la necesitada para romper una ligadura en el
cristal de silicio (o del semiconductor original). Finalmente tendremos
ms electrones que huecos por lo que los primeros sern los portadores
mayoritarios y los ltimos los minoritarios. La cantidad de portadores
mayoritarios ser funcin directa de la cantidad de tomos de
impurezas introducidos.
Se llama substrato tipo P al que tiene tomos de impurezas que
permiten la formacin de huecos sin que aparezcan, como ocurre al
romperse un enlace, electrones asociados a los mismos. Los tomos de
este tipo se llaman aceptores, ya que "aceptan" o toman un electrn, y
sern de valencia tres como el Aluminio, el Boro o el Galio. Debido a
que solo tiene tres electrones en su capa de valencia, aparecer un
enlace roto que tendr afinidad por tomar electrones de los tomos
prximos, generando finalmente ms huecos que electrones por lo que
los primeros sern los portadores mayoritarios y los segundos los
minoritarios. Al igual que en el material tipo N, la cantidad de portadores
mayoritarios ser funcin directa de la cantidad de tomos de
impurezas introducidos.
A modo de ejemplo, en el caso de una oblea de silicio tipo P
utilizada comnmente para la fabricacin de clulas solares, la
concentracin de portadores mayoritarios es de 1,5 1016 cm-3, mientras
que la de minoritarios es inferior a 1,0 106 cm-3.

Absorcin de la luz - generacin


Puede suceder tres cosas con los fotones que llegan a la
superficie del semiconductor: que sean reflejados por el material,
absorbidos transmitidos a travs de l (que lo atraviese). Los fotones

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reflejados o transmitidos no contribuirn a la produccin de


electricidad. En relacin con los fotones absorbidos tenemos tres casos:
Eph < Eg  la energa del fotn es menor que la del ancho de
banda prohibida del semiconductor, por lo que no intervendr a
la generacin de corriente. El fotn lo atravesar como si fuese
transparente.
Eph = Eg  el fotn posee la energa mnima para producir un par
electrn-hueco.
Eph > Eg  es un fotn con mucha energa. Hace que un electrn
pase a la banda de conduccin, disipndose el exceso de
energa en forma de calor.

La absorcin de fotones da lugar a la generacin de pares


electrn-hueco, es decir, a la creacin de portadores mayoritarios y
minoritarios. El nmero de portadores mayoritarios generados es muy
inferior al presente en el semiconductor debido a su dopado, por lo que
podremos decir que la concentracin de estos es aproximadamente
constante. Sin embargo, el nmero de portadores minoritarios generado
sobrepasa al existente en el semiconductor en oscuridad. Por ello, el
nmero de portadores minoritarios en una clula solar iluminada es
aproximadamente igual al nmero de portadores minoritarios
fotogenerados.
En relacin a la energa asociada a un fotn, esta puede
escribirse como:
Eph = h = hc / 1,24 / (m)
donde h es la constante de Planck (6,626 10-34 Js), c es la velocidad
de la luz en el vaco y la longitud de onda del fotn en cuestin. De
acuerdo con esta expresin, los fotones capaces de generar pares
electrn-hueco en el silicio poseern unas longitudes de onda
comprendidas entre los 350 y los 1150 nm aproximadamente.

El coeficiente de absorcin es otro parmetro que caracteriza a


un semiconductor. Determina cunto puede penetrar la luz dentro del
material antes de ser absorbida. En materiales con un bajo coeficiente
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de absorcin la luz es absorbida dbilmente, y si el material es lo


suficientemente fino, actuar como si fuese transparente. Adems del
material, este coeficiente vara segn la longitud de onda de la luz
incidente, en el sentido de que, tal y como se ha comentado con
anterioridad, fotones con energa inferior a la del ancho de banda
prohibida no sern absorbidos. La figura 7 muestra el coeficiente de
absorcin para distintos semiconductores.

Figura 7: Coeficiente de absorcin para distintos semiconductores.

La generacin de pares electrn-hueco se puede describir con la


siguiente ecuacin:
G = No e-x
donde es el coeficiente de absorcin, No el flujo de fotones en la
superficie (fotones por unidad de rea y tiempo) y x la distancia dentro
del material.
De acuerdo con la expresin anterior, la intensidad de la luz
dentro del semiconductor decrece de forma exponencial y, por ello, la
generacin es mayor en las primeras micras del mismo, junto a la
superficie.
En las siguientes figuras, tomando al silicio como semiconductor,
se muestran la velocidad de generacin para fotones con tres

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longitudes de onda distintas y la velocidad de generacin en funcin


de la profundidad para luz blanca.

Figura 8: Velocidad de generacin en el silicio, para fotones con


distintas longitudes de onda.

Figura 9: Velocidad de generacin para el silicio, incidiendo con luz


blanca.
Atendiendo a la figura 9 podemos afirmar que ms del 90% de la
luz incidente se absorbe en las primeras 150 m del silicio, lo que es un
argumento a favor de la fabricacin de clulas solares cada vez ms
delgadas.

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Recombinacin
Tal y como se ha comentado en el apartado anterior, al incidir luz
de cierta longitud de onda sobre un semiconductor se generan pares
electrnhueco, superndose la concentracin de los mismos existente
en oscuridad. Los electrones que alcanzan la banda de conduccin se
encuentran en un estado meta-estable y tendern a caer nuevamente
a la banda de valencia, eliminando a un hueco. Por este motivo, al
desconectar la luz el exceso de pares electrn-hueco comentado
decae hasta sus valores de equilibrio. A este proceso se denomina
recombinacin. Existen tres tipos de recombinacin en el volumen de un
semiconductor:

Radiativa: Tiene lugar en semiconductores con ancho de banda


directo. Est presente en LSERS y LEDS. Para el silicio, que posee
un ancho de banda indirecto, este tipo de recombinacin tiene
poca importancia.
Se caracteriza porque el electrn, al
recombinarse, emite el exceso de
energa en forma de un fotn con
energa similar a la del ancho de
banda prohibida.
Shockley Read Hall: Recombinacin a travs de defectos. Tiene
lugar en dos pasos:
-

Primero, el electrn es atrapado en un estado de energa


presente dentro del ancho de banda prohibida, que ha sido
introducido por un defecto en la estructura cristalina o por una
impureza.

A continuacin el electrn caer a la banda de valencia,


donde se recombina y emite su exceso de energa en forma
de calor.
La velocidad con la que tiene lugar esta
recombinacin depende de la posicin
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que tome el nivel de energa introducido. Si este se encuentra


cerca de la banda de conduccin o de valencia su efecto es
menor que si se introduce justo en el centro de la banda
prohibida.
Este tipo de recombinacin es la ms importante para el silicio.
Auger: En este tipo de recombinacin
entran en juego tres portadores. Al
recombinarse el electrn y el hueco, el
exceso de energa lo adquiere un tercer
electrn situado en la banda de
conduccin, el cual se promociona a
niveles superiores de energa para volver a
su posicin de equilibrio dentro de la banda
de conduccin.
Adems de en el volumen, la recombinacin tambin se presenta
en la superficie del semiconductor, ya que
esta representa una ruptura en la continuidad
de la red cristalina, apareciendo numerosos
enlaces insaturados. La reduccin de estos
enlaces insaturados y por lo tanto de la
recombinacin, tendr lugar creciendo una
capa pasivadora en la superficie del
semiconductor.

Cmo reducir la recombinacin?


Con el empleo de substratos de alta calidad, ya que estos poseen
una menor presencia de impurezas.
Realizando procesos de fabricacin limpios,
Con tcnicas que minimiza el
contaminantes presentes (gettering).

nmero

de

impurezas

Con tcnicas que reducen la actividad recombinante de los


defectos cristalinos (hidrogenacin).

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Defectos de la red cristalina


Dentro de la red cristalina de un semiconductor nos podemos
encontrar los siguientes defectos:

Figura 10: Defectos de la red cristalina de un semiconductor.


Impureza intersticial: Ocupa uno de los espacios vacos existente
entre los tomos que forman una red cristalina.
Dislocacin: se produce torciendo un cristal, de tal modo que en un
plano atmico se produce una rampa espiral en torno a la dislocacin.

Auto-intersticial: Es un defecto de la red cristalina consistente en que un


tomo de la misma ocupa un espacio existente entre los tomos de la
red.

Cluster: Consiste en una agrupacin de impurezas dentro de la red


cristalina.

Impureza sustitucional: Impureza cuyos tomos reemplazan a los tomos


originales de una red cristalina.

Vacancia: Lugar de la red cristalina que debiera estar ocupado por un


tomo y est vaco.

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Movimiento de los portadores en un semiconductor


Los electrones en la banda de conduccin y los huecos en la de
valencia pueden considerarse libres en el sentido de que pueden
moverse dentro del cristal. El movimiento es aleatorio y aumenta con la
temperatura.
Si una zona del semiconductor posee una mayor concentracin
de portadores que otra, aparece un gradiente de portadores de la
zona de alta concentracin a la de baja. A este flujo se le denomina
difusin. La velocidad con la que este fenmeno tiene lugar depende
de la movilidad de los portadores y de la distancia que han de recorrer.
Este movimiento aleatorio puede adquirir una direccin si
aplicamos un campo elctrico al material. Entonces, aparece una
aceleracin de los huecos en la direccin del campo elctrico y de los
electrones en sentido contrario. A este transporte se denomina arrastre o
deriva.

Figura 11: Movimiento de los portadores minoritarios dentro de la red


cristalina: aleatorio y debido a la aplicacin de un campo elctrico.
En este sentido, algunas definiciones a tener en cuenta son:
Movilidad: Velocidad de arrastre de los portadores minoritarios
debida a la presencia de un campo elctrico. = v /
Coeficiente de difusin de los portadores minoritarios: Representa
la facilidad con la que los portadores se mueven dentro de la red
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cristalina. Viene dado por la relacin de Einstein: D = kT/q (k:


constante de Boltzmann: 1,38 10-23 J/K ; kT/q 26 mV a
temperatura ambiente).
Longitud de difusin: Es una propiedad fundamental para evaluar
la calidad del substrato utilizado para realizar la clula solar. Se
trata de la longitud que recorre un portador antes de
recombinarse. L = (D )1/2. Introducimos el tiempo de vida de los
portadores minoritarios, , que es el tiempo medio que un portador
puede permanecer libre (excitado) antes de recombinarse.

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3. LA UNIN P-N
La unin p-n constituye la estructura bsica no solo para las
clulas solares, sino para muchos otros dispositivos electrnicos como
diodos, LEDs, lser, transistores
Se forma mediante la unin de un semiconductor tipo p y uno n.
Debido a que el tipo n posee una mayor concentracin de electrones y
el tipo p de huecos, aparece una difusin de electrones de la zona n a
la p, y de huecos de la p a la n. Si los electrones y los huecos no tuviesen
carga, esta difusin tendra lugar hasta que la concentracin de ambos
fuese constante en todo el semiconductor. Sin embargo, en la zona n
aparecern iones positivos, y en la p iones negativos, dando lugar a un
campo elctrico. Aparece as la denominada regin de deplexin
(zona de carga espacial), que el campo elctrico (barrera de
potencial) tiende a mantenerla libre de portadores.
En equilibrio, a pesar de la presencia del mencionado campo
elctrico, algunos portadores pueden cruzar la unin por difusin, y
viajar una distancia igual a su longitud de difusin antes de
recombinarse. La corriente producida se denomina corriente de
difusin.
Los portadores minoritarios que han cruzado la unin por difusin,
debido a su movimiento, pueden llegar a la regin de deplexin. En ella
son barridos hacia su regin original. Aparece as la denominada
corriente de arrastre o deriva.
En equilibrio, ambas corrientes se cancelan.

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Figura 12: Unin p-n: corrientes presentes en equilibrio.


Al polarizar la unin podremos variar la altura de la barrera de
potencial (anchura de la zona de carga espacial), hacindola mayor o
menor (ms ancha o ms estrecha) segn si la polarizacin es inversa o
directa respectivamente.

Ecuacin del diodo


Se trata de una ecuacin que liga la intensidad que fluye por el
diodo en funcin de la tensin aplicada al mismo. Viene dada por la
siguiente expresin:

I: corriente que fluye por el diodo.


Io: corriente en oscuridad (dark saturation current). Prdida de
corriente del diodo en oscuridad (en ausencia de excitacin) por
efecto de la temperatura. Aumenta con la temperatura y disminuye
cuando mejora la calidad del substrato.
V: tensin aplicada a los terminales del diodo.
q: carga del electrn.
k: constante de Boltzmann .
T: temperatura absoluta.
n: factor de idealidad (1, 2).

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4. EL SILICIO
El silicio es el segundo elemento ms abundante en la corteza
terrestre (27,7% en peso) despus del oxgeno. No existe en estado libre,
sino que se encuentra en forma de dixido de silicio y de silicatos
complejos. Los minerales que contienen silicio constituyen cerca del 40%
de todos los minerales comunes, incluyendo ms del 90% de los
minerales que forman rocas volcnicas.
Por sus propiedades semiconductoras tiene un inters especial en
la industria electrnica y microelectrnica como material bsico para la
formacin de obleas que son usadas en la fabricacin de transistores,
todo tipo de dispositivos semiconductores y clulas solares. Sus
principales propiedades son:
Densidad: 2,33 gr/cm3
Densidad atmica: 5 1022 atm/cm3
Concentracin intrnseca de portadores a 300 K: 1,45 1010 cm-3
Ancho banda prohibida a 300 K (0 K): 1,1 eV (1,2 eV)
Movilidad electrones a 300 K: n = 1500 cm2/ Vs
Movilidad huecos a 300 K: p = 475 cm2/ Vs
Cte difusin electrones a 300K: Dn = 34 cm2/s
Cte difusin huecos a 300K: Dp = 13 cm2/s
Punto de fusin: 1415 C
ndice de refraccin (633nm): 3,875

Purificacin del silicio


Como se adelant en el apartado anterior, si bien el silicio
abunda en la corteza terrestre, lo que cuesta es purificarlo. El primer
paso consiste en obtener el denominado silicio de grado metalrgico (Si
gm), cuya pureza est en torno al 99 %. Esto se realiza en hornos de arco

18

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

a 1800 C. Se produce una reduccin del cuarzo utilizando carbn,


dando lugar al mencionado silicio y monxido de carbono.

Figura 13: Obtencin del silicio de grado metalrgico.


La produccin anual y el coste se estiman en aproximadamente 1
milln de toneladas y 1 /kg aproximadamente. De ellas, la industria
microelectrnica emplea una pequea fraccin (aproximadamente el
3%), mientras que la mayor parte se emplea en metalurgia (aluminios,
aceros, siliconas).
En la figura 14 se muestra un esquema de como se obtiene el
silicio de grado electrnico.

19

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Figura 14: Produccin de silicio de grado electrnico.


El silicio de grado metalrgico se hace reaccionar con cido
clorhdrico, obteniendo triclorosilano. Este pasa por columnas de
destilacin, donde se realizan procesos de purificacin. Finalmente se
hace reaccionar con hidrgeno, dando lugar a silicio de grado
electrnico (Si ge) ultrapuro (polisilicio). Se trata de un proceso que
consume mucha energa y costoso. Adems, solo el 40% del silicio
obtenido es apto para aplicaciones de la industria microelectrnica.

20

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Cristalizacin
Tras la obtencin de las piedras de polisilicio hemos de realizar la
cristalizacin del mismo.

Figura 15: Cristalizacin del silicio de grado electrnico.

Atendiendo a su modo de cristalizacin, la figura 16 muestra los


principales tipos de silicio resultantes, y la Tabla I algunas caractersticas.

Figura 16: Tipos de silicio resultantes tras el paso de cristalizacin.

21

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Tipo

Tamao de grano

Tcnicas de crecimiento

Monocristalino

> 10 cm

Czochralski, zona flotante

Multicristalino

1 mm 10 cm

Cubas, cinta

Policristalino

1 mm 1 mm

CVD

Amorfo

< 1 mm

Plasma

Tabla I: Tamao de grano y tcnicas de crecimiento de los principales


tipos de silicio. (Clasificacin realizada por Basore).

Crecimiento por el mtodo Czochralsky (Cz)


Las piedras de polisilicio se funden en un crisol. La temperatura de
este se controla para que est justamente por encima del punto de
fusin del silicio y no empiece a solidificarse. En el crisol se introduce una
varilla que gira lentamente y tiene en su extremo un pequeo
monocristal de silicio con la orientacin cristalogrfica deseada
(normalmente 100), que acta como semilla. Al contacto con la
superficie del semiconductor fundido, ste se agrega a la semilla,
solidificndose con su red cristalina orientada de la misma forma que
aquella, con lo que el monocristal crece. La varilla se va elevando y,
colgando de ella, se va formando un monocristal cilndrico. El grosor del
lingote depender del control de temperatura y la velocidad de la
varilla. Este procedimiento es el ms utilizado en la actualidad para
realizar el crecimiento de lingotes de silicio monocristalino, y se conoce
como mtodo Czochralsky.

22

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 17: Cristalizacin por el mtodo Czochralsky.


El inconveniente de este mtodo es que los lingotes poseen
mucho carbono y oxgeno procedentes del crisol.
Tambin se plantean otros mtodos capaces de producir
directamente el silicio en lminas a partir de tcnicas basadas en la
epitaxia, en crecimiento sobre soporte o cristalizacin a partir de silicio
mediante matrices.

Crecimiento por el mtodo de la zona flotante (FZ)


Parte de una columna vertical de silicio policristalino sujeta en sus
extremos por dos soportes. Una bobina por la que circula una corriente
de radiofrecuencia rodea dicha columna y produce una fusin
localizada del silicio en la seccin de la bobina. Esta bobina se puede
desplazar verticalmente a lo largo de la columna de silicio. La bobina
empieza a fundir el silicio del extremo inferior, donde hay una semilla de
silicio monocristalino similar a la comentada en el apartado anterior. Al
subir lentamente hace que la zona fundida del centro de la bobina se
desplace hacia la parte superior. La zona fundida que queda debajo se
recristaliza siguiendo una estructura monocristalina. La zona fundida
queda por lo tanto flotante entre dos zonas solidas. Debido a que en el
23

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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silicio las impurezas en general y las metlicas en particular tienden a ir a


la fase lquida, este proceso sirve adems de purificacin. Los lingotes
obtenidos con este mtodo poseen as menos impurezas que los
crecidos con el mtodo Czochralsky.

Barra policristalina

Bobina
RF

Zona
fundida
Lingote monocristalino

Figura 18: Cristalizacin por el mtodo de la zona flotante.


Como el lingote no est en contacto con ningn crisol, el
contenido en carbono y oxgeno es muy bajo. En cuanto a las
impurezas metlicas, tendern a acumularse en la parte superior del
lingote, el cul no ser rechazado. A mayor nmero de pasadas de la
bobina de radiofrecuencia menor ser el contenido de impurezas del
lingote.

Silicio multicristalino (mc-Si)


Se trata de una tcnica de crecimiento ms simple, y por lo tanto
ms barata que las anteriores. Sin embargo, la calidad del material es
menor debido a la presencia de numerosos defectos en la red cristalina
(fronteras de grano y dislocaciones), as como impurezas, los cuales
hacen que sean menores los tiempos de vida de los portadores
minoritarios. Adems, las fronteras entre los distintos granos actan
como barreras para el flujo de portadores minoritarios. A pesar de esto,
como se muestra en la figura 2, la mayor parte de las clulas solares que
se producen en la actualidad utilizan este tipo de substrato debido a su
buena relacin coste eficiencia.
24

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Tal y como aparece en la tabla I, esta estructura posee granos


con un tamao comprendido entre 1 mm y 10 cm.
El polisilicio se funde en un crisol de grafito o cuarzo y
posteriormente se deja enfriar de forma controlada. Los bloques tienen
tamaos en torno a los 690 x 690 mm y un peso de unos 240 kg, para lo
que se requieren unas 56 horas de proceso. El throughput es un 30%
superior al obtenido con el crecimiento Cz, y an mayor si se compara
con el mtodo FZ. El contenido de impurezas de los bloques es ms
elevado que en los casos anteriores, y mayormente en los extremos de
los mismos. Esto obliga a cortar y rechazar los primeros centmetros,
situados en los bordes de todo el bloque. Con posterioridad, este bloque
se divide en lingotes cuadrados de tamao determinado.

Figura 18: Cristalizacin del silicio multicristalino.

25

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 19: Fotografa de un trozo de la superficie elegido al azar en una


muestra multicristalina y monocristalina Cz. Aumento 200X. Se aprecia la
presencia de fronteras de grano y la mayor densidad de dislocaciones
presentes en la muestra multicristalina [iii].

Crecimiento de lminas de silicio


En esta tcnica de crecimiento, un tubo octogonal hueco de
silicio es extrado directamente del crisol que contiene el silicio fundido.
Presenta la ventaja de que posee un alto rendimiento de produccin, al
ser prcticamente nulas las prdidas por corte (realizado por un laser).
Como desventajas presenta una elevada concentracin de
dislocaciones y falta de paralelismo entre las caras.

26

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Figura 20: Crecimiento de lminas de silicio.

Silicio amorfo
Su coste de produccin es an ms barato que el del silicio
multicristalino. Posee una estructura cristalina no definida con numerosos
enlaces insaturados. Por este motivo se requerir de una pasivacin del
volumen de las obleas as producidas antes de realizar el proceso de
fabricacin de la clula solar. Esta pasivacin puede hacerse con
hidrgeno, mejorndose as la calidad del substrato.
Las propiedades del silicio amorfo son diferentes a las del silicio
cristalino. Por ejemplo, el ancho de banda prohibida aumenta de 1,1 eV
para el silicio cristalino a 1,7 eV para el amorfo y el coeficiente de
absorcin tambin es mayor. Por el contrario, la alta densidad de
defectos presentes en la red cristalina hace que la longitud de difusin
de los portadores minoritarios sea muy pequea. Por ello, los substratos
realizados sern muy finos (lminas delgadas), y se depositan sobre
cristal o sobre un substrato de bajo coste.

27

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 21: Distribucin atmica del silicio amorfo.

Obtencin de las obleas: Corte de los lingotes


Finalmente, para obtener las obleas que se utilizan como substrato
para fabricar las clulas solares, se hace necesario realizar el corte del
lingote de silicio. El mtodo ms extendido en la actualidad es el uso de
sierras multihilo. En este proceso se pierde hasta un 40% del lingote. Las
obleas resultantes tendrn un espesor comprendido entre las 230 y las
250 m.

Figura 22: Corte de los lingotes en una sierra multihilo.

28

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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5. CLULAS SOLARES DE SILICIO


Una clula solar es un dispositivo electrnico que transforma la luz
solar en electricidad. Para ello se requiere primero de un material en el
que la absorcin de la luz haga que un electrn se promocione a un
nivel superior de energa, y segundo del movimiento de este electrn
cargado de energa hasta un circuito externo. El electrn disipar esta
energa en un circuito externo y volver a la clula solar.

Figura 23: Seccin de una clula solar.


La generacin de la corriente en la clula solar est asociada a
dos procesos:
Primero: la absorcin de los fotones incidentes para formar pares
electrn hueco. Para ello se requiere de fotones cuya energa sea
igual o superior al del ancho de banda prohibida. Los electrones en el
substrato tipo p y los huecos en el tipo n, se encuentran en un estado
meta-estable, y se recombinarn tras un tiempo denominado tiempo de
vida. Si se recombinan, esos portadores no contribuirn a la corriente.
Segundo: el uso de uniones p-n para separar espacialmente a los
electrones de los huecos. El campo elctrico que aparece en la unin
hace que los portadores minoritarios sean barridos a travs de ella,
pasando a ser mayoritarios en la otra regin.

29

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

A continuacin se van a tratar los distintos pasos necesarios para


realizar una clula solar.

Texturado
En primer lugar se realiza un ataque de las superficies para
eliminar impurezas presentes en dicha zona de las obleas tras el corte
de las mismas, minimizar el dao superficial introducido por el corte,
minimizar la reflexin de la luz incidente y aumentar la superficie de
contacto, consiguindose as reducir la resistencia serie de la clula
solar.

Figura 24: Superficie de una oblea de silicio monocristalino tras la


realizacin un texturado alcalino.

Con ello se consigue aumentar la densidad de corriente de


cortocircuito (Jsc) en aproximadamente un 6%, la tensin de circuito
abierto en aproximadamente un 1% y la eficiencia final de la clula
solar en aproximadamente un 1 2% absoluto.
En la actualidad existen distintos tipos de texturados los cuales, de
acuerdo con su complejidad, se realizan a nivel industrial y/o en
laboratorios.
Mecnicos: por friccin de la oblea contra una superficie con
forma determinada.
30

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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En disolucin acuosa: son los ms comunes. Podemos distinguir


entre texturados alcalinos, que son ms o menos efectivos segn
sea la orientacin cristalina de la oblea de silicio y dan lugar a
pirmides en las superficies de las mismas, y texturados cidos, los
cuales son anisotrpicos (no dependen de la orientacin cristalina
del grano donde se realiza el ataque) y que, por lo tanto, es ms
apropiado para ser utilizado con substratos de silicio multicristalino.
Mediante el bombardeo de la superficie con plasma.
En laboratorios tambin se utilizan tcnicas de fotolitografa para
obtener pirmides invertidas en la superficie de la oblea o granos
esfricos que constituyen el llamado texturado de panel de
abeja.

Mecnicos

Ataque en disolucin acuosa

Por plasma

Figura 25: Fotografas de distintos tipos de texturado.

Algunos valores orientativos de las reflectividades alcanzadas en


las muestras de silicio tras realizar los distintos tipos de texturado son:

31

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Tipo de texturado

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Reflectividad media ponderada


(espectro AM 1,5G)

Sin textura

30%

Alcalino

11%

cido (mc-Si)

16%

Mtodos fotolitogrficos; plasma

5,6%

Tabla II: Reflectividad media obtenida utilizando distintos tipos de


texturado.

Emisor: difusin de fsforo


En la actualidad, la gran mayora de las clulas solares de silicio
que se comercializan tienen una base tipo p (que acta como terminal
positivo) y un emisor tipo n (que ser el terminal negativo). Este emisor
suele situarse en la cara frontal de la clula solar. Existen distintas
tcnicas para obtenerlo:

Figura 26: Distintas formas de obtener el emisor en una clula solar de


silicio.

32

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Screen prinitng y Spin on: distribuyendo una pasta pseudo-lquida


de fsforo mezclada con disolventes para facilitar la distribucin y
uniformizacin del dopante en la cara de la oblea donde es
depositado.
Spray on y Fog: el fsforo se deposita hacienda pasar las muestras
por una atmsfera lquida rica en fsforo. Este fsforo se
encuentra mezclado con disolventes, cuya funcin es la misma
que la comentada en el caso anterior.
En estos casos, tras quedar las muestras impregnadas en la
solucin que contiene el fsforo, estas pasan por un paso de
horno a unos 300 C para evaporar los disolventes mencionados
con anterioridad. A continuacin tiene lugar el paso de difusin
propiamente dicho, en hornos en lnea equipados con lmparas
de infrarrojos. La temperatura de este paso suele estar en torno a
los 800 C.
 En este sentido, aparecen los denominados hornos RTP (rapid
termal processing), que realizan el proceso de difusin en poco
tiempo y con una carga trmica baja. Las desventajas de este
paso es que el emisor ser muy superficial, aumentando las
posibilidades de cortocircuitar la clula tras la metalizacin de
dicha cara haciendo uso del mtodo de screen printing.
Adems, se incrementan los defectos en la estructura cristalina
del substrato debido a las altas rampas trmicas asociadas al
proceso.
 Existen tambin los hornos de infrarrojos, que poseen la ventaja
de que proporcionan emisores ms profundos (ya que el
proceso tiene una mayor carga trmica). Las rampas de
temperatura son ms suaves, por lo que no se afecta a la
estructura cristalina del material.
En ambos caos, se utilizan hornos en lnea, por lo que resulta
fcil realizar su automatizacin. Como desventaja se tiene el
riesgo de introducir impurezas procedentes de las lmparas de
calentamiento y/o de la cinta metlica donde se transportan
las muestras. Adems, no permite el uso de fuentes de fsforo
de alta pureza.

33

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Otra forma de obtener el emisor de fsforo es a partir de hornos


de tubo y de una fuente lquida de POCl3. En este proceso, con
mayor carga trmica que los anteriores, se pueden programar las
rampas de temperatura y afectar as mnimamente a la estructura
cristalina de las muestras de silicio. Dentro del horno, estas quedan
separadas de las resistencias por un tubo de cuarzo,
reducindose la contaminacin debida a factores externos al
proceso de difusin propiamente dicho. Otra ventaja es que se
pueden utilizar fuentes de fsforo de alta pureza. Adems, gracias
a que durante la disociacin del POCl3 se genera cloro, se
mantiene el interior del horno libre de impurezas metlicas. Como
contrapartida, se trata de procesos de larga duracin y ms
difciles de automatizar que los vistos con anterioridad.
Vamos a tratar a continuacin este ltimo proceso, pues es el que da
lugar a mejores eficiencias.

Difusin de fsforo a partir de una fuente lquida de POCl3


Tal y como se ha comentado con anterioridad, la difusin tiene
lugar en hornos de tubo y se utiliza POCl3 como fuente de fsforo. A
grandes rasgos, las reacciones que tienen lugar son:

Inicialmente, el oxgeno reacciona con la fuente de fsforo,


dando lugar a pentaxido de fsforo y a cloro (agente extractor de
posibles impurezas metlicas presentes en el horno). Una vez en la
superficie, el pentaxido de fsforo reacciona con el silicio, dando lugar
a xido de silicio y a fsforo. As tras este proceso tendremos:
Una capa tipo n (emisor) cuya profundidad es de unos 0,3 m (la
profundidad depende del dopado del substrato y de la carga
trmica asociada al proceso).
Una capa de xido fino, de unos 80 nm, que ser necesario
eliminar.

34

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 27: Difusin de fsforo en un horno de tubo.

Un punto muy importante es que durante el paso de difusin de


fsforo se puede conseguir extraer impurezas del volumen (gettering),
mejorando el tiempo de vida del volumen de la clula solar.
La tcnica de la extraccin de impurezas por fsforo consiste en la
formacin de una capa sumidero superficial n+, tambin denominado
capa muerta. Dicha extraccin se basa principalmente en dos
mecanismos:
Segregacin de impurezas contaminantes y difusin hacia la
capa de fsforo superficial debido a un aumento de su solubilidad
comparada con la que tienen en el volumen de silicio. Adems,
se reduce la difusin de impurezas una vez que se incorporan a
dicha capa.
Inyeccin de autointersticiales que acompaan a la difusin del
fsforo, los cuales desplazan a impurezas sustitucionales hacia
posiciones intersticiales, desde las que se difunden hacia la capa
sumidero superficial con mayor rapidez.

Emisores selectivos
Una mejora importante consiste en utilizar emisores selectivos. Esta
tcnica ya ha sido utilizada en la clula record del mundo, as como en
lneas de fabricacin de clulas de alta eficiencia.
La tecnologa actual de P/Al utilizada en muchas empresas posee las
siguientes limitaciones relacionadas con el emisor: utilizando la tcnica
de metalizacin por screen-printed, las clulas requieren de un alto
dopado del emisor (zona n++) para conseguir un buen contacto. Esto
35

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

repercute en la absorcin de la luz con longitudes de onda bajas (ultravioleta) y en una superficie difcil de pasivar (con velocidades de
recombinacin superficiales superiores a los 10000 cm/s [iv]). Este tema
cobra cada vez ms importancia a medida que se trabaja con
substratos ms delgados, lo cual es la tendencia en la actualidad.
Tratando de paliar este problema se est introduciendo el llamado
emisor selectivo. Consiste en disponer de una capa de fsforo muy
dopada solo en la zona situada bajo los contactos (5 10 /) con la
que se tendr una baja resistencia serie, mientras que para el resto de la
superficie se tiene un emisor poco dopado (100 150 /) consiguiendo
as disminuir la velocidad de recombinacin superficial.

Figura 28: Esquema de una clula solar con emisor selectivo.

Pasivacin superficial
En el proceso estndar utilizado a nivel industrial, el siguiente paso
consiste en el depsito de una capa pasivadora y antirreflectante.
La superficie del semiconductor presenta numerosos defectos
causados por la interrupcin de la periodicidad de la red cristalina, lo
que hace que aparezcan enlaces insaturados, que son centros de
recombinacin. Esta recombinacin cobra cada vez ms importancia a
medida que se utilizan sustratos ms delgados y con mayor tiempo de
vida. Presenta un notable impacto en la corriente de cortocircuito y en
la tensin de circuito abierto. Por ello, uno de los aspectos relevantes a
la hora de conseguir altas eficiencias de conversin en los dispositivos

36

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

fotovoltaicos es la reduccin de la velocidad de recombinacin


superficial.

Figura 29: Red cristalina y enlaces superficiales insaturados.

Para reducir el nmero de enlaces insaturados se crecen o


depositan unas capas en la superficie con las que se consiguen cerrar
dichos enlaces. A la reduccin del nmero de enlaces insaturados se
denomina pasivacin.
Histricamente, en los laboratorios se han utilizado capas de xido
de silicio (SiO2) para realizar la pasivacin del emisor de las clulas
solares de silicio, dando lugar a velocidades de recombinacin
superficiales inferiores a los 10 cm/s en obleas de silicio tipo p de alta
calidad. As se han obtenido clulas con altas eficiencias, destacando
la que a da de hoy es record del mundo, con un 24,7% de eficiencia.
Como contrapartida este proceso requiere de pasos de horno
con una alta carga trmica asociada, lo que conlleva a una
degradacin del tiempo de vida del volumen, principalmente si las
muestras son de baja calidad, as como un alto coste asociado al
proceso (T > 850 C ; tiempo > 30 minutos).
Con el fin de dar solucin a este problema se han realizado
numerosos estudios para conseguir capas que pasiven bien las
superficies de las muestras de silicio mediante procesos de corta
duracin y a baja temperatura. Excelentes resultados se han
conseguido mediante el depsito de capas de nitruro de silicio (SiNx). Se
caracterizan porque:

37

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Se trata de procesos con una baja carga trmica asociada.


Las capas se pueden utilizar como antirreflectantes: variando las
caractersticas de los procesos podemos conseguir ndices de
refraccin entre 1,8 y 3,0 y distintos espesores, lo que nos permite
optimizar capas tanto para clulas encapsuladas como no
encapsuladas.
Dan lugar a buenas pasivaciones superficiales, con velocidades
de recombinacin superficiales inferiores a 10 cm/s en muestras
de silicio tipo p de alta calidad.
Por su contenido en hidrgeno, las capas pueden pasivar el
volumen de las clulas solares tras un paso de firing (recocido).
Esto es muy importante principalmente en muestras de silicio
multicristalino, ya que consigue disminuir los centros de
recombinacin presentes en las fronteras de grano y en las
dislocaciones.
Por otro
inconvenientes:

lado,

este

proceso

tambin

presenta

algunos

Se utiliza gas silano, que es tremendamente txico y pirofrico


(arde en contacto con el aire).
Las capas con ndice de refraccin mayor que 2,2 presentan
absorcin de la luz ultravioleta, lo que puede ocasionar prdidas
de corriente en las clulas solares.
Utilizando sistemas de depsito similares a los de las capas de
nitruro de silicio, pero cambiando los gases empleados durante el
proceso, otra capa de inters es la de carburo de silicio. Por sus
caractersticas, est especialmente indicada para pasivar substratos
tipo p. Por ello, y an en laboratorios, se utiliza para pasivar la cara
trasera de las clulas solares realizadas con dicho tipo de substrato. Se
han publicado velocidades de recombinacin superficial inferiores a los
5 cm/s [v]. Adems, sus caractersticas son estables tras los pasos de
horno.
Otra forma de pasivar las superficies de las clulas solares es
depositando capas de silicio amorfo (a-Si:H). Este proceso tambin
tiene una baja carga trmica asociada. Se utiliza en las denominadas
clulas HIT (Hetero-junction with Intrinsic Thin layer), alcanzndose
38

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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eficiencias de conversin del orden del 21,5% en laboratorios y del 19,5%


en produccin industrial [vi]. Por el contrario, estas capas son poco
estables trmicamente.
Con independencia del tipo de capa que se utilice para realizar
la pasivacin del emisor, es importante conocer el dopado del mismo.
Este se relaciona con la resistencia de capa del emisor, de forma que
una menor resistencia de capa est asociada con un mayor dopado y
viceversa. Un mayor dopado tambin suele implicar emisores ms
profundos. En esta capa tiene lugar una pequea absorcin de la luz
incidente, por lo que la corriente fotogenerada ser inferior. Adems, tal
y como se presenta en la figura 30, un emisor ms dopado lleva
asociado mayores velocidades de recombinacin superficiales. A modo
de ejemplo, para un dopado en la superficie de 1020 cm-3 ( 40 /),
tendremos una velocidad de recombinacin superficial superior a los
10000 cm/s. Con un dopado de emisor de entorno a 1019 cm-3( 65 /),
la velocidad de recombinacin superficial disminuye aproximadamente
en un orden de magnitud.

Figura 30: Velocidad de recombinacin superficial frente al dopado del


emisor, para una muestra de silicio tipo n [iv].
El efecto sobre la eficiencia final de la clula solar de la
recombinacin en el emisor aparece en la figura 31.

39

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

17.5
17.0
Eficiencia (%)

16.5
16.0
15.5
v = 10 us
v = 25 us
v = 100 us

15.0
14.5
14.0
13.5
1

10

100

1000

10000

100000

Sfrontal (cm/s)

Figura 31: Eficiencia de una clula solar estndar (de P/Al) en funcin
del tiempo de vida del volumen y de la velocidad de la recombinacin
en la cara frontal. Simulacin realizada con el programa PC1D [vii].

Se han elegido tres tiempos de vida del volumen de la clula


solar:
10 s, que corresponde al tiempo de vida final de las clulas
solares de baja calidad.
25 s, que corresponde al tiempo de vida final esperado
haciendo uso de nuevos pasos de extraccin de impurezas ms
efectivos (por fsforo y por aluminio).
100 s, asociado al uso de procesos de fabricacin muy
optimizados, y al empleo de substratos de alta calidad.
Vemos que se cumplen los resultados que tenemos en la
actualidad para clulas solares con un tiempo de vida final entre 10 y 25
s y una velocidad de recombinacin superficial en torno a los 8000
cm/s. De acuerdo con la simulacin, solo cambiando el dopado del
emisor, la eficiencia podra subir ms de medio punto. Si adems
mejorsemos el tiempo de vida del volumen al final de la tanda, la
mejora en la eficiencia podra estar en torno al 1,5% absoluto.
40

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Como nota tambin cabe destacar que, en pruebas realizadas


en la fbrica variando nicamente las caractersticas de la capa
pasivadora, podemos conseguir mejorar la clasificacin de las clulas
solares en al menos una clase. Por lo tanto, queda demostrada la
importancia de tener clulas solares bien pasivadas. Este efecto
aumenta a medida que se utilizan substratos ms delgados, por el
hecho de que hay ms portadores minoritarios que llegan a la
superficie.

Capa antirreflectante
La oblea de silicio, inicialmente, posee una reflectividad media en
torno al 30%, lo que supone que aproximadamente 1/3 de la luz que
llega a la superficie no podr ser aprovechada. Tras el comentado paso
de texturado, a nivel industrial, dicha reflectividad disminuye hasta
valores del 12% aproximadamente, lo que supone una mejora
importante de cara a las caractersticas elctricas de la clula solar.
Tratando de disminuir la reflectividad (hasta valores inferiores al 3%,
ponderado con el espectro AM 1,5G), y con ello incrementar an ms
la densidad de corriente de cortocircuito, lo que se asocia a un
aumento de la potencia de las clulas solares, se realiza el depsito
sobre la cara frontal una capa antirreflectante (AR). Para hacernos una
idea de en qu se traduce la mejora introducida, en condiciones
ptimas, con una capa AR sencilla se puede aumentar la mencionada
densidad de corriente de una clula solar de silicio hasta en un 42% [viii].

41

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

0,45

60000
50000

0,35
0,30

40000

0,25

30000

0,20
0,15

20000

0,10

Flujo de fotones

R eflectividad (%)

0,40

10000

0,05
0,00

0
350

400

450

500

550

600

650

700

750

800

850

900

950 1000 1050 1100

Long. onda (nm)


Inicial

Texturado

AR SiNx

AM1,5G

Figura 32: Reflectividad inicial, tras el texturado y tras el depsito de una


capa AR, junto con el espectro AM 1,5G.
La capa AR debe poseer un ndice de refraccin tal que haga
mnima las prdidas de luz por reflexin. Para ello, debe estar acoplado
entre el ndice del silicio y el del aire. En una clula no encapsulada y
con una capa antirreflectante sencilla, el ndice de refraccin ptimo
est en torno a 1,94 [ix]. En cambio, si la clula va a estar encapsulada,
cosa que sucede a nivel industrial, el ndice necesario para disminuir las
prdidas por reflectividad se sita en torno a 2,1, ya que estar cubierta
por una lmina de vidrio, cuyo ndice de refraccin es de 1,45.
Existe una relacin entre el ndice de refraccin (n), el espesor (d)
y la longitud de onda para la cual se tiene el mnimo de reflectividad
(m) de la capa depositada [x]:

n d = m / 4

En las clulas solares, se intenta que el mnimo de la reflectividad


est para una longitud de onda de 600 nm ya que, tal y como se
muestra en la figura 32, para ella el espectro del sol posee un flujo de
fotones mximo. Por lo tanto, sustituyendo en la ecuacin anterior, el
espesor de la capa deber estar en torno a los 78 nm si la clula no va a
ser encapsulada, y de 72 nm si es industrial.

42

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

En los laboratorios, tratando de disminuir an ms la reflectividad


de la clula solar, se depositan capas AR dobles e incluso triples. En la
siguiente tabla se muestra el aumento que se puede experimentar en la
densidad de corriente por el uso de estas mltiples capas AR.
Capa AR

Incremento en la Jsc (mA/cm2)

Sencilla

10,7

Doble

+ 2,3

Triple

+ 0,6

Tabla III: Incremento en la densidad de corriente de cortocircuito en


funcin del nmero de capas AR utilizadas [viii].
Por lo tanto, atendiendo a los datos de la tabla III, el pequeo
aumento en la densidad de corriente asociado al uso de capas AR
mltiples hace que, a da de hoy, estas no sean utilizadas a nivel
industrial.
En la actualidad, por sus propiedades y su versatilidad, a nivel
industrial se utilizan principalmente capas de nitruro de silicio a modo de
pasivadoras y antirreflectantes, ya que variando su composicin
podemos obtener el ndice de refraccin deseado. Asimismo, variando
la duracin del proceso de depsito tendremos el espesor ptimo.

Metalizacin
Necesitamos unos contactos por donde extraer los portadores
minoritarios generados. Esto se realiza a travs de unas mallas de
metalizacin situadas en la cara posterior y/o frontal de la clula solar.

Contacto frontal
A la hora de disear el contacto frontal se requiere principalmente
que posea una baja resistencia con el emisor, una baja resistencia del
contacto, un bajo factor de sombra (hay que llegar a un compromiso
entre el nmero de dedos y la sombra ocasionada por los mismos:
mayor nmero de dedos implica una menor resistencia de contacto,
pero un mayor factor de sombra; por otro lado, una malla con pocos
43

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

dedos tendra asociada una resistencia serie elevada y un bajo factor


de sombra), y que permita ser soldada para facilitar su posterior
interconexin con otras clulas dentro del mdulo.
A nivel industrial, los contactos se obtienen principalmente con
tcnicas de serigrafa (screen printing). En ellas se hace usos de pastas
lquidas que contienen plata junto a disolventes. Esta pasta se sita
sobre una pantalla y cae sobre la clula a travs de unos huecos
definidos en la misma. Una vez dibujada la malla de metalizacin, la
clula pasa a un horno de secado en el que los disolventes se evaporan
de la superficie. La temperatura utilizada para ello es de unos 300 C.

Figura 33: Definicin de los contactos. Proceso serigrfico.


Frente a la facilidad de su integracin en la lnea de produccin a
nivel industrial, la metalizacin frontal por serigrafa tiene las siguientes
desventajas:
Resistencia de contacto alta (debido a la presencia de elementos
no metlicos).
Baja relacin de aspecto (alto factor de sombra: La anchura de
los dedos obtenidos con esta tcnica se sita entre las 80 y las 120
m).
44

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

Salvador Ponce Alcntara

Impone un alto dopaje en el emisor (lo que conlleva, segn se ha


visto, a una mayor recombinacin en la superficie as como a una
menor respuesta ante la luz ultravioleta).

Contacto posterior
Al igual que el frontal, el contacto posterior tambin se realiza a
nivel industrial principalmente mediante un proceso serigrafico. En este
caso se utiliza una pasta de aluminio, ya que la plata no hace un buen
contacto hmico con el silicio del substrato (tipo p). Adems, esta capa
de aluminio posee otras ventajas que detallaremos ms adelante. Los
buses a travs de los cuales se contactarn unas clulas con otras se
realizan con una pasta de plata, ya que este metal permite ser soldado
fcilmente.

Recocido
Tras el secado de ambas pastas por separado, se procede a
realizar un paso de recocido (firing) para que el metal del contacto
frontal atraviese la capa AR y haga un buen contacto con el emisor.
Hay que tener cuidado para que el contacto no llegue a la base, pues
en este caso tendramos la clula cortocircuitada. Adems, durante
este paso el metal de la parte trasera profundiza y realiza un buen
contacto con la base. La figura 34 muestra esquemticamente este
proceso.

45

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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1000

Temperatura (C)

800

600

Quemado

400

Firing

200

Aleado Al

0
0

10

15

20

25

30

35

40

Tiempo (s)

Figura 34: Recocido (firing) del contacto metlico.

Efecto del aluminio en la cara trasera de la clula solar


La capa de aluminio en la cara trasera de una clula solar, tras un
paso de recocido, adems de mejorar el contacto hmico posee las
siguientes ventajas:
Realiza la extraccin efectiva de impurezas metlicas presentes
en el volumen. Estas tienden a difundirse hacia la capa de
aluminio/silicio lquida que se forma para temperaturas superiores
a los 577 C. La eficiencia de este paso depende del tipo de
impurezas presentes, de la temperatura y duracin del proceso y
del espesor de la capa de aluminio utilizada.
Disminuye la recombinacin en la cara trasera de la clula solar
mediante un campo elctrico repulsivo de los portadores
minoritarios de la base (en ingls back surface field, BSF).
En el lado negativo tenemos que esta capa de aluminio,
dependiendo de su espesor, puede producir un arqueo (bowing)
de la clula solar, pudiendo llegar a fracturarla si se trabaja con
clulas muy delgadas.
46

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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EF

p+

Figura 35: Estructura de una clula solar basada en la tecnologa de


fsforo/aluminio (con emisor de fsforo, substrato tipo p y aluminio en la
cara trasera).

Otras formas de obtener los contactos


Aunque la forma comentada es la ms extendida a nivel
industrial, existen ms mtodos para realizar la metalizacin de las
clulas solares.
En laboratorios, haciendo uso de tcnicas fotolitogrficas, los
contactos se obtienen mediante la evaporacin en alto vaco de
metales de alta pureza (titanio, paladio, aluminio y plata). As se
consiguen dedos cuya anchura se sita en torno a las 15 m en la cara
frontal, disminuyndose el factor de sombra y la resistencia serie, y un
control preciso del espesor de aluminio en la cara trasera, evitando los
efectos negativos del arqueo ya comentados.
A nivel industrial, existe otra tcnica de metalizacin que est
dando lugar a mayores eficiencias en las clulas solares. Se trata de la
tecnologa de contactos enterrados (LGBG: Laser-Grooved Buried-Grid).

47

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 36: Seccin de una clula con contactos enterrados. A la


derecha podemos ver un dedo de la malla de metalizacin frontal.
El contacto de plata se entierra en un surco abierto por un lser.
As, con esta tcnica se superan muchos de los problemas
encontrados con el contacto serigrfico:
Menores prdidas por sombra al tratarse de dedos ms finos.
Resistencia serie menores, ya que el grueso del metal se sita en el
surco abierto por el lser.
Optimizacin independiente del dopaje de emisor bajo el metal y
bajo la zona iluminada, ya que al ser los dedos ms finos y estar
ms prximos unos de otros, hacen que se reduzcan las prdidas
asociadas a la resistencia presente en el emisor.

Aislamiento de bordes
El siguiente paso consiste en realizar un aislamiento entre el emisor
y el substrato, evitando as posibles cortocircuitos en la clula solar. Para
ello, y a nivel industrial, existen principalmente dos tcnicas:
1. Aislamiento con plasma: las primeras micras de los bordes de las
clulas solares son eliminadas mediante un ataque con plasma.
En este caso, el aislamiento se realiza tras el paso de difusin de
fsforo.

48

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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2. Aislamiento con lser: definiendo un surco paralelo al borde de la


cara frontal de la clula solar. Su profundidad ha de ser mayor
que la del emisor.

Figura 37: Aislamiento de bordes. Izquierda: plasma; Derecha: lser.

49

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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6.- CARACTERIZACIN DE LA CLULA SOLAR

Curva IV
Constituye el mtodo de caracterizacin ms estandarizado de
una clula solar. Con ella conoceremos la tensin de circuito abierto, la
corriente de cortocircuito, el factor de forma y la potencia mxima del
dispositivo. La figura 38 muestra una curva caracterstica.

Corriente

IS
IMAX

Pmax = Imax Vmax

FF = Pmax / ( Voc Isc)

Voltaje

VMAX

VO

Figura 38: Curva corriente tensin de una clula solar.


El punto de mxima potencia de la curva es tal que hace mximo
el valor del producto I V.

La corriente de cortocircuito (Isc) depende de los siguientes


factores:
rea de la clula solar: la corriente es proporcional a esta. Por
ello, para poder comparar resultados de clulas de distintos

50

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

tamaos se utiliza el trmino densidad


cortocircuito, Jsc, medida en mA/cm2.

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de

corriente

de

Nmero de fotones que inciden en la clula solar: la corriente


tambin es proporcional a este valor.
Espectro de la luz incidente: interesa que las longitudes de onda
que componen la luz sean aceptadas por la clula solar.
Propiedades pticas de la clula solar: texturado, metalizacin
frontal y capa AR.
Tiempo de vida y recombinacin superficial: a mayor tiempo de
vida y menor recombinacin superficial, mayor es la corriente
producida.
Tal y como se ha adelantado en el segundo de estos puntos,
como muestra la figura 39, la corriente producida por la clula solar es
funcin de la radiacin solar incidente.

Figura 39: Dependencia de la corriente de un mdulo fotovoltaico con


la radiacin solar incidente.

51

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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La tensin de circuito abierto se expresa como: Voc =

nkT I L
ln + 1 ,
q
Io

donde n es un factor de idealidad, k es la constante de Boltzmann (1,38


10-23 J/K ), T la temperatura absoluta de la clula, q la carga del
electrn (kT/q 26 mV a temperatura ambiente), IL la corriente de
cortocircuito e Io la corriente inversa de saturacin. As, depende de la
fotocorriente y de la recombinacin presente en la clula solar. La
temperatura de la clula posee un efecto importante sobre este valor.
As, la variacin del mismo es de 2,3 mV por cada grado Celsius que
aumenta la temperatura de la clula.

Figura 40: Dependencia de la tensin de circuito abierto de un mdulo


fotovoltaico con la temperatura.

El factor de forma (fill factor) relaciona el punto de mxima


potencia con la tensin de circuito abierto y la corriente de
Vmp I mp
.
cortocircuito. Se define como: FF =
Voc I sc
Nos da una idea de cmo de cuadrada es la curva IV.
Idealmente FF = 1. En la realidad, su valor suele estar prximo a 0,80.

52

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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El factor de forma no muestra una relacin directa con el valor de


la corriente de cortocircuito, en el sentido de que una clula solar
puede tener una baja corriente y un alto factor de forma.
Est influenciada por los valores de la resistencia serie y paralelo
de la clula solar. Ambas disminuyen la potencia de la clula y, por lo
tanto, su eficiencia.
La resistencia serie se relaciona con el movimiento de los
portadores por el contacto metlico, el emisor y por la base. Como se
muestra en la figura 41, al aumentar:
La tensin de circuito abierto se mantiene aproximadamente
constante.
La corriente de cortocircuito disminuye ligeramente.
Se experimenta una disminucin brusca en la tensin del punto de
mxima potencia.
Aparece una disminucin moderada en la corriente del punto de
mxima potencia.

Figura 41: Efecto de la resistencia serie sobre la curva IV de una clula


solar.
La resistencia paralelo se asocia a defectos en el proceso de
fabricacin de la clula solar, tales como un mal aislamiento de los
53

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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bordes y prdidas en la unin pn (entre el emisor y la base), debido por


ejemplo al roce entre varias de ellas. Tal y como aparece en la figura 42,
sus efectos son:
Disminucin de la tensin de circuito abierto.
La corriente de cortocircuito se mantiene ms o menos constante.
La tensin del punto de mxima potencia disminuye de forma
moderada.
La corriente del punto de mxima potencia experimenta una
disminucin brusca.

Figura 42: Efecto de la resistencia paralelo sobre la curva IV de una


clula solar.

La eficiencia es el parmetro ms utilizado para realizar la


clasificacin de las clulas solares, as como para compararlas entre si.
Se define como la relacin entre la energa producida por la clula solar
y la energa incidente procedente de la luz. Depende del espectro y de
la intensidad de la luz incidente (1 sol), y de la temperatura de la clula
(25 C).

VocIscFF P max
=
Pin
Pin
54

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Eficiencia cuntica
Relaciona el nmero de fotones incidentes en la clula solar y el
nmero de portadores que se colectan.
Depende de la longitud de onda (y por lo tanto de la energa) de
los fotones. Si los fotones de cierta longitud de onda son absorbidos y los
portadores minoritarios que se producen son colectados, la eficiencia
cuntica para esa longitud de onda sera igual a la unidad. En cambio,
para fotones con una energa inferior a la del ancho de banda
prohibida, la eficiencia cuntica ser cero.
1

0.8

IQE

0.6

0.4

0.2

0
300

400

500

600

700

800

900

1000

1100

1200

Long. onda (nm)

Figura 43: Eficiencia cuntica interna de una clula solar.


La interpretacin es la siguiente:
Los fotones cuya longitud de onda es inferior a los 500 nm son
absorbidos en las primeras micras de la clula solar. Por lo tanto,
esa zona de la curva se asocia a la pasivacin superficial.
La zona comprendida entre los 800 y los 1000 nm se asocia al
tiempo de vida del volumen y a la recombinacin en la cara
trasera de la clula solar.

55

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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La respuesta para longitudes de onda mayores de los 1050 nm se


asocia a la reflectividad interna de la cara trasera de la clula
solar.

Partiendo del concepto comentado, tambin denominado


eficiencia cuntica externa, se define la eficiencia cuntica interna de
forma que solo tiene en cuenta los fotones absorbidos, y no los
reflejados y/o transmitidos en la clula solar.
IQE =

EQE
(1 Fsombra )(1 Re flectividad )

56

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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7.- CLULAS SOLARES DE ALTA EFICIENCIA

El esquema expuesto con anterioridad para la fabricacin de


clulas solares es el ms utilizado en la actualidad a nivel industrial. Para
clulas realizadas en los laboratorios existen diversas tcnicas y diseos
que dan lugar a clulas ms eficientes. Algunas de las caractersticas de
estas son:
Emisores de fsforo poco dopados para reducir las prdidas por
recombinacin existentes en la capa muerta.
Alto dopado justo bajo el metal, para disminuir la resistencia serie.
Uso de tcnicas de fotolitografa para realizar la malla de
metalizacin frontal con dedos cuya anchura es inferior a las 20
m, dando lugar a un menor factor de sombra sin repercutir en la
resistencia serie.
Uso de texturados especiales y dobles capas antirreflectantes
para disminuir al mximo las prdidas por reflectividad de la
clula solar.

A continuacin se van a ver tres tecnologas que incorporan


varios o todos los puntos anteriores.

Clula tipo PERL


Con las siglas PERL se denotan a las clulas que tienen pasivadas
las caras frontal y posterior con una capa de xido de silicio de alta
calidad y que, con el fin de mejorar los contactos, poseen difusiones
localizadas muy dopadas bajo los mismos (PERL: Passivated Emitter with
rear locally diffused cell). A da de hoy se estn utilizando otras capas
pasivadoras ya comentadas con anterioridad en el apartado de
pasivacin superficial para realizar este tipo de clulas solares. Un
esquema de la misma puede verse en la figura 44.

57

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 44: Esquema de una clula tipo PERL.


Para realizar esta clula se utilizan substratos de alta calidad y
tcnicas de la industria microelectrnica. La cara trasera est pasivada
y el contacto se realiza de forma local. Para minimizar la recombinacin
sin afectar al contacto elctrico, se realiza una difusin p+ justo en la
zona del contacto.
La que en la actualidad es la clula de silicio record del mundo
posee esta estructura [xi]. Sus caractersticas elctricas son:
rea (cm2)

Jsc (mA/cm2)

Voc (mV)

FF

(%)

42,2

706

0,828

24,7

Tabla IV: Caractersticas elctricas de la clula solar de silicio record del


mundo.

Clula tipo PERC


Las clulas tipo PERC (Passivated Emitter and Rear Cell) poseen
una estructura parecida a la anterior en el sentido de que utiliza capas
pasivadoras para reducir la recombinacin de las caras frontal y
posterior, si bien sus tcnicas de fabricacin estn prximas a las de la
industria fotovoltaica. El contacto trasero contina siendo puntual. La
figura 45 muestra un esquema de la misma.

58

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 45: Esquema de una clula tipo PERC.


Esta estructura se diferencia de la anterior principalmente en que
no posee difusiones muy dopadas bajo los contactos que minimizan la
recombinacin sin afectar al contacto elctrico. Por ello, tratando de
tener un buen contacto, con este tipo de estructura de deben utilizar
substratos cuya resistividad sea inferior a 1 cm [xii].
Las caractersticas elctricas de la mejor clula solar con esta
estructura obtenida en un laboratorio se muestran en la tabla V.
rea (cm2)

Jsc (mA/cm2)

Voc (mV)

FF

(%)

39,6

676

0,807

21,6

Tabla V: Caractersticas elctricas de la mejor clula solar de silicio con


estructura tipo PERC.
A nivel industrial, lo que se est tendiendo es a sustituir el aluminio
en la cara trasera por una capa pasivadora de carburo de silicio, de
nitruro de silicio y/o de xido de silicio. Con ello se evitan problemas
presentes por utilizar aluminio: elevada velocidad de recombinacin en
la cara trasera de la clula solar y arqueo de la misma debido a los
diferentes coeficientes de expansin del aluminio y el silicio. Ambos
puntos son muy importantes teniendo en cuenta de que la tendencia es
a utilizar substratos ms delgados y con mayor tiempo de vida.

59

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Clulas de contacto posterior


La clula de contacto posterior elimina las prdidas asociadas a la
sombra que produce el contacto metlico en la cara frontal, situando
ambos contactos en la cara trasera. Se utilizan substratos delgados y de
alta calidad para que los pares electrn-hueco generados en la cara
frontal de la clula solar puedan ser colectados en la cara trasera de la
misma. Poseen la ventaja de que son ms fciles de conectar unas con
otras, as como la posibilidad de situar las clulas ms juntas, al no
necesitar de espacio para pasar el contacto de la cara frontal de una
clula a la posterior de la siguiente.

Figura 46: Esquema de una clula solar de contacto posterior.


Clulas con eficiencias superiores al 21% han sido obtenidas con
este tipo de estructura [xiii].

60

8. CLASIFICACIN
Hasta aqu se ha comentado cmo fabricar una clula solar as como distintas tecnologas para obtenerlas. La
siguiente tabla muestra las eficiencias de las clulas y mdulos record del mundo realizadas a partir de distintos tipos de
substratos. Asimismo, la figura 47 muestra la evolucin de las eficiencias alcanzadas en dichas clulas con el tiempo.

EFICIENCIA

Mono-Si

mc-Si

Lmina delgada

Clula record

24,7% // 4 cm2

20,3% // 1 cm2

16,6% // 4 cm2

Mdulo record

22,7% // 778 cm2

15,3% // 1017
cm2

8,2% // 661 cm2

EFICIENCIA

Silicio

GaAs

Multi-unin

Concentracin

26,8%, 96 soles

27,8%, 216 soles

40,7%, 240 soles

Tabla VI: Eficiencias y reas de las clulas record del mundo [xiv].

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Figura 47: Evolucin de la eficiencia de las clulas solares realizadas con distintos tipos de substratos y tecnologas [xv].

62

9. COSTES

En este apartado se van a dar unas cifras orientativas


relacionadas con el coste de produccin de un mdulo fotovoltaico y
de la instalacin del mismo [xvi]. La figura 48a muestra una divisin del
precio del watio pico producido en las distintas partes del proceso de
fabricacin de un mdulo fotovoltaico. Asimismo, la figura 48b muestra
este coste dividido en otras reas, como son el coste de los equipos, del
material, del personal, de las prdidas y los costes fijos, como por
ejemplo el consumo de sustancias qumicas, de gases y de electricidad.

Coste (2,55 /Wp)

0.35 ; 14%

0.35 ; 14%
Equipo

0.28 ; 11%

0.43 ; 17%

Personal
Material
Prdidas
Fijos

1.14 ; 44%

Figura 48: Divisin del precio del Wp producido por un mdulo


fotovoltaico realizado con clulas solares de silicio.

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Tratando de disminuir costes:


El polisilicio constituye el 14% del precio del mdulo. Tratando de
disminuir este coste, y teniendo en cuenta los objetivos de pureza
de las obleas de silicio utilizadas en fotovoltaica, se est
investigando para conseguir mtodos de purificacin cada vez
ms baratos.
El crecimiento del lingote supone un 9% del precio del mdulo. El
lingote de silicio multicristalino disminuye este porcentaje. Por este
ahorro en costes, junto al hecho de que cada vez las eficiencias
de este tipo de clulas se aproximan ms a las obtenidas con
silicio monocristalino, hacen que el mercado fotovoltaico est
apostando por este tipo de substratos.
El corte supone un coste del 11% aproximadamente, ya que se
pierde mucho silicio. Para ahorrar costes cada vez se estn
cortando obleas ms delgadas ( 220 m).
El proceso de la clula solar constituye el 28% del precio final del
mdulo. Para disminuir este valor se estn estudiando procesos
cada vez ms econmicos y que dan lugar a clulas solares ms
eficientes.

La clula solar de silicio pesa hasta un 60% del mdulo, pero el


mdulo es solo una parte del sistema final. A este precio hay que aadir
el de la instalacin. La figura 49 muestra cmo se dividen ambos costes.

Instalacin

Mdulo

40%

60%

Figura 49: Porcentaje del mdulo y de la instalacin en el precio final de


una planta fotovoltaica.

64

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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Relacionado con los costes, otro punto importante es conocer la


inversin energtica necesaria para realizar el mdulo fotovoltaico. La
figura 50 nos muestra la energa consumida en los procesos, mientras
que en la figura 51 aparece la energa consumida en producir los
materiales necesarios para la fabricacin del mdulo.
Energa consumida en procesos
Fabricacin mdulos

45

Fabricacin clulas
Corte

267
2

Cristalizacin

2161

Purificacin

1346

Obtencin Si

755
0

500

1000

1500

2000

2500

Electricidad (kWh/kWp)

Figura 50: Energa consumida en los procesos de fabricacin del mdulo


fotovoltaico.
Energa consumida en materiales
Acero (estructura)

267

Aluminio (marcos)

759

Tedlar

303

EVA

166

Vidrio

237

Carbn

234
0

500

1000

1500

2000

2500

Electricidad (kWh/kWp)

Figura 51: Energa consumida para obtener los materiales que se utilizan
para la fabricacin del mdulo fotovoltaico.

65

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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La suma de toda la energa hace un total de 6552 kWh/kWp producido.


Conocida la energa necesaria para producirlo, introducimos
ahora el concepto de tiempo de recuperacin energtica (Energy Pay
Back Time, EPBT), que es el tiempo que el sistema fotovoltaico necesita
para producir la energa que se invirti en su fabricacin:

EPBT =

Energa _ invertida
Energa _ producida _ en _ un _ ao

Este tiempo depende de la tecnologa utilizada y de la


localizacin del sistema. A pesar de todo, y como se muestra en la
figura 52, dicho tiempo suele oscilar entre los 18 meses y los tres aos y
medio [xvii]. Teniendo en cuenta que los mdulos se garantizan por 25
aos, se recupera sobradamente la inversin energtica necesaria para
su fabricacin.

1,5 a 3,5
aos

Figura 52: Radiacin media diaria en Espaa y periodo de recuperacin


energtica.

66

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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10. APLICACIN

Finalmente, antes de concluir con estos apuntes sobre la energa


solar fotovoltaica, vamos a pasar a la prctica y ver algunas de las
aplicaciones para los mdulos fotovoltaicos. Principalmente podemos
hablar cuatro grupos:
1. Viviendas aisladas de la red elctrica.
2. Viviendas conectadas a la red elctrica.
3. Huertos solares y centrales, conectados a la red elctrica.
4. Otros usos: faros, parqumetros, postes de socorro, seales de
trfico, repetidores de telecomunicaciones
La figura 53 muestra ejemplos de cada una de ellas.

Figura 53: Posibles aplicaciones de los sistemas fotovoltaicos.


La radiacin solar es captada por los mdulos fotovoltaicos,
generando energa elctrica (efecto fotovoltaico) en forma de
corriente continua. En las instalaciones conectadas a red, esta energa
67

Clulas solares de silicio: Fundamentos y Aplicaciones

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se transforma en alterna mediante un equipo denominado inversor, y es


vertida a la red elctrica de distribucin en el punto de conexin
(normalmente la acometida existente).
Por sus mltiples aplicaciones, su respeto al medio ambiente, su
garanta y gracias a las subvenciones ofrecidas por el gobierno, tal y
como muestra la figura 54, resulta interesante comprobar que la
evolucin en la potencia instalada en Espaa es exponencial. La figura
55 muestra la potencia instalada en cada comunidad autnoma a
finales del ao 2006. Destaca Navarra como la primera, mientras que
Andaluca se sita en cuarta posicin.

Figura 54: Potencia anual instalada y potencia acumulada en Espaa.

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Figura 55: Potencia instalada por comunidades a finales del ao 2006.


A nivel europeo, como muestra la figura 56, nuestro pas ocupa el
segundo lugar en lo que a potencia instalada se refiere. La primera y
con mucha ventaja, incluso a nivel mundial, es Alemania, con ms de
3000 MW instalados a finales del ao 2006.

Figura 56: Potencia instalada en Europa a finales del 2006.

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De acuerdo con el ltimo informe publicado por la Red Elctrica


Espaola, correspondiente al ao 2007, la potencia total instalada
ascendi de los 118 MW a los 467 MW, es decir, un incremento de ms
del 300% en tan solo un ao. Esto nos da una idea de la vitalidad de
este sector, que es el que en la actualidad ms est creciendo, y con
diferencia.
Parte del xito que est teniendo esta fuente de energa se debe
a las subvenciones ofrecidas por el gobierno cuyo pago se realiza
durante toda la vida til de la instalacin. En este sentido, tomando
como fuente al Instituto para la Diversificacin y el Ahorro de la Energa
(IDAE), en junio del ao 2007 las ayudas establecidas segn la potencia
de la instalacin conectada a red eran:

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Cabra pensar que la energa solar fotovoltaica es


econmicamente poco viable, y que vive gracias a las subvenciones.
Esto es verdad pero solo en parte, pues otras fuentes de energa como
la elica, la hidrulica o incluso la nuclear estn subvencionadas, si bien
las primas que reciben son inferiores a las de la energa solar
fotovoltaica.

Ya conocemos la potencia total de las instalaciones fotovoltaicas


situadas en nuestro pas, pero qu tanto por ciento supone respecto al
total de la energa producida? Tomando como fuente el informe del
ao 2007 presentado por la Red Elctrica Espaola tenemos el siguiente
grfico:

Figura 57: Distribucin de la potencia elctrica instalada en Espaa


(31/12/07).
La energa solar fotovoltaica se sita dentro del apartado otras
energas renovables.
La potencia total instalada en Espaa a finales del ao 2007
ascenda a los 85.698 MW, de los cuales los ya comentados 467 MW
corresponden a fotovoltaica. Por lo tanto, tan solo el 0,545%. Este
pequeo porcentaje indica que an queda un largo camino por
recorrer, pasando por la necesidad de abaratar su coste de produccin
hasta niveles comparables con los de las otras fuentes de energa.
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Termino ya estos apuntes recordando unos puntos a favor de la


energa solar fotovoltaica, que la hace en ocasiones irremplazable:
Suministra energa de forma descentralizada y aislada, pudiendo
ofrecer por ejemplo suministro en casas alejadas de la red
elctrica, para sacar agua de pozos, en estaciones de radio
Modularidad: mayor nmero de mdulos equivale a una mayor
potencia instalada. Por lo tanto, cada persona puede instalar el
nmero de mdulos requeridos de acuerdo con sus necesidades.
Bajo mantenimiento: principalmente mantenerlos limpios, y esto
casi se consigue con el agua de la lluvia.
Su impacto visual es mnimo. De hecho, cada vez tiene una mayor
integracin arquitectnica.
No produce ruidos.
No requiere de agua, lo cul es un punto importante teniendo en
cuenta que vivimos en un pas donde es un bien que no sobra.

Adems, no solo no es contaminante, sino que por cada kWh generado


con energa solar fotovoltaica se evita la emisin a la atmsfera de
aproximadamente 1 kg de CO2, en el caso de comparar con
generacin elctrica por una central trmica, o de aproximadamente
400 gr de CO2 en el caso de comparar con generacin elctrica con
gas natural.
Asimismo, si una vivienda unifamiliar se autoabasteciese con energa
solar fotovoltaica (instalacin de 5 kWp), se evitaran anualmente la
emisin de 1,9 toneladas de CO2 a la atmsfera, considerando la
generacin elctrica con una central de ciclo combinado con gas
natural.

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PRINCIPALES FUENTES DE INFORMACIN Y


AGRADECIMIENTOS

Instituto de Energa Solar, Universidad Politcnica de


Madrid.
Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia.
Instituto para la Diversificacin y el Ahorro de la Energa.
Red Elctrica Espaola.

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REFERENCIAS
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European Research and Technology Development Strategies for Photovoltaics, Italia
(2002). http://paris.fe.uni-lj.si/pvnet/files/1st_RTD_Workshop_2002/Zegers.pdf

[ii] WP. Hirshman, G. Hering, M. Schmela, Market survey on global solar cell and
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[iii]S. Ponce-Alcntara, Fabricacin de clulas solares sobre silicio multicristalino y silicio
purificado por la va metalrgica, Tesis Doctoral, Instituto de Energa Solar, UPM, (Sep.
2007), pp. 22.
[iv] Andrs Cuevas, Mark J. Kerr and Jan Schmidt, Passivation of crystalline silicon using
silicon nitride. Photovoltaic Energy Conversion, 2003. Proceedings of 3rd World
Conference on. (11-18 May 2003), pp. 913- 918 Vol.1
[v] S. Janz, Phosphorus doped SiC as an excellent p-type Si surface passivation layer,
Applied Physucs Letters 88, 133516 (2006).
[vi] E. Maruyama et.al. Sanyos challenges to the development of high efficiency HIT
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[vii] S. Ponce-Alcntara, Fabricacin de clulas solares sobre silicio multicristalino y
silicio purificado por la va metalrgica, Tesis Doctoral, Instituto de Energa Solar, UPM,
(Sep. 2007), pp. 38.
[viii] J. Hofstetter, C. del Caizo, S. Ponce-Alcntara, A. Luque, Optimisation of SiNx:H
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Devices, (Feb. 2007).
[ix] M. Lippinski, P. Zieba, S. Jonas. Optimisation of SiNx:H layer for multicrystalline silicon
solar cells, Opto-Electronic review 12(1), (2004), pp. 41 44 .
[x] M.A. Green, Solar cells. Operating Principles, Technology and System Applications,
Prentice-Hall Series in Solid State Physical Electronics, (1982), pp.162.
[xi] M.A. Green et.al., Very high efficiency silicon solar cells Science and
Technology, IEEE Transactions on electron Devices, Vol. 46, NO. 10, (oct 1999), pp. 1940
1947.
[xii] KR. Catchpole, AW. Blakers, Solar Energy Materials and Solar Cells, V. 73(2), (2002),
pp. 189.
[xiii] W.P. Mulligan et.al., Manufacture of solar cells with 21% efficiency, Sun Power
Corporation, (2004).
[xiv] Progress in Photovoltaic, (Marzo 2007).
[xv] http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/4/4f/Nrel_best_research_

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pv_cell_efficiencies.png/800px-Nrel_best_research_pv_cell_efficiencies.png
[xvi] EU FP5 Photex Project.
[xvii] E. Alsema, 21st European PV Conference, Dresden, (2006).

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