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INFECCIONES DE TRANSMISIN SEXUAL

(ITS)
SFILIS
Que es la sfilis
La sfilis es una ETS que puede causar complicaciones a largo plazo o la muerte, si no
se trata de manera adecuada. Los sntomas en los adultos se dividen en fases. Estas
fases son sfilis primaria, secundaria, latente y avanzada.

Agente causante: treponema pallidum


Sntomas:
A menudo la sfilis no presenta
sntomas o sus sntomas son tan
leves que las personas no los
notan.
Tambin existen distintas etapas
de la sfilis, las que se pueden
superponer. Estas etapas pueden
estar separadas por fases latentes
o periodos en los que no se
presentan sntomas.
En cada etapa los sntomas
varan, pero los sntomas de la
sfilis no siempre se presentan en
el mismo orden.

Primera etapa: Aparece una llaga no dolorosa o una lcera abierta y


hmeda denominada chancro. Puede tener uno o varios chancros. Los
chancros normalmente aparecen unas tres semanas despus del contagio,
pero pueden tardar hasta 90 das. Si no se los trata, perduran entre
tres y seis semanas. Los chancros pueden aparecer en los genitales, la
vagina, el cuello del tero, los labios, la boca, los senos o el ano. En esta
primera etapa tambin pueden aparecer ganglios inflamados.

Segunda etapa: A menudo aparecen otros sntomas entre las tres y seis
semanas posteriores a la aparicin de los chancros. Los sntomas de esta
segunda etapa pueden aparecer y desaparecer durante hasta dos aos.
Incluyen erupciones corporales que duran entre dos y seis semanas, y se
presentan generalmente en las palmas de las manos y las plantas de los
pies. Entre los sntomas tambin encontramos fiebre leve, fatiga, dolor de
garganta, prdida de pelo, prdida de peso, inflamacin de los ganglios,
dolor de cabeza y dolores musculares.

Tercera etapa: Una de cada tres personas que tienen sfilis no tratada
sufre lesiones graves en el sistema nervioso, el corazn, el cerebro u otros
rganos. La sfilis no tratada puede incluso llevar a la muerte. Esto puede
ocurrir entre uno y veinte aos despus del inicio de la infeccin.

Caractersticas
La sfilis es una enfermedad de transmisin sexual causada por un espiroqueta
(un organismo muy pequeo). Puede afectar al cuerpo entero.
Cualquier persona que tenga relaciones sexuales sin proteccin con una
persona infectada puede contraer sfilis. Tener ms de un compaero de
relaciones sexuales aumenta el riesgo.
Formas de prevencin
La manera ms segura para evitar contraer una ITS, como la sfilis, es
abstenerse del contacto sexual o tener una relacin estable y mutuamente
mongama con una pareja que se haya hecho las pruebas y que se sabe que
no tiene ninguna infeccin. Abstenerse de consumir alcohol y drogas puede
tambin ayudar a evitar la transmisin de la sfilis, ya que estas actividades
pueden llevar a una conducta sexual peligrosa.
Es importante que las parejas sexuales hablen entre ellas sobre si tienen el VIH
o si en el pasado han tenido otras ITS, de manera que puedan tomar acciones
preventivas.

GONORREA
Qu es la gonorrea?
La gonorrea es una enfermedad de
transmisin sexual (ETS) que puede infectar
los hombres como a las mujeres. Puede causar
infecciones en los genitales, el recto y la garganta. Es
una infeccin muy comn, especialmente en las
personas jvenes de 15 a 24 aos.

tanto

Agente causante: Neisseria gonorrhoeae o


gonococo
Sntomas
Sntomas de la gonorrea en hombres

Tras un periodo de incubacin que puede durar entre 2 y 14 das, suelen


aparecer leves molestias en la uretra. Estas molestias pueden tener
continuacin con la aparicin de un exudado de pus a travs de la uretra
y con disuria (dificultad para orinar acompaada de dolor). Tambin
puede ocurrir que aumente la necesidad de orinar, debido a que la
inflamacin asociada a la infeccin crea presin.

La secrecin purulenta puede ser de color amarillo o amarillo verdoso, y


los labios del meato (orificio de la uretra) pueden aparecer inflamados y
rojos.

En caso de varones homosexuales, la faringe y el ano son localizaciones


frecuentes (ver ms adelante).

Sntomas de la gonorrea en mujeres

El periodo de incubacin en las mujeres suele ser de 7 a 21 das tras


contraer la bacteria. Los sntomas, si bien leves al principio en la
mayora de los casos, tambin pueden ser de intensidad importante.

El principal sntoma que aparece es la poliaquiuria. Es decir, mucha ms


necesidad de orinar, aunque haya dificultad en emitir la orina (debido a
la inflamacin). Tambin puede aparecer disuria en la mujer. En muchos
casos, aunque no siempre, hay presencia de exudado vaginal. En la
mujer, el crvix y aquellas estructuras reproductivas ms profundas son
las localizaciones ms frecuentes de la infeccin, siguiendo despus
otras como las glndulas de Bartolino, encargadas de producir gran
cantidad de moco vaginal.

Caractersticas
La gonorrea es una de las ms frecuentes ITS, y es causada por una bacteria,
la Neisseria Gonorrhoea. Se propaga generalmente a travs de personas que
no tienen sntomas o que los ignoran. Normalmente las manifestaciones de la
infeccin se presentan 2 a 7 das despus de una relacin sexual con una
persona infectada sin el uso de un condn. Los sntomas pueden desaparecer
pero tambin pueden resultar en un estado de portador (entonces s se
transmite la infeccin).
Forma de prevencin:
Usted puede evitar contraer gonorrea si:
no tener relaciones sexuales;
tiene una relacin mutuamente mongama a largo plazo con una pareja
a quien se le hayan realizado pruebas y haya tenido resultados
negativos para las ETS;
usa condones de ltex y diques dentales en forma correcta cada vez que
tiene relaciones sexuales.

HERPES GENITAL
Qu es el herpes genital?
El herpes genital es una ETS causada por dos tipos de virus. Estos virus se
llaman herpes simple del tipo 1 y herpes simple del tipo 2.
Agente causantes: El herpes genital es causado por dos virus: el VHS-1 y el
VHS-2

Sntomas
Algunos de los sntomas de herpes genital son:
Ampollas, Sensacin de ardor si la orina cae
sobre las llagas, Imposibilidad de orinar si una
marcada hinchazn de las llagas, bloquea la
uretra, Picazn, Llagas abiertas, Dolor en el rea
infectada
Caractersticas
El herpes genital se localiza en el pene y las mucosas vaginales.
Se origina por el contacto con una persona infectada por otro tipo de
herpes virus tambin conocido como virus herptico genital.
En el hombre la lesin aparece espontneamente en el pene en forma
de erupciones redondas de color rojizo o amarillo, que producen un
lquido transparente. El individuo experimenta dolor, ardor, sensacin de
quemadura y hormigueo.
En mujeres las erupciones suelen presentarse durante la menstruacin y
se manifiestan tambin en forma de vesculas rojizas que causan dolor y
ardor, de las cuales tambin sale un lquido claro, blanquecino.
Forma de prevencin
Usted puede protegerse contra el contagio del herpes si:

no tiene relaciones sexuales;

tiene una relacin mutuamente mongama a largo plazo con una pareja
a quien se le hayan realizado pruebas y haya tenido resultados
negativos para las ETS;

usa condones de ltex y diques dentales en forma correcta cada vez que
tiene relaciones sexuales.

Los sntomas del herpes pueden presentarse en las reas genitales del hombre
y de la mujer que se hayan cubierto con un condn de ltex. Sin embargo, los
brotes tambin pueden ocurrir en reas que no se hayan cubierto por un
condn, por lo tanto, es posible que los condones no lo protejan
completamente del herpes.

CHANCRO BLANDO

Qu es
El chancro blando se denomina tambin chancro venreo o chancroide. Lo
provoca la bacteria Haemophilus ducreyi, y es ms frecuente en regiones
tropicales, como Brasil.
Agente causal: Haemophilus ducreyi.
Sntomas
Despus de un perodo de incubacin que
puede ser de una semana (perodo que
transcurre entre el contagio y la aparicin
de los primeros sntomas).
El paciente suele ir a la consulta por
el dolor agudo y a la revisacin se ve en los
genitales, en lugares cercanos a ellos, o en el
lugar en el que entr la bacteria, una lesin que suele ser una pstula. Esta
pstula se transforma posteriormente en una lcera que suele ser pequea,
muy dolorosa y de base blanda y suelen ser numerosas. Estas caractersticas
permiten establecer el diagnstico diferencial con la Sfilis ya que la lcera
sifiltica (Chancro) no es dolorosa, es de base dura, y adems suele ser una
lesin nica. Adems el paciente puede hacer aparecer las lesiones en otros
lugares de la piel, al rascarse, debido a que es una infeccin altamente
contagiosa.
En el hombre la lesin suele ubicarse en el surco entre el glande y el
prepucio (surco balanoprepucial) o en el frenillo
En la mujer suele verse en los genitales externos.
Caractersticas
El chancro blando es una ITS infecciosa producida por el microorganismo
Haemophilus Ducrey. Los sntomas aparecen 2 a 5 (hasta 14) das despus de
un contacto sexual sin uso del condn con una persona infectada.

Formas de prevencin
Como en todas las Enfermedades de Transmisin sexual (ETS), consiste en la
prctica de sexo seguro, buena higiene personal (sobre todo despus de
mantener relaciones), uso de profilcticos, evitar la promiscuidad, etc.

CANDIDIASIS
Agente causal: Candida Albicans
Sntomas: Los sntomas varan dependiendo de la localizacin. Desde el punto
de vista dermatolgico interesan las candidiasis mucosas y las cutneas.
Dentro de las primeras y afectando a la mucosa est el muguet. ste se
manifiesta como unas placas cremosas y blanquecinas que confluyen en dorso
de la lengua, velo del paladar, mucosa gingival y genital. Al desprenderse dejan
al descubierto una mucosa roja y congestiva. Tambin la infeccin pude
manifestarse como una lengua roja, lisa, brillante y dolorosa o como una
afectacin de las comisuras bucales en forma de placas triangulares, con
escamas y fisuras en el centro o afectando a los labios, principalmente al
inferior con escamas adherentes de color grisceo y erosiones.
La mucosa genito-perianal es otra localizacin habitual de estas infecciones,
representando el 20-30 por ciento de las infecciones vaginales. Se presenta
como un enrojecimiento y edema de los labios menores que se puede extender
hacia labios mayores, perin, pliegues inguinales e interglteo, acompaado de
prurito y quemazn. La misma afectacin puede afectar a genitales externos
masculinos. Dentro de las candidiasis cutneas vamos a hacer referencia a dos
cuadros: las candidiasis de los pliegues o intertrigos candidisicos y las
onicomicosis.
CARACTERISTICAS
Candida es un gnero de hongos unicelulares tambin llamados levaduras. La
especie
de Candida ms significativa
por su
importancia
clnica
gnero es Candida albicans. Las infecciones causadas por hongos se
denominan micosis. Candida albicans es un comesal de las mucosas humanas,
sobre todo de la mucosa oral, digestiva y genital. Las micosis causadas
por Candida albicans o por otras especies de Candida se denominan

(candidiasis) en humanos y en otros animales, especialmente en pacientes


con inmunosupresin.
Candida Albicans es un hongo que est presente en todos nosotros. Se
encuentra en las membranas superficiales y en las mucosas. En cantidades
pequeas es indemne pero cuando su crecimiento aumenta drsticamente
puede estar devastando su salud. La Candida se alimenta de azcar, hidratos
de carbono, comidas fermentadas como la cerveza, el vinagre y los
embutidos.El hongo Candida suelta toxinas en el torrente sanguneo que tiene
un efecto devastador en el sistema nervioso y el sistema inmune.
Prevencin
Mantener una buena higiene suele evitar episodios de candidiasis. Es
importante secar bien los pliegues de la piel una vez se sale de la ducha, as
como cepillarse los dientes y utilizar colutorios de flor oral. El tabaco debe
evitarse.
Para evitar las candidiasis en la zona genital se pueden usar preservativos para
impedir el contacto. En el caso de las mujeres embarazadas se recomienda
adems tomar yogures bioactivos para favorecer la acidez de la flora vaginal.

CONDILOMA
Candida es un gnero de hongos unicelulares tambin llamados levaduras. La
especie de Candida ms significativa por su importancia clnica gnero es
Candida albicans. Las infecciones causadas por hongos se denominan micosis.
Candida albicans es un comesal de las mucosas humanas, sobre todo de la
mucosa oral, digestiva y genital. Las micosis causadas por Candida albicans o
por otras especies de Candida se denominan (candidiasis) en humanos y en
otros animales, especialmente en pacientes con inmunosupresin.
Candida Albicans es un hongo que est presente en todos nosotros. Se
encuentra en las membranas superficiales y en las mucosas. En cantidades
pequeas es indemne pero cuando su crecimiento aumenta drsticamente
puede estar devastando su salud. La Candida se alimenta de azcar, hidratos
de carbono, comidas fermentadas como la cerveza, el vinagre y los
embutidos.El hongo Candida suelta toxinas en el torrente sanguneo que tiene
un efecto devastador en el sistema nervioso y el sistema inmune.

Caractersticas
Se caracteriza por el crecimiento de verrugas blandas en los genitales o en la
regin anal, o sea que crece entre los muslos y la parte interna de las nalgas,
en el pene o en la vagina. Es considerada una enfermedad de transmisin
sexual, aunque en los nios puede darse con o sin contacto sexual. Las
verrugas tienen forma de coliflor y pueden ser desde 2mm hasta varios
centmetros. Generalmente crecen en el rea genital hmeda, , ya que es un
medio propicio para el crecimiento de las verrugas; hay que observar que se
reproducen rpidamente en las zonas hmedas y no en las secas, cuando una
persona est infectada, es difcil mantener seca el rea infectada; en el pene,
las verrugas suelen ser ms pequeas que en los genitales femeninos, por lo
mismo de la humedad. Los lugares en donde ms suele aparecer es en: sitios
hmedos, sitios clidos, labios mayores y menores, ano recto y boca.
SINTOMAS
-aumento de la humedad en la zona de crecimiento
-prurito intenso (picor en la zona genital)
-sangrado vaginal anormal o despus del acto sexual
MEDIDAS DE PREVENCIN
El preservativo a demostrado ser una excelente tcnica de prevencin contra el
VPH y adems el ITS. Habindose demostrado mayor incidencia en personas
con distintas parejas sexuales, en especial los ocasionales, la prctica sexual
omogama con una pareja sana es la manera ms prctica de evitar estas
enfermedades.

TRICOMONIASIS
Agente causal: Trichomonas vaginalis.
Sntomas
Las mujeres pueden presentar los siguientes sntomas:

Molestia durante la relacin sexual

Prurito o picazn en el interior de los muslos

Secrecin vaginal (amarillenta, verdosa o espumosa)

Prurito vaginal
Hinchazn de los labios o prurito en la vulva
Olor vaginal (olor ftido o fuerte)

Los hombres que presentan sntomas pueden tener:

Ardor despus de orinar o eyacular

Prurito o picazn en la uretra

Ligera secrecin de la uretra

Ocasionalmente, algunos hombres con tricomoniasis pueden presentar:

Hinchazn o irritacin de la glndula prosttica (prostatitis)


Hinchazn en el epiddimo (epididimitis), el tubo que conecta los
testculos con los conductos deferentes. Los conductos deferentes
conectan los testculos a la uretra.

Caractersticas
La tricomoniasis es una Infeccin de transmisin sexual caracterizada por
la infeccin del aparato urogenital del hombre y de otros animales
por protozoos de la especie Trichomonas vaginalis.
En los seres humanos, Tricomonas vaginalis se suele trasmitir a travs de
las relaciones sexuales. En las mujeres es habitual encontrarlo en la vagina,
donde con frecuencia origina sensacin de quemazn, prurito y exudado
irritativo; en los hombres puede afectar a la prstata y la uretra; y en ambos
sexos irrita la vejiga.

Prevencin
Una relacin sexual mongama con una pareja sana y conocida puede ayudar
a reducir el riesgo de contraer infecciones de transmisin sexual, entre ellas la
tricomoniasis.

A excepcin de la abstinencia total, los condones siguen siendo la mejor


proteccin y la ms confiable contra las infecciones de transmisin sexual y se
deben usar de manera constante y correcta para que sean eficaces.

CLAMIDEA
Agente causal: Chlamydia trachomatis
Sntomas
Es importante reiterar que en gran nmero de personas la Clamidiasis puede
no presentar sntomas, en caso de haberlos, estos pueden comenzar a los
pocos das del contagio o hasta 8 semanas despus.
Sntomas de Clamidia en hombres:

Necesidad urgente de orinar.

Ardor al orinar.

Secreciones por el pene.

Picazn o ardor dentro del meato urinario (orificio por donde sale la
orina).

Inflamacin o dolor en los testculos.

Sntomas de Clamidia en mujeres:

Flujo vaginal espeso y amarillento (pus)

Ardor al orinar.

Secreciones por la uretra (orificio por donde sale la orina)

Manchas o sangrado fuera de la menstruacin.

Sangrado durante o despus de las relaciones sexuales.

Dolor durante las relaciones sexuales.

Dolor en el abdomen o la pelvis.

Cuando el contagio es por va anal:

Dolor o ardor anales

Secreciones por el ano.

Dolor al defecar.

Contagio de Clamidia por sexo oral:

Ardor en boca y lengua.

Dolor de garganta.

Ulceras en la boca.

Sntomas de Clamidia en ambos sexos, independientemente del mtodo de


contagio:

En algunos individuos, los mismos que causa la artritis reactiva.

Caractersticas
infeccin por clamidia es una ETS comn que puede infectar tanto a los
hombres como a las mujeres. Puede causar daos graves y permanentes en el
aparato reproductor de una mujer y hacer ms difcil o imposible que quede
embarazada en el futuro. La infeccin por clamidia tambin puede provocar un
embarazo ectpico (embarazo que ocurre fuera del tero) que puede ser
mortal.
Prevencin
No se dispone de una vacuna para evitar la infeccin por Chlamydia. El
diagnstico precoz y el tratamiento oportuno son las herramientas ms
importantes de la prevencin. Por otro lado el establecimiento de programas de
salud sexual especializados permite un adecuado control de la infeccin.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha establecido protocolos de
tratamiento de una sola dosis para asegurar la cura de la enfermedad, pero
dichos protocolos requieren de consejera adicional para el cambio de las
conductas sexuales de riesgo, que no slo son eficaces para evitar la
clamidiasis, sino tambin para evitar otras enfermedades, entre ellas la
infeccin por VIH.8
Otra medida de prevencin desarrollada en algunos pases es la notificacin
epidemiolgica de los casos diagnosticados a fin de desarrollar una bsqueda
epidemiolgica de otras personas contagiadas por la persona infectada, a esto
se denomina bsqueda de contactos y sirve para evitar la diseminacin de la
enfermedad, as como la posibilidad de re-infecciones.

GRANULOMA INGUINAL
Agente causante: Klebsiella granulomatis
Sntomas
Los sntomas del granuloma inguinal pueden aparecer entre 7 y 12 semanas
despus de estar en contacto con la bacteria. Algunos de los sntomas pueden
ser:

Desgaste de la piel.

Bultitos rojos en el pene o los testculos.

Los bultitos sangran con facilidad.

Se extienden y van destruyendo el tejido de los genitales.

Pueden aparecer lceras en la zona del ano, etc.

Caractersticas
La granuloma inguinal tambin lo podemos conocer como Donovanosis. Es
causado por la bacteria Calymmatobacterium Granulomatis y se puede
extender sobre todo por medio de la relaciones sexuales ya sean vaginales,
orales o anales.
Los hombres entre 20 y 40 aos de edad resultan infectados con mayor
frecuencia que las mujeres.
Prevencin
La abstinencia de toda actividad sexual es la nica manera absoluta de
prevenir una enfermedad de transmisin sexual, como la donovanosis. Sin
embargo, los comportamientos sexuales seguros pueden reducir el riesgo.
El uso apropiado de condones, ya sea del tipo masculino o femenino,
disminuye enormemente el riesgo de contraer una enfermedad de transmisin
sexual. Es necesario usar el condn desde el comienzo hasta el final de cada
actividad sexual.

PIOJOS PBLICOS (LADILLAS)


Qu son los piojos pbicos?
Posiblemente hayas odo hablar de los piojos pbicos, pero la mayora de las
personas no saben con certeza qu son. Los piojos pbicos son pequeos
insectos que se adhieren a la piel y el vello de la zona del pubis. Tambin se los
conoce como ladillas.

Cules son los sntomas de los piojos pbicos?

Por lo general, nadie tiene ningn sntoma hasta unos cinco das
despus del contagio con piojos pbicos. Incluso hay quienes nunca

tienen sntomas. Cuando los sntomas se presentan pueden ser:


Fuerte picazn en los genitales o el ano
Fiebre leve
Sensacin de malestar
Irritabilidad
Presencia de piojos o pequeos sacos de huevos, denominados
liendres, en el vello pbico

Cmo puedo saber si tengo piojos pbicos?


Las personas generalmente se autodiagnostican los piojos pbicos, aunque
tambin puedes visitar a tu proveedor de atencin de la salud. Si buscas los
piojos pbicos a simple vista o con una lupa, parecen diminutos cangrejos. Son
de un color gris plido, pero se oscurecen cuando estn hinchados de sangre.
Tanto el insecto adulto como los huevos se adhieren al vello pbico, al vello
axilar, las pestaas y las cejas. Los huevos son blancos y se los puede
encontrar en pequeos grupos cerca de las races de los vellos.
Cmo puedo saber si tengo piojos pbicos?
Las personas generalmente se autodiagnostican los piojos pbicos, aunque
tambin puedes visitar a tu proveedor de atencin de la salud. Si buscas los
piojos pbicos a simple vista o con una lupa, parecen diminutos cangrejos. Son
de un color gris plido, pero se oscurecen cuando estn hinchados de sangre.
Tanto el insecto adulto como los huevos se adhieren al vello pbico, al vello
axilar, las pestaas y las cejas. Los huevos son blancos y se los puede
encontrar en pequeos grupos cerca de las races de los vellos.
Existe tratamiento para los piojos pbicos?
S, se dispone de tratamiento. Algunas de las marcas ms conocidas de
medicamentos sin receta para los piojos pbicos son A-200, RID y Nix. Sigue
las instrucciones del prospecto incluido en el envase de cada medicamento. Tal
vez debas aplicarte el medicamento de pies a cabeza ms de una vez.
Tambin existen medicamentos recetados ms fuertes; pegntale a tu
proveedor de atencin de la salud sobre ellos.

Los remedios caseros, como rasurarse, tomar baos calientes y dems, no


funcionan.
Las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia y los nios deben utilizar
productos especficos.
Todas las personas que hayan estado expuestas al piojo pbico deben tratarse
al mismo tiempo. As evitarn una reinfeccin.
Se deber lavar profundamente o limpiar a seco la ropa de cama, las toallas y
toda ropa que haya estado en contacto con los piojos, y se deber pasar la
aspiradora por toda la casa.
Cmo se propagan los piojos pbicos?
Los piojos pbicos se propagan muy fcilmente durante el acto sexual. A veces,
se propagan a travs de otros tipos de contacto fsico cercano. En muy raras
ocasiones, se propagan por contacto con cosas infectadas, como ropa de
cama, ropa, muebles tapizados y asientos de inodoros.
Cmo puedo evitar contagiarme o propagar los piojos pbicos?
Los piojos pbicos se contagian muy fcilmente y no hay forma de protegerse.
Lo nico que puede reducir las probabilidades de contraer piojos pbicos es
limitar la cantidad de personas con las que tienes contacto ntimo o sexual. Si
t o tu pareja tienen piojos pbicos, no vuelvan a tener relaciones sexuales
hasta que hayan completado el tratamiento.

VIH/SIDA

El virus de la inmunodeficiencia
humana (VIH) es el virus que
causa

el

SIDA.

Cuando

una

persona se infecta con VIH, el


virus ataca y debilita al sistema
inmunitario.

A medida

que

el

sistema inmunitario se debilita, la


persona

queda

en

riesgo

de

contraer infecciones y cnceres


que pueden ser mortales. Cuando esto sucede, la enfermedad se llama SIDA.
Una vez que una persona tiene el virus, este permanece dentro del cuerpo de
por vida.
Causas
El virus se propaga (transmite) de una persona a otra de cualquiera de las
siguientes maneras:

A travs del contacto sexual.

A travs de la sangre: por transfusiones de sangre (ahora muy


infrecuente en los Estados Unidos) o, ms a menudo, por compartir
agujas

De la madre al hijo: una mujer embarazada puede transmitirle el virus a


su feto a travs de la circulacin sangunea compartida, o una madre
lactante puede pasrselo a su beb por medio de la leche materna.

El virus NO se transmite por:

Contacto casual, como un abrazo.


Mosquitos.
Participacin en deportes.
Tocar cosas que hayan sido tocadas con anterioridad por una persona
infectada con el virus.

El VIH y la donacin de sangre u rganos:

El VIH no se transmite a una persona que done sangre u rganos. Las


personas que donan rganos nunca entran en contacto directo con las
personas que los reciben. De la misma manera, alguien que dona

sangre nunca tiene contacto con el que la recibe. En todos estos


procedimientos se utilizan agujas e instrumentos estriles.
Sin embargo, el VIH se puede transmitir a la persona que recibe sangre
u rganos de un donante infectado. Para reducir este riesgo, los bancos
de sangre y los programas de donacin de rganos hacen chequeos
(exmenes) minuciosos a los donantes, la sangre y los tejidos.

Las personas con mayor riesgo de contraer el VIH incluyen:

Drogadictos que se inyectan drogas y luego comparten agujas.

Bebs nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra


el virus durante el embarazo.

Personas involucradas en relaciones sexuales sin proteccin,


especialmente con individuos que tengan otros comportamientos de alto
riesgo, que sean VIH positivos o que tengan SIDA.

Personas que recibieron transfusiones de sangre o hemoderivados entre


1977 y 1985, antes de que las pruebas de deteccin para el virus se
volvieran una prctica habitual.

Los compaeros sexuales de personas que participan en actividades de


alto riesgo (como el uso de drogas inyectables o el sexo anal).

Despus de que el VIH infecta el organismo, el virus se puede encontrar


en muchos fluidos y tejidos diferentes en el cuerpo.

nicamente se ha demostrado que el semen, la sangre, el flujo vaginal y


la leche materna le transmiten la infeccin a otros.

El virus tambin se puede encontrar en la saliva, las lgrimas y el lquido


cefalorraqudeo.

Sntomas
Los sntomas relacionados con la infeccin aguda por VIH (cuando una
persona se infecta por primera vez) pueden ser similares a la gripe u otras
enfermedades virales. Estas incluyen:

Fiebre y dolor muscular


Dolor de cabeza
Dolor de garganta
Sudoracin nocturna
lceras bucales, incluso infeccin por hongos (candidiasis)
Ganglios linfticos inflamados

Diarrea

Muchas personas no tienen sntomas cuando sucede la infeccin con VIH.


La infeccin aguda por VIH progresa durante unas semanas hasta meses para
convertirse en una infeccin por VIH asintomtica (sin sntomas). Esta etapa
puede durar 10 aos o ms. Durante este perodo, la persona podra no tener
ninguna razn para sospechar que porta el virus, pero puede transmitirlo a
otras personas.
De no recibir tratamiento, casi todas las personas infectadas con el VIH
contraern el SIDA. Algunas personas desarrollan SIDA en un perodo de
pocos aos despus de la infeccin. Otras permanecen completamente
saludables despus de 10 o incluso 20 aos.
Pruebas y exmenes
PRUEBAS DE DIAGNSTICO
Estas son pruebas que se hacen para revisar si usted ha resultado infectado
con el virus. En general, las pruebas estn compuestas por un proceso de 2
pasos:
Pruebas de deteccin: existen muchos tipos de pruebas. Algunas son
pruebas de sangre, mientras que otras son exmenes de lquidos de la
boca. Ambos buscan anticuerpos contra el virus del VIH, el antgeno del
VIH o ambos. Algunos exmenes de deteccin pueden ofrecer
resultados en 30 minutos o menos.
Pruebas de seguimiento: tambin se denominan pruebas de
confirmacin. A menudo se lleva a cabo cuando la prueba de deteccin
tiene un resultado positivo.
Estn disponibles pruebas caseras para detectar el VIH. Si planea utilizar una,
revise para corroborar que esta ha sido aprobada por la FDA. Siga las
instrucciones en el empaque para asegurarse de que los resultados sean tan
precisos como sea posible.
Los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades (Centers for
Disease Control and Prevention, CDC) recomiendan que todas las personas de
entre 15 y 65 aos de edad se sometan a una prueba de deteccin de VIH. Las

personas

con

comportamientos

peligrosos

deben

realizarse

pruebas

regularmente. Las mujeres embarazadas tambin deben someterse a pruebas


de deteccin.
PRUEBAS LUEGO DE UN DIAGNSTICO DE VIH
Las personas con SIDA generalmente se hacen anlisis de sangre peridicos
para verificar su conteo de clulas CD4:

Las CD4 son las clulas sanguneas que el VIH ataca. Tambin se
llaman clulas T4 o "linfocitos T cooperadores".
Conforme el VIH daa el sistema inmunitario, el conteo de CD4
disminuye. Un conteo normal de CD4 es de 500 a 1,500 clulas/mm3 de
sangre.
Las personas normalmente presentan sntomas cuando su conteo de
CD4 desciende por debajo de 350. Las complicaciones ms graves
ocurre cuando el conteo de CD4 desciende a 200. Cuando el conteo
est por debajo de 200 se considera que la persona tiene SIDA.

Otros exmenes incluyen:

Nivel de ARN para VIH, o carga viral, para verificar la cantidad de VIH
que est en la sangre.
Una prueba de resistencia para ver si el virus tiene resistencia a los
medicamentos utilizados para tratar el VIH.
Conteo sanguneo completo, qumica sangunea y pruebas de orina.
Exmenes de otras infecciones de transmisin sexual.
Prueba de tuberculosis.
Citologa vaginal (prueba de Papanicolaou) para detectar el cncer de
cuello uterino.
Prueba de Papanicolaou anal para detectar cncer de ano.

Tratamiento
El VIH/SIDA se trata con medicinas que evitan que el virus se reproduzca. Este
tratamiento se denomina terapia antirretroviral (TARV).
En el pasado, las personas infectadas con VIH comenzaban el tratamiento
antirretroviral luego de que su conteo de CD4 descenda o de que
desarrollaban complicaciones relacionadas con el VIH. Hoy en da, el
tratamiento para el VIH se recomienda para todas las personas infectadas,
incluso si su conteo de CD4 an es normal.

Son necesarios exmenes de sangre regulares para asegurarse de que el nivel


de virus en la sangre (la carga viral) se mantenga bajo, o suprimido. El objetivo
del tratamiento es reducir el virus de VIH en la sangre a un nivel que sea tan
bajo que una prueba no pueda detectarlo. Esto se denomina carga viral
indetectable.
Si el conteo de CD4 ya ha descendido antes del inicio del tratamiento,
normalmente aumentar de forma gradual. Las complicaciones por VIH a
menudo desaparecen conforme el sistema inmunitario se recupera.
Prevencin
Prevenir el VIH/SIDA:

Hgase pruebas de deteccin. Las personas que no saben que estn


infectadas con VIH y que se ven y se sienten saludables son ms
propensas a transmitirlo a otras personas.
No utilice drogas ilcitas y no comparta agujas ni jeringas. Muchas
comunidades tienen programas de intercambio de jeringas, donde usted
puede desechar las jeringas usadas y recibir jeringas nuevas y estriles.
El personal de estos programas tambin pueden remitirlo a un
tratamiento de la adiccin.
Evite el contacto con la sangre de otra persona. En lo posible, use ropa
protectora, una mscara y gafas de seguridad cuando atienda a
personas lesionadas.
Si usted obtiene un resultado positivo en el examen para VIH, puede
transmitirle el virus a otros. No debe donar sangre, plasma, rganos ni
semen.
Las mujeres VIH positivas que podran quedar embarazadas deben
hablar con su proveedor de atencin sobre los riesgos para el feto.
Tambin deben analizar mtodos para evitar que el beb resulte
infectado, como tomar medicamentos antirretrovirales durante el
embarazo.
La lactancia materna se debe evitar para prevenir la transmisin del VIH
al beb a travs de la leche materna.

Las prcticas
precaucin,

sexuales
como

el

uso

con
de

condones de ltex, son efectivas


para prevenir la transmisin del
VIH. Sin embargo, existe el riesgo
de contraer la infeccin incluso
con el uso de condones (por
ejemplo, los condones se pueden
desgarrar). La abstinencia es el
nico mtodo seguro de prevenir la transmisin sexual del VIH.
Las personas VIH positivas que estn tomando medicamentos antirretrovirales
tienen menores probabilidades de transmitir el virus. El suministro de sangre
en los Estados Unidos est entre los ms seguros del mundo. Casi todas las
personas infectadas con VIH a travs de transfusiones de sangre recibieron
esas transfusiones antes de 1985, ao en el que comenzaron las pruebas para
el VIH para toda la sangre donada.
Si usted cree que ha estado expuesto al VIH, busque atencin mdica de
inmediato.

No

se

demore.

Empezar

los

medicamentos

antivirales

inmediatamente despus de la exposicin (hasta 3 das despus) puede


reducir las probabilidades de que resulte infectado. Esto se denomina profilaxis
posexposicin (PPE) y se ha utilizado para prevenir la transmisin en
trabajadores de la salud lesionados por medio de punciones con agujas.
Nombres alternativos
Infeccin por VIH; Infeccin por el VIH; Virus de inmunodeficiencia humana;
Sndrome de inmunodeficiencia adquirida