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Sumario

ARTCULO CIENTFICO

Revista de Fsica Mdica 2001; 2(2): 74-81

Comparacin de varios mtodos para la determinacin


de la resolucin temporal de una gammacmara
M. J. Bjar Navarro, E. de Sena Espinel, R. Berenguer Serrano, J. A. Miano Herrero,
M. Fernndez Bordes
Servicio de Radiofsica y Proteccin Radiolgica. Hospital Universitario de Salamanca.

Resumen

Abstract

Introduccin: En este trabajo se comparan los resultados obtenidos con distintos mtodos encontrados en la bibliografa
para la caracterizacin de la respuesta temporal de una gammacmara de doble cabezal y se realiza un anlisis de las ventajas,
desventajas, incertidumbres y posibles fuentes de error de cada
uno de ellos. Asimismo, se compara la respuesta temporal de la
gammacmara con la de un detector idealmente paralizable y
con la de uno idealmente no paralizable.
Material y Mtodos: El equipo estudiado es una gammacmara
Picker modelo Axis de doble cabezal. La respuesta temporal se ha
evaluado tomando una fuente de 99mTc con suficiente actividad y
modificando la tasa de cuentas que llega a los detectores mediante
cuatro mtodos diferentes descritos en la bibliografa: el mtodo
de los atenuadores de cobre, el mtodo del decaimiento, el mtodo
de reduccin de la distancia y el mtodo de las dos fuentes.
Resultados y discusin: La coherencia de resultados entre los distintos mtodos es bastante aceptable si excluimos la determinacin
del parmetro R-20% mediante el mtodo de reduccin de la distancia
y de los atenuadores. Este ltimo mtodo conlleva una serie de errores debido a que el nmero de lminas de cobre durante el proceso
de calibracin de las mismas es diferente del que existe durante el
proceso de determinacin de la curva de respuesta, lo cual origina
cambios en el espectro de radiacin y alteraciones del valor de R-20%.
Adems, un error en la calibracin de una lmina afecta a todas las
medidas una vez retirada dicha lmina. El mtodo del decaimiento
est sujeto a menos fuentes de error pero tiene como contrapartida el
tiempo necesario para realizar la prueba. El mtodo de reduccin de
la distancia es rpido pero presenta el inconveniente de que la geometra de medida no es constante a lo largo del experimento.
Conclusiones: La representacin de la curva de respuesta de la
gammacmara mediante cualquiera de los mtodos descritos da una
mejor idea del comportamiento con la tasa de cuentas que el mtodo de las dos fuentes. El comportamiento de nuestra gammacmara
es ms parecido al de un sistema paralizable. Se propone el mtodo
del decaimiento para pruebas de aceptacin o tras cambios importantes en el equipo y el mtodo de las dos fuentes para controles rutinarios de constancia de la respuesta con la tasa de cuentas.

Introduction: Values obtained by different methods


described in the literature in order to characterise the
temporal resolution of a dual head gammacamera has been compared. Advantages, disadvantages and uncertainties of each method are analysed and temporary response
of our gammacamera is compared with the response of
detectors which follow the paralyzable and non paralyzable models.
Methods and Materials: A dual head Picker gammacamera, Axis model has been studied. Temporal response has
been assessed using a 99mTc source with enough activity
and varying the count rate reaching the detectors by using
four different methods reported in the literature: the copper absorbents method, the decay method, the reducing
distance method and the two sources method.
Results and discussion: There is a good agreement between the results measured with different methods excluding the R -20% determination using the reducing distance
method and the copper absorbents method. The copper
absorbent method implies some uncertainties due to a
different number of copper plates in the calibration procedure and in the response curve determination procedure. This causes changes in radiation spectrum and R -20%
value. Besides, an error in the calibration of a copper plate affects to further measurements after removing that
sheet. Decay method entails lower uncertainties but it is
time consuming. The distance reduction method is quite
fast but the measurement geometry is not constant along
the experiment.
Conclusion: Response curve determination gives a
more complete idea of the behaviour of the system at
high count rates than the two sources method. The behaviour of our gammacamera is close to the ideal paralyzable system. Decay method is proposed for acceptance
tests or after important changes in the equipment and the
two sources method is proposed for routine constancy
checks.

Palabras clave: Tiempo muerto, resolucin temporal, paralizable,


control de calidad.

Key words: Dead time, temporal resolution, paralyzable, quality


control.

Fecha de recepcin: 2-4-2001.


Fecha de aceptacin: 4-10-2001.

Comparacin de varios mtodos para la determinacin de la resolucin temporal de una gammacmara

Introduccin
Segn el Protocolo Espaol de Control de Calidad en
la Instrumentacin en Medicina Nuclear1, la resolucin
temporal es un parmetro de calidad que juega un papel
importante en los estudios funcionales. Una deficiente
respuesta temporal puede afectar a la uniformidad y a la
resolucin espacial a altas tasas de cuentas. La resolucin temporal depende del centrado del fotopico, la anchura de la ventana del analizador, la presencia de circuitos de correccin de uniformidad, energa y linealidad
espacial, la localizacin de las fuentes con respecto a la
cara del detector y la tasa de contaje.
La respuesta temporal de una gammacmara es, en
realidad, la combinacin de la respuesta temporal de todos y cada uno de los fotomultiplicadores del cabezal y
de la electrnica asociada.
En un sistema no paralizable, los sucesos producidos
dentro de un tiempo muerto () tras otro evento no son
detectados, pero no contribuyen con su tiempo muerto a
la respuesta del equipo. La tasa observada de cuentas
viene dada por2:

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Los objetivos de este trabajo son:


1) Evaluar el tiempo muerto del sistema por los mtodos:
A) Mtodo de los atenuadores de cobre.
B) Mtodo del decaimiento.
C) Mtodo de reduccin de la distancia.
D) Mtodo de las dos fuentes.
2) Medir la curva de tasa real frente a la observada o
curva de respuesta temporal de la gammacmara por los
mtodos A, B y C.
3) Comprobar la coherencia entre los resultados obtenidos mediante cada uno de estos mtodos.
4) Decidir cul ser el mtodo a adoptar para los controles rutinarios de la gammacmara.
5) Realizar un anlisis terico de los distintos mtodos de evaluacin del tiempo muerto, analizando las ventajas, desventajas, incertidumbres y posibles fuentes de
error asociadas a cada uno de ellos.
6) Comparar la respuesta temporal de la gammacmara con la de un detector idealmente paralizable y con la
de uno idealmente no paralizable.

Material y mtodos
(1)

siendo R la tasa observada de cuentas y C la tasa real, es


decir, la que registrara un detector ideal con prdidas
por tiempo muerto nulas. En un sistema paralizable, un
suceso que ocurra separado del anterior un intervalo de
tiempo menor que un tiempo muerto no ser detectado,
pero producir a su vez un tiempo muerto igual a , con
lo que el tiempo muerto medio que sigue a cada suceso
detectado ser mayor. La tasa de cuentas observada viene
dada por2:

(2)

Una gammacmara se comporta segn un modelo intermedio entre los dos citados como se ver ms adelante.

El equipo en el que se ha realizado el estudio es una


gammacmara Picker modelo Axis de doble cabezal con
cristales de NaI de 9.5 mm de espesor y un campo til de
visin de 39.4 x 53.3 cm. La obtencin de la curva de respuesta temporal de una gammacmara implica la realizacin de medidas a altas y bajas tasas de cuentas con una
misma fuente. La respuesta temporal de nuestra gammacmara se ha evaluado tomando una fuente de 99mTc con
suficiente actividad y reduciendo el nmero de cuentas
que llega a los detectores mediante diversos mtodos recomendados por diferentes organismos (tabla 1).
Los valores especificados por el fabricante para R-20%
y mxima tasa de cuentas (MTC) son en nuestro caso de
75 kcps y 165 kcps respectivamente para el modo normal
de tasa de cuentas.
En este trabajo se ha analizado la resolucin temporal
intrnseca (es decir, sin colimador) y sin medio dispersor
de una gammacmara de doble cabezal. Todas las adquisiciones se han realizado con una asimetra de fotopico
<1%, una anchura de ventana del analizador del 20% al-

Tabla 1. Mtodos de determinacin de la resolucin temporal de la gammacmara y tolerancias recomendadas en diferentes protocolos.
(MTC: mxima tasa de cuentas).
Protocolo
Espaol1

Protocolo
IAEA3
NEMA4
IPSM Report N 665
AAPM Report N 96
Real Decreto7

Mtodo recomendado

Tolerancias

AyD
A, C y D
B
ByD
CyD
-

R-20% 20% fabricante, 10% fabricante


R-20% 20% fabricante, DMTC 20%
R-20% 20% fabricante

A: Mtodo de los atenuadores de cobre, B: mtodo del decaimiento, C: mtodo de reduccin de la distancia, D: mtodo de las dos fuentes.

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M. J. Bjar Navarro, et al.

rededor del fotopico y las correcciones de uniformidad,


energa y linealidad activadas. Salvo para el mtodo de
reduccin de la distancia, las fuentes se han introducido
en un contenedor de plomo de 6 mm de espesor en las
paredes y en su base, el cual aparece en la figura 1 colocado sobre unas planchas de poliespn que se utilizan
para conseguir que la fuente se site a la altura del campo til de visin del detector y en su eje central. Dicho
contenedor debe estar a una distancia como mnimo cinco veces superior a las dimensiones del campo til de visin del detector, de modo que la diferencia de intensidad entre el centro y el borde del campo sea despreciable. Adems se han interpuesto 6 mm de cobre entre
fuente y detector para minimizar la cantidad de radiacin
dispersa que llega al mismo procedente del propio contenedor de la fuente. En todos los casos las fuentes se han
situado alejadas de objetos que pudieran producir dispersin. La dependencia con la tasa de contaje se ha evaluado determinando la tasa mxima de cuentas y, a partir de
ella, el tiempo muerto. Efectivamente, si a partir de la
expresin de la tasa de cuentas observada (R) para un
sistema paralizable, derivamos respecto a la tasa de cuentas real (C) e igualamos a cero obtenemos:

(3)
y, por tanto, ser el inverso de la tasa real de cuentas correspondiente a la mxima tasa de cuentas observada. Se
calcula tambin la tasa observada para la cual se produce
un 20% de prdidas por tiempo muerto, R-20% segn:
R-20%=0,8 C

(4)

El mtodo de los atenuadores de cobre1,3,8 (mtodo


A) consiste en la utilizacin de una serie de lminas de

A)

B)

C)

D)

Fig. 2. a) Esquema del mtodo de los atenuadores de cobre, b) esquema del mtodo del decaimiento, c) esquema del mtodo de reduccin
de la distancia, d) esquema del mtodo de las dos fuentes.

cobre (en nuestro caso hasta un total de 38.95 mm) que


han sido previamente calibradas para conocer su atenuacin y que se van eliminando una a una para conseguir
tasas de cuentas cada vez mayores (vase figura 2a).
a) Calibracin de las lminas de cobre

Fig. 1. Contenedor de plomo donde se introduce el vial con 99mTc.

Se utiliza la propia gammacmara para calibrar las


lminas de cobre suponiendo que las prdidas por tiempo muerto son despreciables a tasas de contaje suficientemente bajas. Se utiliza una fuente con actividad tal
que la tasa de cuentas observada tras atravesar 6 mm de
cobre (para eliminar la radiacin dispersa) est entre
1000 y 3000 c/s. Se registran las cuentas durante 200 s
y se les resta el valor de las cuentas del fondo, obtenindose una tasa de cuentas A0. Se aade la lmina absorbente "i" a calibrar y se registran las cuentas durante
100 s que, corregidas por fondo, conducen a una tasa de
cuentas Ai. Se corrige la tasa A0 por decaimiento al momento en que se realiza la medida con la lmina i, obtenindose A0i. Se calcula el factor de atenuacin, fi de
cada lmina como Ai/A0i.

Comparacin de varios mtodos para la determinacin de la resolucin temporal de una gammacmara

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ase esquema de la figura 2b). Dado que el decaimiento es


exponencial, mejor que medir tras intervalos fijos de tiempo, es conveniente realizar medidas tras intervalos fijos de
decaimiento, es decir, realizar un mayor nmero de medidas
al principio del experimento y espaciar las mismas al final.
La tasa de cuentas terica para cada medida, Ci, se calcula corrigiendo por decaimiento la medida tomada en el
ltimo punto, Cn, (a muy baja tasa) a las cuentas que habra en el tiempo, ti, en que se hicieron las medidas a altas tasas segn:
(7)
Y la tasa de cuentas observada se calcula como:
Fig. 3. Configuracin para la determinacin de la curva de respuesta
temporal con el mtodo de los atenuadores.

(8)
b) Determinacin de la curva de respuesta de la
gammacmara
Se utiliza una fuente tal que, colocadas todas las lminas calibradas, incluidos los 6 mm de cobre que permanecen fijos (ver figura 3), la tasa de cuentas medida corregida por fondo, R0, est entre 1000 y 3000 c/s. Se elimina la lmina absorbente ms externa, se registran las
cuentas durante 20 s y se corrigen por fondo, obtenindose la tasa de cuentas observada, R1. Uno a uno se eliminan el resto de los absorbentes y se registran las tasas
correspondientes, Ri, hasta que delante de la fuente quedan nicamente los 6 mm de cobre fijos.
Se corrige el valor de la tasa de cuentas terica con todos los absorbentes, C0 (que se supone igual a R0), por
decaimiento al momento correspondiente a los puntos
medios de las medidas realizadas al retirar cada uno de
los absorbentes, obteniendo los valores C0i como:

donde 21672 representa el nmero de segundos en un perodo de semidesintegracin del 99mTc y ti el tiempo que dura
la medida. Esta ecuacin tiene en cuenta el decaimiento que
se produce durante el tiempo, ti, que dura la medida. Durante toda la prueba se mantienen fijos 6 mm de cobre para
filtrar la radiacin dispersa (mtodo B) y tambin se realizan medidas sin filtro de ningn tipo (mtodo B*).
El mtodo de reduccin de la distancia3,6 (mtodo C) se
basa en el aumento de la tasa de cuentas a medida que se
acerca la fuente al detector (figuras 2c y 4). La tasa de cuentas terica se calcula a partir de la tasa de cuentas, C1, en el
punto ms alejado (lo suficientemente alejado como para que
la tasa de cuentas sea suficientemente baja) y corrigiendo por
decaimiento y por el inverso del cuadrado de la distancia:
(9)

(5)

Se calcula la tasa de cuentas terica con cada uno de


los absorbentes eliminados, Ci, dividiendo los valores
C0i, por los correspondientes factores de atenuacin de
los absorbentes eliminados, segn:

(6)

Por ltimo, se representa Ri frente a Ci.


El mtodo del decaimiento4,5 (mtodo B) se basa en
medir a intervalos de tiempo adecuados para aprovechar la
disminucin de tasa debida al decaimiento de la fuente (v-

Fig.4. Configuracin para la determinacin de la curva de respuesta


temporal por el mtodo de reduccin de la distancia.

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M. J. Bjar Navarro, et al.

tos (paralizable y no paralizable) se despeja el tiempo


muerto () de las ecuaciones (1) y (2), de modo que para
cada pareja de valores (C,R) obtenida por el mtodo del
decaimiento se obtiene un valor de . La representacin
grfica de este parmetro en funcin de la tasa de cuentas debera ser una funcin constante. A continuacin se
calcula el valor promedio de los valores de as obtenidos. Finalmente, se representa la curva de respuesta obtenida experimentalmente por el mtodo del decaimiento junto con las curvas tericas de un sistema paralizable
y no paralizable que se obtendran con el valor promedio de .
Resultados

Fig.5. Colocacin de las dos fuentes de 99mTc dentro de sendos contenedores de Pb y filtradas por 6 mm de Cu.

El mtodo de las dos fuentes3,5,6 (mtodo D) se basa


en el hecho de que, debido al tiempo muerto, la tasa de
cuentas observada con dos fuentes radiactivas actuando
conjuntamente sobre el detector durante un cierto intervalo de tiempo es menor que la suma de los impulsos
proporcionados por las fuentes actuando separada y sucesivamente durante intervalos de tiempo iguales (vanse
figuras 2d y 5). El mtodo permite calcular el tiempo
muerto () y R-20% como:
(10)

(11)

donde R1 es la tasa observada con la fuente 1, R2 la tasa observada con la fuente 2 y R12 la tasa observada
con ambas fuentes. En la deduccin de esta ecuacin
se supone que ambas fuentes tienen la misma actividad
(se admite un 10% de error) y que la gammacmara se
comporta de forma perfectamente paralizable. Este
mtodo es rpido y cmodo pero con l no puede obtenerse la curva de respuesta temporal de la gammacmara.
Con objeto de tratar de asemejar el comportamiento
de nuestro sistema a alguno de los dos modelos descri-

En las figuras 6a y 6b se muestran las curvas de respuesta temporal de los dos detectores de nuestra gammacmara obtenidas por los diferentes mtodos.
En la tabla 2 aparecen los valores de mxima tasa de
cuentas, tiempo muerto (determinado aplicando la ecuacin 3 para los mtodos A, B y C, suponiendo un sistema
paralizable) y R-20% para los dos detectores de nuestra
gammacmara. Entre parntesis se muestra la desviacin
de dichos valores con respecto a los especificados por el
fabricante.
Existe una buena coincidencia entre los valores de
determinados a partir de los diferentes mtodos.
Los valores de MTC obtenidos experimentalmente
(tabla 2) coinciden dentro de un 6% con los especificados por el fabricante. Los valores de R -20% determinados a partir de los mtodos B, B* (mtodo
del decaimiento sin los 6 mm de cobre para minimizar la radiacin dispersa) y d coinciden dentro de un
8% con los del fabricante pero se desvan hasta un
46% para el mtodo C y hasta un 85% para el mtodo A.
La mxima tasa de cuentas result algo superior a la
especificada por el fabricante excepto con el mtodo
del decaimiento cuando no se utilizaron lminas de cobre para filtrar la radiacin dispersa. Aunque la diferencia entre los mtodos B y B* (con y sin lminas de cobre para filtrar la radiacin dispersa) no es muy grande,
se observa que el mtodo B* conduce a tasas de cuentas observadas menores debido al mayor nmero de
eventos que deben ser rechazados cuando no se elimina
adecuadamente la radiacin dispersa con las lminas de
cobre.
Si se despeja el tiempo muerto () de las ecuaciones
(1) y (2) y se representa en funcin de la tasa de cuentas terica debiera obtenerse una funcin constante
igual a:

(12)

Comparacin de varios mtodos para la determinacin de la resolucin temporal de una gammacmara

A)

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B)

Fig. 6. Curva de respuesta temporal de los detectores 1 (figura 6a) y 2 (figura 6b) de la gammacmara estudiada obtenida por los diferentes mtodos
utilizados. A: Mtodo de los atenuadores de cobre, B: mtodo del decaimiento, C: mtodo de reduccin de la distancia.

Tabla 2. Parmetros medidos por los diferentes mtodos para cada uno de los dos detectores de la gammacmara y % de desviacin con
respecto a los valores especificados por el fabricante.
(s)
Mtodo
A
B
B*
C
D

R-20%, obs (kcps) (%)

Mxima tasa (kcps) (%)

Detector 1

Detector 2

Detector 1

Detector 2

Detector 1

Detector 2

3.43E-6
2.26E-6
2.59E-6
1.22E-6
2.30E-6

3.02E-6
2.31E-6
2.60E-6
0.89E-6
2.25E-6

139.1 (85%)
71.6 (-4%)
71.3 (-5%)
44.4 (-41%)
77.6 (3%)

133.0 (77%)
76.8 (2%)
68.9 (-8%)
40.7 (-46%)
79.2 (6%)

168.2 (2%)
165.5 (0.3%)
155.4 (-6%)
172.1 (4%)

169.2 (2%)
167.5 (1%)
155.4 (-6%)
173.5 (5%)

A: Mtodo de los atenuadores de cobre, B: mtodo del decaimiento, B*: mtodo del decaimiento sin 6 mm de Cu, C: mtodo de reduccin de la distancia, D: mtodo
de las dos fuentes.

suponiendo que la gammacmara se ajusta perfectamente


a un sistema paralizable, o igual a:

En la figura 8 se representa la curva de respuesta terica de un modelo estrictamente paralizable y la de uno estrictamente no paralizable que se obtendran con el valor

(13)

suponiendo que la gammacmara se ajusta perfectamente


a un sistema no paralizable.
En la figura 7 se representa en funcin de la tasa de cuentas terica para uno de los detectores de nuestra gammacmara considerando un modelo paralizable y uno no paralizable y
con los datos experimentales obtenidos por el mtodo del decaimiento que, como veremos, es el de menor error intrnseco.
Como puede observarse, el tiempo muerto resulta aproximadamente constante si suponemos un sistema paralizable, pero
no se obtiene este resultado si tratamos de ajustar nuestros datos a la ecuacin que describe un sistema no paralizable.

Fig. 7. Tiempo muerto en funcin de la tasa de cuentas terica considerando modelo paralizable y no paralizable.

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M. J. Bjar Navarro, et al.

Fig. 8. Comparacin de las curvas tericas de modelo paralizable y no


paralizable con la curva experimental de nuestra gammacmara.

promedio de los calculados segn el modelo paralizable


( = 2.29 s) y la curva experimental obtenida por el mtodo del decaimiento. Como puede observarse, la curva
experimental se asemeja ms a la del modelo paralizable.

Discusin
Mtodo de los atenuadores de cobre
Una desventaja de este mtodo es la necesidad de calibrar los atenuadores de cobre. Posteriormente, sin embargo, no habr que recalibrarlas salvo deformacin, permitiendo un mtodo cmodo y rpido de realizar esta
prueba.
Del anlisis de errores en la determinacin de la tasa
de cuentas terica se obtiene:

Por otra parte, el mtodo no tiene en cuenta que el haz


de fotones que tenemos no es completamente monoenergtico (siempre hay una cierta cantidad de radiacin dispersa) y, como consecuencia, el producto de los factores
de atenuacin de varias lminas no es igual al factor de
atenuacin global que suponen todas esas lminas juntas[9]. Esta discrepancia, junto con la propagacin de
errores de la calibracin de las lminas de cobre, altera el
valor de R-20%. Por otra parte, a bajas tasas se observa
que la tasa de cuentas medida supera a la real. Esto se
debe a que los cambios en el espesor de cobre presente
durante las medidas ocasionan cambios en la cantidad de
radiacin dispersa que entra dentro de la ventana del
20%. Adems, el hecho de que el nmero de lminas de
cobre durante el proceso de determinacin de la curva de
respuesta temporal de la gammacmara no sea igual a la
utilizada en la calibracin de las mismas, ocasiona cambios en el espectro de radiacin que producen errores en
el factor de atenuacin que pueden llegar al 25% para espesores suficientemente grandes8,9.
Proponemos una forma de evitar errores en la calibracin de las lminas que consiste en medir el espesor xi de
cada lmina mediante un calibre y, junto con la atenuacin medida, se calcula el coeficiente de atenuacin de
dicha lmina como:

(15)

y se representa grficamente. Cualquier error o desviacin ser fcilmente detectado a partir de dicha representacin. El valor medio de debera ser prximo
a 2 cm-1.

(14)
Mtodo del decaimiento
Como puede observarse, la incertidumbre asociada al
clculo de las cuentas tericas, SCi, depende de la incertidumbre asociada a la medida de C0i, es decir, de la precisin con que se determina la tasa de cuentas con todos
los absorbentes. Cuanto mayor sea C0i menor ser la incertidumbre estadstica, pero aumentarn las prdidas
por tiempo muerto, con lo que ya no podr considerarse
C0i = R0i. Esta es la razn por la que la medida se realiza
con tasas de contaje del orden de 2000 c/s durante un
tiempo suficientemente largo para reducir la incertidumbre estadstica.
Pero no es sta la fuente de error ms importante. Ntese que un error en la determinacin de un factor fj afectar a todos los valores calculados Ck para k>j, de tal manera que las medidas para altas tasas de contaje estarn
sometidas a una incertidumbre importante. Del mismo
modo, si se comete un error en la calibracin de una de
las primeras lminas, este error se propagar a todas las
medidas una vez retirada dicha lmina.

Dado que se parte de actividades altas y que se hacen


medidas hasta que la tasa de cuentas es del orden de
2000 c/s, las medidas pueden durar entre uno y dos das,
con todos los problemas que ello ocasiona.
El error relativo de todas las medidas ser igual al
error de la ltima medida sCi/Ci=sCn/Cn. Para disminuir
la incertidumbre estadstica de esta ltima medida es
conveniente que se realice durante, al menos, 100 segundos. Este error se propaga a todas las medidas, pero no
aumenta de una medida a la siguiente como ocurra en el
caso del mtodo de los atenuadores de cobre, por lo que
puede considerarse como un mtodo ms exacto.
Mtodo de reduccin de la distancia
Para conseguir tasas de cuentas suficientemente grandes deben hacerse medidas a distancias relativamente
cortas de la cabeza de la gammacmara, por lo que no
puede asegurarse un flujo uniforme de radiacin en el

Comparacin de varios mtodos para la determinacin de la resolucin temporal de una gammacmara

campo de visin. La tasa de cuentas que reciben los fotomultiplicadores de la parte central del campo de visin
es mayor que la que reciben los situados en la periferia.
Esta diferencia se va acentuando a medida que la fuente
se acerca al detector, por lo que la respuesta temporal de
la gammacmara es, en realidad, el promedio de la respuesta temporal de los fotomultiplicadores del campo de
visin sometidos a tasas de cuentas distintas. Adems, al
cambiar la geometra de una medida a otra cambia tambin el porcentaje de radiacin dispersa que consigue alcanzar al detector.
Dadas las dimensiones habituales de las salas de exploracin puede no ser posible conseguir el rango de tasas de contaje que se consigue con los anteriores mtodos variando nicamente la distancia y sin acercarse en
exceso al cabezal. Adems, la medida de las distancias
est tambin sometida a una incertidumbre. Por ltimo,
la adecuada colocacin de la fuente en cada posicin supone un mayor tiempo cerca de la fuente, por lo que, de
todos los mtodos, ste es el que implica mayores dosis
de radiacin.
Mtodo de las dos fuentes
Es el mtodo habitualmente utilizado por ser el ms
sencillo y rpido. Sin embargo, este mtodo no permite
obtener la curva de respuesta temporal de la cmara.
Adems, en la deduccin de la ecuacin que se aplica se
supone que las fuentes tienen exactamente la misma actividad y que la gammacmara se comporta de forma perfectamente paralizable, cosa que no es totalmente cierta,
especialmente a altas tasas de contaje.

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durante el proceso de determinacin de la curva de respuesta temporal de la gammacmara no sea igual a la


utilizada en la calibracin de las mismas ocasiona cambios en el espectro de radiacin que producen alteraciones de la curva de respuesta temporal y, por tanto, en el
valor de R-20%.
El mtodo de disminucin de la distancia es un mtodo rpido de determinar la curva de respuesta temporal
de la gammacmara, pero tiene el inconveniente de que
la geometra de medida va cambiando a medida que nos
acercamos al detector y en los puntos de medida ms
cercanos se aprecia una falta de homogeneidad entre las
cuentas que se recogen en el centro del detector y en la
periferia.
El mtodo del decaimiento est sujeto a menores fuentes de error pero implica un tiempo de medida quiz excesivamente largo.
Del estudio de la respuesta temporal obtenida se concluye que la gammacmara no es un sistema idealmente
paralizable ni idealmente no paralizable aunque, ciertamente, su comportamiento es mucho ms parecido al de
un sistema paralizable.
Teniendo en cuenta los resultados, nuestra propuesta
es determinar la curva de respuesta temporal de la gammacmara mediante el mtodo de decaimiento en la
aceptacin del equipo, as como determinar y R-20%
por el mtodo de las dos fuentes para utilizarlos como
referencia. Posteriormente, con la periodicidad que se
determine, se realizar el mtodo de las dos fuentes,
comparando con los resultados de referencia (los de las
pruebas de aceptacin). Slo se determinar de nuevo
la curva de respuesta temporal por el mtodo de decaimiento tras cambios o reparaciones importantes de la
gammacmara.

Conclusiones
La determinacin de la curva de respuesta temporal de
la gammacmara o curva de tasa real frente a tasa observada mediante cualquiera de los mtodos A, B o C da
una idea ms completa del comportamiento del sistema
con la tasa de cuentas que el mtodo de las dos fuentes y
no supone como ste un modelo de comportamiento
temporal de la gammacmara.
La coherencia de resultados entre los distintos mtodos es bastante aceptable si excluimos la determinacin
de R-20% mediante el mtodo de los atenuadores de cobre
y de reduccin de la distancia. El inconveniente del mtodo de los atenuadores es que cualquier error en la determinacin del coeficiente de atenuacin de una de las
lminas de cobre se propaga en las medidas sucesivas
que se realicen tras haber retirado dicha lmina. Adems,
el hecho de que la configuracin de las lminas de cobre

Referencias
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Medicina Nuclear, SEFM, SEMN, SEPR, 1999.
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