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INTRODUCCIN

El artculo de revisin es considerado como un estudio pormenorizado, selectivo y


crtico que integra la informacin esencial en una perspectiva unitaria y de conjunto. Es
un tipo de artculo cientfico que sin ser original recopila la informacin ms relevante
de un tema especfico. Su finalidad es examinar la bibliografa publicada y situarla en
cierta perspectiva.
La revisin se puede reconocer como un estudio en s mismo, en el cual el revisor
resume y analiza la informacin disponible sobre un tema especfico basado en una
bsqueda cuidadosa de la literatura mdica. Debido a que los resultados de los
estudios individuales de investigacin pueden verse afectados por muchos factores,
combinar los resultados de diferentes estudios sobre el misma tema puede ser de de
utilidad para llegar a conclusiones acerca de la evidencia cientfica para la prevencin,
diagnstico o tratamiento de una enfermedad especfica, u otras investigaciones. La
diferencia fundamental entre una revisin y un trabajo original o estudio primario, es la
unidad de anlisis, no los principios cientficos que se aplican.
El tema de un artculo de revisin es bastante general en comparacin con el del los
artculos de investigacin. Y la revisin bibliogrfica es, desde luego, el producto
principal. Sin embargo, los artculos de revisin realmente buenos son mucho ms que
simples bibliografas recopiladas.
Los artculos de revisin deben ser realizados por un experto desde dos perspectivas:
su experiencia propia y la resultante del estudio de la bibliografa sobre el particular a
solicitud del Comit editorial de la revista. El autor, por su calidad de experto con una
posicin consolidada, tiene la funcin de evaluar de forma crtica y exhaustiva estudios
previamente publicados, con la finalidad de suministrar guas prcticas slidas a un
pblico muy amplio, que comprende profesionales y especialistas, posgraduados y
estudiantes de pregrado, adems de otros potenciales lectores, puesto que los temas
que trata pueden tambin tener conexiones con varias especialidades.
Por todo lo anterior, no es recomendable su elaboracin y redaccin sin contar con la
invitacin respectiva de los responsables de la edicin de la misma. En algunas
ocasiones, un autor podra consultar al Comit editorial de una revista, si considera
pertinente la elaboracin de un artculo de revisin sobre un tema determinado. Si la
respuesta es positiva, puede entonces proceder a la redaccin correspondiente.
En cualquier circunstancia, el autor deber recibir instrucciones precisas de parte del
Comit editorial de de la revista acerca de lo siguiente:
Extensin del texto.
Seccin de la revista en la cual el artculo ser incluido.
Tipo de auditorio al cual deber dirigirse el mensaje del artculo.

Estructura del artculo de revisin.

OBJETIVOS DEL ARTCULO DE REVISIN


El objetivo fundamental del artculo de revisin intenta identificar qu se conoce del
tema, qu se ha investigado y qu aspectos permanecen desconocidos. Cuadro N 1.

TIPOS DE REVISIONES
Existen varias clasificaciones referidas al artculo de revisin. Squires (1994) seala
cuatro tipos de revisin:
1. La revisin exhaustiva de todo lo publicado. Se trata de un artculo de bibliografa
comentada; son trabajos bastante largos, muy especializados y no ofrecen informacin
precisa a un profesional interesado en responder a una pregunta especfica.
2. La revisin descriptiva, proporciona al lector una puesta al da sobre conceptos tiles
en reas en constante evolucin. Este tipo de revisin tiene una gran utilidad en la
enseanza, y tambin interesar a muchas personas de campos conexos, porque leer
buenas revisiones es la mejor forma de estar al da en nuestras esferas generales de
inters.
3. La revisin evaluativa, responde a una pregunta especfica muy concreta sobre
aspectos etiolgicos, diagnsticos, clnicos o teraputicos. Este tipo de revisiones son

los que en la actualidad se conocen como preguntas clnicas basadas en la evidencia


cientfica.
4. El cuarto tipo de revisin son los casos clnicos combinados con revisin
bibliogrfica.
Desde la aparicin y aplicacin de la prctica clnica basada en pruebas, se ha
clasificado los artculos de revisin en dos tipos: las revisiones sistemticas o
revisiones evaluativas y las revisiones narrativas o clnicas.
Una revisin sistemtica es definida como un resumen de evidencias; habitualmente
realizada por un experto o panel de expertos en un tema determinado, que utiliza un
riguroso proceso (para minimizar los sesgos) que identifica, evala y sintetiza estudios
para contestar a una pregunta clnica especfica y extraer conclusiones sobre os datos
recopilados.
La diferencia ms importante en relacin a los artculos de revisin clnica estriba en
que las revisiones sistemticas buscan los estudios ms relevantes de forma
sistematizada y exhaustiva y los sintetizan de manera rigurosa, empleando en
ocasiones mtodos estadsticos avanzados como el metaanlisis. La jerarquizacin
deber ser objeto del mayor cuidado por el autor, con firmes elementos para su
clasificacin, desechando los de escaso valor.

ETAPAS EN LA ELABORACIN DE UN ARTCULO DE REVISIN


El proceso de elaboracin de un artculo de revisin comprende cuatro etapas. Cuadro
N 2.

1. Definir los objetivos de la revisin


En funcin del objetivo del revisor se redactar un tipo u otro de revisin. Si el objetivo
tiene carcter descriptivo-exploratorio, las preguntas que se formularn sern del tipo:

Qu se sabe del tema? Qu caractersticas presentan los sujetos afectados? Y se


realizar una revisin descriptiva.
Si el objetivo tiene carcter explicativo, analtico o experimental, se realizar preguntes
del siguiente tipo: Que relacin existe entre dos o ms variables? Por qu ocurre un
determinado fenmeno? Qu cambio se produce en una variable si se modifica el
valor de otra variable? Y en estos casos parece ms idneo elaborar una revisin
sistemtica, aunque no se debe descartar una revisin descriptiva.
1. Bsqueda bibliogrfica
La bsqueda de la literatura para elaborar un artculo de revisin se puede realizar
fundamentalmente en varios tipos de fuentes.
a) Tipos bsicos de informacin: Dankhe (1986) distingue tres tipos bsicos de fuentes
de informacin.
Fuentes primarias: Las revistas son el principal vehculo de comunicacin de la
informacin cientfica; contienen publicaciones originales de estudios cientficos e
informacin reciente.
Fuentes secundarias: estas ayudan a detectar las referencias necesarias, permiten
localizar fuentes primarias y habitualmente es la estrategia ms frecuentemente
utilizada. Son compilaciones, resmenes en revistas y listados de referencias
publicadas en un rea del conocimiento en particular, ejemplo de esto son las bases de
datos electrnicas como el MEDLINE (NLM), INDEX MEDICUS, LILACS, EMBASE, etc. y
fuentes de informacin en revistas basadas en la evidencia como ACP Journal club,
Evidence Based Nursing, Best Evidence, Cochrane, etc.
Fuentes terciarias: son aquellas donde puede obtenerse informacin para detectar a
travs de ellas las fuentes primarias o secundarias de inters, por ejemplo son los
libros de texto, libros de texto de referencia general, artculos de revisin, compendios
farmacuticos, etc.
b) Estrategia de la bsqueda
Una vez seleccionada la base de datos, se elegirn los descriptores o palabras clave.
Las palabras clave son los conceptos principales o las variables del problema o tema de
la investigacin. Estas palabras sern sus claves para comenzar la bsqueda. En la
mayora de las bases de datos, se pueden usar frases adems de las palabras nicas.
Cuando se identifican los estudios relevantes, se pueden revisar para encontrar otros
trminos que se pueden usar como palabras clave. Los trminos alternativos
(sinnimos) para los conceptos o variables tambin se pueden usar como palabras
clave. La mayora de las bases de datos cuentan con un tesauro (diccionario, catlogo)
que se puede emplear para identificar palabras clave de bsqueda.

Despus de haber realizado la bsqueda bibliogrfica es importante plasmar cual fue la


estrategia de bsqueda, para ello se deber documentar los trminos de bsqueda
utilizados, el nombre de la base de datos que se utiliza, la fecha en que se lleva a cabo
la bsqueda, la estrategia exacta de bsqueda que se emplea, y el nmero de artculos
que se hallaron.
c) Criterios de seleccin
Los criterios empleados para la seleccin de los artculos a revisarse se encuentran
determinados por los objetivos de la revisin, es decir, la pregunta a que trata de
responder el artculo. Otro de los aspectos que determina la seleccin de los artculos
es su calidad metodolgica y si cumplen con los criterios de calidad cientfica buscada.
En una primera fase los aspectos que debemos tener en cuenta son: el ttulo, los
autores, el resumen y los resultados.
Respecto al ttulo, se debe observar si es til y relevante para el tema a revisarse, de
los autores se identificar la credibilidad o experiencia en el tema, y el resumen se
debe analizar si es correcto y si los resultados son aplicables al tema de estudio.
Los artculos cientficos deben ser evaluados en tres aspectos:
Podemos confiar en los resultados? Dicho de otra forma: Son vlidos? Es decir,
enjuiciamos la validez metodolgica del artculo. Los criterios de validez de los artculos
son diferentes para las distintas preguntas: preguntas sobre tratamiento, diagnstico,
pronstico, etc. Dependiendo de la validez de un artculo, lo podemos clasificar dentro
de una escala de niveles de evidencia y grados de recomendacin.
Cules son los resultados? Por ejemplo, la intervencin experimental frente al control
muestra un gran efecto?, cmo miden el efecto?, son precisos los resultados
Son pertinentes o aplicables estos resultados en nuestro medio?
2. Organizacin de la informacin
A diferencia de lo que ocurre con los artculos originales, no existe una organizacin
establecida para la revisin. Por consiguiente, cada autor tendr que elaborar la suya
propia. La revisin debe estar bien organizada para que de esta manera su alcance
general quede bien definido y sus partes integrantes encajen correctamente siguiendo
un orden lgico. La regla fundamental, para escribir un artculo de esta clase es
preparar un guin.
Puede tener una introduccin donde se fijen los objetivos del trabajo. Una descripcin
del mtodo de localizacin, seleccin y evaluacin de estudios primarios. Una discusin
donde se explica las diferencias de los estudios primarios. Y por ltimo las conclusiones

con carcter prctico que aconseja soluciones para un problema dado, unas referencias
bibliogrficas, y de forma optativa cuadros y figuras.
3. Redaccin del artculo de revisin
Para redactar un artculo cientfico, Bobenrieth (1994) apunta las siguientes cualidades
esenciales de un buen estilo:
Claridad: se es claro cuando el escrito penetra sin esfuerzo en la mente del lector. Es
necesario que la construccin de la frase y el prrafo respondan al orden lgico de las
ideas. Para asegurar esto ltimo, es conveniente unir ideas entre dos o ms frases.
Claridad significa que el texto se lee y se entiende rpidamente.
Concisin: se es conciso cuando se usan slo las palabras indispensables, precisas y
significativas para expresar lo que se quiere decir. Ello implica brevedad, centrando el
mensaje en lo esencial. Conciso no quiere decir lacnico sino denso. Lo contrario es la
vaguedad, la imprecisin y el exceso de palabras.
Precisin: se es preciso cuando se usa un lenguaje sin trminos ambiguos ni
expresiones confusas o equvocas. Precisin significa exactitud, usar palabras que
comunican exactamente lo que se quiere decir.
Sencillez y naturalidad: estar presente cuando se usa lenguaje comn sin caer en la
vulgaridad. La sencillez supone huir de lo entreverado, lo artificioso, lo barroco y de lo
complicado.

LA ESTRUCTURA
La estructura general de un artculo de revisin, a primera vista, es diferente de la de
un artculo original, por lo que la aplicacin del formato IMRYD (Introduccin, Mtodos,
Resultados y Discusin) no ser inmediata. Se suele seguir la superestructura del texto
expositivo: una introduccin, un desarrollo organizado en diversos subapartados con
una discusin bibliogrfica crtica o descriptiva y recopilativa, un apartado final de
conclusiones con un carcter prctico que aconseja soluciones para un problema dado
y unas referencias bibliogrficas.
Como esquema general se recomienda lo siguiente. Cuadro N 3.

Una introduccin, donde se debe plantear la necesidad abordar la pregunta o


preguntas que se quiere contestar (del tema a revisar).
La metodologa, en la que se expone cmo, con qu criterios y qu trabajos se han
seleccionado y revisado.
El desarrollo y discusin, en el que se presentan los detalles ms destacables de los
artculos revisados y la sntesis discutida y argumentada de los resultados.
Una seccin de conclusin, en la que se presentan las consecuencias que se extraen de
la revisin, propuestasde nuevas hiptesis y lneas de investigacin concretas para el
futuro.
Finalmente, las referencias de la literatura utilizada, y de forma optativa cuadros y
figuras.
Los autores que elaborarn artculos de revisin, para ser entregados a una revista
mdica deben seguir las pautas disponibles para el contenido y formato de este tipo
especfico de artculos. Sin embargo, se sugiere incluir: a) una pgina frontal, b) un
resumen estructurado en espaol e ingls (menos de 250 palabras), c) el texto de la
revisin con la bibliografa, d) pie de figuras (opcional), figuras (opcional) y cuadros
(opcional). La bibliografa, pie de figuras, figuras y cuadros debern adecuarse a las
normas para los artculos originales. Se incluirn en esta seccin los Consensos, Guas
y foros elaborados por los Comits cientficos o por grupos de expertos, que
debern cumplir con los lineamientos especificados para esta seccin.

EVALUACIN DE UN ARTCULO DE REVISIN


En la redaccin de un artculo de revisin se debe recordar los elementos de calidad
que lo caracterizan. En elCuadro N 4 se expone una serie de preguntas que pueden
ayudar en todas las fases del proceso de revisin y verificar si se han tenido en cuenta
todos los aspectos relevantes.

La aplicacin de los anteriores criterios permitir descartar rpidamente los artculos de


revisin que son de poco inters, o cientficamente dudosos, detectar potenciales de
error y poder confiar en las conclusiones obtenidas a partir de una evaluacin
sistemtica de las investigaciones publicadas.