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PANEL FOTOVOLTAICO

Debido a su fragilidad, las clulas FVs son vulnerables a la accin de los elementos
naturales (lluvias, granizo, nieve, vientos, polvo, alta humedad, etc). Esta caracterstica,
sumada a la necesidad de ofrecer un voltaje de salida prctico (superior al V), hacen
necesario el uso de una estructura mecnica rgida y hermtica que pueda contener un
elevado nmero de clulas. El panel fotovoltaico debe cumplir con ambos requisitos,
facilitando adems el transporte de las unidades, el conexionado externo, y el montaje
de la unidad a un sostn o estructura.
Estructura
Cada fabricante adopta una empaquetadura diferente al construir el panel FV. Sin
embargo, ciertas caractersticas son comunes a todos ellos, como el uso de una
estructura sandwich (Figura 1), donde ambos lados de las clulas quedan
mecnicamente protegidas.

Figura 1- Montaje tpico de un panel FV


El marco del panel (1) est hecho de aluminio anodizado, para evitar su oxidacin. Su
rigidez provee la presin necesaria para mantener juntas las partes que integran el
sandwich. Los marcos tienen extensiones en ngulo recto, con perforaciones a lo
largo del permetro, las que facilitan su montaje a un sostn.
La superficie colectora (2) tiene un vidrio templado o un plstico de alto impacto, con
un alto valor de transmisividad para la luz incidente. Ambos materiales resisten severas
granizadas y vientos portadores de arena o tierra. El uso del vidrio ofrece una accin
autolimpiante, ya que la suciedad tiende a adherirse menos a su superficie.
Un material esponjoso (3) cumple con una doble funcin: proteger los bordes del vidrio
y proveer un cierre hermtico para el panel a lo largo del permetro de la estructura.
Todos los materiales expuestos a la luz solar son resistentes a la accin deteriorante
de los rayos ultra-violeta.
La junta selladora (4), colocada a lo largo del permetro, contribuye a evitar la presencia
de agua (humedad) dentro del panel, evitando que las conexiones internas se oxiden
(mayor resistencia hmica) o causen la apertura del contacto al semiconductor.
Las clulas FVs (5) son cubiertas con un material encapsulante (6) de alta transparencia.
Es comn el uso del acetato de etil-vinilo (EVA, en ingls), el que se aplica en capas
muy finas que, al hornearse, se polimerizan solidificando la estructura.
La rigidez del panel se incrementa con el uso de un sostn rgido (7), plstico o
metlico, al que se conoce como substracto.
La cara posterior del panel (8) tiene una superficie de sostn, que en algunos modelos es
plstica (Tedlar) y en otros metlica (aluminio). La versin metlica mejora la

disipacin del calor al exterior, un factor muy importante, como se vera al tratar la
potencia de salida de un panel FV.
La vida til de un panel trabajando como generador depende de la construccin del
mismo y no de la vida til de las clulas FVs, ya que no se conoce el lmite de la vida
til de un semiconductor.
Los paneles que usan lminas plsticas en la superficie colectora suelen perder hasta
un 20% del valor inicial de transmisividad despus de muchos aos de uso (aprox. 20),
mientras que los que usan vidrio templado pierden slo un 5%, ya que este material
resiste mejor la accin deteriorante de los rayos ultra-violeta.
La alta calidad de los paneles ofrecidos a la venta se refleja en las amplias garantas
ofrecidas por los fabricantes (limitadas a un uso correcto) las que se extienden entre 20
y 25 aos de uso.
Otra opcin de fabricacin casi similar se puede ver en el archivo adjunto (modulo
fotovoltaico.bmp).
Voltaje de salida
La industria de bateras precedi a la de los sistemas FVs, de manera que la adopcin de
12V para el voltaje de salida del panel era una opcin prctica. Por otra parte, este valor
no demanda la conexin de un nmero excesivo de clulas en serie.
La industria de aparatos electrodomsticos usados en vehculos recreacionales adopt
asimismo el valor de 12V, de manera que el usuario de un sistema FV con este voltaje
podr incorporar electrodomsticos de CC diseados para vehculos recreacionales en
su sistema FV domiciliario.
Numero de clulas
En principio, se necesitara conectar un mnimo de 24 clulas en serie para alcanzar un
voltaje nominal de salida de 12V. Los paneles comerciales contienen un mayor nmero
de ellas (36 o ms). La explicacin de ello se puede ver en el anlisis de la curva I-V del
panel.
Potencia de salida
La potencia mxima de salida (potencia pico) de un panel FV es, sin duda alguna, la
caracterstica elctrica ms importante del mismo. La implementacin de un sistema FV
domstico requiere el uso de paneles con potencias de salidas entre 60 y 100 watts. El
uso de paneles con baja potencia de salida (menor costo) no se justifica en muchos
casos, ya que deber usarse un mayor nmero de ellos.
La potencia mxima de salida de un panel fotovoltaico, es una de las caractersticas ms
importante. Normalmente la complementacin de un sistema fotovoltaico requiere el
uso de paneles con potencias de salida de como mnimo de 30 wattios. Los mdulos
formados tienen una potencia que vara entre las 50Wp y los 220Wp, dependiendo de la
eficacia y tipos de clulas componentes.
Para cada condicin de trabajo se puede calcular la potencia de salida del panel,
multiplicando los valores correspondientes al voltaje y la corriente para determinado
punto de la curva I-V. En particular, la potencia de salida es nula para dos puntos de
trabajo: circuito abierto y cortocircuito. Entre estos valores nulos la potencia alcanza un
valor mximo, denominado valor optimo o valor pico (Wp) del panel, que corresponde
a una temperatura de trabajo de ambiente de 25 oC y que son suministrados por el
fabricante.
Condiciones de ensayo de los paneles solares fotovoltaicos

Los fabricantes proporcionan como informacin las condiciones de medida estndar


con las cuales se han validado las caractersticas de los paneles fotovoltaicos siendo las
mismas las siguientes:
Irradiacin de un Sol (1KW/m2)
Masa de aire de 1,5.
Temperatura ambiente de 25C,
Viento de 1m/s (3,6 Km/h; 2,25 mph).
Intensidad de corriente
La corriente de salida de un panel fotovoltaico es funcin del voltaje en la carga y la
temperatura de trabajo, esto es debido a las caractersticas intrnsecas de los materiales
semiconductores. La intensidad de corriente que genera un panel aumenta con la
radiacin, permaneciendo el voltaje aproximadamente constante.

Curva caracterstica de corriente-tensin, de un mdulo fotovoltaico


En la figura puede observarse, como para unas condiciones de temperatura constante,
las curvas de I-V varan segn la incidencia de la radiacin solar, que en este caso afecta
en mayor medida a la intensidad.
En este sentido tiene mucha importancia la colocacin (orientacin, inclinacin respecto
a horizontal) de los paneles, ya que los valores de radiacin varan a lo largo del da en
funcin de la inclinacin del sol respecto al horizonte.
Efecto de la Temperatura
Es importante colocar los paneles en un lugar aireado, ya que la potencia del panel
disminuye al aumentar la temperatura de trabajo del mismo, esto implica que tanto
como la corriente de cortocircuito como el voltaje a circuito abierto se vean afectados
por la temperatura de trabajo.
El aumento de la temperatura en las clulas fotovoltaicas supone un incremento de
corriente, pero al mismo tiempo una disminucin de la tensin.
Supongamos un rango de variacin de temperatura de 25oC a 50oC y posteriormente de
50oC a 75oC, la corriente en cortocircuito aumenta moderadamente un 1% entre el rango
comprendido entre 25oC a 50oC, y un 3% en el rango de 50 oC a 75oC; mientras que el

voltaje en circuito abierto disminuye sensiblemente en 8% a 50 oC y cerca de un 15% a


75oC.
Factor de degradacin
En la prctica, debido a la disipacin de calor en las clulas del panel, salvo en climas
fros, la temperatura de trabajo exceder siempre los 25oC. Cuando esto ocurre, el valor
de la potencia de salida nunca alcanza el valor ptimo especificado por el fabricante.
El diseo de un sistema fotovoltaico debe tener en cuenta la degradacin del panel en
funcin de la temperatura, a fin de satisfacer el requerimiento de nuestro sistema
elctrico durante los das ms calurosos del ao.
Los fabricantes suelen aportar en las especificaciones tcnicas del panel, un factor de
degradacin o de perdidas por temperatura, en trminos de perdidas porcentual de
potencia por incremento en oC.
Por todo el fundamento terico de funcionamiento explicado anteriormente, para poder
medir la eficiencia de un modulo solar fotovoltaico, es necesario realizar varias pruebas
de laboratorio que garanticen el perfecto funcionamiento del mismo segn lo
especificado y esperado.
Para ello es necesario realizar en el panel solar fotovoltaico diferentes pruebas las cuales
ya estn normatizadas a nivel internacional y sirven para certificar la calidad y
eficiencia del panel fabricado.
As mismo muchos pases tienen sus normativas propias como por ejemplo en nuestro
pas existe la norma boliviana.
NB 795:1997 Energa solar - ensayos en condiciones reales para la
caracterizacin de mdulos fotovoltaicos (mdulos de silicio
policristalino y monocristalino - mdulos de potencia de 20 W a
200 W)

Los mdulos FV deben cumplir con una serie de regulaciones y normas antes de que
puedan considerarse adecuados para la venta y para programas de financiacin de
energa renovable.
Para la certificacin, se requiere contar con experiencia y conocimiento global de la
tecnologa solar que asegure una fabricacin de un panel solar fotovoltaico
comercializable en todo el mundo.
La certificacin de mdulos fotovoltaicos debe estar en lnea con las normas de la
Comisin electrotcnica internacional (IEC) por ejemplo. Las pruebas a realizar deben
ser entre otras las siguientes:

mediciones de energa segn las condiciones de ensayo estndar.

rendimiento con baja irradiacin

rendimiento a la temperatura nominal de funcionamiento de las clulas.

evaluacin del rendimiento en un entorno marino (niebla salina) y un entorno


con gases corrosivos (NH3)

medicin de coeficientes de temperatura

pruebas de clima (como humedad-calor, ciclo trmico y humedad-congelacin)

pruebas de preacondicionamiento ultravioleta (UV)

pruebas de resistencia a puntos calientes

pruebas de carga mecnica

pruebas de empuje

pruebas de impacto de granizo

pruebas de seguridad elctrica

pruebas de fuga de corriente con humedad

pruebas de aislamiento

pruebas de continuidad de conexin a tierra

pruebas de exposicin a exteriores

pruebas de tensin de impulso

pruebas de electroluminiscencia y de infrarrojos

inspecciones en la fbrica
Entre otras normativas existentes las cuales pueden ser compatibles con normas
internacionales, podemos citar las normas mexicanas que a continuacin de indican.
NMX-J-618/1-ANCE-2010: Requisitos generales para la construccin de mdulos
fotovoltaicos.
NMX-J-618/3-ANCE-2011: Requisitos para mdulos fotovoltaicos de pelcula delgada,
calificacin del diseo.
NMX-J-618/4-ANCE-2011: Requisitos para mdulos fotovoltaicos de silicio cristalino,
calificacin del diseo.
NMX-J-618/5-ANCE-2011: Mtodo de prueba de corrosin por niebla salina en
mdulos fotovoltaicos.
NMX-J-618/6-ANCE-2011: Mtodo de prueba UV (Ultravioleta) para mdulos
fotovoltaicos.
NMX-J-643/1-ANCE-2011: Medicin de la corriente y tensin de los dispositivos
fotovoltaicos.
NMX-J-643/2-ANCE-2011: Requisitos para dispositivos solares de referencia, los
cuales, se utilizan para determinar el rendimiento elctrico de las celdas solares,
mdulos y arreglos bajo luz solar natural y simulada.
NMX-J-643/3-ANCE-2011: Principios de medicin para dispositivos solares
fotovoltaicos terrestres con datos de referencia para radiacin espectral.
NMX-J-643/5-ANCE-2011: Determinacin de la temperatura equivalente de la celda de
dispositivos fotovoltaicos por el mtodo de tensin de circuito abierto.

NMX-J-643/7-ANCE-2011: Clculo de la correccin del desajuste espectral en las


mediciones de dispositivos fotovoltaicos.
NMX-J-643/9-ANCE-2011: Requisitos para la modulacin del simulador solar.
NMX-J-643/10-ANCE-2011: Mtodos de mediciones lineales para dispositivos
fotovoltaicos.
NMX-J-655/1-ANCE-2012: Mediciones de desempeo de irradiancia, temperatura y
energa en mdulos fotovoltaicos.
NMX-J-655/3-ANCE-2012: Procedimiento para la medicin de eficiencia.