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N 573 / 3,50

Descifrando
A NEGRN
El republicano
con ms
enemigos
SINATRA
Y LA MAFIA
Qu le debi a
la Cosa Nostra?

D O SS I E R

Prisma Publicaciones
Portugal
(cont.) 4
Italia 5,50
Andorra 3,50
Canarias 3,65

El Titanic
DE LOS NAZIS
La tragedia
del Gustloff

Qu hizo Alejandro

EN EGIPTO?
EL PAS DEL NILO, UN TRIUNFO EN LA LUCHA CONTRA PERSIA

ARTE VASILI KANDINSKI Y SU BSQUEDA DE LA MSICA EN EL COLOR

SUMARIO

12 / 2015

ARTCULOS
48 El Gustloff
El hundimiento de este transatlntico alemn en 1945 es el
mayor desastre naval de la historia en nmero de vctimas.
Se sald con cinco veces ms
que el del Titanic; la mayora,
refugiados que huan de la ocupacin sovitica de Prusia
Oriental. A. Echeverra, periodista.

56 Negrn, el
desconocido
El socialista Juan Negrn, presidente del gobierno republicano
durante la Guerra Civil, sigue
siendo uno de los polticos ms
incomprendidos del pas. Analizamos los motivos. E. Moradiellos,
catedrtico de Historia Contempornea.

66 Sinatra y la mafia
La Voz, que este ao habra cumplido un siglo, siempre vio empaados sus xitos debido a sus
relaciones con el crimen organizado. C. Joric, historiador y periodista.

76 Ciencia
EN BUSCA DE E.T.
Dos milenios y medio detrs
de seales de vida e inteligencia
extraterrestres. Qu hemos encontrado? M. Catanzaro, periodista.

82 Arte
ARTE Y ESPRITU
Kandinski estaba convencido de
que las formas y los colores podan transmitir emocin por s
solos. A. Echeverra, periodista.

29
EGIPTO BAJO
ALEJANDRO MAGNO
El macedonio ocup la tierra
del Nilo para propinar un revs estratgico a Persia. Cmo influy la presencia helena
en el territorio? J. M. Parra, doctor
en Historia Antigua y escritor.

H I STO R I A Y V I DA 3

SUMARIO

12 / 2015
SECCIONES
8 Primera plana
NASSER VUELVE A EGIPTO?
El presidente egipcio Abdelfatah
al-Sisi pretende que sus sbditos
asocien su figura a la de su clebre antecesor Gamal Abdel Nasser. G. Toca, periodista.

12 Lugares
14 Entrevista
JULIUS RUIZ
El autor de Paracuellos. Una verdad incmoda nos habla acerca
del papel de Santiago Carrillo en
la matanza de presos calificados
de fascistas en 1936. F. Martnez
Hoyos, doctor en Historia

18 Ancdotas

22
SIGIRIYA

El oasis de Kasyapa

22 Arqueologa
LA ROCA DEL LEN
Sigiriya, en el corazn de Sri
Lanka, fue capital de un nico
reinado en el siglo v. Sus espectaculares ruinas seran redescubiertas en el xx, engullidas por
la selva. D. Gom, doctor en Historia.

26 Correo

86

86 Agenda
90 Libros y cine
96 ndices
98 Foto con historia

90

MSICOS EN LA GUERRA
La Gran Guerra interrumpi la
carrera de un sinfn de msicos.

Crditos fotogrficos: Aci Agencia de Fotografa: pp. 40-41, 42-43. AGE Fotostock: pp. 44-45. Album Archivo fotogrfico: portada y pp. 16, 30-31, 34, 36-37, 53, 61. Contacto Agencia de Fotografa:
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Cordon Press: p. 45. Cordon Press / Corbis Images: pp. 12-13, 75. Dolfy Agency Ltd: Picture Desk, p. 29; Paramount / The Kobal Collection / Aurimages: p. 69. Getty Images: pp. 8-9, 51, 52-53, 70, 72, 73,
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Historical / Shutterstock.com: pp. 24, 25. Edu Garca: p. 7. Wikimedia Commons / Jean-Pol GRANDMONT (pp. 3, 41) / Dual Freq (p. 10) / Sinai Horus (p. 10) / Tarawneh (p. 11) / emu (p. 20) / pl wp (p. 18) / Materialscientist (p. 26) / Davepape (p. 27) / Zaqarbal (p. 64) / War_of_the_Worlds.djvu (p. 80) / Alonso de Mendoza (p. 90) / Wikifreund (p. 91) / US National Archives bot (p. 92). Cortesa de Leopold Museum,
Wien / Osthaus Museum Hagen & Institut fr Kulturaustausch, Tbingen Bildrecht Wien, 2015: p. 4. Cortesa de 20th Century Fox Espaa: pp. 4, 95. Cortesa de Espasa: p. 14. Cortesa de Turismo de
Lisboa / Museu Nacional dos Coches, Lisboa / Direo-Geral do Patrimnio Cultural / Arquivo de Documentao Fotogrfica (DGPC / ADF): p. 18. Cortesa de Arxiu Comarcal del Baix Llobregat: p. 27. Cortesa
de Edaf: p. 27. Fotografas Archivo Fundacin Juan Negrn: pp. 58, 60, 62, 63, 65. Cortesa de Library of Congress, Washington D. C.: p. 71. Cortesa de NASA / JPL-Caltech / T. Pyle: pp. 76-77. Cortesa de
Breakthrough Initiatives / Getty Images: p. 77. Cortesa de NASA / Graeme L. White & Glen Cozens (James Cook University): pp. 78-79. Cortesa de National Radio Astronomy Observatory: p. 79. Cortesa
de NASA / JPL-Caltech / Univ. of Arizona: p. 81. Cortesa de Nicole Ottawa & Oliver Meckes / Eye of Science / Science Source Images: p. 81. Cortesa de Guggenheim Museum, Nueva York: pp. 82-85. Cortesa de Museu del Disseny de Barcelona; Fundacin Telefnica; MNAC, Barcelona; Museo Nacional del Prado, Madrid; CaixaForum Lleida / Museo Sorolla; Leopold Museum, Wien / Osthaus Museum Hagen &
Institut fr Kulturaustausch, Tbingen: pp. 87, 89. Cortesa de Historia: p. 89. Cortesa de Ctedra, Crtica, Turner, Siruela, Stella Maris, Libros de Vanguardia, La Esfera de los Libros, Anagrama: pp. 90-94.
Cortesa de Caramel Films, Warner Bros. Pictures Espaa: p. 95. Cortesa de Muse de la Grande Guerre Pays de Meaux: p. 98. Infografa y cartografa: Enric Sorribas / Geotec, pp. 25, 35.

4 H I STO R I A Y V I DA

Por qu
viaj a Pars
la Dama
de Elche?
Qu llev
a considerar
falsas las
pinturas de
Altamira?
Cunto de
romano tiene
el Acueducto
de Segovia?
Te presentamos
20 de los mayores hitos
en la compleja trayectoria
de la arqueologa
en nuestro pas.
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UN PASO POR

DELANTE
D

esde Anbal hasta el general Patton, Alejandro Magno ha sido un referente tanto
en el mbito militar como en el poltico. Su talento lo acredita, sus genes lo justifican. No en vano, era hijo de Filipo II de Macedonia, quien ya haba convertido
su reino en la nueva potencia del mundo griego. Pero Alejandro no fue solo un
Aquiles de carne y hueso, como quiere la leyenda. Cada uno de sus pasos estuvo
orientado a una decisin estratgica. Tras la muerte de su padre, el joven rey remata triunfalmente la campaa contra los persas iniciada por Filipo en Asia Menor. Poco despus se hace
con Egipto para asegurarse la retaguardia antes de lanzarse a la conquista del Imperio aquemnida. Con esta accin, cortaba una importante fuente de suministros a los persas,
y se apoderaba del lugar donde los griegos situaban el origen de la sabidura.
Su estancia en el pas del Nilo fue breve, pero efectiva. Tras convertirse en faran y visitar
el orculo de Siwa, hechos que parecen probados, Alejandro dejaba de ser un extranjero
a ojos de sus nuevos sbditos y se transformaba en un intermediario entre el mundo de
los dioses y el de los hombres. Lo que equivala a erigirse en conservador del orden establecido, el maat. El monarca fue consciente de que adoptando las costumbres de aquel
pueblo recin conquistado podra llevar mejor su gobierno. Antes de proseguir su campaa hacia Persia, su gran meta, organiz un reparto de poder entre funcionarios macedonios, egipcios y griegos. Pretenda con ello evitar que, al alejarse, surgieran conflictos
o lderes con deseos de apropiarse del pas. Discutible, sin embargo, es su fundacin de
Alejandra, con visos ms legendarios que reales.
Junto al objetivo militar, el monarca concibi el proyecto de unificar poltica y culturalmente sus extensos dominios, fusionando las civilizaciones de
Oriente y Occidente. Era la semilla del helenismo. Su temprana
muerte trunc muchos de sus planes, aunque la dinasta ptolemaica, sus sucesores en el pas del Nilo, acab convirtiendo
el Egipto helenstico en uno de los principales centros econmicos y culturales del Mediterrneo.

Esta revista ha recibido una ayuda a la edicin


del Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte.

Texto: Isabel Margarit, directora

Para opinar sobre la revista puedes escribir a redaccionhyv@historiayvida.com


PORTADA Santuario
de Alejandro Magno en el
templo de Amn en Luxor,
Egipto, siglo IV a. C.

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PRIMERA PLANA

NASSER
VUELVE A
EGIPTO?
El presidente Abdelfatah al-Sisi pretende asociar
su imagen con la de su ms ilustre antecesor en el
Egipto moderno, Gamal Abdel Nasser.
GONZALO TOCA REY, PERIODISTA

ivimos en el mundo de Apple


y Google, pero muchos de los
lderes polticos actuales necesitan seguir mirndose en los
viejos hroes nacionales para
definirse ante su poblacin. Ocurre con
ms asiduidad cuando un pas tiene una
historia gloriosa y un presente en crisis o
en declive, cuando millones de personas
suspiran al recordarla con nostalgia y cuando existe una figura carismtica del pasado idealizada, por supuesto con la que
se identifican claramente los buenos tiempos. Ah es donde encontramos al mrtir
conciliador Abraham Lincoln, al astuto
guerrero y escritor Winston Churchill, al
general devoto de los pobres Juan Domingo Pern o a Gamal Abdel Nasser, el gran
faran socialista, panarabista y navegante sagaz en aguas de Oriente y Occidente.
As como Obama quiso emular a Lincoln
en el da de su primera investidura jurando sobre una Biblia suya, haciendo un
legendario recorrido en tren y dedicando
el discurso inaugural al segundo centenario de su nacimiento, Abdel Fatah al-Sisi,
el lder golpista egipcio, tard poco en
visitar la tumba de Nasser. Lo hizo sesenta aos despus del exitoso golpe de Esta-

8 H I STO R I A Y V I DA

do que encumbr al viejo poltico en 1954,


y consigui no solo que lo acompaase la
familia de Nasser, sino que dos de sus hijos
identificasen a Al-Sisi con su padre. Mientras, medios importantes, como el peridico Al Masry Al Youm, confirmaron con
entusiasmo que nos encontrbamos ante
el retorno de un mesas que iba a salvar el
pas del caos y la decadencia provocados
por el dictador corrupto Hosni Mubarak
y el prfido islamista Mohamed Morsi.

AL-SISI Y NASSER comparten cartel durante el


voto de una nueva Constitucin en enero de 2014.

Herederos autoproclamados
El poder de atraccin del viejo lder panarabista es tal que en las elecciones presidenciales de 2014 se presentaron dos
candidatos en su nombre, el propio AlSisi y el progresista Hamdin Sabahi. Ambos
animaron a sus simpatizantes a blandir
unas pancartas en las que aparecan junto
a la imagen de Nasser y en las que sola
denunciarse la forma en que los ltimos
lderes egipcios se haban apartado de su
legado. Ellos iban a recuperarlo, aunque,
humildemente, nadie esperaba estar a la
altura del gran objeto de emulacin. Ojal fuera como Nasser. Para los egipcios no
es un retrato colgado en una pared, sino
una imagen y una voz talladas en sus co-

razones, afirm un conmovido Al-Sisi en


2014 durante una entrevista en la televisin. Desde 2013, sus emociones no le
haban impedido ni dar un golpe de Estado ni encarcelar a ms de 21.000 miembros
de los Hermanos Musulmanes, algunos de
los cuales estaban en prisin donde la
tortura es frecuente no por protagonizar
atentados o disturbios, sino nicamente
por su pertenencia a la cofrada.
Pero los intentos de Al-Sisi de parecerse a
Nasser no son un maquillaje que se cuartea
a simple vista. Es verdad que existen semejanzas, como la brutal represin que
sufrieron los Hermanos Musulmanes a
manos de ambos (despus de acercarse

los dos a ellos en busca de un consenso de


mnimos en los que aceptasen su liderazgo), la conviccin compartida de que la
mayora democrtica que poda representar la cofrada no deba ser tenida en cuenta, el origen militar y la pasin populista
de los dos y la llegada al poder mediante
un golpe orquestado desde los barracones.
La campaa de Al-Sisi contra los Hermanos
Musulmanes, a los que ilegaliz para dar
rienda suelta despus a la represin, tena
como objeto arrancar de raz los apoyos
del presidente anterior, Mohamed Morsi,
que no solo era un miembro destacado de
la organizacin islamista, sino tambin su
gran valedor despus de llegar al poder.

Morsi, que haba conseguido un 51,7% de


los votos en la segunda vuelta de las presidenciales en 2012, se sinti legitimado
para redactar una nueva Constitucin
inspirada en la sharia con la que no comulgaba casi la mitad del pas.
Morsi no se qued ah. Tambin forz la
dimisin de algunos miembros del Ejrcito y orden la elaboracin de una ley que
le proporcionara inmunidad frente a los
delitos de los que podan acusarle los tribunales si fracasaba. Era imposible legislar
en contra de casi la mitad de los votantes
y no reprimir a los que protestaban violentamente por ello. En estos momentos, el
expresidente acumula una pena de muer-

te y otra de 25 aos de crcel por crmenes


relacionados con esa represin.

Contra la otra mitad


La campaa de Nasser contra los Hermanos Musulmanes fue parecida a la de AlSisi, pero no igual. La cofrada haba apoyado a Mohammad Naguib, el presidente
al que el lder panarabista derroc al segundo intento en marzo de 1954 (el primero lo fren en seco una poblacin que
se manifest masivamente en contra).
Finalmente, lo expuls del poder despus
de que se destapase un presunto y muy
discutido por parte de los historiadores
an hoy complot para asesinar a Nasser

H I STO R I A Y V I DA 9

PRIMERA PLANA

EL VERDADERO DOLO DE AL-SISI


Donde se mira Al-Sisi, ms que en Nasser, es en su sucesor
ANWAR EL-SADAT (abajo), el autcrata que sucedi a Nasser y gobern
Egipto entre 1970 y 1981, es a todas luces
el lder al que Abdelfatah al-Sisi ms quiere parecerse. En una tesis elaborada durante su estancia en la Escuela de Guerra
del Ejrcito de Estados Unidos (entre
2005 y 2006), el propio Al-Sisi ensalza
las reformas liberalizadoras de Sadat, que
considera una obra frustrada por Hosni
Mubarak. Este ltimo, afirma el hoy presidente, debera haber continuado construyendo un clima econmico e institucional
que animase el crecimiento y la iniciativa
individual, que premiase a los mejor formados, que redujese el atractivo de ser
funcionario y que diluyese la base de poder de los partidos polticos tradicionales.

En esa tesis, ni se refiri a Nasser ni destac sus medidas como algo ejemplar.
MS ADELANTE, en una entrevista mantenida en diciembre de 2013 con el
editor de un diario egipcio, reconoci que
so con Sadat y que este le profetiz
que sera el prximo jefe del Estado. En
declaraciones a la prensa estadounidense,
Al-Sisi ha llegado a sugerir que l podra
acabar exactamente igual que Sadat, que
fue asesinado con la colaboracin de una
seccin de los Hermanos Musulmanes.
NASSER NO HABRA compartido
la sensibilidad religiosa de Al-Sisi, ni su
simpata por la liberalizacin de algunos
sectores de la economa, aunque las privatizaciones beneficiasen a empresarios
afines, ni tampoco su respetuosa relacin con Israel. Anwar el-Sadat s lo habra hecho. Era su legado.
A PESAR DE LAS diferencias, el pasado agosto, El Cairo se llen de carteles
que celebraban el aniversario del canal de
Suez, y en ellos aparecan Al-Sisi, Sadat y
Nasser. Este lo nacionaliz en 1956, Sadat
lo reabri en 1975 y Al-Sisi acaba de iniciar obras para ampliarlo. El ltimo en la
lista de modernos faraones sigue buscando la conexin que lo una al pasado: el
canal de Suez puede convertirse en una
versin local del monte Rushmore.

en Alejandra, diseado en teora por los


Hermanos Musulmanes.
No era una acusacin descabellada. Muchos militantes de la cofrada estaban
armados hasta los dientes, haban luchado
en Palestina contra los israeles en 1948 y
eran capaces de cometer los mismos atentados terroristas que haban perpetrado
tan solo dos aos antes contra el dominio
colonial britnico. Por otro lado, a Nasser
se le vean las intenciones, pues le haban
bastado las fugaces 24 horas de xito de
su primera intentona golpista para detener
a cinco lderes seeros de los Hermanos
Musulmanes. Tenan el mvil, los recursos
y probablemente la voluntad de acabar
con l, pero no est claro que no fuese un

10 H I STO R I A Y V I DA

montaje urdido por Nasser para hacerse


con el poder, concentrar en torno a s a la
parte de la poblacin que detestaba a sus
enemigos y legitimar la disolucin de la
cofrada, las sentencias a cadena perpetua
y los campos de internamiento y tortura
que esperaban a miles de sus miembros.

Dos manipuladores
Tambin hay elementos de la poltica exterior de Al-Sisi que recuerdan a los del
mtico poltico panarabista. Quiz el ms
caracterstico sea la manipulacin de
Washington y Mosc, tan parecida hoy a
la de la guerra fra. Al-Sisi necesitaba el
respaldo o al menos la no oposicin de
la administracin de Obama cuando de-

PUTIN y Al-Sisi juntos en agosto de 2014.

rroc a Morsi para consolidar rpidamente su base de poder. Las cosas no fueron
fciles al principio; de hecho, la Casa Blanca retir de manera fulminante los 1.500
millones de dlares anuales con los que
haba subsidiado, sobre todo, al ejrcito
egipcio desde 1979, cuando El Cairo y Tel
Aviv firmaron la paz. Era mucho dinero
para un pas tan depauperado.
De todos modos, la relacin mejor gracias,
en gran medida, a cuatro motivos. Primero, la primera potencia mundial desconfiaba an ms de las intenciones de sus
predecesores islamistas. Segundo, Al-Sisi
convoc unas elecciones relativamente
limpias (aunque no pudieron presentarse
a ellas los Hermanos Musulmanes) once
meses despus de tomar el poder por la
fuerza. Tercero, Al-Sisi ha evitado comentarios incendiarios contra Israel (envi
incluso representacin diplomtica de
alto nivel al funeral de Ariel Sharon!). Y,
cuarto, ha demostrado su disposicin a
luchar y a manifestarse pblicamente contra el terrorismo islmico, una prioridad
esencial para el Pentgono en el agitado
vecindario de Oriente Medio.
Haba otros dos puntos adicionales a su
favor a ojos de los estadounidenses: el
aparente respeto hacia algunas minoras
religiosas, como los cristianos coptos, que
soportaban marginacin y graves agresiones (no sera ms demcrata que faran?); y el haber sido alumno durante
dos aos de la Escuela de Guerra del Ejrcito en Pensilvania (no sera, al menos,
uno de los nuestros?). En definitiva, haba
razones para creer que el lder golpista iba
a colaborar ms estrechamente que Morsi con Washington en escenarios como el
pandemnium del autoproclamado Estado Islmico en Siria e Irak.

NASSER Y AL-SISI

AL-SISI (segundo por la dcha.) en un encuentro

con John Kerry (a la izqda.) en marzo de 2015.

Un amigo muy caro


Por desgracia para Obama, tolerar a AlSisi exiga un precio terrible. Desde que
este tom el poder en 2013, ha encarcelado a cerca de cuarenta mil opositores.
Tambin ha endurecido el castigo contra
los periodistas disidentes extranjeros
incluidos, y se han producido ejecuciones en masa tras la imposicin de penas
de muerte por parte de tribunales de ms
que dudosa independencia.

te los intereses de la mitad de la sociedad.


El puo de hierro de Al-Sisi irrita a la administracin de Barack Obama. Tampoco
le llen precisamente de alegra que, el
pasado 27 de agosto, el lder egipcio se
reuniera con Vladmir Putin en Mosc (era
su tercera visita a Rusia en dos aos), donde ambos exploraron un posible acuerdo
de libre comercio, anunciaron la contratacin de una empresa rusa para construir
una central nuclear en Egipto y se preocu-

LA EXISTENCIA DEL RGIMEN DE AL-SISI ES UNO DE LOS


POCOS INTERESES QUE RUSIA Y EE UU COMPARTEN
Estados Unidos, una democracia madura
y garantista, lleg a limitar las libertades
y quebrant parte de los derechos civiles
de su poblacin para luchar contra el
terrorismo y protegerla contra los atentados. Al-Sisi ha seguido el mismo camino, pero en una democracia jovencsima,
tutelada por el Ejrcito, donde no existe
la divisin de poderes, ni tradicin alguna de proteccin de los derechos humanos, ni una prensa libre que denuncie los
abusos del poder ni una autntica oposicin que controle al ejecutivo y represen-

paron de preservar las necesarias exportaciones rusas de grano al pas del Nilo.
Al-Sisi ha conseguido este ao una proeza
estratgica: se ha asegurado las inversiones
e importaciones rusas, y, al mismo tiempo,
Estados Unidos lo considera, en un documento secreto revelado por The New York
Times, un aliado incmodo, pero demasiado importante como para negarle los
1.500 millones de dlares anuales de ayuda, una ayuda que, irnicamente, el ejrcito egipcio puede utilizar para financiar
la represin que Washington detesta.

La destreza que ha demostrado Al-Sisi al


contrapesar a Rusia y Estados Unidos para
extraer el mayor beneficio de los dos recuerda la de Nasser, que firm en 1955 un
discreto tratado con la URSS por el que
recibira un crdito de 250 millones de
dlares para comprar armamento, al tiempo que negociaba con Washington los trminos de su financiacin de la presa de
Asun, que iba a permitir que el algodn
local compitiera con el estadounidense.
El faran panarabista molest an ms
a la administracin del presidente Eisenhower reconociendo a la China de Mao en
lugar de a la de Chiang Kai-shek y firmando un acuerdo comercial para intercambiar con Pekn acero por algodn. Cuando
Washington, Londres y el Banco Mundial
se negaron a financiar la presa de Asun,
Nasser nacionaliz el canal de Suez. Israel,
Francia y Reino Unido invadieron Egipto
como respuesta, pero tuvieron que retirarse cuando los soviticos y los estadounidenses se lo impusieron. La existencia del
rgimen de Nasser, al igual que el de AlSisi, se haba convertido en uno de los
pocos intereses que estas dos potencias
mundiales antagnicas eran capaces de
compartir. E iban a pagar por ello.

H I STO R I A Y V I DA 11

LUGARES

595 AOS
EN PEKN
1420, LA CIUDAD se estrena como capital de la dinasta Ming. No muy lejos de la
Ciudad Prohibida, el emperador Yongle inaugura el templo del Cielo. Con una extensin que casi triplica la de la residencia
imperial, el complejo se destina a la celebracin de ritos y sacrificios para rendir
homenaje al cielo y rogar por las buenas
cosechas. Remata el recinto su templo
ms trascendente, el que aqu vemos, el
de la Oracin por la Buena Cosecha. Todo
en l es simblico: desde su forma circular (en alusin al firmamento) hasta las
referencias al nmero tres (el de la fortuna) y sus mltiplos en su estructura.

TEMPLO DEL CIELO

ENTREVISTA

JULIUS RUIZ
PARACUELLOS: CARRILLO NO DIO LA ORDEN, PERO
FACILIT EL APOYO LOGSTICO Y POLTICO.
Segn el historiador britnico, fueron espaoles los artfices de la matanza,
no agentes soviticos. El papel de Carrillo, para Ruiz, no deja lugar a dudas.
FRANCISCO MARTNEZ HOYOS, DOCTOR EN HISTORIA

D
En este libro se aleja tanto de la derecha
como de la izquierda. No teme que le
lluevan crticas por todas partes?
Algunos dicen que soy revisionista de un
lado o de otro, incluso me han llegado a
llamar franquista, pero eso no me preocupa. A m solo me interesan las pruebas,
explicar los acontecimientos. Estos temas,
tan importantes, han sido envueltos en
mitos. Como historiador, mi obligacin es
aclararlos y denunciarlos.

Respecto a la implicacin del gobierno


republicano en la matanza, qu evidencias sustentan esta tesis?
En primer lugar, las sacas de los prisioneros empezaron la noche del 28 al 29

14 H I STO R I A Y V I DA

urante el franquismo, Paracuellos del Jarama (Madrid) pas


a llamarse Paracuellos de los
Mrtires. El cambio de nombre
aluda a la matanza cometida
por los republicanos en 1936 mientras
trasladaban de crcel a presos calificados
de fascistas. Murieron ms de dos mil
personas. Entre ellas, el dramaturgo Pedro
Muoz Seca, autor de La venganza de Don
Mendo. Otra de las vctimas fue Hernando Fitz-James Stuart, to de Cayetana, la
famosa duquesa de Alba.
Inevitablemente, buena parte de la polmica gir en torno a la supuesta responsabilidad en los crmenes del comunista
Santiago Carrillo (1915-2012), en esos
momentos consejero de Orden Pblico de

la Junta de Defensa de Madrid. Durante


el resto de su vida, Carrillo neg haber
ordenado matar a nadie. Sus explicaciones,
sin embargo, no zanjaron la cuestin. La
derecha franquista le consider un criminal, mientras la izquierda tenda a exculparle, aunque progresistas como Ian Gibson y Paul Preston cuestionaron su versin.
En Paracuellos. Una verdad incmoda (Espasa, 2015), Julius Ruiz reabre la cuestin
e intenta situarla en su justa medida. Profesor de Historia de Europa en la Universidad de Edimburgo, Ruiz es de origen
espaol. Empez a interesarse por la Guerra Civil para explicarse qu haca su familia en Inglaterra, y no en Espaa. Como
tantas otras personas, tena parientes que
haban combatido en ambos bandos.

de octubre, no el 7 de noviembre. Por


tanto, en esos momentos, el gobierno
permaneca en Madrid, ya que an no se
haba trasladado a Valencia. Las rdenes
de evacuacin de los presos estaban firmadas por el director general de Seguridad o por su segundo. Esto no quiere
decir que la iniciativa partiera del gobierno, sino que los asesinos tenan la cobertura poltica de personas clave dentro del
ejecutivo. En segundo lugar, el papel del
gobierno despus de abandonar la capital fue muy activo, en el sentido de que
ngel Galarza, ministro de la Gobernacin, y Juan Garca Oliver, ministro de
Justicia, intervinieron para proteger a
los asesinos. Las pruebas que tengo son

fuentes republicanas. Como las memorias


del presidente Manuel Azaa, que hace
referencia a las quejas de Manuel Irujo,
ministro vasco del PNV, sobre lo que suceda en Madrid. Tambin tenemos datos
del Consejo de ministros, en el que Irujo
habl de las matanzas y Garca Oliver
dijo que haba que hacer una guerra cruel.
Su opinin fue la que, finalmente, se impuso dentro del gobierno.

Estas fuentes, como los textos de Azaa,


ya se conocan
S. Por eso me ha sorprendido mucho que
gente que ha escrito sobre Paracuellos
afirme que el gobierno no tena noticia de
lo que pasaba. Eso es falso, como se puede

MILICIANOS con un oficial sublevado que intenta


convencerles de que es antifascista. Madrid, 1936.

comprobar con claridad en la documentacin conservada. Hay que preguntarse


por qu esos autores tienen dificultades
para reconocer abiertamente el papel del
gobierno. La nica razn que se me ocurre
es que tratan de exculparlo.

Cmo valora la historiografa espaola


acerca de la Guerra Civil? En su libro dice
que hay ms acaloramiento que luz.
Efectivamente. Existe un curioso consenso entre la izquierda y la derecha. Ambas
estn de acuerdo en atribuir la responsabilidad a los asesores rusos, aunque por
razones opuestas. Para la izquierda, Santiago Carrillo es un chivo expiatorio. Los
verdaderos responsables fueron los rusos.

Pero ellos estaban all por la poltica de no


intervencin de los britnicos y los franceses. Por tanto, estos ltimos tenan la
culpa. La derecha, mientras tanto, ve en
la presencia de los hombres de Mosc la
prueba de una repblica sovietizada con
un gobierno en manos de los comunistas.
Creo que hay leyendas polticas detrs de
muchos escritos sobre Paracuellos. Por eso
tom la decisin de escribir una monografa. Puede parecer increble, pero hasta la
fecha no exista un estudio realizado por
un profesor universitario.

Ese vaco tiene que ver con la patrimonializacin del tema por parte de autores
de claras simpatas franquistas.

S. A m me presentaron como revisionista franquista porque me haba interesado


en la violencia republicana en El terror
rojo (Espasa, 2012). Me parece algo absurdo, psimo. Si tienes inters en explicar
una cosa tan importante como la violencia
republicana, qu tiene que ver eso con
defender el rgimen de Franco? De hecho,
mi tesis doctoral fue un estudio de la represin franquista en Madrid (La justicia
de Franco, RBA, 2012).

La matanza de Paracuellos se efectu


para prevenir una amenaza, la quinta
columna, que en esos momentos no
exista. Poco antes, los militares se haban sublevado para adelantarse a una

H I STO R I A Y V I DA 15

los fascistas costara lo que costara. Adems,


colabor en la ocultacin de los hechos
durante una visita de diputados britnicos.

Influyeron los acontecimientos de Espaa en las grandes purgas que desat


Stalin en la Unin Sovitica?
En lugar de hablar de la influencia sovitica en la Repblica, mi intencin ha sido
plantear una cuestin diferente: la influencia de Espaa en la mentalidad de Stalin
y del partido comunista en la URSS. Stalin
estaba convencido de que la Guerra Civil
ocurri por culpa del gobierno, que no
depur el Ejrcito cuando an estaba a
tiempo. Decidi que en Rusia no iba a pasar lo mismo. Adems, los informes que
recibi sobre la quinta columna en Madrid
ayudan a entender por qu desencaden
el Gran Terror, con un milln de vctimas.
Quera eliminar a los elementos supuestamente peligrosos no solo dentro del
Ejrcito, sino en el conjunto de la sociedad.

Cmo valora el movimiento espaol por


la recuperacin de la memoria histrica?
SANTIAGO CARRILLO (en el centro) encabeza una marcha de milicianos durante la Guerra Civil espaola.

supuesta revolucin comunista. De qu


manera algo inmaterial como el miedo
puede influir en los hechos histricos?
Eso se puede ver en la Revolucin Francesa y el terror contra sus supuestos enemigos en 1793. Sucede algo parecido con el
terror estalinista tras la Revolucin Rusa.
En ambos casos se asusta a la gente a travs de una amenaza. La Guerra Civil espaola hay que situarla en el contexto ms
general de las guerras totales del siglo xx,
en las que la distincin entre combatientes
y no combatientes apenas exista. El enemigo poda estar en cualquier parte.

Siempre que se habla de Paracuellos sale a relucir el nombre de Santiago Carrillo. En qu medida su protagonismo en
la transicin espaola ha condicionado
nuestra visin de su papel en 1936?
Lo ha condicionado mucho. Despus de
la guerra, los franquistas echaron toda la
culpa al gobierno republicano. Eso no sorprende. Despus, los franquistas hacen
comparaciones entre Paracuellos y Katyn,
la masacre de polacos cometida por los
soviticos en 1940, pero no hacen mencin

16 H I STO R I A Y V I DA

a Santiago Carrillo, porque para ellos no


tena mucha importancia poltica. Solamente en los aos setenta, cuando Carrillo
iba a desempear un papel muy importante en la transicin, la derecha centra
su atencin en su pasado y lo convierte en
el enemigo pblico nmero uno.

En qu consisti, exactamente, la intervencin del lder comunista?


Santiago Carrillo no fue el arquitecto de
la matanza de Paracuellos. No dio la orden
de matar a todos los presos, pero facilit
el apoyo logstico y poltico para que se
cometieran los asesinatos.

Otra figura relevante implicada en estos


hechos fue la socialista Margarita Nelken. A su juicio, encubri conscientemente la matanza o crea de buena fe que
no haba sucedido nada?
Ella saba lo que pasaba. Tena un discurso radical sobre el problema de la quinta
columna y escribi artculos en Claridad,
el peridico de Largo Caballero, reclamando la limpieza de todos los enemigos de la
Repblica, la limpieza poltico-social de

Lo apoyo plenamente. Los familiares de


las vctimas tienen derecho a encontrar
sus restos, eso no debera plantear dudas.
El problema es que algunos, dentro del
movimiento, quieren imponer un relato
de la Guerra Civil en trminos de una Repblica que luch por la democracia y unos
franquistas que defendan el fascismo. Los
ms radicales utilizan la guerra como arma
poltica contra la derecha. Creo que el deber de los historiadores es explicar que los
hechos fueron mucho ms complejos que
esa narrativa de buenos y malos.

Cmo se ve Espaa desde el mundo


anglosajn? Continan los prejuicios
heredados del Romanticismo sobre un
pas semicivilizado, de cultura ms africana que europea?
Algunos britnicos todava se inspiran en
la leyenda negra y en los tpicos romnticos de Ernest Hemingway. Se dice que
los espaoles no pueden afrontar su propio pasado y que tienen que ser los extranjeros quienes les enseen historia.
Eso es absurdo. Espaa es un pas bastante normal. Desde hace tiempo, los mejores libros sobre la Guerra Civil, sobre la
historia de Espaa en general, estn escritos por especialistas espaoles.

PREMIO

Espaa y Amrica

Prisma Publicaciones, con la colabor acin


de Casa de Amrica, convoca la primer a edicin
del Premio Historia y Vida - Espaa y Amrica.

En HISTORIA Y VIDA queremos dar espacio a


nuevos talentos, y alentamos a aquellos
jvenes que lo deseen a escribir sobre la
larga y compleja historia de Espaa o de
Amrica. Lo hacemos mediante la I edicin
de nuestro Premio Historia y Vida - Espaa y Amrica, que escoger el artculo que
mejor responda a esta propuesta.
Si eres universitario, en calidad de estudiante o titulado, mayor de 18 aos y menor de
35, puedes participar. La temtica del artculo ha de estar vinculada a figuras o episodios
de la historia de Espaa o de Amrica.

La fecha lmite para entregar el manuscrito es el 1 de febrero de 2016, y el premio


consistir en una dotacin de 2.000 para
el artculo ganador, mientras que el finalista recibir un lote de libros, y ambos textos
se publicarn en la revista.
La concesin del galardn tendr lugar en
la sede de Casa de Amrica, en Madrid,
durante la primera quincena de junio de 2016.
Consulta las bases de participacin en:
www.premiohistoriayvida.com

ANCDOTAS

LA HISTORIA MS INSLITA
GLORIA DAGANZO, HISTORIADORA

LA CITA
EL MATRIMONIO ES UNA CARGA
TAN PESADA QUE PARA LLEVARLA HACE FALTA SER DOS, Y A MENUDO TRES.
Alejandro Dumas (1802-70), escritor francs.

Una Julieta
de pelo en pecho
LAS MUJERES INGLESAS de entre los siglos xvi y xvii tenan
prohibido subirse a un escenario. De ah que los papeles femeninos tuvieran que representarlos s o s los hombres. En ms
de una ocasin era complicado encontrar a actores con facciones delicadas y la piel fina. Una vez, durante una representacin de Romeo y Julieta (1597), de Shakespeare, el director de
la obra tuvo que salir a calmar al pblico, impaciente ante el
retraso del comienzo. Y dijo: Disculpen la demora, pero nuestra Julieta debe terminar de rasurarse la barba.

Cubierta de cuero
con ribete dorado.

MEDIAS VERDADES
EN LAS ALTAS ESFERAS
ISABEL I DE INGLATERRA (1533-1603; arriba, a la derecha)
ha pasado a la historia como la Reina Virgen. No obstante,
se le conocieron varios amoros. Incluso se rumore que
tuvo un hijo secreto con su favorito, el conde Robert Dudley.
Todo ello llev a Enrique IV de Francia a afirmar que entre
las cosas que nadie cree y que, sin embargo, deben de ser
ciertas figura que yo soy un buen catlico [el monarca se
haba convertido al catolicismo nicamente para alcanzar la
Corona] y que la reina de Inglaterra es virgen.

SABAS QUE?
Cortinas desplegables

Interior forrado
con terciopelo

Asiento con un hueco como sistema de evacuacin.

18 H I STO R I A Y V I DA

Arqueta para el equipaje

FELIPE III UTILIZ


este carruaje durante
su visita a Portugal en
1619. En la actualidad,
es el vehculo ms antiguo que permanece
aparcado en el Museo
Nacional de Carruajes
de Lisboa, que el pasado mayo estren sede
en las antiguas oficinas
generales del Ejrcito,
en pleno barrio de Belm de la capital lusa.
El carruaje dispona de
todo tipo de comodidades, entre ellas, un
inodoro porttil.

ANCDOTAS
EUROPA,
UNA MALA INFLUENCIA?
CON 15 AOS, el nicaragense Rubn Daro (1867-1916; aqu, la
catedral de la capital) le pregunt al presidente de su pas, Joaqun
Zavala, si poda concederle una subvencin para estudiar en Europa. No cay en que, poco antes, haba publicado un poemario en
el que manifestaba sus simpatas liberales. Zavala le respondi:
Pero, hijo mo, si as escribes contra la patria y la religin de tus
padres, qu ser si te vas a Europa a aprender cosas peores?.

NO ES MSICA, ES
RUIDO!
SIR THOMAS BEECHAM (1879-1961)
fue uno de los mejores
directores de orquesta
de Gran Bretaa. Era
conocido por su rigurosidad cuando se pona al frente de sus
msicos, ya que no
toleraba el ms mnimo error. Se cuenta
que, en una ocasin,
tras un fallido ensayo,
exclam: La ltima
vez que o un ruido semejante fue cuando
en casa cambiamos
los muebles de sitio!.
A la derecha, en una
caricatura de 1910.

20 H I STO R I A Y V I DA

Nada que declarar


EN 1882, OSCAR WILDE visit por vez primera Estados Unidos.
Muchas de las ancdotas que han llegado hasta nosotros sobre
aquel viaje son tan ocurrentes como inciertas. Entre ellas, esta.
Se cuenta que un funcionario de aduanas pregunt a Wilde:
Algo que declarar? A lo que el escritor contest: Nada, excepto mi genio. Acto seguido, el aduanero le dijo: Pase, pues. Esta
es una mercanca que no paga aranceles en Estados Unidos.

LA CIFRA

18

hombres y una nave, la


Victoria, regresaron a
Espaa tras completar
la primera circunnavega-

cin de la Tierra, dirigida por Fernando de Magallanes y Juan


Sebastin Elcano, en 1522. La odisea haba empezado tres aos
antes con ms de doscientos cincuenta hombres y cinco naves.

ARQUEOLOGA

LA ROCA
DEL LEN
Sigiriya, en Sri Lanka, fue en el siglo V la capital de
un rey usurpador. Los britnicos la redescubrieron
oculta en la selva tras colonizar la isla hace dos siglos.

DANIEL GOM, DOCTOR EN HISTORIA

igiriya, en el corazn de Sri


Lanka, es el yacimiento ms
impresionante y famoso de todos los que existen en esta isla
del ndico. La razn estriba en
la enorme roca (de casi doscientos metros
de altura) que domina el conjunto histrico y que da nombre al lugar, la montaa del lon. En su cima se encuentran
los restos del palacio de Kasyapa I, soberano de finales del siglo v.
Se cree que Sigiriya estuvo habitada desde el Mesoltico. As lo indican evidencias
arqueolgicas con una antigedad de, por
lo menos, cinco mil aos, aparecidas en la
segunda mitad del siglo xx alrededor de
la gran masa rocosa del sitio. No obstante,
la historia oficial del lugar se inicia mucho
ms tarde. Las Crnicas cingalesas textos
que recogen la historia de las dinastas
de la isla del siglo vi a. C. al xix d. C. sitan
el punto de partida en el siglo iii a. C.,
cuando una comunidad de monjes budistas se instal en las laderas de la gran
roca. Se han descubierto las cuevas una
treintena y los grandes resquicios excavados en el promontorio, que sirvieron

22 H I STO R I A Y V I DA

KASYAPA I ASESIN A
SU PADRE, DESPLAZ A
SU HERMANASTRO DEL
PODER Y TRASLAD LA
CAPITAL A SIGIRIYA
de alojamiento a los monjes hasta una
fecha cercana al siglo i de nuestra era, tal
como detallan inscripciones halladas en
las paredes de las cavidades.
Sin embargo, el lugar no adquiri relevancia hasta el ltimo cuarto del siglo v.
El rey Dhatusena, que gobernaba sobre
la mayor parte de la isla desde Anuradhapura, la capital, fue depuesto y asesinado por su hijo Kasyapa. Con este golpe
de Estado, perpetrado en torno al ao 475,
Kasyapa, sin opciones al trono por ser
hijo de una esposa menor del monarca,
se hizo con el poder, y desplaz a su hermanastro Mogallana, el legtimo heredero, que huy a la India. Consciente de
que en Anuradhapura siempre sera visto como un usurpador, y temeroso de ser

asesinado por miembros de la corte, el


nuevo rey decidi crear su propia capital.

La gran roca y su entorno


La construccin de Sigiriya, de 480 a 487,
supuso un trabajo descomunal de movimiento de tierras y de tallado de rocas
para adaptar el sitio a las necesidades del
soberano. Desde el punto de vista arquitectnico, la nueva capital era ms una
ciudadela que una ciudad. La enorme roca constitua el principal punto de defensa: deba proteger a Kasyapa de posibles
ataques. Un camino en forma de escalera
permita su ascenso. Se cree que la mayor
parte del recorrido estaba decorado con
pinturas, aunque solo se conservan unas
pocas en una cavidad de la pared oeste.

A medio camino se llegaba a una pequea


plataforma que marcaba la entrada al rea
palaciega. En la actualidad, este acceso
(arriba) lo escoltan dos esculturas en forma de garras de patas de len, aunque se
cree que en origen tambin haba esculpida una cabeza de este animal (posiblemente se derrumb). El trayecto hasta las
residencias reales del complejo se realizaba mediante una escalera que parta de la
zona correspondiente a la boca del len.
Del rea superior de la gran roca solo se
conserva la planta de los edificios que alberg, la mayora conectados entre s mediante escaleras. El palacio real, construido en ladrillo y piedra caliza, era el ms
esplendoroso de todos ellos. Junto a l se
observan los restos de un depsito de agua

y de una sala, tal vez una asamblea real.


En ella se preservan algunos pilares y un
asiento de piedra cuyo uso se atribuye,
en exclusiva, al monarca.
La roca divida en dos la ciudad que se
desplegaba a sus pies. La mitad occidental,
protegida por una doble muralla, contaba
con la entrada principal y con los llamados
jardines reales de Kasyapa, tres espacios
(jardines de agua, rocosos y de terrazas)
que se superponan a medida que el terreno se elevaba en su aproximacin a la gran
roca. Estos jardines son una prueba evidente del dominio de la ingeniera hidrulica que adquirieron los cingaleses, la
principal etnia del pas y fundadora de los
grandes reinos de la isla. Multitud de canales al aire libre y subterrneos asegura-

ban la circulacin del agua y su retencin


en caso necesario, algo til tanto para
inundar fosos como para facilitar la higiene de la poblacin. En la mitad oriental se
encontraba la ciudad interior, un rea
amurallada en la que residan los artesanos
y los funcionarios de la corte, y la ciudad
exterior, extramuros, donde habitaba el
resto de la poblacin. Ambas han sido engullidas por la selva y apenas han desvelado hoy los restos de sus edificios, ya que
la mayora se construyeron con materiales
perecederos, principalmente madera.
Pese a los esfuerzos de Kasyapa, la ciudadela acab siendo conquistada. Cuentan
las crnicas que Mogallana regres de su
exilio al cabo de dos dcadas, y se present en Sigiriya al frente de un potente ejr-

H I STO R I A Y V I DA 23

ARQUEOLOGA

EL TAPIZ DE LA CUEVA
Un friso colorista decoraba parte de la pared de la gran roca
MUJERES AL NATURAL
Uno de los mayores atractivos de Sigiriya
es el conjunto de frescos pintados durante el reinado de Kasyapa en una cavidad
de la gran roca central. En ellos aparecen
veintiuna figuras femeninas (abajo, dos
de ellas), en su mayora a tamao natural.
IDENTIDAD DESCONOCIDA
A quines representan? Los expertos
barajan varias hiptesis: ninfas (apsaras),
esposas del soberano o mujeres de la familia real que, acompaadas de sus doncellas, se dirigen en procesin a un templo
que haba cerca de la roca. Esta ltima
teora se apoya, en parte, en algunos rasgos estilsticos. Las damas seran las que
ostentan joyas por todo su cuerpo: coronas, penachos, pendientes, collares, pulseras... Por su parte, las doncellas se

identificaran por su color de piel ms oscuro o aceitunado. Todas ellas visten, de


cintura para abajo, un pareo tradicional de
mltiples colores, y, en la parte superior,
una chaquetilla transparente. La nube sobre la que aparecen algunas de ellas podra ser un recurso del artista para evitar
dibujar unas piernas que, sobre la curvatura de las paredes, pareceran deformes.
HALLAZGO PARCIAL
Se cree que casi toda la pared occidental
de la roca estuvo decorada con este tipo
de pinturas y que las que aqu contemplamos son las nicas que se conservan. Salieron a la luz a finales del siglo XIX, en
muy mal estado, durante las excavaciones
del yacimiento, a cargo del arquelogo
britnico Harry C. P. Bell. Desde entonces,
se han restaurado en varias ocasiones.

en 1815, los britnicos impulsaron la exploracin de la isla. A principios de los


aos treinta, el militar Jonathan Forbes,
que haba visitado las cercanas ruinas de
Polonnaruwa (una de las antiguas capitales del pas), arrib a Sigiriya. Sorprendido por las dimensiones de la roca central,
inspeccion su permetro y observ restos
de construcciones. Dos decenios despus,
dos funcionarios del gobierno colonial
lograron abrirse camino hasta la cima. En
las cuatro dcadas siguientes, el yacimiento fue objeto de exploraciones ocasionales. En una de ellas, efectuada en 1873,
un funcionario de obras pblicas llamado
T. H. Blakesley descubri un conjunto de
frescos en una cavidad de la roca que no
tardaran en hacerse famosos.
Hay que esperar a 1890 para que las autoridades coloniales impulsen la excavacin
del yacimiento, que se encomend al arquelogo Harry C. P. Bell. Primero hubo
que deforestar el terreno, algo que result muy complicado. A las dificultades para transportar el material por un terreno
agreste se sumaron las limitaciones provocadas por las altas temperaturas. De ah
que los trabajos, por ejemplo, se concentrasen en las horas siguientes al alba. Una
vez completada la deforestacin, se procedi a excavar la zona. Se document la
extensin del yacimiento en 145 hectreas
y su divisin en tres reas: la gran roca y
los dos recintos fortificados de sus lados.

LA CUMBRE DE LA GRAN
ROCA SE INCENDI PARA
PODER EXCAVARLA.
ESTABA CUBIERTA DE
UNA DENSA VEGETACIN
cito, formado por cingaleses e indios, para
recuperar el trono. Kasyapa sali a su
encuentro, pero sus tropas desertaron al
contemplar la fuerza del enemigo. Solo y
sin posibilidad de triunfo, se quit la vida
cortndose el cuello en 495. Su muerte
fue tambin el fin de Sigiriya como capital.
La ciudad fue saqueada y abandonada. En
momentos puntuales, algunas comunidades de monjes budistas residieron a los
pies de la gran roca, y, durante los siglos
xvi y xvii, esta sirvi de remoto punto de

24 H I STO R I A Y V I DA

vigilancia. Pero ninguna otra dinasta volvi a instalar all su capital. Es como si el
lugar hubiese quedado maldito debido a
las causas que llevaron a su fundacin. A
lo largo de los siglos, la jungla fue invadiendo el emplazamiento, cubriendo sus
restos y dificultando el acceso a la cima.

Engullida por la selva

En el siglo xix se redescubri Sigiriya de


forma casual. Tras conquistar por completo Ceiln (nombre colonial de Sri Lanka)

Las excavaciones en la cima de la roca fueron las ms dificultosas, no solo porque el


ascenso y descenso del personal y de los
materiales eran lentos y laboriosos. La
cumbre estaba cubierta por una densa
vegetacin que llegaba a la altura del cuello de los arquelogos. Se opt por incendiar el rea para poder llevar a cabo los
trabajos arqueolgicos. Se desvel as que
toda la extensin haba contado con construcciones. Las campaas de Bell en Sigiriya se prolongaron hasta 1912.

SIGIRIYA

La fortaleza de Kasyapa
RECORRIDO POR LA ZONA BAJA Y ALTA DE LA ANTIGUA CAPITAL
RECINTO OCCIDENTAL. Con 90 hectreas de superficie, estaba rodeado por dos
murallas de ladrillo, cada una con un foso, y
contaba con tres puertas de acceso.
AVENIDA. Va de 160 m de longitud que
cruzaba el recinto occidental hacia la roca.
JARDINES DE AGUA. Tenan pequeos lagos artificiales (algunos con isletas centrales), fuentes, estanques y pabellones.
JARDINES ROCOSOS. Se crearon puliendo las rocas del terreno y trazando en este
pasillos ordenados y simtricos.
JARDINES EN TERRAZAS. Se construyeron mediante una serie de muros de ladrillos escalonados (abajo).

250 m

MURO DEL ESPEJO. As llamada una


pared de la gran roca que haba sido pulida
para que el rey pudiera verse reflejado al pasar. Perdido ya su brillo, se conoce tambin
como muro de los grafitis, por los comentarios que algunos viajeros escribieron entre los
siglos VI y XIV sobre unos frescos de enfrente.
COMPLEJO PALACIAL. La cima de la
roca (de 1,5 hectreas) contaba con diferentes
edificaciones, incluido el palacio de Kasyapa.
CIUDAD INTERIOR. Con una superficie de 40 hectreas, era el lugar de residencia de la mayora de la poblacin, y contaba
tambin con su propia muralla.
LAGO ARTIFICIAL. Deba asegurar el
suministro de agua a la poblacin.

Un tesoro nacional
Tras la independencia de Ceiln en 1948,
un reputado arquelogo y epigrafista del
pas, el profesor Senarath Paranavitana,
retom las excavaciones, que se prolongaron hasta finales de los aos sesenta.
Bajo su direccin se emprendieron las
primeras restauraciones y, no menos importante, se tradujeron unos grafitis (datados entre los siglos vi y xiv) ubicados
en el llamado Muro del Espejo, una pared
a media altura de la gran roca.

En 1982, Sigiriya se beneficiara de un


proyecto impulsado por el gobierno de Sri
Lanka junto con la Unesco, destinado a la
recuperacin y preservacin de los yacimientos ms relevantes del pas. Aquel
mismo ao, el sitio era declarado Patrimonio de la Humanidad. Hoy, los arquelogos
restauran algunas construcciones de la
ciudad interior y excavan en el permetro
exterior, mientras los turistas inmortalizan
su visita retratndose junto a las histricas, antao simblicas, garras felinas.

PARA SABER MS
ENSAYO
BANDARANAYAKE, Senake. Sigiriya: City,
Palace and Royal Gardens. Colombo: Central Cultural Fund, Ministry of Cultural Affairs
and National Heritage, 1999. En ingls.
REYNOLDS, Christopher. Sri Lanka: La isla
sagrada del budismo. Madrid: Orbis-Montena, 1985.
WIKRAMAGAMAGE, Chandra. Sigiriya and
the Artistic Expression of the Sunset.
Nawinna: Tharanjee Prints, 2011. En ingls.

H I STO R I A Y V I DA 25

CARTAS
PUEDE ESCRIBIRNOS al e-mail redaccionhyv@historiayvida.com o a la siguiente direccin: HISTORIA Y VIDA, av. Diagonal,
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CORREO
DEL LECTOR

REFUGIADOS A OJOS DE ORWELL

George Orwell escribi en Sin blanca en Pars y Londres (1933)


acerca de la poca en que vivi a caballo entre ambas ciudades
[arriba, el puente de Alejandro III de la capital gala]. En esta
obra habla de los refugiados rusos [hyv 572], en su mayora
antiguos militares del ejrcito zarista que sobrevivan en condiciones precarias: Unos eran camareros o friegaplatos, los
haba que conducan taxis, otros vivan de las mujeres, y algunos se las haban arreglado para sacar su dinero de Rusia y eran
dueos de garajes o de salones de baile. Paco Fernndez

CONSULTAS
HE LEDO QUE EL JURISTA ALEMN CARL SCHMITT NO
FUE NAZI. ES ESO CIERTO? Alejandro Rodrguez

OPININ
LA LTIMA CARTA DEL FRANQUISMO

El atentado contra el almirante Luis Carrero Blanco, mano


derecha y presunto continuador de Franco [hyv 572], en
1973, constituy uno de los momentos trascendentales en
el debilitamiento del rgimen. Su muerte condujo a la dictadura a la incertidumbre sobre su perpetuidad, obligando
a su lder a jugar una ltima carta con el nombramiento de
Carlos Arias Navarro como jefe del gobierno. Arias tuvo el
apoyo de Carmen Polo [aqu con Franco], quien ejerca en
esos momentos una gran influencia en asuntos polticos.
El nuevo presidente utiliz los viejos mtodos represivos,
en un intento de obstaculizar la inevitable transicin pacfica hacia la democracia. Juan Carlos Reyes

26 H I STO R I A Y V I DA

Es falso. Tras su rechazo inicial, Schmitt abraz con entusiasmo el credo del Tercer
Reich. La especialista Yvonne
Sherratt aporta en Los filsofos de Hitler (Ctedra, 2014)
datos en este sentido. Entre
ellos, que el jurista solicit el
carn del partido nazi y jale

a los brbaros que quemaron


libros de autores judos el 10
de mayo de 1933. Schmitt utiliz su prestigio en el campo
del derecho para justificar con
el manto de una supuesta legalidad las arbitrariedades y
crmenes del hitlerismo. Francisco Martnez Hoyos

POR QU SE APOD AL ARGENTINO JOS LPEZ REGA EL BRUJO? Manuel Sampedro

Lpez Rega fue una de las figuras ms siniestras de la historia


argentina por su implicacin en el terrorismo de Estado contra
la izquierda. Le llamaban el Brujo por su aficin al esoterismo.
En 1962 escribi Astrologa esotrica para, segn dijo, aportar
iluminacin a la humanidad a partir de pensamientos emanados de impulsos energticos. Sus ideas heterodoxas le llevaron
a simpatizar con el movimiento religioso brasileo umbanda,
mezcla de catolicismo, espiritismo y animismo. Ana Nez

12 / 2015
SE PLANTEARON LOS FRANQUISTAS CAMBIAR LA
CAPITAL DE ESPAA? Marcelo Casas

S. Durante la Guerra Civil, el


Consejo de Ministros del bando nacional discuti si Sevilla
deba ser la nueva capital de
Espaa. Los impulsores de esta propuesta deseaban casti-

gar a Madrid por su resistencia


contra las tropas sublevadas.
A su juicio, la ciudad se haba
convertido en un smbolo de
la izquierda. Franco desestim la idea. F. M. H.

POR QU SE DENOMINA DERBI UNA COMPETICIN


DEPORTIVA ENTRE RIVALES DE UNA MISMA CIUDAD?
Fernando Higueras

Existen dos teoras principales. Una vincula el trmino a Edward


Smith-Stanley, conde de Derby, que en 1780 fund la popular
carrera de caballos de Epsom (abajo). A mediados del siglo xix,
el trmino se habra ampliado a otras competiciones deportivas.
Otra apunta a un partido de ftbol que se celebraba en Derby,
famoso por la violencia que mostraban los jugadores. F. M. H.

CARTA DEL MES


LA ELENA FRANCIS DE SERRAT

EL CHARLES VAN DOREN QUE ESCRIBI BREVE HISTORIA DEL SABER ES EL MISMO QUE PARTICIP EN UN
FRAUDE TELEVISIVO? Jorge Osuna

As es. En 1956, Van Doren (en el centro) empez a participar


en el concurso de preguntas y respuestas norteamericano Twenty One. Debido al xito, los productores decidieron chivarle el
cuestionario para mantenerle en el programa. Al ao siguiente, el escritor lo abandon. No reconoci el engao hasta 1959,
un ao despus de que este saliera a la luz. A. N.

Joan Manuel Serrat cita a Elena Francis [hyv 572; arriba,


cartas dirigidas a su consultorio] en dos de sus composiciones. En Temps era temps (Tiempo era tiempo), el cantautor refleja su visin del franquismo una poca de mediocridad y, tras referirse a la insuficiente preparacin
para la vida de los jvenes en esos aos, dice: Seora
Francis, me entiende? Con estos conocimientos, qu se
poda esperar de nosotros?. Por su parte, Carta pstuma
a Elena Francis empieza as: Querida seora: estoy desesperado. Vivo en un purgatorio. Soy un alma en pena desde
que habis clausurado el consultorio. Ramiro Ibez

OS
ESCRBEN TE
Y GANA ES!
ENSAYO

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H I STO R I A Y V I DA 27

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Y, de regalo, Ardenas
1944, el ltimo xito de
Antony
Beevor
sobre la
Segunda
Guerra
Mundial.

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DOSSIER
UNA PIEZA CLAVE EN LOS PLANES DEL MAGNO

Alejandro en Egipto
Por JOS MIGUEL PARRA

30 EN EL OBJETIVO
38 ASEGURANDO LA RETAGUARDIA

EN EL OBJETIVO

Egipto, con su enorme riqueza agrcola, estuvo en el radar de las potencias


de Oriente Medio y Prximo milenios antes de la llegada de Alejandro.
JOS MIGUEL PARRA, DOCTOR EN HISTORIA ANTIGUA Y ESCRITOR

DOSSIER

usto a finales del Reino Nuevo,


el Mediterrneo entr en un perodo de inestabilidad econmica y poltica en el que tuvieron
mucho que ver los llamados Pueblos del Mar. Por suerte para Egipto, Ramss III los derrot por completo en una
batalla terrestre y naval que puso fin a sus
correras e impidi que se asentaran en el
valle del Nilo. Fue, por as decirlo, el primer
y ltimo hurra de lo que sera un largo
reinado, en el que las tensiones sociales y
econmicas fueron socavando cada vez
ms el mundo faranico.
Sus sucesores inmediatos, todos ellos llamados Ramss, no tuvieron reinados ms
fecundos, y cuando falleci el ltimo de
ellos, Egipto entr en lo que se conoce como el Tercer Perodo Intermedio. De la xxi
dinasta a la xxv, el poder de los faraones
disminuy constantemente, hasta el punto de que, durante la mayor parte de esa

32 H I STO R I A Y V I DA

etapa, hubo dos entidades polticas independientes. Una tena su capital en Tanis,
en el Delta, y ejerca su poder sobre el
Bajo Egipto, mientras que en el sur, los
grandes sacerdotes del templo de Amn
consiguieron tanto poder como para convertirse en los gobernantes independientes del Alto Egipto. No llegaron a proclamarse faraones, pero lo fueron en todo
excepto en la titulatura. Con el tiempo
aparecieron incluso otros centros de poder
poltico, como la ciudad de Heraclepolis
Magna, en El Fayum, que controlaba el
centro del pas, o la ciudad de Sais, en la
que surgi la xxiv dinasta.
Mientras, en Nubia, independizada del
dominio que los egipcios llevaban ejerciendo sobre ella desde el Reino Medio,
sus reyes observaban con horror el panorama poltico del valle del Nilo. Eran independientes, s, pero los milenios de
control y presencia faranica haban acul-

turado hasta tal punto su civilizacin que


sus modos e ideologa eran plenamente
egipcios. Tanto que, viendo el desastre que
asolaba a sus vecinos, llegaron a considerarse los herederos directos del poder faranico y decidieron tomar cartas en el
asunto: conquistaran el valle del Nilo
para acabar con las disensiones y fracturas
y devolveran a Egipto su antiguo esplendor, como le corresponda. Y as lo hicieron,
convirtindose en la xxv dinasta. Su sistema de reunificacin del poder funcion
bien cerca de cien aos, durante los cuales
volvieron a recuperar influencia comercial
y poltica en Siria-Palestina..., donde tropezaron con la potencia dominante de la
regin por entonces, los asirios.

La apisonadora asiria
El avasallador poder poltico asirio no sorprenda a los egipcios: su rpido crecimiento fue uno de los motivos que llevaron a

ALEJANDRO
bargo, un nuevo poder poltico se estaba
implantando en la regin, y no era pequeo: Persia. La amenaza era de tal magnitud
que Egipto, la Lidia de Creso, Esparta y los
caldeos decidieron unirse en una alianza
para intentar mantenerla a raya. No obstante, Cambises II, el rey persa aquemnida, supo jugar muy bien sus bazas polticas,
y la coalicin no resisti mucho tiempo
como tal. As, tras su victoria en la batalla
de Pelusio, Cambises entr en Menfis para recibir la rendicin de Psamtico III.

Faraones persas
A lo que parece, Cambises decidi convertirse en faran de Egipto con todas las de
la ley, coronndose como tal para ser aceptado por los habitantes del valle del Nilo.
Tampoco tuvo escrpulos en ascender a
nativos a cargos administrativos importantes, e incluso enterr con toda la pompa y el boato a un toro Apis. Pero, pese a
demostrar deseos de conservar y respetar
la religin y las costumbres egipcias, tam-

TEMPLO de Karnak, Tebas. En la pg. anterior,

el persa Cambises II en Egipto, por J. A. Guignet.

estos y a los hititas a firmar un acuerdo de


paz tras la batalla de Qadesh. Intuyendo
el peligro que podan suponer los recin
llegados, Ramss II y Hatusil III decidieron
aliarse para no debilitar sus posturas y
mantener controlados a los asirios. Lejos
quedaban los tiempos en los que los reyes
mesopotmicos escriban a Akhenatn
quejndose de que el faran los haca de
menos y no los consideraba tanto como a
otros soberanos contemporneos.
El caso es que los asirios decidieron terminar con la presencia egipcia y se lanzaron
a dominar el valle del Nilo. No tuvieron
problemas en conquistar Menfis, haciendo
huir al faran Taharqa a Tebas. A pesar de
nombrar gobernadores y convertir el pas
en una provincia, la muerte de su rey impidi que esta se consolidara, lo cual propici incluso rebeliones de sus propios
gobernadores en el Delta. Al final, un faran kushita termin por reconquistar

todo Egipto, para ser derrotado sin paliativos por el nuevo monarca asirio, Asurbanipal, que lleg a saquear Tebas. Por
fortuna para los egipcios, en Mesopotamia
estallaron entonces diversos alzamientos
que requirieron toda la atencin y recursos
de los asirios. Estos terminaron por abandonar Egipto, a lo que contribuy la insurreccin encabezada por el primero de los
soberanos de la xxvi dinasta, Psamtico.
Con ella comenzaba la Baja poca.
La sata sera la ltima dinasta autctona
egipcia que gobern en el valle del Nilo
antes de la conquista total del mismo por
otro imperio extranjero. Fue una poca de
renacimiento para Egipto, que recuper
todo su prestigio y podero internacionales.
En la Biblia aparecen varias de las campaas de los faraones por tierras de SiriaPalestina. En el plano cultural, los gobernantes satas recurrieron a modelos del
Reino Antiguo como referencia. Sin em-

EL PERSA CAMBISES II
YA DECIDI CORONARSE
FARAN PARA SER
ACEPTADO POR LOS
HABITANTES DEL PAS
bin quiso que su tesoro recibiera todos
los impuestos que le correspondan. Public entonces un decreto mediante el cual
intent acabar con parte de los privilegios,
en especial fiscales, de los que disfrutaban
templos y sacerdotes. Como era de esperar,
esto le granje pocas simpatas, y sin duda
influy en las fuentes egipcias, que describen su gobierno como el de un personaje
impo. Quiz por eso, a su muerte estall
una rebelin que apenas liber Egipto durante tres aos, hasta que lleg Daro I con
su ejrcito. No obstante, entra en lo posible que esta imagen oscura del persa le
deba ms a las propias fuentes aquemnidas que a la realidad histrica. Estas
habran exagerado los puntos negativos
de Cambises para destacar como intachable la imagen de su padre y fundador de
la dinasta, Ciro II el Grande.
El reinado del nuevo emperador persa fue
largo y duradero, casi cuarenta aos, du-

H I STO R I A Y V I DA 33

DOSSIER
de la corte, nombrado por el emperador
para actuar como virrey.
El strapa encargado del gobierno del valle del Nilo tena su residencia en la antigua
capital, Menfis, y contaba con una cancillera a cargo de un canciller y un escriba.
De ah para abajo, lo nico que hizo Daro
fue incrustar en el organigrama administrativo a los mnimos funcionarios persas
para supervisar el trabajo de los egipcios.
Por supuesto, como al vigilante hay que
vigilarlo, se repartan por la satrapa una
serie de inspectores persas, nombrados
por la corte, llamados ojos del rey, u oidores. Se encargaban de mantener al
corriente directamente al emperador aquemnida de lo que suceda en el pas.

Flujo de talentos

RELIEVE DE DARO I EL GRANDE, tercer rey de la dinasta aquemnida de Persia. Museo Nacional de Irn.

rante los cuales Daro se mostr especialmente preocupado por mantener el control
de Egipto. Como no poda ser de otro modo, decidi no solo coronarse como su
legtimo faran, sino ganarse definitivamente a la clase sacerdotal, para lo cual
comenz una decidida poltica de construccin y mejora de los templos: el de
Sais, donde haba una escuela mdica, el
de Amn de Hibis en el oasis de Kharga
(desierto occidental), el de Busiris, el Serapeo en Saqqara... Pero, en cuanto a obras
pblicas, lo ms destacado, sin duda, es
que termin el canal entre el Nilo y el mar
Rojo que haba comenzado aos atrs Necao II. No fue simple poltica de relaciones
pblicas, porque, gracias a ello, los barcos,
desde el feraz valle del Nilo, podan alcanzar con facilidad el sur de Mesopotamia

34 H I STO R I A Y V I DA

y Elam, llegando al corazn del Imperio


persa con rapidez. Y es que uno de los motivos por los cuales se conquist Egipto era
su relevancia econmica.
Daro I se dio cuenta de que el sistema
administrativo egipcio llevaba largo tiempo funcionando y llenando el tesoro real
de los faraones, por lo que resultaba por
completo innecesario modificarlo o aadirle enmiendas. As pues, respet la estructura existente y mantuvo en sus puestos a los funcionarios nativos. Al fin y al
cabo, era su legtimo faran, y a l deban
rendirle cuentas. Bueno, a l concretamente no, sino a su representante en lo
que se haba convertido en una provincia
ms del Imperio. Cada una de ellas estaba
gobernada por un strapa, un miembro
de la lite persa, de las ms nobles familias

El principal cambio que el gobierno persa


impuso en Egipto fue el idioma empleado
en los documentos de la cancillera, que,
lgicamente, fue el propio de la administracin persa en todo el Imperio, el arameo.
Esto requiri el uso constante de traductores egipcios. Por otra parte, dado que se
trataba de un imperio que los aquemnidas
intentaban consolidar, estos no se mostraron tmidos a la hora de incorporar en los
cargos que consideraran oportunos a personas no nativas del valle del Nilo, y as
fue creciendo el nmero de extranjeros
con poder en Egipto. Como demuestra el
caso de Udjahorresnet, la circulacin de
personajes destacados tuvo doble sentido.
Este egipcio, que ya haba sido funcionario
durante la dinasta sata, se encarg de
crear la titulatura de Daro I como faran
antes de residir en Susa como consejero
imperial, un claro ejemplo de que ni mucho
menos vieron los egipcios cortado el acceso a los puestos ms importantes. Otro
caso de lo ms interesante es el de Ptahhotep, que en el siglo v a. C. era el jefe
del Tesoro, nada menos que el director
de finanzas de la satrapa.
Por cierto, que no solo fueron personajes
de postn originarios del valle del Nilo
los que terminaron trabajando en la corte persa: una gran estatua de cuerpo
entero de Daro I encontrada en Susa
muestra al faran vestido a la persa, pero est tallada al modo egipcio y luce una
inscripcin en persa, elamita, acadio y
egipcio jeroglfico. Est claro que Daro
quiso aprovechar al mximo todos los

ALEJANDRO

Egipto antes del Magno


EL REINO INDEPENDIENTE Y LAS ETAPAS DE DOMINIO O SOMETIMIENTO A LOS VECINOS

Mar
de Aral

Escitas

Masagetas

Escitas
M

Mar Negro

TRACIA

Mar Mediterrneo

Bactra

ARIA

MESOPOTAMIA

BACTRIANA

Ecbatana
MEDIA

Caldeos
Babilonia

Susa
ELAM

BABILONIA

SATAGIDIA
Perspolis
PERSIA

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(Luxor)

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Mileto

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Trebisonda

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GRECIA

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Bizancio

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NUBIA

Mar Arbigo

Durante casi tres milenios, el reino del valle


del Nilo atraviesa por varios procesos de expansin y de prdidas territoriales en las regiones de Nubia y Siria-Palestina, hasta caer
bajo el dominio de sucesivas potencias rivales, en especial, la del Imperio persa, el gran
enemigo del mundo heleno.

Reino Medio
c 2050-1750 a. C.
Metuhotep II reunifica Egipto tras poco ms
de un siglo de divisin. Durante el Reino Medio, Kush (Nubia) cae bajo la rbita egipcia,
de la que no se independizara hasta el Tercer
Perodo Intermedio.

Segundo Perodo
Intermedio
c 1800-1550 a. C.
Egipto vuelve a dividirse por la debilidad de
sus soberanos. Los hicsos, llegados desde
Oriente Prximo hacia el siglo XVIII a. C., se
hacen con el poder en el tercio norte del pas,

hasta que son derrocados finalmente por


una dinasta local tebana.

Reino Nuevo
c 1550-c 1070 a. C.
Reunificado el pas con Ahmose I, las nuevas
amenazas proceden del tambin oriental pueblo hitita. La batalla de Qadesh, en 1274 a. C.,
deja en tablas el enfrentamiento entre ambos
imperios. Si Ramss III, en el siglo XII a. C., se
las ver con los Pueblos del Mar, ser una dinasta de origen libio la que ponga fin al Reino Nuevo a la muerte de Ramss XI.

Tercer Perodo
Intermedio
c 1070-c 664 a. C.
Egipto se divide de nuevo en varios centros
de poder poltico, siendo el principal el de la
dinasta XXII tanita (libia) en el Delta. Ya en el
siglo VII a. C., soberanos procedentes de Kush
tomarn las riendas de todo el pas tras unificarlo. La gran potencia del momento, Asiria,

400 km

logra conquistar el valle del Nilo durante algunos aos, hasta que problemas internos y externos la llevan a abandonar el pas.

Baja poca
c 664-332 a. C.
La dinasta sata instaurada por Psamtico I
inaugura la Baja poca, o Perodo Tardo. El
tercer faran de la estirpe se rinde ante el persa Cambises II tras la batalla de Pelusio en
525 a. C. Daro I (arriba, su imperio) encarnara un largo dominio sobre la provincia egipcia
hasta su muerte, a finales del siglo V a. C. Su
hijo Jerjes I continuar enfrentado con los
griegos en las guerras mdicas, que terminarn, ya con Artajerjes I, con la victoria helena
en 449 a. C. Tras un parntesis de unos sesenta aos de independencia, en 343 a. C. el
rey persa Artajerjes III vuelve a apoderarse del
pas. No ser por mucho tiempo: el macedonio Alejandro Magno se hace con Egipto en
el ao 332 a. C. Los aquemnidas no volvern
a poner un pie en el valle del Nilo.

DOSSIER

NO TAN
DECADENTE
La Baja poca, revisitada
con mayor detalle.
TRAS EL ESTADO perfectamente organizado que llev a los
egipcios a construir las pirmides y el
templo de Karnak y a dominar Asia
Menor, es innegable que la Baja poca, con sus faraones extranjeros
nubios, nada menos! y la prdida
de los territorios al norte del Sina,
parece una poca decadente, menor,
si se quiere, de la historia egipcia. Pero quiz la cosa no sea para tanto.
FIJMONOS EN PRIMER lugar en las tumbas, smbolo de salud
econmica, porque es en esta poca
cuando se construyeron y excavaron
en la orilla occidental de Tebas las
tumbas privadas ms grandes de la
historia egipcia, pertenecientes a los
mayordomos de la divina adoratriz
de Amn. Por otra parte, los soberanos satas organizaron desde la corte
un regreso a las formas clsicas del
Reino Antiguo para las cuestiones
artsticas. Tanto es as que en ocasiones resulta difcil, sin contexto, decir
de qu perodo es un relieve.
FUERON TAMBIN LOS
faraones satas los que se aprovecharon de la situacin poltica en
Siria-Palestina para lanzarse a su
conquista, por ms que efmera, para luego resistir los embates babilonios antes de sucumbir a la presin
conquistadora persa. No parece un
mal balance para una poca de supuesta decadencia.

como la sexta en importancia, implic que


el emperador utilizase al ejrcito egipcio
en sus operaciones militares cuando lo
consider conveniente. As, particip con
sus naves en el asedio a Mileto (hoy en
Turqua), pero tambin en los grandes
asaltos tanto terrestres como martimos
contra la Grecia continental.
Durante su largo reinado, Daro parece
haber realizado una importante labor
legislativa en Egipto. Deseaba mantener
las costumbres propias del pas y regirlo
de acuerdo con sus normas, pero se encontr con el problema de que no exista
un cdigo con el que sus legisladores pudieran trabajar. As pues, segn nos cuenta la Crnica demtica, orden a un grupo
de sabios recopilar el derecho consuetudinario egipcio y transformarlo en leyes
escritas. Una tarea ardua que requiri
casi veinte aos para ser completada.
Cuando lo estuvo, el resultado fue llevado a la capital del Imperio para recibir el
visto bueno del emperador antes de ser
expuesto pblicamente.
Este trato generoso con los egipcios parece observarse tambin en el escaso impuesto anual que deba pagar la satrapa,
el equivalente a 700 talentos. Teniendo
en cuenta que el talento equivala a unos
treinta kilos aproximadamente, pues
vari mucho dependiendo de la regin y
la poca y conociendo la riqueza de Egipto, no parece que fuera una carga exagerada para el pas. En especial, porque los
persas no se limitaron a explotar los recursos egipcios; tambin se interesaron
en la mejora de su productividad. Encontramos un ejemplo de ello en la importante regin minera del Wadi Hammamat,
que experiment un renacimiento de su
actividad, y no fue la nica.

Tensa independencia
frutos de sus nuevas conquistas, entre
ellos, los artistas y artesanos.
Dados los antecedentes que tenan los
egipcios de sublevarse contra sus dominadores, por ms que estos usaran guante de
terciopelo, Daro se encarg de que no
faltara el puo de hierro. En Egipto siempre hubo acantonadas las fuerzas militares
necesarias para mantenerlo controlado.
Por otra parte, su inclusin en el mapa de
las satrapas del Imperio, nada menos que

36 H I STO R I A Y V I DA

De todos modos, por mucho que la clase


alta egipcia parezca haber aceptado bien
la presencia persa, cuyos gobernantes respetaban sus costumbres y reconocan la
antigedad y la preeminencia cultural
egipcias, no podemos saber hasta qu punto fue tolerada por parte del pueblo llano.
El recuerdo del dominio hicso, aunque
muy lejano, era poderoso en la mentalidad
egipcia, lo mismo que el mucho ms cercano de los asirios. Sumado esto a las ambiciones de poder que, sin duda, alberga-

NECTANEBO II, ltimo rey de la dinasta XXX, en una

ofrenda a Osiris Hemag. Behbeit el-Hagar, Egipto.

ran personajes egipcios principales, no es


de extraar que, en cuanto se present la
oportunidad de librarse del yugo persa,
por ligero que este fuera, la aprovecharan.
Y surgi tras la derrota persa en las guerras
mdicas, que haban dejado tocado el Imperio. Con ayuda de los espartanos, un
sata llamado Amirteo expuls a los persas
de Egipto y fund la dinasta xxviii, de la
que fue el nico monarca. La xxix fue algo
ms longeva, pues cont con tres monarcas
que controlaron Egipto durante unos veinte aos; justo la mitad que la siguiente,
cuyos tres soberanos Nectanebo I, Teos
y Nectanebo II fueron los ltimos egipcios
en ejercer el cargo de faran.
Si bien, constructivamente, la poltica de
los soberanos de la xxx dinasta se deja ver
con claridad en Egipto, no tuvieron tanta
suerte en lo que respecta al teatro internacional, donde intentaron recuperar glorias
pasadas. Teos consigui volver a llevar los
ejrcitos faranicos hasta Siria. No es que
tuviera inters por convertirse de nuevo en
una potencia mediterrnea, sino que do-

minar las tierras de Canan le proporcionaba un colchn contra los inminentes


intentos persas por recuperar el control del
valle del Nilo. Desgraciadamente, su intento termin en fracaso. Desde ese momento hasta 343 a. C., cuando Artajerjes III
volvi a apoderarse de Egipto, la supervivencia de los ltimos faraones autctonos
estuvo envuelta en una gran tensin. Para

no basado en los caprichos y arbitrariedades de los administradores forneos. Una


poltica que alien a los egipcios contra
sus conquistadores... O as podra parecer,
pues conviene detenerse a analizar el contenido de tales fuentes.
Existen textos egipcios que se esfuerzan
por presentar el dominio persa de un modo benigno, de modo que la presencia de

LA INVASIN PERSA DE EGIPTO SIRVI A LOS GRIEGOS


COMO ELEMENTO DE LA GUERRA PROPAGANDSTICA
entonces, la presencia griega en el valle del
Nilo, tanto de mercenarios como de colonos
en la ciudad de Nucratis, en el Delta,
se haba convertido en una constante.

Un yugo peor?
Fue apenas un decenio lo que dur esta
segunda parte del dominio persa sobre
Egipto, pero hizo olvidar con rapidez los
respetuosos aos de la primera. Todas las
fuentes coinciden en describir un gobier-

los aquemnidas resultara lo menos desagradable posible al pueblo. Son documentos donde se presenta a los faraones
como hombres de bien, interesados en
conservar la esencia egipcia, como demuestra que se coronaran. No obstante, en otros
textos egipcios se critica a ciertos emperadores como tiranos y explotadores del
valle del Nilo, carentes de legitimidad
dinstica para ello. Como es lgico, las
fuentes griegas solo recogen esta segunda

opinin. En su constante lucha contra los


persas, la invasin de Egipto y los abusos
en el pas del Nilo fueron un elemento de
la guerra propagandstica. Tenan todo el
inters en mostrar a los persas como gobernantes sin corazn, y a otro, Alejandro
Magno, como el libertador que acab con
la tirana de un pueblo sometido y llev
de nuevo al pas la libertad y la alegra.
Uno de los aspectos ms interesantes de la
Baja poca, pese a la presencia de persas
primero y macedonios despus, es que la
decadencia visible en las reconstrucciones
histricas del perodo en realidad no fue
tanta. Lo cierto es que durante esos aos
la civilizacin faranica se mantuvo fuerte
y pujante. No solo fue capaz de sobrevivir
en un mundo en el que ya no era la gran
potencia, sino que incluso se atrevi a intentar recuperar parte de su antiguo dominio sobre Siria-Palestina... Hasta que la
llegada final de Alejandro termin por
incorporar el pas al mundo helenstico
como uno de los puntos de referencia econmicos y culturales del Mediterrneo.

H I STO R I A Y V I DA 37

ASEGURANDO LA

RETAGUARDIA
La jugada de Alejandro Magno al tomar Egipto poco tena que ver con la
conquista per se y mucho con propinar un revs estratgico a su rival: Persia.
JOS MIGUEL PARRA, DOCTOR EN HISTORIA ANTIGUA Y ESCRITOR

DOSSIER

uando uno escucha hablar de


Alejandro Magno, puede quedarse un poco anonadado ante
su aparentemente insaciable sed
de conquistas, su desmesurada
ambicin y su impulso guerrero, que lo
llevaron a erigir el ms grande imperio
conocido hasta entonces por el mundo
occidental... Hasta que uno profundiza
un poco y se encuentra con que las cosas
no son exactamente como nos las cuentan
las fuentes. El hroe conquistador existe,
es innegable, pero hay muchos matices
en sus supuestas ansias por apoderarse
de los confines del mundo. El primero es

40 H I STO R I A Y V I DA

que la campaa contra los aquemnidas


no fue organizada por l, sino por su padre, Filipo II, quien pretenda con ella
vengar los intentos persas de ocupar Grecia siglo y medio antes. Fallecido Filipo II
en una conjura palaciega, su hijo y heredero se hizo cargo de llevar a buen trmino la tarea. Si Alejandro cruz a Asia con
32.000 soldados, fue para juntarse con
los 10.000 que ya haba desplazado hasta
all su padre, y conseguir con ellos, en
solo un ao, su primer objetivo: liberar a
las ciudades griegas de Asia del control
de los aquemnidas y vengar la invasin
de Jerjes. Despus, en un movimiento que

pareci extrao, pues Daro III segua vivo y refugiado en su imperio, Alejandro
decidi bajar por la costa del Mediterrneo
y tomar Egipto. Y con buenos motivos,
porque de este modo cortaba una importante fuente de suministros a los persas,
al tiempo que se haca con unas tierras
donde los griegos situaban el origen de
la sabidura y donde muchos realizaban
un recorrido para culturizarse y aprender,
como Platn, Galeno o Herdoto.

Cuento de Alejandra
La entrada de Alejandro y sus ejrcitos en
el valle del Nilo en el invierno de 332 a. C.

ALEJANDRO
no deja de resultar peculiar, y muy bien
podra significar que alguno de ellos no
sucedi nunca. Ciertas circunstancias, por
ejemplo, invitan a pensar que la ciudad de
Alejandra no la fund Alejandro.
Para empezar, las narraciones de la fundacin, como las del nacimiento de Alejandro, apenas tienen visos de realidad. El
historiador griego Plutarco (ss. i-ii d. C.)
nos habla de que el germen de la fundacin
fue un sueo en el que un anciano repeta
constantemente a Alejandro un pasaje de
la Odisea donde se menciona la isla de
Faros. Como era de prever, al despertarse
quiso ver la isla y comprendi de inmediato que era un emplazamiento privilegiado
para convertirse en un punto de referencia
comercial y cultural, por lo cual decidi
crear frente a ella una ciudad. Segn cuentan, l mismo dibuj las trazas de su permetro con granos de cebada, que los
hambrientos pjaros de la zona se apresuraron a comer. Alejandro interpret la
llegada de las aves como un mal augurio,
cuando en realidad era justo lo contrario.
Como posiblemente le informara Aristandro (su adivino de cmara), los pjaros
eran una imagen del futuro, y representaban a todas las personas que vendran
pronto de todas partes a poblar una ciudad
que podra alimentarlos a todos.

En la pg. anterior, el Magno en un mosaico.

LOS RELATOS SOBRE EL


ORIGEN DE ALEJANDRA,
COMO EL DE PLUTARCO,
APENAS TIENEN VISOS
DE REALIDAD

fue casi un paseo militar, porque el strapa persa que gobernaba la provincia aquemnida, Mazaces, no opuso resistencia.
No haba motivo. No tena fuerzas que
oponer, y eran escasas sus ganas de morir
como hroe contra un ejrcito superior.
La breve estancia en Egipto del macedonio
no dio para demasiados acontecimientos,
pero, sin duda, fueron destacados. El primero consisti en la fundacin de Alejandra; el segundo, en su visita al orculo del
dios Amn en el oasis de Siwa; y el tercero,
en su entronizacin como faran de las Dos
Tierras. El orden relativo de ellos es dudoso, y cada historiador ofrece el suyo. Esto

El problema es que la mayora de estas


leyendas sobre la fundacin de la ciudad
tienen su origen en tres fuentes alejandrinas: Ptolomeo, general del Magno (la referencia de Arriano), Cleitarco (la de Diodoro Sculo y Curcio) y el Romance de
Alejandro (annimo o atribuido al Pseudocalstenes). Ptolomeo, que sera rey de
Egipto, estaba deseoso de que su capital,
boyante y maravillosa como era, tuviera
un fundador de relumbrn que la dotara
de unos inicios dignos de la ciudad la ms
grande del Mediterrneo hasta la llegada
de Roma. Contar con un fundador mtico
era algo bsico para el entramado ideol-

BATALLA DEL GRNICO entre Alejandro y Persia.

LA AJETREADA
VIDA DEL MAGNO
a. C. NACIMIENTO de
356
Alejandro. Al cabo de veinte aos tienen lugar el asesinato de
Filipo de Macedonia, padre de Alejandro, y la coronacin de este.
a. C. ALEJANDRO libera
334
las ciudades griegas de
Asia Menor del dominio persa.
a. C. BATALLA de Issos
333
entre las fuerzas de Alejandro y Daro III, que huy del teatro de
operaciones. En el invierno de 332 a. C.,
el macedonio conquista Egipto.
a. C. EL MAGNO visita el
331
orculo de Siwa en primavera. El 1 de octubre dirige la batalla
de Gaugamela contra los persas, con
aplastante triunfo macedonio. El rey
Daro III vuelve a escapar.
a. C. ALEJANDRO entra
330
en Perspolis, capital de la
corte aquemnida, y al ao siguiente
toma Bactria y Sogdiana, las regiones
ms orientales del Imperio persa.
a. C. EL MAGNO se casa
327
con Roxana, hija de un noble
de Bactria. En 326 a. C., Alejandro cruza el ro Indo, para regresar a Perspolis un ao despus.
a. C. ALEJANDRO Magno
323
entra en Babilonia en primavera. El 11 de junio muere el conquistador macedonio. Su general
Ptolomeo, que toma el testigo en Egipto como gobernador, fundar una dinasta propia en 305 a. C.

H I STO R I A Y V I DA 41

DOSSIER

gico que sostena una polis. Esto se haba


heredado de la poca de las colonizaciones,
cuando el fundador de las polis en terreno
ajeno a Grecia (Asia, Magna Grecia, pennsula ibrica...) se converta a su muerte en un hroe adorado. Lo mismo quisieron que sucediera en Alejandra, y ningn
hroe mejor para ella que Alejandro.
No hemos de olvidar tampoco que, a lo
largo de su peregrinaje blico por Oriente,
Alejandro fue creando diversos asentamientos, que por lo general reciban su
nombre. Los documentos escritos permiten afirmar que fueron al menos veinte las
localizaciones llamadas como la capital
de los Ptolomeos, Alejandra (si bien el
exagerado de Plutarco dijo que el macedonio estableci nada menos que setenta).

42 H I STO R I A Y V I DA

Vistos en conjunto, estos asentamientos


presentan caractersticas comunes: eran
meros puestos avanzados de pequeo
tamao donde Alejandro alojaba a los
veteranos que iban abandonando su ejr-

territorio en el que poda producirse una


insurreccin. En modo alguno el objetivo
del Magno fue crear una serie de centros
para el comercio; no habra tenido sentido: el Imperio persa ya contaba con tales

ALEJANDRO CRE AL MENOS VEINTE ALEJANDRAS,


PERO ERAN PEQUEOS PUESTOS AVANZADOS
cito al ser reemplazados por nuevos reclutas llegados desde Grecia.
Sin duda, los veteranos estaban encantados de dar carpetazo a una vida de combates y probar su suerte como colonos;
pero no podan ignorar que la intencin
de Alejandro era la de dejar una guarnicin de soldados con experiencia en un

ncleos. De modo que resulta difcil imaginar por qu habra hecho algo por completo diferente en Egipto.
Cuando Egipto fue conquistada por Alejandro, la capital administrativa del mismo
se encontraba en Menfis, la mtica fundacin del faran Menes. Y desde all comenz a gobernar, con el ttulo de strapa

ALEJANDRO
UN MUST PARA LOS GRIEGOS
Egipto, la cuna de la sabidura en el imaginario heleno
EL SITIO DE MODA
Durante el siglo XIX se dio entre jvenes de
buena familia britnicos la costumbre de
realizar el Grand Tour, un viaje por las zonas de mayor tradicin cultural de Europa
para conocer de primera mano sus maravillas, como Italia y Grecia, con una escapada a Espaa para poner el toque
extico. Los hijos de buena familia de la
Grecia clsica hicieron lo mismo, pero en
el valle del Nilo, donde no solo iban a maravillarse de sus monumentos, sino tambin a estudiar con sus sacerdotes y
mdicos, pues los consideraban una de las
ms antiguas civilizaciones del mundo, llena de sabidura. No hay ms que fijarse en
los kuroi helenos y compararlos con las tpicas estatuas egipcias para ver de dnde
sacaron los griegos la inspiracin.

de que, de joven, antes de marchar a la


ciudad que lo apellida, estuvo formndose en Egipto como filsofo y aprendiendo matemticas. Adems, no cabe
duda de que el concepto egipcio de que
en las aguas primordiales del Nun reside
el origen del mundo se refleja bien en la
afirmacin de Tales de que el agua es el
arkh, o principio de todo.

HARVARD ANTIGUA
Tales de Mileto (a la dcha.) nos puede servir de ejemplo, porque las fuentes hablan

cin de la estatua hacia un lado para asen-

COMPLEJO de Saqqara, con la pirmide de Zoser al


fondo, cerca de la antigua ciudad de Menfis.

(heredado de la administracin persa), el


general Ptolomeo cuando muri Alejandro.
Menfis mantuvo su categora administrativa hasta el ao 311, cuando, en un documento conocido como la Estela del Strapa, Ptolomeo nos informa de que haba
trasladado la capital hasta la ciudad conocida como La Fortaleza del Rey Alejandro, llamada antes Rakotis, situada a
orillas del Mediterrneo. Adems, teniendo en cuenta que el museo y la biblioteca
los elementos bsicos que convirtieron
Alejandra en un irresistible polo cultural
suelen considerarse obra de Ptolomeo II,
no hay nada que permita sospechar que
Alejandro creara la que durante siglos
sera la ciudad ms importante del Mediterrneo, con permiso de Roma.

PARECE INNEGABLE QUE tir y hacia el contrario para negar, o acaso


dejando las posibles respuestas en el sueALEJANDRO VISIT EL
lo para que, al caminar por ellas los costaORCULO DE AMN EN
leros que llevaban a la divinidad, esta
SIWA, QUE AMOSIS HABA expresara su opinin.
CREADO SIGLOS ANTES
Un orculo conveniente
En cambio, los dos otros dos episodios
destacados de la breve presencia de Alejandro en Egipto parecen innegables. Empecemos por su visita al orculo de Amn
en el oasis de Siwa. Los milenios de existencia de la cultura faranica y el dominio
de los egipcios sobre Nubia y Siria-Palestina haban terminado por convertir al dios
Amn en una divinidad respetada en todo
el Mediterrneo oriental. Su templo principal se encontraba en Tebas, y fue all
donde, a partir del Reino Nuevo, el dios
comenz a responder a las cuitas de sus
fieles cuando su estatua era sacada en
procesin desde el sanctasanctrum. No
est muy claro cmo se comunicaban esas
respuestas. Desde luego no como la pitia
de Delfos, sino ms bien con una inclina-

El caso es que, durante la xxvi dinasta


antes no hay restos de actividad faranica en el oasis, el faran Amosis decidi
que sera una buena poltica crear una
sucursal del orculo de Amn que diera
servicio a las ciudades griegas de la Cirenaica y el Delta, como Nucratis. Para ello,
cre el templo principal del dios en Siwa,
unido por la va procesional en la que el
orculo se manifestaba a otro templo ms
pequeo erigido un par de siglos despus
por Nectanebo II (xxx dinasta).
Si bien los egipcios viajaban y se comunicaban con las poblaciones de los oasis de
forma habitual, lo cierto es que Siwa se
encontraba bastante a trasmano para ellos.
En caso de necesitar la opinin del dios
para tomar una decisin determinante en
su vida, recurran siempre al orculo ori-

H I STO R I A Y V I DA 43

DOSSIER
ginal, el de Karnak. Y este templo es el que
habra visitado Alejandro de haber querido consultar el orculo como medio de
agraciarse a la poblacin egipcia, lo que
no fue el caso. En realidad, el objetivo del
macedonio con su visita a Siwa fue ganar
prestigio y autoridad entre esas poblaciones para las cuales se haba construido el
templo en primer lugar: las colonias griegas de la Cirenaica, que llevaban libres del
dominio persa desde el ao 404 a. C.
Cuentan los cronistas que Alejandro realiz dos preguntas al orculo. La primera
fue si los asesinos de su padre haban sido
castigados por su crimen, y la segunda, si
l llegara a dominar el mundo. La respuesta a la segunda pregunta fue un s rotundo;
mientras que a la primera fue que haban
sido castigados, pero que su padre no poda
ser daado por mortales al haberse convertido en un dios. Tal sentencia, oh, sorpresa!, fortaleca la historia de la ascendencia divina de Alejandro, como era su
intencin con la visita. Una visita que, por
otra parte, resulta tremendamente sospechosa en cuanto a las respuestas del orculo, porque ya hemos visto cmo responda
el dios egipcio a las preguntas que se le
planteaban. Lo que describen los cronistas
es un orculo al modo heleno. En realidad,
la pitia de Delfos no lo podra haber hecho
mejor... De hecho, lo habra embarullado
ms, como era su costumbre.

Alejandro, faran
Significa esto que el viaje a Siwa tampoco
tuvo lugar? No, ms bien al contrario. Da
la impresin de que se trat de una visita
bien real y muy poltica, perfectamente
orquestada por todos sus protagonistas:
los sacerdotes, Alejandro y sus consejeros.
Por otra parte, si Alejandro pudo hablar
con el dios por intermedio de los sacerdotes, y no durante una procesin, quiz fue
porque el macedonio tena potestad para
ello, al haber llegado al oasis. Y el nico
medio de que fuera as es que se hubiese
convertido en faran de Egipto, al coronarse como tal antes de viajar al desierto.
Lo peculiar de esta coronacin es que ninguno de los cronistas de Alejandro la menciona, aunque s se refieren a ciertas ceremonias en las que particip el macedonio.
Solo el Romance de Alejandro afirma que
este fue coronado por el sacerdote de Ptah
en Menfis, la capital, adonde se dirigi

44 H I STO R I A Y V I DA

ALEJANDRO

OASIS DE SIWA. A la izqda., Alejandro como faran en un pilono del templo de Jnum. Elefantina, Egipto.

COMO TODO EXTRANJERO


QUE QUERA ASENTARSE
EN EGIPTO, ALEJANDRO
TUVO QUE ADOPTAR UN
PATRONMICO EGIPCIO
nada ms entrar en Egipto como no poda
ser de otro modo, si quera hacerse con las
riendas del poder y controlar la administracin. A su llegada se habra celebrado
en la ciudad una ceremonia de un tipo no
especificado, continuada despus con un
recorrido de Alejandro ro arriba, que podra ser parte de la conocida como la
creacin de orden en todas las provincias.
Durante la misma, una de las integrantes
de los ritos de la coronacin, el faran viajaba a los principales templos del valle del
Nilo. Finalmente, antes de abandonar la
ciudad, una ltima ceremonia habra tenido lugar en Menfis con Alejandro como
protagonista. Todo ello hace sospechar
que, en efecto, fue coronado.
Al transformarse en faran, el conquistador
se eriga msticamente en el conservador
de la maat (el orden) en Egipto y en el
encargado de mantener alejado el caos;
pero, lo que es ms importante, tambin
en el intermediario entre el mundo de los
dioses y el de los hombres. Con estas cre-

denciales, Alejandro pudo dirigirse con


total seguridad a consultar el orculo de
Siwa sabiendo que s poda hablar con el
dios Amn y plantearle directamente sus
preguntas, por ms que la respuesta llegara por intermedio de los sacerdotes.
La coronacin de Alejandro tena otro mrito importante. Gracias a ella, el macedonio dejaba de ser un extranjero para convertirse en un habitante del valle del Nilo.
Desde siempre, la ideologa egipcia consider a los extranjeros agentes propagadores del caos, a los que haba que mantener alejados del pas. Sin embargo,
cuando esos extranjeros se asentaban en
Egipto y reconocan la soberana del faran,
eran aceptados socialmente, llegando incluso a ocupar cargos de mxima responsabilidad, como el de visir. Uno de los
rasgos principales de ese deseo de arraigo
era el cambio de nombre, el abandono de
su patronmico forneo por uno egipcio.
Y esa fue tambin una de las consecuencias
que tuvo para Alejandro la conversin en
faran, pues en el momento de la coronacin, al ser presentado a sus sbditos, fue
anunciada su titulatura regia. Una titulatura que encontramos en los relieves en
los que aparece como faran coronado,
con el ureus en la frente: en la capilla de
la barca del templo de Luxor.
Segn la ideologa egipcia, a pesar de que
el culto diario lo realizaran los sacerdotes,

H I STO R I A Y V I DA 45

DOSSIER

estos no dejaban de ser meros sustitutos,


de modo que nicamente los faraones
aparecen representados en los templos
junto a los dioses. Alejandro no solo figura en Luxor ante Amn-Min, sino que lo
hace identificado por los ttulos de rey
del Alto y del Bajo Egipto, seor de las
Dos Tierras (Amado de Amn, Elegido
de Ra) e hijo de Ra (Poseedor de las Coronas, Alejandro). Es evidente que Alejandro no estaba sucumbiendo a los encantos de Oriente, como sugieren los
cronistas grecorromanos, sino adoptando
las costumbres de un pueblo recin conquistado para mejor gobernarlo.

Grandes decisiones
En el plano de gobierno, la estancia de
Alejandro fue muy corta como para acu-

46 H I STO R I A Y V I DA

mular un gran nmero de acciones, pero


sus escasas disposiciones fueron fundamentales. Antes de partir, dividi el poder
del pas de un modo que resulta lgico.
Todo el ejrcito qued en manos de macedonios, con las tropas del Alto Egipto, las
del Bajo Egipto y la flota al mando de un
general distinto. En cambio, para el gobierno civil recurri a personajes que conocan
bien el lugar y las peculiaridades de su
administracin: un greco-egipcio, un persa con experiencia administrativa y un
egipcio. El Magno dej el poder bien repartido para evitar que, al alejarse y saba
que iba a estar mucho tiempo sin volver,
surgieran en alguno de los responsables
ganas de hacerse con el control del pas.
Tras apenas ocho meses en Egipto, Alejandro lo abandon para no regresar a l nun-

ca..., excepto como cadver glorificado diez


aos despus, utilizado como sostn ideolgico de la nueva dinasta ptolemaica.
Recorridos y apaciguados los ltimos confines del Imperio aquemnida pues en eso
consisti la conquista de Alejandro, y no
en lanzarse como un posedo a conquistar
tierras, el macedonio retorn a Babilonia.
Por desgracia, unas fiebres lo atacaron y
termin sucumbiendo a ellas. Rondaba la
edad a la que fallecan la mayora de los
hombres por entonces. A pesar de ser un
hombre fuerte, estaba muy castigado por
los combates y por varias heridas de distinta gravedad. A su muerte, sus generales,
sus ms prximos colaboradores, se reunieron y acordaron repartirse el imperio
recin conquistado, a la espera de que el
hijo nonato de Alejandro pudiera heredar

ALEJANDRO
DINASTA POR INTEGRAR
El linaje de los Ptolomeos, mezcla de griego y faranico?

el trono de su padre. Los didocos tuvieron


sus dimes y diretes para conseguir la parte
del len, pero al final llegaron a un acuerdo. En el reparto, Ptolomeo qued encargado de gobernar Egipto como strapa.
Como era de esperar, dados los modos de
hacer poltica de la corte macedonia, los
herederos legtimos de Alejandro no tardaron en ser asesinados, lo que desencaden una lucha por el poder entre los
didocos desarrollada a lo largo de varios
decenios de guerras, enfrentamientos y
coaliciones. Al final, pese a que las luchas
nunca terminaron del todo entre ellas,
quedaron establecidas tres grandes dinastas: la ptolemaica (en Egipto), la selucida (en Oriente Prximo y Medio) y la
antignida (en Macedonia y Grecia). Haba nacido el mundo helenstico.

POR MUCHO QUE el mundo heleno considerara Egipto la cuna de la sabidura, no


puede decirse que los macedonios, tras conquistar Egipto, desearan crear una simbiosis
con la cultura faranica. Basta decir que Cleopatra VII, ltima de los lgidas, fue la primera
en querer aprender la lengua egipcia, trescientos aos despus de conquistar su dinasta el pas! (A la izqda., Ptolomeo I instituye la
biblioteca de Alejandra, por V. Camuccini).

ciones saban que ellos mantendran


controlado al populacho. De hecho, incluso crearon un dios de la nada, Serapis,
con rasgos funcionales de Osiris y de dios
sanador, pero con el aspecto tpico de un
dios heleno, para convertirlo en el patrn
de la dinasta. Una figura que griegos y
egipcios pudieran adorar y sirviera para
aglutinarlos un poco ideolgicamente en
torno a sus nuevos monarcas.

PENSANDO EN sus sbditos, los Ptolomeos se esforzaron en aparentar un deseo de egiptizarse: se coronaban faraones
y adoptaban la titulatura regia completa, al
tiempo que mantenan contentos a los sacerdotes, al no injerir demasiado en sus ocupa-

ESTOS, SIN EMBARGO, aparte de


adoptar el exceso y los lujos asiticos algo no demasiado egipcio, poco hicieron
por integrarse. Egipto era tierra conquistada y la cubrieron de un manto de helenismo, sin llegar a fundir ambas culturas.

La dualidad ptolemaica

les puestos administrativos y econmicos.


Por supuesto que hubo griegos que no
nadaron en la abundancia, y que los ms
emprendedores de los egipcios consiguieron abrirse paso hasta las capas superiores
del confort econmico, pero la preponderancia de los helenos es abrumadora, tambin en la documentacin.
As, poco a poco, transformado tambin
en tierra de acogida de una relevante poblacin juda, el Egipto helenstico acab
convertido en uno de los principales centros
econmicos del Mediterrneo. No solo eso,
sino que, gracias a la inquietud cultural de
Ptolomeo II, con su biblioteca y su museo,
tambin en el foco cultural ms pujante
de la poca helenstica y romana. Y todo
porque un macedonio decidi asegurarse la retaguardia antes de lanzarse a la
conquista del Imperio persa.

Ptolomeo I Ster (el Salvador) fue el creador de la dinasta ptolemaica o lgida, pues
su padre se llamaba Lagos, al autoproclamarse en 305 a. C. rey de Egipto. El valle
del Nilo era un territorio que haba elegido
no solo por su riqueza, sino por ser ms
fcilmente defendible de las inevitables
rencillas que mantendra con sus colegas,
como se acab demostrando. La suya fue
una monarqua particular en cuanto a lo
poltico, que en nada se pareca a las existentes, pero de ellas tom todos sus elementos constitutivos: la monarqua faranica,
la persa e incluso las polis. Los Ptolomeos
fueron unos monarcas bifaces, por as decirlo: faraones para algunos de sus sbditos
y reyes para otros, pero siempre enlazando
con los monarcas anteriores. Al fin y al
cabo, en la titulatura de Ptolomeo I encontramos elementos de la de Nectanebo,
Alejandro, Filipo III y Alejandro IV.
Esa dualidad que vemos en los monarcas
ptolemaicos la encontramos tambin en
la sociedad del nuevo reino, donde sobre
el estrato indgena faranico en sus modos y formas se situ uno helnico formado por griegos y macedonios. Llegados
en gran nmero durante los primeros cien
aos de gobierno ptolemaico, comenzaron
a instalarse en Egipto sin llegar a mezclarse con la poblacin existente, como una
lite dominante que ocupaba los principa-

PARA SABER MS
BIOGRAFA

Hugh. Alexander the Great: A


Very Short Introduction. Oxford: Oxford
University Press, 2014. En ingls.
BOWDEN,

ENSAYO

Mario. Ao 360 a. C.
Macedonia: la cuna de Alejandro Magno.
Madrid: Laberinto, 2015.
BOWMAN, Alan K. Egypt after the Pharaohs, 332 BC-AD 642. Londres: British
Museum Press, 1996. En ingls.
AGUDO VILLANUEVA,

H I STO R I A Y V I DA 47

EL GUSTLOFF

EL CRUCERO ALEMN Wilhelm Gustloff en el puerto


de Hamburgo, 31 de mayo de 1939.

Con cinco veces ms vctimas que el Titanic, el hundimiento del transatlntico


Wilhelm Gustloff en 1945 es el mayor desastre nutico de la historia.
ANA ECHEVERRA , PERIODISTA

no de los recuerdos de infancia


de Inge Bendrich, nacida en
Alemania y emigrada a Australia, es una conversacin
sobre el Titanic en la que su
madre trat, tmidamente, de intervenir.
Yo estuve en un barco que se hundi,
dijo. Los presentes, incrdulos, soltaron
una risilla. Si la hubieran tomado en serio,
habran descubierto que Milda Bendrich
tuvo que trepar por una cubierta inclinada
y revestida de hielo con su hija de dos aos
en brazos, resbalando una y otra vez, hasta alcanzar uno de los escasos botes salvavidas a bordo del Wilhelm Gustloff, mientras a su alrededor se desataba el infierno.
Una escena digna de cualquier pelcula,
que Milda solamente se atrevera a relatar
a su hija por carta, muchos aos despus.
En el triste ranking de los naufragios con
ms vctimas de la historia, el del Titanic
ocupa solamente el puesto 17. El hundimiento del Wilhelm Gustloff se lleva la
palma. Se calcula que ms de nueve mil
personas perdieron la vida cuando tres

50 H I STO R I A Y V I DA

torpedos de un submarino sovitico enviaron este crucero al fondo del Bltico


en la noche del 30 de enero de 1945. La
gran mayora eran refugiados. Unos cuatro mil eran nios. Entre los no civiles
haba miembros de la cpula local del
partido nazi, pero tambin 162 soldados
heridos y 373 chicas de entre 17 y 25 aos

al tenis, montar a caballo, asistir a la pera, tomar el sol en un balneario o incluso,


si eran lo bastante fieles al rgimen, surcar
el Mediterrneo o el Bltico a bordo de un
crucero de lujo. Lealtades aseguradas.
Hitler, que jams desaprovechaba una
oportunidad de hacer propaganda antisemita, bautiz el mejor crucero del pro-

HITLER BAUTIZ EL MEJOR CRUCERO DEL PROGRAMA


CON EL NOMBRE DE UN MRTIR DEL NAZISMO
que trabajaban como auxiliares navales,
no siempre de manera voluntaria.

A todo trapo
El buque haba conocido, ciertamente,
tiempos mejores. Sali del astillero en 1937
como la joya de la Kraft durch Freude (A
la fuerza por la alegra), un programa
social orientado a apaciguar los movimientos obreros de protesta mediante actividades de ocio gratuitas o muy baratas. En la
Alemania nazi, los proletarios podan jugar

grama con el nombre de un mrtir del


nazismo, el jefe del partido en Suiza, asesinado por un joven judo croata en 1936.
Los humildes viajeros del Wilhelm Gustloff
se bronceaban en la cubierta acristalada,
nadaban en la piscina, jugaban a las cartas,
aplaudan las pelculas que se proyectaban
en el cine de a bordo y cenaban con cubiertos de plata, primorosamente decorados con el guila y la esvstica.
La guerra no tard en poner fin a la diversin. En 1939, el Gustloff repatri desde

GUSTLOFF
mente a Polonia y Rusia. La invasin nazi
de Polonia en 1939 conect ambas mitades
y restaur parte del orgullo germnico
herido en el Tratado de Versalles, pero alter la vida de cientos de miles de polacos,
obligados a abandonar sus casas. El Pacto
Ribbentrop-Mlotov con Rusia aadi ms
desplazamientos forzosos, esta vez de letones, estonios, lituanos o rusos considerados de origen germano, obligados a regresar a su madre patria con las nicas
pertenencias que pudieran cargar. Hitler
los reasent en las zonas de las que acababa de expulsar a los polacos y los someti
a un programa de germanizacin.
Por lo dems, Prusia Oriental se mantiene
en segundo plano durante casi toda la
contienda. Sus habitantes, unos diez millones de personas de habla alemana, llevan una vida relativamente tranquila. Hay
algo de escasez, pero no penuria. El fren-

HITLER en la botadura del Wilhelm Gustloff, 5 de

mayo de 1937. A la dcha., el lder nazi homnimo.

Espaa a los pilotos de la Legin Cndor,


entre vtores de las tropas franquistas. Al
cabo de poco tiempo hizo su ltimo crucero por Escandinavia, y despus, convenientemente repintado de blanco y verde,
se transform en hospital militar flotante.
Un ao ms tarde, camuflado de gris, el
buque dio nuevas muestras de versatilidad,
al convertirse en cuartel de entrenamiento para futuros tripulantes de submarinos.
Con este propsito lo anclaron durante
ms de cuatro aos en el puerto de Gdynia,
ciudad polaca recin conquistada y rebautizada como Gotenhafen por los alemanes.

Alemania, a pique
Antes de la Segunda Guerra Mundial, el
mapa de Alemania era muy distinto del
actual. En 1919, como consecuencia de la
derrota en la Gran Guerra, el Imperio alemn fue partido en dos mediante el llamado corredor polaco, que garantizaba a
Polonia una salida al mar. Al este de dicho
corredor se extenda Prusia Oriental, un
territorio que hoy pertenece mayoritaria-

CUANDO ESTALL LA
GUERRA, EL GUSTLOFF
REPATRI DESDE ESPAA
A LOS PILOTOS DE LA
LEGIN CNDOR
te queda muy lejos. En 1941, Hitler rompe
el pacto con Stalin e inicia la Operacin
Barbarroja, la invasin de la URSS, con
resultados sumamente sangrientos: ms
de veinte millones de muertos entre civiles
y militares, sin contar con las vctimas del
hambre y las enfermedades.
Tres aos ms tarde, Stalin ha dado la vuelta a la tortilla. Alemania se bate en retirada,
y el Ejrcito Rojo avanza hacia Prusia Oriental, arrasando aldeas a su paso, saqueando,
violando y masacrando sin piedad. En la
venganza, todo vale: Mata exige un panfleto repartido a los soldados. Nada en
Alemania es inocente, ni los vivos ni los
que an estn por nacer. Sigue las palabras
del camarada Stalin y aplasta para siempre
a la bestia fascista en su madriguera. Rompe el orgullo racial de la mujer alemana.
Tmala como tu legtimo botn.
A los alemanes no les queda otra salida
que huir, pero no pueden. El gobernador
Eric Koch se lo impide. La consigna es resistir o morir. Cualquiera que abandone
su hogar ser considerado un desertor.

Quienes lo intentan reciben un balazo en


la cabeza. Adolescentes de doce aos y
ancianos de sesenta se alistan a la fuerza
en la Volkssturm, milicia recin creada por
el ministro Joseph Goebbels, pero apenas
tienen armas para defenderse. Mujeres y
muchachas cavan zanjas o manejan bateras antiareas. A las nias les sugieren
arrojar aceite hirviendo a los soviticos
desde las ventanas. En el colmo de la hipocresa, el propio Koch se pone a salvo
junto a su esposa y su secretaria tras exigir
una muerte heroica a su pueblo.
La propaganda del rgimen sigue celebrando victorias ficticias, pero nadie confa ya en la radio o los peridicos. Llegan
rumores espantosos de cadveres mutilados o clavados en graneros. Ante la prohibicin de huir, muchos se plantean el
suicidio. Otros se arriesgan y sobornan a
soldados para que los escondan en vehculos militares. La mayora prepara una
maleta y la oculta bajo la cama, esperando el permiso para fugarse.

Todos al puerto
La orden de evacuacin llega por fin a finales de enero de 1945. Para entonces, la
mayor parte de Prusia Oriental est ya en
manos soviticas. La nica escapatoria
posible es el mar. El almirante Karl Dnitz
orquesta la Operacin Anbal, destinada
a rescatar a casi dos millones de refugiados
y enviarlos a Alemania Occidental o a la

H I STO R I A Y V I DA 51

Dinamarca ocupada. Se recurre a todas


las embarcaciones disponibles, incluyendo pesqueros y buques mercantes.
Durante quince semanas, estos barcos
zarpan de los muelles de Pillau (la actual
Baltisk rusa), Danzig (Gdansk en la Polonia actual) y Gotenhafen (hoy Gdynia),
cargados de refugiados, tropas y suministros. Pero conseguir un billete a la salvacin no es tarea fcil. Para llegar a estas
ciudades es preciso caminar sobre la nieve durante horas, das o incluso semanas
a temperaturas de 20 C o 25 C bajo cero,
cargando con capas y capas de ropa: dos
o tres suteres, varios pares de medias,
botas pesadas, abrigos de pelo, bufandas,
gorros y chales. Muchos llegan con sntomas de congelacin o se quedan por el
camino. Algunas madres abandonan a sus
bebs muertos en la cuneta. Adems de
rodear carreteras cortadas y puentes destruidos, hay que esquivar los disparos de
los tanques rusos. Los trenes, repletos,

52 H I STO R I A Y V I DA

avanzan arrojando cadveres a las vas.


Y si los civiles viven una pesadilla, cmo
describir los horrores de la evacuacin
para los prisioneros de crceles y campos
de concentracin, ya extremamente debilitados por el hambre y el maltrato.
Una vez en el puerto, la lucha por la supervivencia contina. Hay escasez de

los recin llegados malvive en las calles, a


la espera de una oportunidad de embarcar.

Hasta los topes


Al principio, los pases para subir al Wilhelm
Gustloff se repartieron con cierto criterio,
dando prioridad a soldados heridos y mujeres con nios pequeos. Sin embargo, a

DESDE LOS MUELLES DE LA PRUSIA ORIENTAL, TODOS


LOS BARCOS DISPONIBLES EVACAN REFUGIADOS
combustible, comida y medicinas, tanto
en los muelles como en las embarcaciones.
La espera se vuelve eterna. Hacerse un
hueco en un barco es casi misin imposible.
Y una vez a bordo, todava se est a merced
de las minas, los submarinos enemigos y
los bombardeos de la aviacin aliada. A
finales de enero, la ciudad de Gotenhafen
ha sumado un milln adicional a sus tres
millones de habitantes. La mayor parte de

medida que pasaban las horas, el caos se


fue adueando de la operacin. Unas sesenta mil personas se hacinaban en el
muelle, dndose empellones, pugnando
por subir. Hubo adultos que se pasaron
nios por encima de las cabezas para obtener prioridad de embarque, desertores
que se disfrazaron de mujeres y se colaron
acunando bebs falsos, madres autnticas
que arrojaron a sus hijos al agua desde la

GUSTLOFF
brazos, implorando una plaza a bordo.
Algunos lograron subir. Otros entraron
como polizones, escondidos en maletas y
bales de carga. Los aseos no tardaron en
embozarse. El hedor a humanidad y a vmitos, segn los supervivientes, era insoportable. Aun as, los viajeros se sentan
afortunados. Decenas de miles de personas
envidiaban su suerte desde los muelles.

Precaria seguridad
Se repartieron chalecos salvavidas, pero
no suficientes. Solamente los haba para
la mitad de los refugiados, y muy pocos
siguieron el consejo de dejrselo puesto.
No haba ms de veintids botes salvavidas,
con espacio para cincuenta personas cada
uno, poco ms del 10% del pasaje. Para
compensar, se subieron a bordo unas inestables balsas hinchables con suelo de red,
que, apiladas, no tardaron en congelarse
en bloque. Tambin las cuerdas y poleas
que sujetaban los botes estaban comple-

REFUGIADOS esperando ser evacuados en el


puerto de Kolberg (hoy Kolobrzeg, Polonia), 1945.

pasarela de embarque para salvarlos de


morir arrollados por la multitud. El Gustloff haba sido diseado para un mximo
de 500 tripulantes y 1.500 pasajeros. Nadie sabe con exactitud cuntos iban a bordo la noche del hundimiento. A partir de
6.000, la tripulacin se rindi y dej de
contarlos. Heinz Schn, un sobrecargo de
19 aos que dedic el resto de su vida a
localizar supervivientes y a calcular el nmero de viajeros, estima que entre todos
superaban los diez mil.
No qued un metro cuadrado libre. Camarotes y pasillos se superpoblaron. Para
ganar espacio, se retiraron los asientos del
cine y se vaci la piscina. La cubierta acristalada se convirti en enfermera. Incluso
los dirigentes locales del partido nazi, que
embarcaron a ltima hora, tuvieron que
compartir la suite entre diecisis. Cuando
el barco hubo zarpado y pareca que no
caba una aguja, lo sigui una comitiva de
barcazas con refugiados que agitaban los

SOLO HABA CHALECOS


PARA LA MITAD DEL
PASAJE Y BOTES
SALVAVIDAS PARA
POCO MS DEL 10%
tamente heladas, cosa que habra de dificultar la evacuacin de emergencia.
Hacia las ocho de la tarde, los altavoces
retransmitieron un discurso radiofnico
en el que Hitler conmemoraba el 12 aniversario de su ascenso al poder. Incluso
con la Operacin Anbal en marcha, el Fhrer segua bramando histricamente contra
la desercin: Aquel que, por cobarda o
falta de carcter, d la espalda a la nacin,
morir inexorablemente de una muerte
ignominiosa. Mientras tanto, el submarino sovitico S-13, con Alexandr Marinesko
al mando, se acercaba sigiloso.
De los tres barcos que deban escoltar el
Gustloff, dos regresaron a puerto por problemas tcnicos. Esto impidi a la comitiva
rastrear los alrededores en busca de submarinos. Para colmo de males, el hielo
haba inutilizado los radares. Los capitanes
no se ponan de acuerdo acerca de la velocidad ptima ni de la ruta ms segura. El
buque, que viajaba a oscuras por precau-

EL HOMBRE
QUE DISPAR
Alexandr Marinesko tiene una
estatua en Kaliningrado.
HROE NACIONAL para unos, criminal de guerra para otros, el capitn
Marinesko ya era un personaje controvertido antes de hacerse famoso. Sus hombres lo adoraban, pero no gozaba de la
misma popularidad entre sus superiores,
que lo consideraban impulsivo, indisciplinado, alcohlico, mujeriego y respondn.
En enero de 1945, Marinesko se hallaba
en un serio aprieto. Haba desaparecido
durante tres das para pasar el Ao Nuevo con una belleza sueca. Confraternizar
con extranjeros estaba prohibido: cualquiera poda ser un espa. Se libr por los
pelos de un consejo de guerra, pero segua en el punto de mira de la polica secreta sovitica. Si no quera acabar en
Siberia, necesitaba urgentemente protagonizar una gran hazaa militar.
TORPEDEAR el Gustloff no fue, finalmente, su tabla de salvacin. Tras la
guerra lo degradaron y decidi abandonar
la armada. Ms tarde dio con sus huesos
en el gulag de Kolym. En 1963, ya moribundo, sus antiguos soldados lograron
que se le concedieran honores militares.
La mxima distincin, la de Hroe de la
Unin Sovitica, fue pstuma, en 1990.
Una estatua en Kaliningrado (antigua Knigsberg) le rinde homenaje.

H I STO R I A Y V I DA 53

CUATRO CAPITANES PARA UN SOLO BARCO


Desacuerdos y tremendos errores que pusieron el Gustloff en peligro
EL CAOS QUE REINABA en cubiertas
y pasillos se contagi al puente de mando.
Hasta cuatro capitanes pugnaban por hacer
valer su opinin: Heinz Weller, Karl-Heinz
Khler, Friedrich Petersen y Wilhelm Zahn.
Los dos ltimos acabaron por asumir el
mando, pero se pasaron la travesa discutiendo. Zahn era un treintaero con experiencia en submarinos; Petersen, un sesentn
con trayectoria ms civil que militar, que co-

54 H I STO R I A Y V I DA

noca bien el crucero por haberlo comandado


antes (en la imagen, el Gustloff en 1938).
PREOCUPADO POR LA sobrecarga del
buque y por su mal funcionamiento tras pasar cuatro aos anclado, el veterano Petersen propona una velocidad mxima de 12
nudos. Zahn quera ir ms deprisa, para ser
un blanco menos fcil. Petersen insista en
salir a alta mar para esquivar las minas. Su

colega Zahn prefera mantenerse en aguas


poco profundas, donde un submarino tendra ms dificultades para atacar. Finalmente acordaron navegar en zigzag.
EL LTIMO DESACUERDO result fatal. Friedrich Petersen encendi las luces de
navegacin para evitar colisionar con un dragaminas que se aproximaba. Fue solo un
momento, pero Wilhelm Zahn tema que el
destello revelara su posicin a una nave enemiga. Acert. Los cuatro capitanes a bordo
del Gustloff sobrevivieron, pero solamente
Zahn respondi ante un tribunal militar.

GUSTLOFF
cin, encendi las luces un instante para
no colisionar con otro barco. Exactamente
el tiempo suficiente para que Marinesko,
al mando del S-13, localizara su posicin.
Se situ a babor del crucero, a una distancia aproximada de un kilmetro.
Hacia las 9 de la noche, poco despus del
final del discurso de Hitler, Marinesko dio
la orden de disparar. Los cuatro torpedos
del S-13 tenan inscripciones patriticas:
Por Stalin, Por Leningrado, Por la
madre patria y Por el pueblo sovitico.
Uno de ellos se atasc y fue desactivado.
De los otros tres, el primero impact en la
proa del barco, donde descansaba el personal que no estaba de guardia. Inmediatamente se cerraron las esclusas para ralentizar el hundimiento, condenando a
buena parte de la tripulacin a una muerte segura. Sin la ayuda de estos oficiales,
expertos en emergencias, el pnico se
adue del crucero. El segundo torpedo
estall en la piscina, donde dorman casi
todas las chicas de la Fuerza Auxiliar Femenina. El tercero alcanz la sala de mquinas, dejando a los refugiados a oscuras
y a los oficiales incomunicados. Se dio el
SOS desde la radio de emergencia, que
tena un alcance de apenas dos kilmetros.
Por fortuna, el Lowe, el torpedero de es-

TESOROS DE LEYENDA
Hubo realmente armas secretas o lujosas antigedades
entre los restos del naufragio del Wilhelm Gustloff?
LOS NAZIS EXPOLIARON la Cmara de mbar, un conjunto barroco de
muebles, paneles y espejos elaborados en
mbar y oro, regalo del rey Federico Guillermo I de Prusia al zar Pedro I el Grande.
Esta carsima y recargada decoracin se
esfum misteriosamente de Knigsberg
(Kaliningrado) poco antes de la victoria
sovitica, y pronto se extendi el rumor
de que sera uno de los tesoros en viajar
oculto entre la carga del Gustloff.

si todos. Miles de personas quedaron atrapadas en salas, pasillos y camarotes cada


vez ms escorados. Muchos de los que
lograron salir al puente resbalaron por la
cubierta inclinada y cayeron al mar. Otros
se lanzaron a l, desesperados por la escasez de barcas de salvamento.
Solamente cuatro o seis de los botes se
bajaron al agua correctamente. La inexperiencia, el terror y el hielo dificultaron
el descenso de los dems. Varios volcaron

SEGN UNA VERSIN, LOS CAPITANES HABAN HUIDO


EN EL PRIMER BOTE CON UNA CAJA DE CHAMPN
colta, estaba lo bastante cerca para captar
la seal y reenviarla a otras embarcaciones.

Cunde el pnico
De todas las consignas tradicionales en
estos casos, el slvese quien pueda fue
la nica que se respet. Cientos de pasajeros perecieron mucho antes de que se
hundiera el barco, pisoteados por la muchedumbre enloquecida que pugnaba por
subir a cubierta. Se propag el rumor de
que los capitanes se haban suicidado.
Segn otra versin, algo ms cercana a la
verdad, habran huido en el primer bote
llevando consigo una caja de champn.
Se sabe que un oficial dispar a su familia
y se descerraj un tiro en la sien. Otros
dispararon al aire, ya fuera para abrirse
paso hacia la salvacin o para hacer respetar la mxima de las mujeres y los nios
primero, abiertamente ignorada por ca-

antes de llegar abajo, se quedaron encallados o aplastaron a otros nufragos.


Algunos soltaron marras medio vacos.
Las balsas hinchables deban arrojarse al
mar antes de saltar sobre ellas: atinar era
casi misin imposible. Las personas que
caan al agua sin salvavidas apenas podan
moverse: arrastraban el peso de sus botas
y de sus gruesas ropas de abrigo. Nios
con chalecos demasiado grandes para su
talla cayeron bocabajo y se ahogaron.
Desde los botes ya abarrotados, la gente
golpeaba la cabeza y las manos de los nadadores que intentaban subir. Muchos
fallecieron de hipotermia.
El Bltico engull lo que quedaba del Wilhelm Gustloff en apenas una hora. Se
rescat a menos de un millar de nufragos.
La madre de una de ellos, sin comprender
el alcance del desastre, reproch a su hija que hubiera perdido la maleta.

SEGN OTRA CREENCIA, muy


popular entre militares soviticos, el buque habra transportado un arma secreta
o piezas para un nuevo modelo de submarino. La propia URSS aliment estas
habladuras al prohibir a Polonia que enviara buceadores al pecio. Una inmersin
confirm en 2004 la ausencia de tales
restos. Pero tampoco se hallaron huesos
humanos ni objetos personales, lo que
ha dado pie a ms especulaciones.

Ley del silencio


Durante setenta aos, los supervivientes
no han hallado ms que olvido e incomprensin. Algunos recibieron amenazas de
las Juventudes Hitlerianas: la noticia del
hundimiento no deba saberse, era un golpe demasiado fuerte para la moral del pas.
Para los soviticos, torpedear un smbolo
del nazismo representaba un triunfo, pero
resultaba incmodo admitir que aquellos
refugiados huan del Ejrcito Rojo en vez
de celebrar, alborozados, la llegada de sus
supuestos salvadores. En la mente de los
aliados, los millones de muertos del Holocausto eran demasiado apabullantes para
compadecer a unos miles de vctimas alemanas, por muy inocentes que fueran. Los
propios damnificados, como muchos otros
alemanes, callaron por vergenza y sentimiento de culpa, ya fuera por haber cooperado con el rgimen, por no haber podido salvar a sus familiares o por los miles de
ahogados que dejaron atrs en su lucha
por la vida. Hoy en da, los que an viven
se llaman por telfono cada 30 de enero,
un rito privado de duelo y memoria.

PARA SABER MS
MONOGRAFA

Cathryn J. Death in the Baltic.


Nueva York: Palgrave Macmillan, 2013. En ingls.
PRINCE,

INTERNET

Informacin sobre el Wilhelm Gustloff.


En ingls.
www.wilhelmgustloff.com

H I STO R I A Y V I DA 55

NEGRN, EL
DESCONOCIDO
Al socialista Juan Negrn se lo tild de todo. An hoy sigue siendo
uno de los polticos ms incomprendidos de la Repblica.
ENRIQUE MORADIELLOS, CATEDRTICO DE HISTORIA CONTEMPORNEA EN LA UNIVERSIDAD DE EXTREMADURA

NEGRN, presidente del gobierno (a la izqda.), con el


general Vicente Rojo en una foto de Robert Capa.

uan Negrn Lpez es probablemente la gran figura poltica


ms desconocida u olvidada de
la guerra civil librada entre julio
de 1936 y abril de 1939. Muy
pocas personas recuerdan hoy que ese
prestigioso mdico fisilogo de convicciones socialistas lleg a personificar el
espritu de resistencia del bando republicano con tanto fervor como el general
Francisco Franco encarnara al bando
nacionalista vencedor en la contienda.
Porque no fueron otras figuras ms conocidas y homenajeadas en la actualidad
(como Manuel Azaa, Francisco Largo
Caballero, Indalecio Prieto o Dolores Ibrruri) quienes encarnaron la representacin interna e internacional del esfuerzo
blico de la Repblica durante la mayor
parte de la guerra. Fue el doctor Negrn,
que asumi el cargo de presidente del
gobierno desde mayo de 1937 y acu la
consigna emblemtica Resistir es vencer,
asociada para siempre, desde entonces,
a la estrategia poltica y militar desplegada por la Repblica en guerra. Tambin
fue l, por voluntad popular annima,
quien bautiz incluso las lentejas, pieza
esencial de la magra dieta alimenticia
imperante en la zona republicana, como
las pldoras del doctor Negrn.
Al margen de ese grado de desconocimiento popular que afecta al personaje, tambin es relevante el hecho de que su figura sea, para los historiadores, quiz la
ms enigmtica y controvertida de todo
el conflicto. No en vano, muchos testigos
contemporneos y analistas posteriores
lo consideran un mero hombre de paja
de los comunistas cuyo ascenso poltico
fue obra directa de Mosc: El servil discpulo de los sviets, dira Franco sobre
l en julio de 1938. Sin embargo, muchos
otros testigos y analistas lo perciben como
el autntico estadista de la Repblica, un
verdadero Churchill espaol injustamente apreciado: Posiblemente sea el
hombre del destino de Espaa, opinara
de l reservadamente un diplomtico britnico ese mismo ao de 1938.
El desconocimiento pblico de Negrn
puede atribuirse a la peculiar amnesia
histrica colectiva sobre la Guerra Civil
impuesta por el llamado pacto del olvido,
sellado durante la transicin poltica del
franquismo a la democracia: una pruden-

58 H I STO R I A Y V I DA

NEGRN CON SUS COLEGAS en el Instituto de Fisiologa de Leipzig, Alemania. ABAJO, en la adolescencia.

POSIBLEMENTE SEA EL
HOMBRE DEL DESTINO DE
ESPAA, OPIN DE L UN
DIPLOMTICO BRITNICO
EN PLENA GUERRA CIVIL
te medida de afasia pblica destinada a no
dificultar la reconciliacin nacional (inexcusable para el xito de la empresa) con
la bsqueda y atribucin de responsabilidades por los crmenes del pasado.
Sin embargo, la prolongada controversia
sobre su significado histrico solo cabe
explicarla por las profundas divisiones
polticas que afectaron al bando republicano durante la contienda y luego en el
exilio. No en vano, identificado con una
agotadora poltica de resistencia a ultranza (que coincida, pero no se identificaba,
con la del Partido Comunista), Negrn
concit la hostilidad de amplios sectores
polticos republicanos favorables a lograr
la paz a casi cualquier precio. De este
modo, acusado de promover el ascenso
poltico y militar de los comunistas y de
sabotear las posibilidades de una mediacin en el conflicto, Negrn sufri en los
ltimos meses de la guerra y en el exilio
la crtica acerba de muchas fuerzas re-

NEGRN

LA RESIDENCIA de Estudiantes, fundada en

1910, fue un centro de modernizacin cultural.

publicanas, anarquistas y aun socialistas.


Por ese motivo, ninguna organizacin
poltica trat de mantener el recuerdo de
su figura y su lnea poltica con posterioridad. Por eso mismo, el socialismo espaol opt por el silencio vergonzante
sobre su incmodo correligionario hasta
su rehabilitacin oficial en julio de 2008,
cuando el congreso federal del PSOE
restableci la militancia partidista del
personaje a ttulo pstumo.

La huella alemana
Juan Negrn Lpez haba nacido el 3 de
febrero de 1892 en Las Palmas de Gran
Canaria, en el seno de una familia muy
acomodada y hondamente catlica. Gra-

cias a la slida posicin econmica familiar,


el joven Negrn tuvo desde el principio
una educacin muy esmerada, que incluy la realizacin de estudios universitarios
en Alemania a partir de 1906. Permaneci
en ese pas durante un decenio, estudiando primero medicina, luego qumica y
parcialmente ciencias econmicas. Y, en
virtud de sus dotes para la investigacin
cientfica, hizo el doctorado y se convirti
en profesor del Instituto de Fisiologa de
Leipzig, uno de los centros mundiales de
referencia de esa disciplina.
Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, Negrn tuvo que regresar a Espaa
con su mujer, una acaudalada estudiante
de msica rusa, con la que tendra tres hi-

jos varones. En Madrid recibi el apoyo de


Santiago Ramn y Cajal para fundar y dirigir el Laboratorio de Fisiologa General
en la Residencia de Estudiantes, financiado por la Junta para Ampliacin de Estudios. Tras revalidar su ttulo de Medicina
y su doctorado, Negrn se convirti en 1922
en catedrtico de Fisiologa en la Universidad de Madrid, a los 30 aos. Y se erigi
en promotor de una escuela de formacin
cientfica excepcional. Figuras como Severo Ochoa, Francisco Grande Covin y Blas
Cabrera Snchez se contaron entre sus
discpulos. Todos guardaron siempre un
especial afecto por quien consideraban su
maestro, con independencia de sus respectivas orientaciones polticas, y sus testi-

H I STO R I A Y V I DA 59

JUAN NEGRN (primero por la dcha., sentado)

asiste a la celebracin de un congreso cientfico.

monios acreditan tanto la talla intelectual


como la generosidad de Negrn.
Durante su estancia en Alemania, Negrn
haba madurado inquietudes polticas
alejadas de su tradicin familiar conservadora y muy prximas a la socialdemocracia germana, entonces en su mximo

ra como investigador cientfico para ostentar crecientes responsabilidades polticas


a partir de la proclamacin de la Segunda
Repblica en abril de 1931.
Primeramente, durante el quinquenio de
1931-36, Negrn se revel como un activo
diputado socialista durante las tres legis-

SUS CONVICCIONES IDEOLGICAS LE EMPUJARON A


DEJAR SU BRILLANTE CARRERA COMO INVESTIGADOR
apogeo sociopoltico y cultural. Esas inquietudes progresistas llevaron a Negrn
a ingresar en el PSOE en la primavera del
ao 1929, en plena crisis de la dictadura
del general Primo de Rivera y de la monarqua de Alfonso XIII. Y muy poco despus, sus convicciones ideolgicas democrticas, republicanas y socialistas le
empujaron a abandonar su brillante carre-

60 H I STO R I A Y V I DA

laturas republicanas, representando a Las


Palmas, Madrid y Las Palmas en cada ocasin. Ya iniciada la Guerra Civil en julio de
1936, destac como eficaz titular del Ministerio de Hacienda en el gobierno de
Frente Popular presidido por Francisco
Largo Caballero (entre septiembre de 1936
y mayo de 1937). A continuacin, alcanz
la cumbre de su carrera poltica en calidad

de presidente del gobierno republicano


durante el resto de la contienda (de mayo
de 1937 a marzo de 1939). Y, finalmente,
retuvo contra viento y marea esa condicin
en las amargas circunstancias del exilio en
los aos de la Segunda Guerra Mundial
(1939-45). Gravemente enfermo y retirado de la poltica, pas el resto de su vida
en Pars hasta su fallecimiento el 12 de
noviembre de 1956, a los 64 aos.

Resistencia numantina
El momento culminante de la carrera poltica de Negrn lleg tras la crisis de mayo
de 1937, que conllev la cada del gobierno de Largo Caballero. Una vez elevado a
la jefatura del gobierno, la gestin enrgica y voluntariosa de Negrn estimul por
algn tiempo la abatida retaguardia republicana y reactiv las exiguas fuerzas del
Ejrcito Popular de la Repblica con el

NEGRN

UNA PRESIDENCIA USURPADA?


Negrn al frente del gobierno, conspiracin de la URSS y el PCE?
TRAS LA CRISIS de mayo de 1937,
Negrn asumi la presidencia del gobierno
cuando todo el mundo esperaba que fuera
Indalecio Prieto el sucesor de Francisco
Largo Caballero. Tuvo a favor de su eleccin el gran cometido desempeado en la
cartera de Hacienda y su creciente prestigio internacional, en un momento en el
que era evidente que la suerte de la guerra
dependa del contexto exterior. Prieto decidi renunciar a presidir el gabinete para no

exacerbar la oposicin largo-caballerista y


dejar abierta la va a su reincorporacin al
ejecutivo, al margen de sus psimas relaciones con otras fuerzas polticas y de sus
desplomes de moral ocasionales.
POR OTRO LADO, Negrn era el candidato deseado por los comunistas y la
Unin Sovitica con preferencia a Prieto, y
esa opinin pesaba cada vez ms en la vida poltica republicana, porque la defensa

dependa totalmente de los suministros


blicos soviticos y porque la fuerza del
PCE haba crecido mucho, como resultado
de ese apoyo y de su demostrada eficacia
organizativa y disciplina paramilitar.
SIN EMBARGO, la teora conspirativa
del origen comunista del nombramiento de
Negrn tropieza con un obstculo: su legalidad procesal y constitucional. La decisin
ltima de entregar a Negrn el encargo de
formar gobierno recay enteramente en el
presidente Azaa, que no fue forzado por
nadie y que dej anotadas en su diario las
razones de su eleccin: Aprovechar en la
presidencia la tranquila energa de Negrn.

H I STO R I A Y V I DA 61

concurso inestimable de su colaborador


ms estrecho: el general Vicente Rojo,
nombrado jefe del Estado Mayor Central
nada ms tomar posesin de su cargo.
La poltica de resistencia formulada por
Negrn y aplicada por Rojo era una estrategia diplomtica y militar bsicamente
defensiva y vertebrada sobre dos expectativas de horizonte alternativas. En el
mejor de los casos, haba que resistir el
avance enemigo hasta que estallase en
Europa el inevitable conflicto entre las
democracias occidentales y el Eje germano-italiano, sumndose entonces a la entente franco-britnica y obligando a ambas
potencias a acudir en ayuda de la causa
republicana y a prestarle su apoyo vital,
hasta entonces negado en virtud de la
poltica neutralista de No intervencin.
En el peor de los casos, si ese conflicto
continental no llegaba a estallar, haba
que resistir para conservar una posicin
de fuerza disuasoria que pudiera arrancar
al enemigo los mejores trminos posibles
en la negociacin de la capitulacin y la
rendicin condicionada. En todo caso, la
lgica de esa estrategia de proclamada
resistencia numantina no estaba lejana

62 H I STO R I A Y V I DA

DESPEDIDA de las Brigadas Internacionales, 1938. ABAJO, Negrn visita el frente en la Guerra Civil. EN LA
PG. SIGUIENTE, sesin de las Cortes republicanas celebrada en Montserrat, Barcelona, en 1938.

de la que prescriba san Pablo en el texto


bblico para tiempos de combate: Y si la
trompeta da un sonido confuso, quin se
preparar para la batalla?.
En ambas contingencias hipotticas, la
estrategia de resistencia negrinista implicaba dos exigencias correlativas y conec-

tadas. En el plano exterior, presupona la


conservacin intacta del nico y vital apoyo militar, financiero y diplomtico disponible para la Repblica: el de la Unin
Sovitica. En el plano interno, impona la
colaboracin con el Partido Comunista de
Espaa y su integracin como pilar im-

NEGRN

NADIE, NI PRIETO NI
AZAA, PUDO OFRECER
UNA ALTERNATIVA A LA
POLTICA DE RESISTENCIA
A ULTRANZA DE NEGRN
prescindible del Estado republicano, habida cuenta de su disciplina y fortaleza,
sobre todo ante el contraste ofrecido por
la persistente divisin socialista, el desconcierto anarquista y el letargo de los
partidos republicanos burgueses.
Sin embargo, el acierto general de esa estrategia poltica acabara naufragando en
ese crucial mbito interno a lo largo del
ao 1938, por la incapacidad de cortar la
continua presin del avance franquista, el
persistente abandono de las democracias
occidentales y el consecuente deterioro de
la posicin militar y de la situacin material y moral del bando republicano. En esa
coyuntura de progresivo menoscabo, la
tensin latente entre partidarios de la resistencia a ultranza y partidarios de capitular con o sin condiciones alcanz puntos

de ruptura crtica. Dicha tensin no solo


enfrentaba a los comunistas con las restantes fuerzas polticas republicanas, aunque todas ellas compartieran un mayor o
menor recelo frente a sus expeditivos mtodos, su sectarismo y sus fines polticos
ltimos (puestos de manifiesto en mayo
de 1937 con el secuestro y asesinato por
agentes soviticos de Andreu Nin, lder
del POUM). Era una tensin que tambin
fracturaba internamente a todas las fuerzas polticas en sectores negrinistas y antinegrinistas, en particular al ya muy debilitado movimiento socialista.
Fue precisamente durante ese difcil ao
de 1938 cuando tuvo lugar en el PSOE la
transcendental quiebra de la amistad
poltica y personal entre Negrn y Prieto.
Este fue cesado por su derrotismo como
ministro de Defensa, y pas a sumarse a
Largo Caballero en su denuncia de la poltica gubernamental, por considerarla
favorable a los comunistas y opuesta a la
idea de mediacin internacional. En marzo, en ese contexto de fractura interna,
Negrn ofreci ante la Comisin Ejecutiva del PSOE las razones que alentaban
su lnea poltica si se descartaba la alter-

nativa de una rendicin incondicional


ante Franco: No puedo prescindir de los
comunistas, porque representan un factor
muy considerable dentro de la poltica
internacional y porque tenerlos alejados
del poder sera, en el orden interior, un
grave inconveniente; no puedo prescindir
de ellos, porque sus correligionarios son
en el extranjero los nicos que eficazmente nos ayudan, y porque podramos
poner en peligro el auxilio de la URSS,
nico apoyo efectivo que tenemos en
cuanto a material de guerra.

El derrumbe republicano
Efectivamente, esas eran las razones de
la poltica de resistencia a ultranza alentada por Negrn. Y nadie, ni Prieto ni Azaa, menos an Largo Caballero o la CNT
(Confederacin Nacional del Trabajo, una
alianza de sindicatos de ideologa anarcosindicalista), pudo ofrecer una alternativa poltica viable a la misma si no era
la rendicin incondicional, totalmente
descartada por el temor a las represalias
anunciadas para los vencidos y por el conocimiento de la dura represin ejercida
contra los desafectos en la retaguardia

H I STO R I A Y V I DA 63

UNA ACUSACIN FALSA


La actuacin de Negrn y el bulo sobre el famoso oro de Mosc
LA MAYOR CRTICA contra Negrn,
compartida tanto por enemigos franquistas como por adversarios republicanos,
fue la acusacin de haber dispuesto de las
reservas de oro del Banco de Espaa (abajo), incluyendo su venta a la Unin Sovitica, sin aval legal, para sus fines personales
y sin consulta por parte de otros rganos
del Estado. Es una acusacin infundada
que las pruebas documentales y la historiografa ms solvente han desmentido
hace ya tiempo por tres razones.
EN PRIMER LUGAR, el recurso a la
venta del oro en el extranjero para su conversin en divisas aplicables a gastos blicos comenz ya el 21 de julio de 1936, con

enemiga. As lo reconoci amargamente


Diego Martnez Barrio, presidente de las
Cortes y partidario de la mediacin inmediata, al propio Azaa en septiembre
de 1938: Negrn es insustituible ahora.
Pero el acierto general del anlisis poltico de Negrn acab estrellndose contra
el hecho evidente del cansancio popular,
debido a las privaciones ocasionadas por
la guerra, al desnimo por la falta de
ayuda de las democracias occidentales y
a la consiguiente descomposicin de la
moral poltica de resistencia en amplios
sectores republicanos.
De este modo, despus de la catstrofe
diplomtica de los Acuerdos de Mnich

64 H I STO R I A Y V I DA

el azaista Enrique Ramos como ministro


de Hacienda. En segundo lugar, Franco
trat de frustrar la operacin con medidas
de interdiccin legal ante los tribunales
franceses, sin xito por una cuestin inapelable: la venta era una facultad legal del
gobierno reconocido, y por eso el oro de
Pars (una cuarta parte del total de las reservas) nunca fue utilizado como motivo
de agitacin propagandstica. En tercer lugar, la decisin de movilizar el oro a travs
de la URSS fue objeto de una decisin del
Consejo de Ministros reunido el 6 de octubre de 1936, como demuestra el acta
ministerial que se conserva en el archivo
personal del doctor Negrn (hoy custodiado en Las Palmas de Gran Canaria).

en septiembre de 1938, que dio a Hitler


los Sudetes (Checoslovaquia), seguida de
la triunfal ofensiva franquista que acabara
con la ocupacin de Catalua en enero de
1939, se reactiv el proceso de desintegracin en lo que restaba de territorio leal a
la Repblica. Y ese desplome institucional
alent a las heterogneas fuerzas partidarias de pedir la paz y eliminar la influencia
comunista del aparato republicano (que
incluan a militares profesionales, republicanos, anarquistas y socialistas caballeristas y prietistas). Su ltimo episodio fue la
sublevacin contra el gobierno de Negrn,
encabezada por el coronel Casado en Madrid a principios de marzo de 1939, que

provoc una breve pero sangrienta guerra


civil entre negrinistas y antinegrinistas.
Con el triunfo de las fuerzas de Casado
y la proscripcin del PCE, qued barrida
la viabilidad de una estrategia poltica
que ya no tena apoyos internos suficientes ni aparentes horizontes de apoyos
externos inmediatos. Pero dicho triunfo
tambin revel ilusoria la alternativa de
negociar con Franco otra cosa que no
fuera la mera rendicin incondicional y
sin garantas, con su hipoteca de represin cruenta e inclemente.

Enemigo para todos


La amarga tragedia de la derrota y el exilio
no aminor en absoluto la intensidad de
las divisiones polticas entre los republicanos. Al contrario, acentu la creciente soledad poltica del doctor Negrn, dada la
negativa de la mayora de las fuerzas republicanas a reconocerle como jefe del
gobierno en el exilio. A pesar de ello, Negrn permaneci en Europa durante todo
el transcurso de la guerra mundial, residiendo en Pars (hasta la ocupacin alemana en mayo de 1940) y Londres (desde
entonces y hasta la terminacin del conflicto), en vez de partir hacia Mxico, como la mayora de lderes republicanos. Lo
hizo convencido de que su deber era permanecer all donde residan los gobiernos
aliados exiliados, para subrayar la continuidad del combate republicano en Espaa y la lucha en curso de las democracias
contra el Eje en esos mismos aos.
En vsperas de la victoria aliada, en el
primer semestre de 1945, Negrn intent
concitar el apoyo de todas las fuerzas
polticas del exilio para ofrecer un frente
unitario republicano que pudiera recabar
la ayuda de las potencias vencedoras,
aprovechando el desprestigio internacional de Franco y el rechazo que provocaba
su reciente auxilio soterrado al esfuerzo
blico germano-italiano. En opinin de
Negrn, solo ese frente unido servira como garanta ante Washington y Londres
de la presencia de una alternativa de recambio al rgimen franquista que no incurrira en el riesgo de reanudar los horrores de la Guerra Civil.
Sin embargo, ante la imposibilidad de recabar el concurso unitario de todas las
fuerzas del exilio, Negrn dimiti de su
cargo de jefe del gobierno de la Repblica

NEGRN

NEGRN (a la izqda.) espera para saludar al


mariscal Tito (a la dcha.), lder de Yugoslavia.

LA FRIALDAD COMUNISTA
HACIA NEGRN SE SUM
A LA HOSTILIDAD DEL
FRANQUISMO Y A LA
DE LOS REPUBLICANOS
ante la sesin plenaria de las Cortes reunidas en Mxico el 17 de agosto de 1945.
Lograba as un ltimo triunfo frente a sus
adversarios: el reconocimiento retrospectivo de su ininterrumpida legitimidad como presidente del gobierno. Pero era una
victoria prrica, porque, para entonces, el
expresidente abrigaba la amarga sospecha
de que los aliados occidentales victoriosos
no iban a tratar de derribar a Franco mediante sanciones militares, econmicas o
diplomticas, por temor a desatar una
nueva guerra civil en Espaa y a favorecer
la expansin del comunismo en Europa
Occidental. En ese contexto de frustracin
de las esperanzas republicanas y de gesta-

cin del clima de guerra fra entre la URSS


y el bloque occidental, la escasa actividad
poltica de Negrn acentu an ms su carcter independiente y cosech mayores
incomprensiones entre los exiliados.
Ni siquiera sus coyunturales aliados comunistas se mantuvieron fieles al legado de
Negrn. Sobre todo porque su conducta en
el exilio demostr una clara independencia
respecto de Mosc: apoy el esfuerzo blico franco-britnico durante la vigencia
del pacto de no agresin germano-sovitico (1939-41); defendi la incorporacin
de la Espaa de Franco al Plan Marshall de
reconstruccin europea en 1948 contra la
opinin de la Unin Sovitica; y dispuso la
entrega a las autoridades franquistas, tras
su muerte, de la documentacin probatoria de que el oro remitido a Mosc haba
sido gastado ntegramente en aras del esfuerzo de guerra republicano.
De esta azarosa manera, la frialdad comunista hacia Juan Negrn fue sumndose a la enconada hostilidad franquista y
a la patente animadversin republicana.

Y as fue tejindose la espesa malla de


silencio, olvido e incomprensin que todava hoy, en gran medida, rodea a la figura humana y poltica del doctor Negrn.
Haba sido, en esencia, un gran cientfico
devenido en poltico por sus propias convicciones y por la fuerza de la coyuntura
histrica de su atribulado pas.

PARA SABER MS
BIOGRAFA
JACKSON, Gabriel. Juan Negrn. Barcelona:
Crtica, 2008.
MIRALLES PALENCIA, Ricardo. Juan Negrn:
la Repblica en guerra. Madrid: Temas de
Hoy, 2003.
(ed.). Juan Negrn: mdico y jefe de
gobierno, 1892-1956. Madrid: Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales, 2006.
MILLARES CANTERO, Sergio (ed.). Juan Negrn, el estadista. Las Palmas: El Museo
Canario-Fundacin Juan Negrn, 2005.
MORADIELLOS, Enrique. Negrn, una biografa de la figura ms difamada de la Espaa del siglo xx. Barcelona: Pennsula, 2015.

H I STO R I A Y V I DA 65

SINATRA

Y LA MAFIA
Se cumplen 100 aos del nacimiento de Frank Sinatra. Una
vida plagada de xitos que, sin embargo, siempre se vio
ensombrecida por sus relaciones con el crimen organizado.

CARLOS JORIC, HISTORIADOR Y PERIODISTA

rancis Albert Sinatra se cri entre


mafiosos y creci admirndolos.
Como muchos otros adolescentes hijos de inmigrantes italianos que vivieron a principios del
siglo xx en un barrio obrero de EE UU (en
su caso, Hoboken, Nueva Jersey) y fueron
discriminados por su origen, Frank simpatizaba con esos compatriotas, que haban
sido capaces de prosperar y hacerse respetar en una sociedad que los rechazaba.
Segn algunos de sus compaeros, como
el cantante Bing Crosby, Sinatra siempre
abrig el deseo infantil de ser un mafioso.
Prefera ser un Don de la mafia a presidente de EE UU, segn le coment al tambin cantante Eddie Fisher.
Sinatra se relacion con mafiosos gran
parte de su vida. Desde su juventud, cuando era un chico enclenque, aficionado al
boxeo y a meterse en los, hasta los aos
sesenta, cuando la mayora de los locales
en que actuaba pertenecan al crimen

68 H I STO R I A Y V I DA

organizado. Como dijo en sus memorias


su socio Jerry Lewis (Dean and Me: A Love Story), en la dcada de los cuarenta
y cincuenta, antes de que la mafia perdiera el control sobre Las Vegas, era literalmente imposible para un artista no
tratar con ellos. A pesar de esta evidencia, las dudas sobre el grado de intimidad
de las relaciones entre Sinatra y la mafia
siempre se mantuvieron. Desconoca el
cantante las actividades ilegales de sus
amigos, con quienes incluso no tuvo reparos en fotografiarse, o estaba enterado
de todo y se aprovech de ello?

Los primeros rumores


Algunas biografas del artista sugieren
que estuvo estrechamente vinculado a la
mafia desde el principio de su carrera, en
la dcada de los treinta. Sin embargo, los
primeros rumores no aparecieron hasta
varios aos despus, cuando ya se haba
convertido en el cantante joven ms po-

pular de EE UU. Las primeras especulaciones surgieron en 1942. En esa poca


trabajaba como vocalista en la orquesta
de Tommy Dorsey, una de las big bands
ms exitosas del momento. Dorsey era
un msico de jazz que haba ayudado
mucho a su pupilo a progresar como cantante. Gracias a sus consejos, Sinatra
logr crear un estilo propio. Mediante el
uso del micrfono y a travs de un gran
control del fraseo y la respiracin, la Voz,
como ya se le empezaba a conocer, consegua proyectar su meldico canto muy
por encima de la orquesta, acariciando
los odos de sus jvenes admiradoras, que
lo escuchaban a travs de la radio.
Consciente de su creciente popularidad,
Frank decidi que era el momento de emprender el camino en solitario. El problema era que todava le quedaban varios
aos de contrato. Cuando le comunic su
decisin a Dorsey, este se sinti traicionado. Amenaz con demandarle y hacer

SINATRA
SINATRA CONTRA PUZO
Es Frank Sinatra el cantante de la novela El padrino?
AUNQUE MARIO PUZO siempre lo
neg, las semejanzas entre Frank Sinatra
y el personaje de Johnny Fontane que
aparece en su novela El padrino (1969)
saltaban a la vista. El parecido era tan evidente su personalidad, su vida sentimental, su carrera musical, sus relaciones
con la mafia que el cantante quiso demandarle. Aconsejado por su abogado,
no lo hizo. Se tuvo que contentar con insultar al escritor cada vez que coincidan
en algn restaurante o club nocturno.
LO QUE MS MOLEST a Sinatra
fue que el escritor mezclara dos episodios
distintos de su vida: la supuesta ayuda de
la mafia para que le liberaran de un contrato en los aos cuarenta y su inespera-

da eleccin para interpretar un papel en


De aqu a la eternidad en 1951. El xito del
libro y de su adaptacin cinematogrfica
provoc lo que Sinatra ms tema: que se
difundiera la idea de que consigui el papel por el que gan un Oscar gracias a la
clebre oferta irrechazable de la mafia.
PARA ALIMENTAR AN ms la
leyenda, el director Francis Ford Coppola
hizo que, durante la secuencia de la boda
de El padrino (1972, abajo), Johnny Fontane interpretara la cancin I Have But
One Heart, un tema popularizado por Sinatra en 1947. Dos aos despus, en El
padrino II, Coppola incluy una secuencia
inspirada en la cumbre de La Habana
donde Sinatra conoci a Lucky Luciano.

FRANK SINATRA con la Tommy Dorsey Orchestra

en 1942. En la pg. anterior, el cantante en 1958.

CMO PUDO DORSEY,


CON SU FAMA DE
INFLEXIBLE, LIBERAR
A SU PROTEGIDO SIN
APENAS RESISTENCIA?
valer una clusula que le garantizaba una
tercera parte de sus beneficios futuros en
rgimen vitalicio. Sin embargo, a pesar
del desencuentro, acabaron llegando a un
acuerdo. Cmo fue posible que alguien
como Dorsey, con fama de inflexible, accediera a liberar a su protegido sin casi
oponer resistencia? Como en todo lo concerniente a Sinatra y la mafia, hay versiones para todos los gustos. Una de las ms
aceptadas sostiene que Dorsey accedi a
rescindir el contrato en beneficio de la
agencia de talentos MCA despus de ser
presionado por la AFRA (American Fe-

deration of Radio Artists), que le habra


amenazado con vetar su orquesta en muchos teatros y emisoras del pas. Pero hay
una segunda versin. Segn consta en
unos archivos del FBI desclasificados en
1998 (Sinatra acumul 1.275 pginas de
expedientes), un confidente de la agencia
revel que alguien, no cit el nombre,
extorsion a Dorsey a punta de pistola
para que aceptara liberar al cantante. Esa
propuesta que no pudo rechazar fue la
que inspir el clebre pasaje de la novela
de Mario Puzo El padrino (1969), que
luego se popularizara gracias a la adap-

tacin cinematogrfica que realiz Francis Ford Coppola en 1972.


Quin sera ese alguien del que habla el
confidente del FBI? Todo apunta al gnster
Willie Moretti. Se sabe que este miembro
de la familia Genovese (uno de los principales clanes mafiosos de Nueva York, del
que tambin formaba parte Johnny Barbato, primo de la entonces mujer de Sinatra, Nancy Barbato) mantuvo una relacin
profesional con el cantante. Moretti era
dueo de varios clubes en Nueva Jersey en
los que actuaba Sinatra, e incluso le contrat para cantar en la boda de su hija. Sin

H I STO R I A Y V I DA 69

LUCKY LUCIANO (a la izqda.) en Italia en los aos

cincuenta. A la dcha., Sinatra en Nueva York, 1947.

embargo, segn el mafioso, su relacin iba


ms all de lo estrictamente profesional.
Moretti presumi toda su vida de haber
ejercido como padrino del cantante en sus
inicios. Aunque, obviamente, su testimonio
no es muy de fiar (no fue el nico mafioso
que intent adjudicarse el mrito de los
xitos de Sinatra), lo cierto es que el rumor
fue extendindose poco a poco, sobre todo
en el mundo del espectculo. Aunque estas
especulaciones molestaron a Frank, que
vea cmo peligraba su reputacin, apenas
fueron un susurro, comparado con el estruendo que estaba por llegar.

Reunin en la cumbre
En diciembre de 1946 recibi una invitacin
envenenada. Joe Fischetti, un gnster que
haba sido vecino suyo en la infancia y que
trabajaba para la mafia regentando varios
clubes nocturnos en Miami, le propuso
viajar a Florida junto a su esposa para pasar unas cortas vacaciones de invierno.
Despus volaran hasta La Habana, donde

70 H I STO R I A Y V I DA

les esperaba un admirador muy especial:


Lucky Luciano. Sinatra, sorprendentemente, acept la invitacin. Por qu corri ese
riesgo? Lo hizo para conocer al capo de
la Cosa Nostra, a quien se dice que admiraba? Se vio obligado a aceptar la invitacin por alguna deuda del pasado, como
sostienen algunos investigadores? O,
simplemente, como declar ms adelante,
fue a La Habana a tomar el sol?
Sean cuales fueran sus motivos (no sera
la primera vez que el impulsivo y despreocupado Sinatra sopesara mal el riesgo de
sus acciones), lo que s parece claro es que
no saba que la invitacin esconda un
propsito oculto. Luciano, que viva exiliado en Cuba desde que fue deportado
por el gobierno de EE UU meses atrs, le
invit a La Habana para que le sirviera
como tapadera de la reunin de lderes de
la mafia que estaba organizando en la isla.
Como el propio capo explic en el libro El
ltimo testamento de Lucky Luciano: Si
alguien haca preguntas, haba un motivo

perfectamente legal para justificar el encuentro: se trataba de rendir homenaje a


un chaval italiano de Nueva Jersey llamado Frank Sinatra, el cantante que se haba
convertido en el dolo de las adolescentes
de todo el pas. Cuando, aos ms tarde,
Luciano fue detenido en Roma, la polica
italiana encontr en su agenda el nombre
y el telfono personal de Sinatra.
Pero eso no fue todo. Como aparece reflejado en los informes del FBI, se sospecha
que este pudo viajar a La Habana llevando
un equipaje de mano muy particular: un
maletn con dos millones de dlares. Sobre
ello tambin existen dos versiones. La primera, y menos creble, dice que el maletn
con el dinero (posiblemente, los beneficios
de Luciano en sus negocios en EE UU) lo
portaba el propio cantante, que estara
haciendo de correo para la mafia. En la
otra, el dinero lo llevaban los que se hicieron pasar por sus guardaespaldas, los hermanos Fischetti. Cierto o no, lo que est
claro es que Sinatra se arrepinti toda su

SINATRA
vida de ese viaje. Y no porque se enterara
el FBI, que, de hecho, no pudo demostrar
que hubiera realizado actividad ilcita
alguna, sino porque se aire en la prensa.
Si antes los rumores sobre sus contactos
con la mafia apenas haban salido de los
pasillos de la industria del espectculo,
ahora ya volaban libres por las redacciones y emisoras de todo el pas.

Prestigio por los suelos


Una de las personas que ms hizo por mancillar su nombre fue Lee Mortimer, un
periodista que escriba en el diario conservador New York Daily Mirror, propiedad
del magnate de la prensa William Randolph Hearst. Mortimer public varias
columnas en las que hablaba de la relacin
del cantante con matones de tres al cuarto y especulaba con que hubiera ejercido
de correo para la mafia. Sinatra, harto de
leer cmo pisoteaban su reputacin, reac-

SINATRA ABORD AL
PERIODISTA QUE MS
PISOTE SU IMAGEN Y LA
EMPRENDI A GOLPES
CON L EN UN CLUB
cion como lo hara uno de sus supuestos
amigos del hampa: abord al periodista
en el Ciros, el popular club nocturno de
Hollywood, y la emprendi a golpes con
l. El resultado fue su detencin, un pleito
por el que tuvo que indemnizar a Mortimer
con nueve mil dlares y una mancha en su
imagen que nunca conseguira limpiar.
Sinatra intent defenderse de estas y otras
acusaciones (como la de que era comunista) alegando que estaba siendo vctima de
una persecucin debido a sus orgenes
italianos y su actividad poltica. El cantante, influido por la militancia de su madre
en el Partido Demcrata, fue gran parte
de su vida un firme defensor de ideas progresistas. Durante esa poca estuvo involucrado en la campaa a favor de Franklin
D. Roosevelt, critic abiertamente la caza
de brujas que el senador Joseph McCarthy
estaba iniciando en Hollywood y luch
con especial vehemencia contra la segregacin racial. De hecho, mucho antes de
que saltaran los rumores sobre sus rela-

H I STO R I A Y V I DA 71

bre de 1950 fue citado por el Congreso de


EE UU para ser interrogado sobre sus supuestas conexiones con la mafia. Sinatra,
que logr que el interrogatorio se mantuviera en secreto, declar lo que sostendra
durante toda su vida: que conoca a gente
del mundo del espectculo, s, pero no lo
que hacan. Se senta por esa poca tan
inseguro y vulnerable que incluso envi
una carta a Clyde Tolson, subdirector del
FBI, en la que mostraba su disposicin a
colaborar como informante.
Sinatra necesitaba urgentemente dar un
vuelco a su carrera. Cuando se enter de
que se estaba preparando la adaptacin
de la aplaudida novela de James Jones De
aqu a la eternidad (1951), uno de sus libros
favoritos, lo vio como la oportunidad que
estaba esperando. A partir de ese da hizo
todo lo posible por conseguir interpretar
el personaje del soldado Angelo Maggio,
con el que se senta muy identificado. Cmo pudo Sinatra, a quien por esa poca
no se tomaba muy en serio como actor,
hacerse con un papel en la que sera la gran
pelcula de aquel ao? Nuevamente, existen dos versiones. La primera, y seguramente ms exacta, dice que lo obtuvo
despus de que Eli Wallach, el actor elegi-

HUBO QUIEN CREY QUE


SU PAPEL EN DE AQU A
LA ETERNIDAD LO HABA
CONSEGUIDO POR SUS
VNCULOS CON LA MAFIA
ciones con la mafia, el FBI ya le estaba
investigando como sospechoso de llevar
a cabo actividades antiamericanas. Sinatra
no tena duda de que los violentos ataques
de Mortimer eran debidos ms a razones
polticas y raciales que a otras estrictamente profesionales. De hecho, siempre sospech que el periodista facilitaba informacin sobre su vida al FBI. Y tena razn.
Cuando se desclasificaron los archivos, se
supo que Mortimer haba sido la principal
fuente de la agencia federal en cuanto a
las relaciones entre Sinatra y la mafia.

Del fracaso a la eternidad


En todo caso, a partir de ese momento comenz la cuesta abajo en la carrera de Si-

72 H I STO R I A Y V I DA

natra. En poco tiempo pas de ser un hombre felizmente casado, padre de tres hijos,
cantante de xito y popular actor de comedias musicales (debut en el cine en 1943)
a ser considerado un despreciable adltero (mantena una sonada y tormentosa
relacin con la actriz Ava Gadner), amigo
de criminales, cantante anticuado y actor
mediocre. Comenz a salir ms en los peridicos por sus disputas sentimentales que
por sus xitos profesionales. A principios
de la dcada de los cincuenta toc fondo.
Sus ltimos discos y pelculas haban sido
un fracaso, a sus conciertos iba cada vez
menos gente, y su imagen pblica acababa de divorciarse de su mujer estaba por
los suelos. Para colmo de males, en diciem-

do en un principio por el estudio, lo rechazara por sus compromisos en Broadway.


Gracias a la intermediacin de Ava Gadner,
en esos momentos su esposa, hizo una
prueba y recibi el papel. La segunda versin sostiene que fue la mafia la que movi
sus hilos en Hollywood para ayudar a su
protegido. En realidad, esta versin se
popularizara, sobre todo, a raz del estreno de El padrino, cuando muchos espectadores vieron en el personaje del cantante Johnny Fontane un trasunto de Sinatra.
Sea como fuere, este realiz una excelente interpretacin, gan el Oscar y demostr que era un actor mucho ms verstil
de lo que se pensaba. La repercusin de la
pelcula tambin ayud a dar un impulso

SINATRA

La chica
del gnster
ACTU LA JOVEN
JUDITH CAMPBELL
COMO ENLACE ENTRE
SAM GIANCANA Y JFK?

SAM GIANCANA (a la dcha.) ante el Senado en 1959. En la pg. anterior, Sinatra con Ava Gardner en 1952.

a su carrera musical. Moderniz su repertorio y se abri, con gran xito, a otros


estilos y pblicos. Sinatra haba vuelto, y
esta vez para quedarse.

Amigo de presidentes
Desde que en 1944 apoy la candidatura
de Roosevelt, Frank hizo campaa todos
los aos a favor de los candidatos del Partido Demcrata. Pero, sin duda, fue con
John F. Kennedy con quien mantuvo un
vnculo ms estrecho. El cantante y el futuro presidente se conocieron a travs del
actor Peter Lawford, cuado de Kennedy
y miembro del llamado Rat Pack, el grupo
de amigos que por entonces lideraba Sinatra y que inclua a otros artistas, como
Dean Martin, Sammy Davis, Jr. o Joey
Bishop. Los lazos entre ambos fueron de
amistad y cierto compadreo. Kennedy se
senta atrado por el estilo de vida del Rat
Pack, y parece que particip en sus sonadas
fiestas en ms de una ocasin. Sinatra, por
su parte, se implic activamente en la campaa a favor de su amigo, realizando conciertos por todo el pas para recaudar
fondos. Sin embargo, una persona ensombreci su relacin: el capo de la mafia de
Chicago, Sam Giancana.
Sinatra conoca a Giancana por ser el dueo de varios hoteles y salas de fiestas de
Las Vegas. El cantante le estaba muy agradecido, porque fue de los pocos que le dio
trabajo en la poca en que nadie lo haca.

El mafioso, por su parte, disfrutaba de la


compaa de Sinatra porque le permita
entrar en contacto con el glamur de Hollywood. Pero, segn algunos investigadores,
su contacto fue mucho ms all, e involucrara a terceros: los Kennedy. Los presuntos vnculos entre Sinatra, Giancana y la
familia de JFK han suscitado casi tantas
especulaciones y teoras conspiratorias
como las del asesinato de este ltimo. Las
hay para todos los gustos. Desde implicaciones en la muerte de Marilyn Monroe
hasta planes para matar a Fidel Castro.
Una de las ms extendidas habla de que
este, por mediacin de Sinatra (y este, a
su vez, por peticin del padre de Kennedy,
quien habra tenido tratos con la mafia
durante la ley seca), ayud a financiar ilegalmente la campaa del candidato demcrata con dinero procedente de los casinos
y de los fondos del sindicato de camioneros,
controlado por Jimmy Hoffa. El supuesto
motivo? Ganarse el favor del futuro presidente. Algo que, como veremos, no conseguira en lo ms mnimo. En realidad,
de entre todas estas conexiones a tres
bandas, la que parece ms probable es
tambin la ms inofensiva. Segn declararon al FBI varias prostitutas, Giancana
suministraba compaa femenina a Sinatra para sus juergas del Rat Pack. Disfrut el futuro presidente de estas compaas?
Su cuado Peter Lawford, segn palabras
que le atribuyen, lo tena claro.

SINATRA, PRESENTADOR
Entre 1960 y 1963, el FBI investig
a una mujer que form parte de un
tringulo amoroso muy especial. Todo
comenz el 7 de febrero de 1960 en
Las Vegas. Durante una fiesta, Frank
Sinatra present al senador John F.
Kennedy a una antigua novia suya llamada Judith Campbell. A partir de esa
noche, el futuro presidente y la bella
morena iniciaron un romance que dur
un par de aos. Casi paralelamente,
Sinatra present a Campbell al mafioso Sam Giancana. Parece que tambin
hubo flechazo. Cuando, meses despus, el FBI advirti que la chica del
gnster se dejaba ver demasiado por
la Casa Blanca, decidi someterla
a una estrecha vigilancia.
NADA QUE OCULTAR
En 1975, cuando se constituy el Comit del Senado para investigar las
posibles relaciones de la CIA con la
mafia, Campbell fue llamada a declarar. Confes que haba sido amante del
presidente y de Giancana, pero que no
hubo travesuras conspirativas de ningn tipo. Dos aos despus public
su autobiografa, My Story, donde
se defenda de las acusaciones de la
prensa: No intento hacerme pasar
por un ngel, pero tampoco soy una
prostituta. Ni una conspiradora.
CONFESIN O INVENCIN?
Sin embargo, en 1988, Campbell cambi su versin. En una entrevista para
la revista People afirm que haba
ejercido como mensajera entre Kennedy y Giancana, que conoca los arreglos entre ambos para la financiacin
de la campaa y que probablemente
estaba ayudando a Jack a orquestar el
intento de asesinato de Fidel Castro
con la ayuda de la mafia.

H I STO R I A Y V I DA 73

LA MAFIA Y EL RAT PACK


Hasta qu punto estuvo esta pandilla de artistas vinculada
a las actividades de la organizacin criminal?
EL GRUPO MS COOL
Les una su aficin a la bebida y la vida
nocturna. La pandilla de ratas, como les
llam Lauren Bacall cuando se los encontr un da en su casa de resaca, la formaban un grupo de amigos capitaneados por
Humphrey Bogart. Tras la muerte de este
en 1957, su miembro ms activo, Frank Sinatra, tom el testigo y llev el vnculo al
terreno profesional. A principios de la dcada de los sesenta, el Rat Pack ( Sina-

74 H I STO R I A Y V I DA

tra, Dean Martin, Sammy Davis Jr.,


Peter Lawford y Joey Bishop) rein
en Hollywood y Las Vegas con sus espectculos y pelculas. Se convirtieron en el
smbolo de lo cool, llegando a influir incluso en poltica (en 1960 hicieron campaa
a favor de Kennedy).
AMISTADES CONTRAINDICADAS
Sin embargo, a pesar de su xito, desde
que Robert Kennedy empez su cruzada

contra el crimen organizado, la pandilla tena los das contados. Los dos miembros
italoamericanos del grupo, Sinatra y Martin (este ltimo se llamaba, en realidad,
Dino Crocetti y era hijo de inmigrantes sicilianos y napolitanos), se dejaban ver demasiado alegremente con conocidos
mafiosos. Aunque su relacin era profesional (aquellos eran los dueos de la mayora de los locales en que actuaban), las
sospechas de que hacan algn trabajo
extra, como llevar maletines con dinero,
y la perjudicial admiracin que les profesaban muchos capos de la Cosa Nostra (Luciano quiso, en 1961, financiar una pelcula
sobre su vida con Martin de protagonista)
acabaron provocando su disolucin.

SINATRA

SINATRA recibe la Medalla de la Libertad de

manos del presidente Ronald Reagan, 1985.

SE SENTA A GUSTO CON


REAGAN, QUIEN, A
DIFERENCIA DE JFK, NO
TENA NINGN REPARO
EN DEJARSE VER CON L
Lo que no esperaba Sinatra, y mucho menos Giancana, es que su relacin con Kennedy se deteriorase tan pronto. En 1961,
el recin investido presidente tom una
decisin que cort la respiracin a ms de
uno: nombr fiscal general del Estado a su
hermano Robert. Su intencin estaba clara: limpiar el pas de toda influencia de la
mafia. Esta decisin, que para algunos
contribuy a que fuera asesinado, tambin
salpic a Sinatra. En 1962, el presidente
anunci que tena previsto hacer un viaje
a la Costa Oeste y pensaba hospedarse en
la residencia que el cantante tena en Palm
Springs. Frank, entusiasmado con la noticia de tener en casa a su poderoso amigo,
se gast miles de dlares en acondicionarla. Incluso mand construir un helipuerto.
Todo cay en saco roto. Aconsejado por su
hermano, que haba visto demasiadas ve-

ces el nombre de Sinatra durante su cruzada contra el crimen organizado, el presidente termin alojndose en otra casa:
la del republicano Bing Crosby.
Influy este desaire en el giro que Frank
dio hacia la derecha en 1970, apoyando al
republicano Ronald Reagan en su candidatura a gobernador de California? Puede
ser. El cantante nunca dio demasiadas
explicaciones. Eso es lo maravilloso: cambiar de un partido a otro, coment. Tenemos derecho a hacerlo. En 1980 se
implic enrgicamente en la campaa
republicana para la presidencia, llegando
a recaudar ms de 250.000 dlares. Frank
se senta a gusto con Reagan, quien, a diferencia de Kennedy, no tena ningn reparo en dejarse ver en pblico con l.
En 1981 algo cambi. La publicacin de la
novela de Ovid Demaris El ltimo mafioso
reaviv una vieja polmica que Sinatra, de
65 aos, crea ya olvidada: sus tericas
relaciones con la mafia. Estas nuevas acusaciones sorprendieron al cantante mientras diriga los preparativos de la gala de
inauguracin de la presidencia. Preguntado Reagan por los rumores, declar: Hemos odo esta clase de cosas sobre Frank
durante aos. Esperamos de todo corazn

que no sean ciertas. Estas palabras cayeron


como una losa sobre Sinatra, convencindole de que haba llegado la hora de limpiar
su reputacin de una vez por todas. Con la
excusa de solicitar una nueva licencia de
juego (la antigua la haba perdido en 1963
por amparar al, en esos momentos, proscrito Giancana), hizo una declaracin jurada en el ayuntamiento de Las Vegas que
fue retransmitida por la CNN. En ella se
defendi, punto por punto, de todas las
acusaciones que a lo largo de su vida le
relacionaron con la mafia. Consigui su
propsito? A juzgar por la cantidad de bibliografa especulativa que ha seguido
generando este tema, parece que no.

PARA SABER MS
BIOGRAFA

J. Randy. Sinatra: Behind


the Legend. Nueva York: Grand Central Publishing, 2015. En ingls.
KELLEY, Kitty. A su manera: biografa no
autorizada de Frank Sinatra. Barcelona:
Plaza & Jans, 1987.
TARABORRELLI,

ENSAYO

Tim. Hollywood y la mafia. Barcelona: Ma Non Troppo, 2008.

ADLER,

H I STO R I A Y V I DA 75

CIENCIA

DOS
MILENIOS
Y MEDIO
CON E.T.
La bsqueda de vida e inteligencia extraterrestre desde
los argumentos filosficos de la antigua Grecia hasta las
evidencias cientficas de los ltimos tiempos.
MICHELE CATANZARO, PERIODISTA

n 1835, la emocin se apoder de


Nueva York cuando The Sun public una serie de artculos sobre
el descubrimiento de criaturas
aladas en la Luna. Segn este
diario, el astrnomo britnico John Herschel haba observado esos seres inteligentes en el satlite. Lo que pasara a la historia como el gran bulo de la Luna fue, en
realidad, un gran malentendido. El autor
pretenda hacer unas piezas satricas, pero los lectores se las tomaron literalmente.
No resulta extrao en una poca en la que
la idea de la existencia de vida extraterrestre gozaba de amplia aceptacin.

76 H I STO R I A Y V I DA

A una persona educada de hace dos siglos le chocara el actual escepticismo


sobre los extraterrestres, observa Michael
Crowe, historiador de la ciencia en la
Universidad de Notre Dame (EE UU). En
efecto, la bsqueda de vida extraterrestre,
especialmente de otros seres inteligentes,
ha dado tumbos inesperados a lo largo
de la historia. Quiz hoy estemos en una
de esas vueltas. El pasado septiembre, la
NASA confirm la presencia de agua en
Marte, no solo por debajo de la superficie
como ya se esperaba, sino en flujos
superficiales. Dos meses antes, el multimillonario ruso Yuri Milner haba lanza-

do la iniciativa Breakthrough Listen, una


inversin sin precedentes (cien millones
de dlares en diez aos) para escudriar
con un radiotelescopio un milln de estrellas y un centenar de galaxias en busca
de mensajes emitidos por una inteligencia aliengena. El proyecto cuenta con el
apoyo de numerosos cientficos, entre
los que figura Stephen Hawking.
No faltan los expertos escpticos, ya que
la tesis de la que parten Milner y Hawking
es antigua. Circula desde hace nada menos
que dos milenios y medio. Los atomistas
griegos Demcrito y Leucipo, as como sus
epgonos Epicuro y Lucrecio, fueron los

VIDA EXTRATERRESTRE

STEPHEN HAWKING junto a Yuri Milner. A la

izqda., recreacin del exoplaneta Kepler-452b.

UN DIOS OMNIPOTENTE
NO PODA MALGASTAR EL
ESPACIO INFINITO SIN
SEMBRARLO DE VIDA EN
TODOS SUS RINCONES

primeros en Occidente en defender la existencia de una infinidad de otros mundos.


Su argumento era: si los tomos son infinitos en nmero, mientras nuestro mundo
es finito, debe de haber un sinfn de otros
mundos, algunos de ellos habitados.
Aristteles combati este planteamiento,
ya que su fsica requera un centro nico
del universo, que identific con la Tierra.
Su visin imper (salvo excepciones) hasta la Revolucin Cientfica del Renacimiento. Coprnico nunca escribi sobre
vida extraterrestre, pero su teora apuntaba a un universo infinito, donde cada
planeta recordaba un poco a la Tierra y

cada estrella, al Sol. Tampoco Galileo escribi acerca de aliengenas, pero habl
de innumerables astros, de montaas en
la Luna y de cuatro lunas de Jpiter (hoy
se le conocen muchas ms).

Con la Iglesia hemos topado


No tardaron en extraerse conclusiones de
todas aquellas lecciones. Giordano Bruno
se bas en Coprnico para argumentar que
en el universo pululan otros planetas habitados, y Kepler hizo lo propio a partir de
los textos de Galileo. Las ideas de ambos
inflamaron a la Santa Inquisicin, pero, en
poco ms de un siglo, la Iglesia dio un giro

de 180 grados. En el siglo xvii se sucedieron


los best sellers que defendan la vida extraterrestre, como las Conversaciones sobre la
pluralidad de los mundos, de Bernard le
Bovier de Fontenelle, y Cosmotheoros, de
Christiaan Huygens. La idea fue ganando
adeptos, y, a principios del xviii, el cristianismo ya la haba incorporado a su ideario
bajo el principio de plenitud: un Dios bueno y omnipotente no poda malgastar el
espacio infinito del universo sin sembrarlo de vida en todos sus rincones.
Sin embargo, no faltaron los crticos. El
polifactico racionalista Tom Paine expuso en su tratado La edad de la razn la imposibilidad de que Dios hubiese enviado
al Salvador solo a nuestra Tierra, descuidando los otros millones de mundos. Ergo,
la existencia de mundos infinitos desmenta la de Dios. La discusin sigue abierta: hay diversos expertos de astroteologa
que plantean cuestiones como si se debera bautizar a los aliengenas, seala Steven Dick, astrnomo e historiador de la

H I STO R I A Y V I DA 77

CIENCIA

ciencia en la NASA. Crowe tambin recuerda que confesiones como la mormona, la swedenborgiana y la adventista del
sptimo da mencionan explcitamente
los extraterrestres en sus escrituras.

En 1904, Alfred Russel Wallace, padre de


la teora de la evolucin junto con Darwin,
se posicion en contra de la vida extraterrestre. En El lugar del hombre en el universo explic que la evolucin de la inteligen-

Vida en Marte?

LA NICA VA PARA HALLAR VIDA EXTRATERRESTRE


ERA CAPTANDO SEALES DE SU TECNOLOGA

La creencia en la vida extraterrestre encontr la que pareca ser la primera prueba cientfica en 1877. Fue cuando Giovanni Schiaparelli afirm haber observado
canales en Marte, ingenios de una civilizacin que tal vez buscaba aprovechar la
poca agua disponible en el planeta. Durante tres dcadas, esos canales convirtieron Marte en el centro de atencin de los
buscadores de extraterrestres, hasta que
se revel que solo eran un efecto ptico.

78 H I STO R I A Y V I DA

cia es el resultado de tantas circunstancias


improbables (que, adems, se dieron a la
vez durante un largo tiempo) que sera
dificilsimo que volvieran a reproducirse.
La bsqueda de vida ms all de la Tierra
ofrece la oportunidad de responder a la
pregunta sobre el lugar de la humanidad
en el universo, de poner al Homo sapiens

en un contexto csmico, exactamente


como Darwin lo haba puesto en un contexto terrestre, reflexiona el astrnomo
Dick. En otras palabras, as como la evolucin haba convertido al hombre en un

animal entre muchos, el hallazgo de vida


extraterrestre inteligente convertira su
inteligencia en una entre muchas.
El argumento de Wallace no cundi. Incluso los pioneros de la radio, Tesla y Marconi, sugirieron usar este invento para
escuchar seales de Marte. Adems, Edwin
Hubble hall evidencias de galaxias exter-

VIDA EXTRATERRESTRE
un artculo publicado en la prestigiosa
revista Nature, que llevaba por ttulo Buscando comunicaciones interestelares.
A esas alturas, los aliengenas ya no gozaban de tanta popularidad. En la edad de
oro de la carrera espacial, la curiosidad
cientfica iba, mayoritariamente, por otros
derroteros. En 1942, por vez primera, un
artefacto humano, un misil V2, cruz lo
que se considera la frontera superior de la
atmsfera; en 1959, Sputnik, el primer
satlite artificial, orbit alrededor de la
Tierra; dos aos despus, lo hizo el primer
humano en el espacio; y, en 1969, el hombre pisaba la Luna. Sin embargo, en el
imaginario colectivo, la penetracin en el
espacio acarreaba siempre la pregunta de
si se encontrara alguien all arriba.

La ecuacin
de Drake

Vidas de milagro

RADIOTELESCOPIOS del Australia Telescope


Compact Array, en el observatorio Paul Wild.

nas a la nuestra en 1925 y de la expansin


del universo cuatro aos despus. Haba
espacio abundante para los aliengenas.

Antenas y naves al espacio


La invencin de los radiotelescopios, antenas capaces de captar ondas de radio
emitidas en el universo, dio otra vuelta de
tuerca a esta historia. Se consider que la
nica esperanza de encontrar vida inteligente era a partir de las seales de su tecnologa, y, muy especialmente, de la firma
dejada por sus emisiones electromagnticas. En 1959, los astrofsicos Giuseppe
Cocconi y Philip Morrison aseguraron que
haba una frecuencia mgica (una longitud de onda de radio de 21 centmetros)
donde buscar mensajes extraterrestres en

La ensima sorpresa de este relato vino de


donde menos se esperaba, la Tierra. Ocurri en 1967, cuando el bilogo Thomas
Brock descubri el primer organismo extremfilo. Estos seres son capaces de vivir
en situaciones extremas (caso de la boca
de un volcn o las profundidades ocenicas) o sin prcticamente oxgeno. La idea
de la vida en el espacio haba estado all
durante milenios. Sin embargo, ahora se
vea que la vida poda sobrevivir en la Tierra en ambientes parecidos a los que se
hallan en otras partes del Sistema Solar,
explica David Duner, historiador de la
ciencia en la Universidad de Lund (Suecia).
En estos aos se empieza a hablar de exobiologa. Tras el final de la carrera espacial, en la dcada de los setenta, hay una
especie de hiato. La exploracin no tripulada del espacio toma el relevo, pero tambin la bsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI [siglas en ingls de search
for extra terrestrial intelligence], explica
Alexander Geppert, historiador cientfico
de la New York University de Shangi.
Una vez ms, Marte acapara la atencin,
debido a que su entorno sigue siendo el
ms parecido al de la Tierra.
La apuesta de la agencia espacial estadounidense por el cuarto planeta del sistema
solar ms cercano al Sol se materializ en
la misin Viking. Pero el aterrizaje de esta
nave en la superficie marciana, en 1976,
desemboc en una gran decepcin: sus
instrumentos no encontraron ni rastro de
molculas orgnicas. Las esperanzas sobre

EN 1961, DURANTE una conferencia celebrada en el Observatorio


de Radioastronoma Nacional de
Green Bank, en EE UU, se discuti el
marco terico que deba inspirar toda
la bsqueda sucesiva de seales extraterrestres. Se trata de la ecuacin
de Drake, as bautizada por el astrofsico que la concibi, Frank Drake
(arriba). Esta expresin matemtica
estima el nmero de civilizaciones
capaces de comunicar en el universo
teniendo en cuenta siete factores.
LOS TRES PRIMEROS son astronmicos: la tasa de formacin de
estrellas, la fraccin de estrellas con
planetas y el nmero de planetas por
estrella con un ambiente apto para la
vida. Dos ms son biolgicos: la fraccin de planetas en los que la vida se
ha desarrollado y la fraccin en los
que ha aparecido la inteligencia. Los
dos ltimos son sociales: la fraccin
de culturas capaces de comunicar a
distancias interestelares y el tiempo
de vida de estas civilizaciones. La estimacin de estos siete parmetros
puede variar mucho, pero la ecuacin
de Drake establece un marco terico
para llevar a cabo la bsqueda.

H I STO R I A Y V I DA 79

Marte no volveran a alzar el vuelo hasta


dos decenios despus, cuando se hall una
estructura tubular, similar a un fsil, en
un meteorito de origen marciano encontrado en la Antrtida, un descubrimiento
an objeto de controversia. Mientras tanto, el programa de exobiologa de la NASA
dio cobijo a extraordinarios cientficos,
como James Lovelock o Carl Sagan.
En 1977, justo un ao despus de las malas
noticias de Viking, un radiotelescopio recibi una seal inslitamente larga y mucho ms intensa que el ruido de fondo. Se
la conoce como seal Wow!, ya que este
fue el comentario que el astrnomo que
la detect apunt a un lado de la grfica.
Hasta hoy, es la nica seal captada que
presenta rasgos de un mensaje aliengena.
En la dcada de los noventa, la NASA apostara por su propio proyecto de bsqueda
de inteligencia extraterrestre con radiotelescopios. En 1992 puso en marcha un
analizador de espectro multicanal con
esta finalidad. Pero el proyecto tuvo corto
vuelo. Tan solo un ao despus, el Senado le recort los fondos, argumentando
despilfarro de dinero entre bromas sobre
hombrecillos verdes. El proyecto sobrevive
hoy en el SETI Institute, una organizacin
sin nimo de lucro con sede en California
que lo hered de la agencia espacial. Gra-

ALIENGENAS DE FICCIN
LA NOVELA La guerra de los mundos
(1897; arriba, una de sus ilustraciones), de
Herbert George Wells, se alza como pionera del gnero aliengena en la ciencia ficcin. No obstante, fueron los escritos de
slida base cientfica de autores como Arthur C. Clarke, Fred Hoyle, Stanislaw Lem,
Hal Clement y Carl Sagan los que devolvieron a la bsqueda de inteligencia extraterrestre la credibilidad que haba perdido
en la primera mitad del siglo XX.
En el campo del sptimo arte, la pelcula de
Stanley Kubrick 2001: Una odisea del espacio (1968) es probablemente la ms madura entre las representaciones ficticias de
los extraterrestres. Por su parte, las sagas
de Star Trek (aos sesenta) y La guerra de
las galaxias (aos setenta y ochenta), adems de ttulos como Encuentros en la tercera fase (1977), Alien (1979) y E.T., el
extraterrestre (1982), constituyen autnticos hitos pop de la cultura aliengena.

80 H I STO R I A Y V I DA

LOS AVISTAMIENTOS DE objetos


voladores no identificados se multiplicaron
tras el fin de la Segunda Guerra Mundial,
cuando el mundo aliengena conquist la
ciencia ficcin. Hasta la dcada de 1940,
las naves espaciales solo se haban avistado en el terreno ficticio, y nadie afirmaba
haberlas visto en el cielo. De hecho, no fue
hasta 1952 cuando se formul una hiptesis de explicacin extraterrestre para estos
objetos. Los expertos lo vinculan al clima
de la guerra fra. Para la ciencia ficcin,
el extraterrestre es sobre todo la imagen
de otro, muy a menudo una imagen amenazadora, explica Miquel Barcel, investigador de la Universidad Politcnica de
Catalua y experto en ciencia ficcin.
Actualmente la ciencia ficcin no est
recurriendo mucho a los aliengenas. La
imagen del otro se materializa ms en la
inteligencia artificial, los robots o los clones, explica este especialista.

LA NICA SEAL QUE SE


HA CAPTADO HASTA HOY
CON RASGOS DE UN
MENSAJE ALIENGENA
SE DETECT EN 1977
cias a donaciones privadas, este organismo
ha conseguido incluso financiar el telescopio Allen, un conjunto de 350 antenas de
radio de seis metros de dimetro cada una
dedicadas a tiempo completo a la SETI.

Los otros planetas


En 1995, casi tres decenios despus del
hallazgo de los extremfilos, una segunda
revelacin daba cuerpo cientfico a la hiptesis de la vida extraterrestre. Ese ao,
los astrnomos Michel Mayor y Didier
Queloz anunciaron que un planeta de la
dimensin de Jpiter orbita alrededor
de la estrella 51 Pegasi. Era la primera

VIDA EXTRATERRESTRE

ARRIBA, laderas del crter Hale de Marte, en las que, hace unos meses, la NASA hall sales hidratadas.
A LA IZQDA., un tardgrado, u oso de agua, ser de unos 0,5 mm capaz de vivir en situaciones extremas.

prueba de la existencia de un exoplaneta,


o planeta que gira alrededor de una estrella distinta al Sol. Desde entonces, se ha
confirmado la existencia de unos dos mil,
pero podra haber miles de millones. Quiz cada estrella tiene un planeta a su alrededor. Nuestro Sistema Solar no es
nico. Esta ya no es una suposicin terica, observa Dick. La mayora de los exoplanetas son muy distintos a la Tierra,
aunque los hay de dimensiones comparables. Son las llamadas supertierras. El
telescopio James Webb buscar presencia
de actividad biolgica en su atmsfera.

En los ltimos aos, se han acumulado


tantos indicios a favor de la vida extraterrestre que la exobiologa se ha rebautizado como astrobiologa. Entre ellos figura, por ejemplo, la espesa capa de hielo
hallada en una luna de Jpiter, Europa,
bajo la cual se piensa que incluso podra
existir un ocano. Tambin, molculas
orgnicas encontradas en la atmsfera de
la luna de Saturno, Titn. Y, finalmente,
las sucesivas evidencias cada vez ms
claras de agua en Marte.
Para Steven Dick, el debate sobre la vida
extraterrestre tiene un mensaje profundo:
la idea de la evolucin csmica. Es la visin de un universo biocntrico, en el cual
la aparicin de la vida es un resultado tan
natural de su evolucin como lo es la aparicin de la materia, explica. Si uno cree
en la uniformidad de la naturaleza aade el cientfico es difcil creer que estamos solos y que la vida ha aparecido solo
en la Tierra. La vida necesita mucho tiempo, pero el universo es muy antiguo.
La inteligencia, tal como apunta este astrnomo, es un asunto ms complicado y
depende de cmo se define. Segn algunos, tambin los gatos y los perros tienen

su forma de inteligencia. La inteligencia


extraterrestre podra ser muy distinta.
Incluso podra ser una inteligencia postbiolgica: si puedes mejorar la inteligencia,
lo vas a hacer, incluso si eso implica superar la biologa. Puede que esto les ocurra a
los humanos dentro de poco, observa Dick.
Si tuviera razn, podra ser que los aliengenas y nosotros furamos tan distintos
que nos resultara imposible comprendernos o incluso percibir la presencia de los
otros. Quiz ya estn aqu y no lo sabemos.
O estn esperando a que evolucionemos
lo suficiente para alcanzar su nivel.

PARA SABER MS
ENSAYO

Astrobiology, History and Society. Washington: National Air and Space Museum, 2013. En ingls.
VV. AA.

ARTCULOS

Steven J. The Cultural Significance of the Extraterrestrial Life Debate.


Leonardo, vol. 29, n. 2, 1996, pp. 133-137.
NASA and the search for life in the
universe. Endeavour, vol. 30, n. 2, junio
de 2006, pp. 71-75.
DICK,

H I STO R I A Y V I DA 81

ARTE

82 H I STO R I A Y V I DA

KANDINSKI

ARTE Y
ESPRITU

Pueden las formas y colores transmitir emocin por


s solos? Vasili Kandinski estaba convencido de que s.
ANA ECHEVERRA , PERIODISTA

andinski se pas la vida siguiendo los dictados de una voz interior que nadie ms pareca or.
Su camino hacia la abstraccin
fue tan personal, tan difcil de
compartir, que, en 1911, la crtica atribuy
su obra a los delirios de alguien bajo los
efectos de la morfina o el hachs. Esta bsqueda tozuda De lo espiritual en el arte (as
titul su primer libro sobre teora pictrica)
tuvo un curioso efecto protector, que le
permiti zafarse, por los pelos, de las principales guerras y totalitarismos que marcaron la primera mitad del siglo xx.

La msica del color


Tomemos a un joven ruso de familia acomodada, con nociones de piano y violonchelo,
titulado en Derecho, con una prometedora
carrera docente en la universidad, que un
buen da decide plantarlo todo y largarse a
Mnich para consagrar su vida a la pintura.
No cambia de opinin cuando le rechazan
en la academia, ni cuando su primera espoPEQUEAS ALEGRAS, 1913, leo sobre lienzo.

Solomon R. Guggenheim Museum, Nueva York.

A TENER EN CUENTA
KANDINSKI GOLPEA DOS VECES

En el 150 aniversario de su nacimiento,


dos muestras recuperan estos das su
obra: Kandinsky Gallery, en el Guggenheim de Nueva York (hasta la primavera
de 2016), a la que pertenecen estas imgenes, y la itinerante Kandinsky. Una retrospectiva, en CentroCentro de Madrid
hasta el 28 de febrero de 2016.
www.guggenheim.org/new-york
www.centrocentro.org

sa le abandona, ni cuando su maestro le


obliga a pintar en grises para curar sus extravagancias de color. Dos experiencias
sensoriales le han removido las entraas: el
cuadro El montn de heno, de Monet, y la
pera Lohengrin, de Wagner. Sobre una de
ellas escribe: Poda ver todos aquellos colores en mi mente, desfilaban ante mis ojos.
Salvajes, maravillosas lneas que se dibujaban
ante m. No se refiere a la pintura de Monet,
como podra parecer, sino a la pera de Wagner. Kandinski, probablemente, era sinestsico: perciba sonidos asociados a imgenes
e imgenes asociadas a sonidos, un fenmeno que la neurociencia empieza a explicar

H I STO R I A Y V I DA 83

ARTE

INVENTOR DE UNIVERSOS
EN LA ETAPA de la Bauhaus, el crculo se vuelve la forma favorita de Kandinski,
por su intensidad y su capacidad de crear lo que l llamaba un cosmos resonante.
Una vez, un alumno guasn le entreg una cartulina en blanco, jactndose de haber
pintado la Nada absoluta. La Nada es demasiado respondi el ruso sin alterarse. Nosotros queremos [...] crear de la Nada un pequeo mundo. Acto seguido improvis sobre la cartulina un cuadro que dej a su alumno boquiabierto.
ALGUNOS CRCULOS, enero-febrero de 1926, leo sobre lienzo. Solomon R. Guggenheim Museum,

Nueva York. Solomon R. Guggenheim Founding Collection, por donacin.

84 H I STO R I A Y V I DA

hoy. Tambin posea una memoria visual


extraordinaria, que usaba para reinterpretar en su estudio las imgenes que vea.
Esas dos peculiaridades ayudan a entender
la fascinante armona de sus pinturas abstractas y su empeo en trasladar al pblico sus propias percepciones. O, como l
mismo escribi, dejar que el espectador
se pasee por el cuadro, obligndolo a disolverse en l, absorto y ensimismado.

KANDINSKI

CURVA DOMINANTE, abril de 1936, leo sobre


lienzo. Solomon R. Guggenheim Museum, N. Y.

Las leyendas medievales, las cpulas coloreadas del Kremlin y los vitrales de las
iglesias bvaras son algunas de sus primeras fuentes de inspiracin. Se empapa
de todos los ismos de su tiempo: Impresionismo, Fauvismo, Simbolismo, Modernismo..., pero no acaba de sentirse
cmodo en ninguno. Siempre volcado
hacia su interior, clasifica sus pinturas
en tres tipos: impresiones, donde las
figuras an son reconocibles, improvisaciones, que reproducen emociones
espontneas a partir del color, y composiciones, las ms ambiciosas, meditadas y abstractas. Junto a Franz Marc,
otro buscador de lo interior en lo exterior, crea la revista Der blaue reiter (el
jinete azul), emblema de un Expresionismo pausado e intimista. Se muda al
campo con la pintora Gabriele Mnter,
y ambos reinventan en colores puros los
paisajes del sur de Alemania.

De la geometra al microscopio
El estallido de la Primera Guerra Mundial
impulsa a Kandinski a regresar a Rusia,
donde imparte clases y se contagia del
optimismo revolucionario de la recin
nacida Unin Sovitica. Justo cuando el
estalinismo y su alter ego artstico, el Realismo socialista, empiezan a convertir a
los creadores de vanguardia en personas
no gratas, Kandinski obtiene una plaza
docente en la escuela Bauhaus, donde
completa sus teoras sobre composicin
y percepcin publicando Punto y lnea
sobre el plano. La geometra es su nueva
pasin: El encuentro de un crculo con
la punta de un tringulo no causa menos
efecto que el roce del dedo divino con el
de Adn en la obra de Miguel ngel,
asegura. Una vez ms, huye de Alemania
justo a tiempo, en 1933. Para entonces,
su relacin con Gabriele Mnter hace
aos que es historia, pero la pintora le
hace un ltimo y arriesgado favor: ocultar en su casa los cuadros que conserva
de su antiguo amante, declarados arte
degenerado por los nazis en 1937.

Francia se convierte en el ltimo refugio


del artista, pero est lejos de ser para Kandinski el paraso creativo que evocaran
tantos bohemios del siglo xx. Pars lo acoge sin entusiasmo. l, por su parte, aborrece a Mondrian y reniega de la frialdad
de los abstractos constructivistas, que son
tendencia, pero coquetea con el Surrealismo de su amigo Delaunay. La madurez
vuelve su pintura ms irnica, alegre y
sosegada. Se desprende del cors de la
geometra bsica, sus colores se suavizan
y surgen en sus cuadros pequeas criaturas biomorfas, primas hermanas de las de
Joan Mir, con quien pasa un verano en
Mallorca. Hasta su ltimo suspiro en 1944,
seguir inventando un nuevo vocabulario
para el arte, hecho de colores y formas.

PARA SABER MS
MONOGRAFA
DCHTING, Hajo. Wassily Kandinsky,
1866-1944: una revolucin pictrica. Berln: Taschen, 1996.

H I STO R I A Y V I DA 85

AGENDA

EXPOSICIONES DEL MES


ANA ECHEVERRA, PERIODISTA

2
3

UN ESPAOL EN EL ORIGEN DE EE UU
SU NOMBRAMIENTO como ciudadano de honor de Estados Unidos en
diciembre de 2014 ha contribuido a rescatar del olvido a uno de los grandes artfices de la independencia norteamericana. El espaol Bernardo de Glvez
(1746-86; arriba, a la dcha.), perteneciente a una importante familia de polticos, tuvo en ese terreno y en el militar
una carrera meterica. Tras luchar en la
pennsula contra los portugueses, march
a Mxico, donde combati contra los indios
apaches. Ms tarde, ya como gobernador
de Luisiana, dej constancia de su madera de lder, al demostrar no solo valor
contra los britnicos, sino tambin generosidad con los vencidos. Actu como un
gran estadista y se gan el apoyo de la
poblacin local. Pronto impuls la ayuda,

86 H I STO R I A Y V I DA

tanto militar como econmica, a las trece


colonias que iban a convertirse en EE UU.
TODO ESTO y ms se descubre en la muestra que el Instituto de Historia y Cultura Militar
del Ejrcito, con el patrocinio de Iberdrola y la
colaboracin de Casa de Amrica, dedica a
Bernardo de Glvez en la sede de esta ltima.
Documentos, retratos, como el nico que se
conserva en Europa de George Washington (a
la dcha.), armas, uniformes, mapas, como el
utilizado en la conquista de Pensacola... Incluso un ejemplar de la primera edicin de la
Enciclopedia, smbolo del pensamiento ilustrado que planeaba sobre la cosmovisin de
la poca. Otro de los atractivos es el leo que
sobre Pensacola ha realizado para la ocasin
Augusto Ferrer-Dalmau, famoso por sus recreaciones de batallas histricas. F. M. Hoyos

BERNARDO DE GLVEZ Y LA PRESENCIA


DE ESPAA EN MXICO Y EE UU
CASA DE AMRICA. MARQUS DEL DUERO, 2.
MADRID. TEL.: 91 595 48 00
WEB: WWW.CASAMERICA.ES
FECHAS: DEL 4 DE DICIEMBRE DE 2015
AL 12 DE MARZO DE 2016

1 De espaol y negra, mulata. leo de la segunda


mitad del siglo XVIII. Museo de Amrica.
2 Bernardo de Glvez, s. XVIII. Museo del Ejrcito.
3 George Washington por Giuseppe Perovani,
1796. Real Academia de Bellas Artes de San
Fernando, Madrid.

12 / 2015

ARRIBA, La estatua del Frum, instantnea de Pep vila expuesta en


Distincin. A LA DCHA., Las fases de la Luna, segn el cartgrafo alemn
Andreas Cellarius, en Verne. ABAJO, A LA IZQDA., La mujer muerta (1903),
de Picasso; y A LA DCHA., Las dos hermanas (c 1910), de Xavier Gos.

Museu Picasso, Barcelona. Cessi Fundaci Picasso-Revents, 1983. MPB


112.109 Successi Pablo Picasso, VEGAP, Madrid 2015

desde los dandis ms encopetados hasta las cabareteras


ms descocadas. Su trazo
vivo e irnico introdujo el Art
Dco en Catalua. Esta antologa conmemora el primer
centenario de su muerte.

DISTINCIN. UN
SIGLO DE FOTOGRAFA DE MODA
Museu del Disseny. Pl. de les
Glries Catalanes, 37. Barcelona
Tel.: 93 256 68 00
Fechas: del 26 de noviembre de
2015 al 27 de marzo de 2016

JULIO VERNE.
LOS LMITES DE
LA IMAGINACIN
Espacio Fundacin Telefnica. Fuencarral, 3. Madrid
Tel.: 91 580 87 00
Fechas: hasta el 21 de
febrero de 2016

A veces, la realidad imita a la


ficcin. Y entre las ficciones
ms imitadas, el rcord lo
ostentan las novelas de Julio
Verne, no solo por los inventos que anticip el escritor,
como el submarino, sino por
la legin de fans que traslad
sus fantasas al mundo real
ya en el siglo xix. Por ejemplo, la periodista Nellie Bly,
que en 1890 complet la
vuelta al mundo no en ochenta das, sino en setenta y dos.

La primera edicin de Veinte


mil leguas de viaje submarino
o las fotografas de la expedicin de Shackleton halladas
en la Antrtida en 2014 son
algunos de los tesoros que
recrean el mundo de Verne.

XAVIER GOS
MNAC. Palau Nacional. Parc
de Montjuc, s/n. Barcelona
Tel.: 93 622 03 60
Fechas: del 27 de noviembre
de 2015 al 31 de marzo de 2016

Al dibujante Xavier Gos


(1876-1915) se le quedaron
pequeas las pginas de las
revistas 4 Gats, Barcelona
Cmica, Lesquetlla de la
Torratxa... Como muchos
jvenes artistas de su tiempo,
a los veinticuatro aos se
traslad al Pars de la Belle
poque en busca de contactos e inspiracin. Desde all
sigui enviando a Barcelona
ilustraciones por las que
desfilaba todo Montmartre,

A medio camino entre instrumento de venta y arte de vanguardia, la fotografa de


moda ha evolucionado a una
velocidad de vrtigo desde su
nacimiento hace poco ms de
cien aos. Con esta muestra,
el Museu del Disseny de
Barcelona presenta su coleccin histrica, que rene la
obra de 35 fotgrafos espaoles. La distincin del ttulo es ambigua: por un lado,
alude a la elegancia, y, por
otro, a la capacidad de diferenciarse, de llamar la atencin. Una aspiracin que
comparten tanto las marcas
y diseadores como los fashionistas empedernidos.

H I STO R I A Y V I DA 87

AGENDA
PICASSO Y LOS
REVENTS

ROMA EN
CLAVE
FEMENINA

Museu Picasso de Barcelona.


Montcada, 15-23. Barcelona
Tel.: 93 256 30 00
Fechas: hasta el 10 de enero
de 2016

SI ALGO TENAN en comn los retratos que adornaban hogares y plazas en


tiempos de la Repblica es
que todos, sin excepcin,
eran de hombres. En una
sociedad donde la palabra
virtud proceda de vir
(varn), poco espacio quedaba para la mujer, que viva
en una perpetua minora de
edad. Sin embargo, las costumbres de los romanos
cambiaron mucho ms rpido que sus leyes.

Durante dcadas de exilio


voluntario, el contacto con
familiares y amigos de juventud fue lo nico que mantuvo
el vnculo entre Pablo Picasso
y Barcelona. Entre ellos, los
hermanos Revents, con
quienes intim desde la adolescencia y a quienes escriba
cartas desde Pars. Ramon,
periodista y escritor, public
libros ilustrados por el artista. En memoria de Jacint,
neumlogo especializado
en tuberculosis, Picasso don
su leo La mujer muerta al
Hospital de la Santa Creu i
Sant Pau. La correspondencia con la familia Revents ha
sido cedida al museo durante
cuatro aos renovables.

EN EL IMPERIO se multiplicaron las matronas y sacerdotisas influyentes, y la


relacin entre ambos sexos
se volvi inslitamente igualitaria para el mundo antiguo. Las diosas pasaron a
ser protagonistas de la decoracin, a menudo asociadas a conceptos positivos,
como la Fortuna o la Victoria. Las estatuas de las emperatrices marcaban tendencias en moda y peinados,
que otras mujeres se apresuraban a imitar. La muestra
dibuja un mosaico de la feminidad en Roma a partir de
178 antigedades procedentes del Louvre, que en marzo viajarn a Zaragoza y, a
partir de julio, podrn visitarse en Palma de Mallorca.
MUJERES DE ROMA. SEDUCTORAS,
MATERNALES, EXCESIVAS
CAIXAFORUM MADRID.
P.O DEL PRADO, 36. MADRID
TEL.: 91 330 73 00
FECHAS: HASTA EL 14 DE FEBRERO

Polimnia, Coleccin Borghese,


mrmol, siglos I-II d. C. Muse du
Louvre RMN-Grand Palais
(Muse du Louvre) / Herv
Lewandowski.

88 H I STO R I A Y V I DA

SOROLLA. APUNTES
EN LA ARENA
CaixaForum Lleida. Av. Blondel, 3. Lleida
Tel.: 973 27 07 88
Fechas: hasta el 10 de enero
de 2016

El pintor de la luz. As es
como conocemos todos a
Sorolla. Sus blancos, sus azules, sus rosados llevan dcadas enamorando al pblico.
Si eliminamos todo ese colorido resplandeciente, qu
nos queda? El Sorolla dibujante. El valenciano dibujaba
constantemente al aire libre.
Algunos de sus apuntes eran
meras prcticas o divertimentos, hechos con lpiz despreocupado. Otros servan
como esbozos preparatorios
para sus cuadros. Todos ellos
ponen de manifiesto su
dominio de la lnea y de las
proporciones, ms all de su
maestra en el color. La mues-

12 / 2015
QU HAY
EN TV...
EL CEREBRO
DE EINSTEIN
Lunes 14, 22 h
Robado durante su autopsia, el
cerebro de Einstein recal en numerosos lugares. Este programa
los recorre y profundiza en la vida y las teoras del genio.

ARRIBA, Los hijos del pintor en el saln japons (1874), de Fortuny, en La


belleza cautiva. A LA IZQDA., estudio para El pillo de la playa (1891), de Sorolla.
ABAJO, Barcos en el puerto (1913), de Karl Schmidt-Rottluff, expuesto en Viena.

ALCATRAZ:
LEYENDAS
DE LA ROCA
Lunes 28, 22 h

tra los compara con algunos


de sus leos ms conocidos.

BELLEZA CAUTIVA
Mitsubishi Ichigokan
Museum. 2-6-2 Marunouchi,
Chiyoda-ku. Tokio (Japn)
Tel.: +81-3-5405-8686
Fechas: hasta el 31 de enero
de 2016

Los pequeos tesoros del


Museo del Prado, pinturas
y esculturas de reducido formato de maestros como El
Bosco, Tiziano, El Greco,
Velzquez, Goya o Rubens,
viajan a Japn, tras exhibirse
el ao pasado en Barcelona.
Adems de estos maestros
renacentistas y barrocos, los
habitantes de Tokio podrn
descubrir la obra de Mariano
Fortuny, muy influida por el
estilo japons, que haca
furor en la Europa de finales
del siglo xix. El tamao de
estas piezas, que hace que
pasen injustamente desapercibidas en otros montajes,

Especial sobre los mitos y verdades de esta prisin de mxima


seguridad, cerrada en 1963.

invita a contemplarlas de
cerca y con mayor detalle.

ORGA DEL COLOR.


OBRAS MAESTRAS
DEL EXPRESIONISMO
ALEMN
Museo Leopold. MuseumsQuartier, Museumsplatz 1.
Viena (Austria)
Tel.: +43 1 525700
Fechas: hasta el 11 de enero

Si los impresionistas sacaron


los colores a la realidad, los
expresionistas usaron el color
para desafiarla. A partir de
1905, un grupo de jvenes

alemanes, herederos del


Modernismo, decide llevar la
subjetividad en el arte hasta
las ltimas consecuencias. Su
frmula: brochazos llenos de
rabia y pasin, perspectivas
inslitas, inexactitudes
voluntarias y colores puros,
sin matizar, que horrorizaron
a la burguesa de su tiempo.
La exposicin incluye tanto
artistas del grupo Die Brcke
(Kirchner, Mueller, SchmidtRottluff...) como creadores
vinculados a la revista Der
Blaue Reiter (Jawlensky y
Franz Marc).

ALCATRAZ:
EN BUSCA
DE LA VERDAD
Lunes 28, 22.55 h
En 1962, Frank Morris y los hermanos John y Clarence Anglin
escaparon de La Roca. Su fuga
an encierra muchas incgnitas.

H I STO R I A Y V I DA 89

LIBROS
La empresa
imperial de
Carlos V
RAFAEL CARRASCO
MADRID: CTEDRA, 2015
526 PP. 22

Pensaba dentro de las coordenadas de una


cultura religiosa propia de la Edad Media.
En La empresa imperial de Carlos V, el historiador Rafael Carrasco pone de relieve
este carcter anacrnico del mundo mental del csar en un siglo, el xvi, dominado
por la modernidad, el capitalismo y la
expansin geogrfica. Las palabras del
ttulo estn escogidas con intencin. El
autor dice empresa, y no idea, porque
cree que el debate acerca de un supuesto
proyecto imperial est ya superado. No
exista un plan preestablecido que guiara
los pasos del monarca. Y si hubiera existido, tampoco importara demasiado. Porque, a la hora de enfrentarse a su trayectoria, lo que cuenta son sus acciones, y
no intentar saber si lo que dijo se corresponde con lo que hizo.

Menos personalismos

CARLOS V en la batalla de Mhlberg, su gran victoria contra los protestantes. Lienzo de Tiziano, 1548.

BIOGRAFA

CONTRA EL PLAN CAROLINO


En busca de las razones tras las polticas de Carlos V
n los ltimos quince aos, desde la
celebracin del quinto centenario de
su nacimiento en 2000, la bibliografa sobre Carlos V ha experimentado un
gran auge. Por desgracia, tambin se han
multiplicado los lugares comunes. Estudiosos como Manuel Fernndez lvarez
le presentaron, por ejemplo, como un

90 H I STO R I A Y V I DA

precursor del europesmo. Proyectaron,


de esta forma, inquietudes del presente
sobre su visin del pasado.
En realidad, el objetivo del emperador no
era unir el continente, sino mantener los
mltiples estados que haba recibido de
sus abuelos. Su punto de referencia, adems, no era Europa, sino la cristiandad.

No nos encontramos ante un libro al uso.


En las ltimas dcadas, con la historia social y econmica en crisis, hemos vuelto a
la vieja tendencia a personalizar el pasado
en grandes figuras. Aqu, en cambio, se
nos ofrece una perspectiva ms amplia. El
relato de las constantes guerras de la poca va acompaado de un estudio de los
instrumentos de la poltica carolina: el
ejrcito, la diplomacia, las finanzas, el espionaje... Por otra parte, en contraste con
visiones triunfalistas que a menudo han
predominado en la historiografa, Carrasco muestra la oposicin que suscit en
Espaa el imperialismo en Europa. A los
castellanos no les haca gracia que su dinero se gastara en tierras lejanas, como
qued patente en la rebelin de los comuneros (1520-21). La hegemona mundial,
para ellos, dist de ser un buen negocio.
La segunda parte del volumen, titulada
Sombras sobre el cuadro, retrata el lado
oscuro de una superpotencia: un mundo
marcado por la pobreza y la discriminacin
religiosa bajo la sombra siniestra de la Inquisicin. Francisco Martnez Hoyos

12 / 2015

LIBERACIN del campo de Ebensee, vinculado

al de Mauthausen, en mayo de 1945.

KL
NIKOLAUS
WACHSMANN
TRAD. DE CECILIA BELZA
Y DAVID LEN
BARCELONA: CRTICA, 2015
1.136 PP. 38,90

ENSAYO

Una gua para el horror


TODO SOBRE LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN NAZIS
En el futuro, creo, cuando se use el trmino campo de concentracin, pensaremos
en la Alemania de Hitler, y solo en la Alemania de Hitler, anot Victor Klemperer
en sus diarios en otoo de 1933. Si la cita
le parece obvia, repase la fecha. Klemperer
escribe mucho antes de que se creen Buchenwald (1937), Mauthausen (1938),
Auschwitz (1940) y los tres campos de
exterminio, Belzec, Sobibor y Treblinka,
que los nazis levantan en 1942.
Como conocemos el final de la historia,
sorprende descubrir la fragilidad inicial
del sistema de Konzentrationslager (KL),
la valenta de fiscales y jueces que encarcelaron a algunos SS por las primeras
muertes de prisioneros..., en definitiva, el
inicio torpe y vacilante de esta historia de
terror. Nikolaus Wachsmann lo narra con
maestra en KL: historia de los campos de

concentracin nazis, una obra abrumadora que tardar aos en ser superada.
El historiador muniqus elige un enfoque
cronolgico para demostrar el rasgo central del KL: su condicin dinmica.
Cambiaba el Reich, mutaban los campos.
La involucin comienza en Dachau (el
primer KL, inaugurado el 22 de marzo de
1933) y culmina en Auschwitz, el campo
ms famoso y, sin embargo, un modelo
imposible. Monstruo gigantesco y demediado mitad campo de esclavos, mitad
campo de exterminio, fue nico en una
red de terror formada por 27 KL principales y 1.100 auxiliares. Todos con la misma
finalidad: Crear una comunidad nacional
uniforme tras haber erradicado a los marginados sociales, raciales y polticos.
Solo en 1933, 200.000 alemanes acabaron
en custodia protectora. Iniciada la II Gue-

rra Mundial, las vctimas llegaron desde


los pases conquistados. Wachsmann rescata las voces de decenas de presos y combina sus relatos con la visin de los verdugos. Pese al imaginario colectivo, los judos
no supusieron ms que el 30% de la poblacin reclusa, tal vez, afirma. La mayora
de los seis millones de judos asesinados
no murieron en los KL. No es el nico tpico que rompe esta obra sobresaliente,
repleta de datos y cifras esenciales.
KL poda haber sido un manual de consulta obligada y lectura imposible, pero
es un relato apasionante, un descenso a
los infiernos que muestra cmo un pas
civilizado y culto cre crceles gigantescas para torturar a los que sentan diferentes e inferiores. Al normalizar la
violencia extrema, la tortura y el asesinato, los KL trazaron el camino a la destruccin industrial de millones de personas. Es nuestra peor herencia, un relato
aterrador que todos los padres debern
contar algn da a sus hijos. Wachsmann
ha escrito un libro fundamental para hacerlo. Joaqun Armada

H I STO R I A Y V I DA 91

LIBROS
ENSAYO

EL DESGUACE SOVITICO
Los nacionalismos lograron lo que no la guerra fra
a guerra fra ha terminado: la hemos
ganado, proclam en enero de 1992
un exultante presidente de EE UU.
Semanas antes de ese discurso de Bush
padre, en Navidad, se haba disuelto el
archienemigo de Occidente, su mayor
contrapoder desde la desaparicin de los
fascismos en la Segunda Guerra Mundial.
Esta visin simplista y parcial del derrumbe sovitico, la de una sencilla derrota en
un conflicto, es la que ha prevalecido
desde entonces en combinacin con explicaciones intestinas del orden del naufragio econmico, la decadencia militar
o el desencanto con el sistema comunista.
Sin embargo, dichas interpretaciones de
periodistas, politlogos y, en los ltimos
diez aos, historiadores, apenas nos ayudan a comprender lo ocurrido en ese pas,
asevera el especialista Serhii Plokhy, incluidas secuelas tan actuales como el ri-

MIJAL GORBACHOV y Ronald Reagan junto al

vicepresidente George Bush, diciembre de 1988.

92 H I STO R I A Y V I DA

firrafe intermitente entre Rusia y Ucrania,


la dictablanda de dos decenios ya de
Lukashenko en Bielorrusia o los bombardeos de Mosc en Siria.

Como un castillo de naipes


Para comprender qu sucedi en el Kremlin
hace un cuarto de siglo y contextualizar
las consecuencias presentes, este multipremiado investigador ucraniano, que
ensea en Harvard la historia de su pas,
propone un enfoque tan original como
convincente. Refiere en detalle los hechos
transcurridos de julio a diciembre de 1991
haciendo hincapi en dos factores habitualmente pasados por alto: la vocacin
imperial del megaestado marxista y la
predisposicin independentista en las
repblicas que lo constituan.
Fundamentado en informacin de primera mano como entrevistas suyas al expre-

El ltimo
imperio
SERHII PLOKHY
TRAD. DE PABLO SAURAS
MADRID: TURNER, 2015
520 PP. 34,90

sidente ucraniano Kravchuk o consultas


al archivo personal del ex secretario de
Estado norteamericano James Baker,
Plokhy afirma que la URSS muri como
suelen morir los imperios: fragmentndose en territorios definidos por factores
tnicos y lingsticos, o incluso que su
derrumbe [...] fue consecuencia directa
del referndum del 1 de diciembre de 1991,
en el que ms del noventa por ciento de
los ucranianos vot a favor de la independencia. Todo mientras disecciona el duelo Gorbachov-Yeltsin por el poder o muestra cmo Washington trat de impedir la
desintegracin de su rival para prevenir
derivas peligrosas del arsenal nuclear.
Una persuasiva crnica multipolar del
proceso que acab con el pas ms grande
del mundo y uno de esos ensayos clave
para entender tanto el pasado reciente
como el telediario. Julin Elliot

12 / 2015
TAMBIN EN
LIBRERAS
Altamira
JOS CALVO POYATO
BARCELONA: STELLA MARIS,
2015. 171 PP. 19
GNERO: ENSAYO

La historia de
los fantasmas
ROGER CLARKE

FOTOGRAFA trucada inglesa en la que un fantasma

TRAD. DE JULIO HERMOSO


MADRID: SIRUELA, 2015
324 PP. 22,95

aterroriza a los nuevos propietarios de su casa, 1865.

ENSAYO

Otra vuelta de tuerca


HISTORIA DE LOS FANTASMAS EN TODO SU ESPLENDOR

Cuando el santanderino
Marcelino Sanz de Sautuola
descubri la cueva de Altamira, el estudio
de la prehistoria an era una ciencia por
consolidar, sin respaldo en el mundo acadmico. El hallazgo de aquellas pinturas rupestres suscit una enconada polmica, a la
luz de los por entonces recientes descubrimientos de Darwin sobre el evolucionismo.
Para unos, el estudio de restos milenarios
constitua un ataque al cristianismo. Otros,
como el propio Sautuola, se esforzaron en
tender puentes entre la fe y la ciencia.

Eleanor Roosevelt
J. WILLIAM T. YOUNGS

Roger Clarke, el autor del libro que nos


ocupa, es un excntrico ingls. Segn nos
cuenta, naci en los aos sesenta en una
rectora encantada en la isla de Wight, y a
los 14 aos se convirti en el miembro ms
joven de la historia de la Sociedad para la
Investigacin Psquica. La vida ha empujado a Clarke a ser uno de los mayores
eruditos del mundo en materia de fantasmas, y, sin embargo, confiesa, jams ha
visto uno. La historia de los fantasmas no
trata sobre si los fantasmas existen o no.
Esa idea pertenece a la dcada de 1880.
Esta obra versa [...] sobre las historias que
nos contamos los unos a los otros.
El libro es tan excntrico como su autor:
qu se puede esperar de un ensayo sobre
una disciplina que no es una ciencia? No
obstante, Clarke es un argumentador perspicaz, erudito y con finsimo sentido del
humor. Segn l, Gran Bretaa es el pas
con ms fantasmas del mundo porque all
sublimaron el perseguido catolicismo.
Mientras en Espaa o Italia se desataba
una histeria por los mrtires, en Gran Bretaa se revelaban los fantasmas de las
malvadas Ana Bolena o Jane Grey en el
aniversario de sus ejecuciones. La Bolena,
por cierto, fue durante siglos la aparicin
favorita en las mansiones de la aristocracia,
mientras que la clase media sola calificar
eso de los fantasmas de bobada.

La historia de los fantasmas puede leerse


como una interesantsima recopilacin de
historias de fantasmas, valga la redundancia, que se han contado los ltimos 500
aos. Visitamos la torre de Londres, lugar
donde, desde hace siglos, los paseantes
han odo llantos de nios y percibido manos posndose sobre su hombro. El Londres
del xix, con la fiebre de las sesiones de
espiritismo, fue el que de verdad se pirr
por los espectros. La casa ms encantada
de la poca era el nm. 50 de Berkeley
Square, aunque los libreros anticuarios
que regentan hoy el local aseguran al autor
que ellos no han notado nada raro.
Una de las historias ms famosas fue la
que el arzobispo de Canterbury le cont a
Henry James, y este utiliz como base de
su novela Otra vuelta de tuerca, gran influencia en el filme Los otros de Amenbar.
Pero el episodio estelar es el de los ngeles
de Mons: cuando los soldados britnicos
se retiraban en agosto de 1914 de la batalla de Mons (Blgica), algunos dijeron ver
ngeles guerreros que detenan el avance
alemn. Pese al enorme impacto de este
lance, difundido por la prensa britnica,
explica Clarke que encontrar a alguien que
realmente viera a aquellos ngeles es buscar una aguja en un pajar. Todo el mundo
conoca a alguien que conoca a alguien
que los haba visto. Rafael Blad

BARCELONA: LIBROS DE VANGUARDIA. 2015, 292 PP. 19 . GNERO:


BIOGRAFA

Antes de la revolucin feminista de los aos sesenta,


fue la mujer ms influyente del mundo. En
la actualidad, lderes como Hillary Clinton la
tienen como referencia. Esposa de Franklin
D. Roosevelt, Eleanor fue una primera dama
de Estados Unidos con su propia agenda
poltica. Se preocup por los pobres, por las
mujeres, por los afroamericanos... Y contribuy decisivamente a que la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos viera
la luz en 1948. El estadounidense Youngs
retrata los vaivenes de su intensa biografa
en un estudio imprescindible.

La vida cotidiana en el Antiguo Egipto


JOS MIGUEL PARRA
MADRID: LA ESFERA, 2015
496 PP. 24,90 . GNERO: ENSAYO

Cmo era el da a da en el pas de los faraones? Los libros al uso nos hablan de los
monarcas, pero dejan en la penumbra a la
gente corriente. El egiptlogo Jos Miguel
Parra nos descubre aqu la complejidad de
una sociedad que viva y mora en torno al
Nilo. Soldados, reinas, campesinos, recaudadores de impuestos, embalsamadores o
delincuentes desfilan por unas pginas escritas con el rigor y la amenidad a los que
Parra nos tiene acostumbrados.

H I STO R I A Y V I DA 93

LIBROS
El Reino
EMMANUEL CARRRE
TRAD. DE JAIME ZULAIKA
MADRID: ANAGRAMA, 2015
520 PP. 24,90

como creyente. Primero seguir los pasos


del apstol Pablo de Tarso, quien se convirti al cristianismo despus de haber
sido su perseguidor, y luego de su discpulo Lucas, uno de los cuatro evangelistas.
Tomando como hilo conductor las epstolas de San Pablo y el Evangelio de San
Lucas, y apoyndose en otros textos bblicos y fuentes historiogrficas, Carrre
construye un gran fresco histrico sustentado por un slido y monumental armazn
narrativo. Con el apstol y el evangelista
como guas, viajamos por Judea, Grecia y
Roma durante el primer siglo de nuestra
era. Asistimos a la formacin de las primeras comunidades cristianas, la elaboracin
y difusin del mensaje de Cristo, el comienzo de las persecuciones y la primera guerra
judeo-romana (66-73), adems de conocer
la otra cara de personajes como Nern,
Sneca, Flavio Josefo o los apstoles.

Libre de inventar

SAN PEDRO Y SAN PABLO. Obra de Juan Fernndez Navarrete, el Mudo, 1577. Monasterio del Escorial.

NOVELA

LOS PRIMEROS CRISTIANOS


Visin heterodoxa de los orgenes del cristianismo
esde la aclamada El adversario (Anagrama, 1999), Emmanuel Carrre
ha escrito varios libros caracterizados por la mezcla heterognea de gneros:
ficcin, biografa, autobiografa, ensayo,
investigacin histrica, crnica periodstica... Una frmula que ha hecho fortuna
(recordemos la reciente El impostor, de
Javier Cercas) y que el escritor francs
vuelve a aplicar de forma magistral en su
nueva novela. El Reino comienza con el

94 H I STO R I A Y V I DA

relato en primera persona de la crisis personal que sufri Carrre a principios de


los noventa, una profunda depresin que
le condujo a abrazar el catolicismo. La fe
le dur solo tres aos, pero fueron suficientes para que se interesara vivamente
por los orgenes del cristianismo.
Tras este jugoso prlogo, lleno de sustanciosas reflexiones y vivencias, el autor
recorrer como novelista e historiador
agnstico el camino que antes transit

Carrre describe, transcribe, interpreta y,


cuando se topa con las limitaciones del
relato evanglico, especula, imagina, inventa. Se lanza, a golpe de hiptesis, a
derribar elipsis y rellenar grietas. Porque,
como l mismo dice, soy libre de inventar
siempre que diga que estoy inventando.
Es en este juego metaficcional donde el
autor demuestra su talento narrativo. Traza paralelismos insospechados (compara
el cristianismo primitivo con el comunismo
sovitico), cuestiona las convenciones de
la novela histrica (a propsito de Memorias de Adriano, de Marguerite Yourcenar),
bromea sobre el estoicismo de Sneca o
sobre la rivalidad entre el apstol del prepucio [Pablo] y el de la circuncisin [Santiago], reflexiona sobre su propia obra
(sus anteriores novelas, la serie Les Revenants, de la que es guionista) y maneja
referencias de todo tipo, desde la pintura
barroca hasta las webs porno. Carrre ya
no es catlico, pero como novelista sigue
en estado de gracia. Carlos Joric

CINE
OTROS
ESTRENOS

El puente de los espas


DIR.: STEVEN SPIELBERG
INTS.: TOM HANKS, MARK RYLANCE, AMY RYAN

DRAMA

Spielberg en la guerra fra


UNA PELCULA DE ESPAS COMO LAS DE ANTES
El 10 de febrero de 1962 se produjo en el
puente de Glienicke (frontera entre el sector americano de Berln Occidental y Potsdam, en la zona oriental) un intercambio
de prisioneros entre EE UU y la URSS. Los
primeros devolvieron al agente de la KGB
Rudolf Abel, sentenciado a 45 aos de
prisin por un delito de espionaje, y los
segundos a dos prisioneros: el piloto de la
CIA Francis Gary Powers, cuyo avin espa
U-2 haba sido derribado en 1960, y el
estudiante Frederic Prior (este fue devuelto en el Checkpoint Charlie, el famoso
paso fronterizo del Muro de Berln).

Escrito por el dramaturgo Matt Charman


y pulido por los hermanos Coen, el filme
recrea este episodio de la guerra fra a travs de James B. Donovan (Tom Hanks), el
abogado que defendi al agente de la KGB
y luego negoci el intercambio entre los
dos espas. Recurriendo a las formas narrativas del Hollywood clsico y a pelculas
recientes como El topo (2011), Spielberg
construye un melodrama con trasfondo
blico donde prima la reflexin sobre la
accin, la palabra y los sentimientos sobre
los disparos y las persecuciones, John le
Carr sobre Ian Fleming. C. J.

En el corazn
del mar
DIR.: RON HOWARD. INTS.: CHRIS HEMSWORTH,
BENJAMIN WALKER. GNERO: AVENTURAS

En 1820, el barco ballenero Essex se


hundi en el Pacfico por las embestidas de un gran cachalote. Este suceso,
que inspir a Melville su Moby Dick,
fue relatado por Nathaniel Philbrick en
el libro En el corazn del mar. Basndose en l, Howard realiza una pelcula
de aventuras con el 3D como aliciente.

Life
DIR.: ANTON CORBIJN. INTS.: DANE DEHAAN,
ROBERT PATTINSON. GNERO: BIOPIC

La colaboracin entre el actor James


Dean (a punto de estrenar Al este del
Edn) y Dennis Stock, encargado de
fotografiarle para la revista Life, desemboc en una amistad que ha retratado en su ltimo filme el director y
tambin fotgrafo Anton Corbijn.

ARTES MARCIALES

Wuxia y poesa
Siete aos ha tardado Hou Hsiao-Hsien (El maestro de marionetas, Flores de Shanghai) en dar forma a su particular
visin del gnero cinematogrfico que le acompa en su
infancia: el wuxia. El taiwans, famoso por la detallada composicin de sus planos, adapta los cdigos del cine de artes
marciales a su propio lenguaje, intimista, contemplativo y
pictrico. El resultado es un filme de gran belleza formal, que
narra las intrigas palaciegas ocurridas durante los ltimos
aos del reinado de la dinasta Tang en China (s. ix). C. J.

The Assassin
DIR.: HOU HSIAO-HSIEN
INTS.: SHU QI, CHANG CHEN, SATOSHI TSUMABUKI

H I STO R I A Y V I DA 95

NDICE TEMTICO

HYV 568
(JULIO 2015)
Primera plana, pp. 8-11. Indonesia. En breve, pp. 12-15.
En imgenes, pp. 16-17. El Cervino. Ancdotas, pp. 18-19.
Arqueologa, pp. 20-25. Los
castros de Galicia. Correo del
lector, pp. 26-27. La danza
de la muerte (dossier La peste

HYV 570
(SEPTIEMBRE 2015)
Primera plana, pp. 8-11. Kurdos. En breve, pp. 12-13. En
imgenes, pp. 14-17. Iconos de
la tecnologa. Ancdotas,
pp. 18-19. Arqueologa, pp.
20-23. Lalibela. Correo del
lector, pp. 24-25. Tiempo
de tensiones (dossier Un tro-

96 H I STO R I A Y V I DA

negra). Garca Luaces, P.; pp.


30-37. Hacia una nueva era
(dossier La peste negra). Garca
Luaces, P.; pp. 38-45. Nern, Parra, J. M.; pp. 46-53.
Mossadegh, Toca, G.; pp. 5461. Japn, el fin del pacifismo? Sicilia Cardona, Enrique
F.; pp. 62-70. Las primeras
damas, Puig, C.; pp. 72-77.
Humor contra Napolen,
Martnez Hoyos, F.; pp. 78-85.
Ciencia, pp. 86-89. Drones.
Arte, pp. 90-93. Antonioni.
Agenda, pp. 94-97. Libros
y cine, pp. 98-105. Ardenas,
1944. Bartolom de las Casas. Perfidia. Gran Granada.
El ltimo paraso. No digas
que me conoces. La historia
de los judos. El padre. La
mirada del silencio. Foto con
historia, p. 106. Dal en Vogue.

no para Carlos). Calvo Poyato,


J.; pp. 28-37. Un mundo
cambiante (dossier Un trono
para Carlos). Calvo Poyato, J.;
pp. 38-47. Adenauer, Carcedo, D.; pp. 48-57. Cceres,
Queralt del Hierro, M. P.; pp.
58-65. Ayudar a Grecia,
Latorre Broto, E.; pp. 66-75.
La novena sinfona de
Beethoven, Millet, E.; pp. 7679. Locas por el nailon, Revert, E.; pp. 80-85. Ciencia,
pp. 86-89. Juanelo Turriano.
Arte, pp. 90-95. Caillebotte.
Agenda, pp. 96-99. Libros
y cine, pp. 100-105. El rey
imprudente. El olivo que no
ardi en Salnica. Impostores. Campos de sangre. La
sal de la tierra. Mr. Holmes.
The Knick. Foto con historia, p. 106. Rodin en su taller.

HYV 569
(AGOSTO 2015)
Primera plana, pp. 8-11. Euroescpticos. En breve, 12-17.
En imgenes, p. 18-21. La
Ringstrasse. Ancdotas, p.
22. Arqueologa, pp. 24-29.
El Musashi. Correo del lector, pp. 30-31. Entre el
amor y el odio (dossier Hitler

HYV 571
(OCTUBRE 2015)
Primera plana, pp. 8-11. Argentina. En breve, pp. 12-13.
En imgenes, pp. 14-17. El
Pars universal. Ancdotas,
pp. 18-19. Arqueologa, pp.
20-23. Brescia. Correo del
lector, pp. 24-25. El triunfo
de la especulacin (dossier

DEL NMERO 568 AL 573

y sus generales). Vich, S.; pp.


34-35. Matrimonio de conveniencia (Hitler y sus generales). Vich, S.; 36-45. Amigos
y enemigos (Hitler y sus generales). Vich, S.; 46-55. La
ruta del t, Cubeiro, D.; pp.
56-61. Pedro II de Brasil,
Caball, A.; pp. 62-69. Mons,
Palau, Josep M.; pp. 70-77.
Steve McQueen, Joric, C.; pp.
78-85. Ciencia, pp. 86-91.
La Gran Barrera de Coral. Arte, pp. 92-95. Zurbarn.
Agenda, pp. 96-99. Libros
y cine, pp. 100-105. Operacin Impensable. La cada
de los otomanos. Las hermanas Romanov. La casa de las
miniaturas. La destruccin de
la cristiandad. Al otro lado del
muro. Operacin U.N.C.L.E.
Foto con historia, p. 106. Piaf.

Espaa y la Gran Guerra). Armada, J.; pp. 28-35. La derrota del Estado (Espaa y la
Gran Guerra). Armada, J.; pp.
36-43. La Malinche, Martnez Hoyos, F.; pp. 44-51. El
conde de Lemos, Garca Luaces, P.; pp. 52-59. William
Walker, Gonzlez Quesada, A.;
pp. 60-67. El Banco Mundial, Toca, G.; pp. 68-75. La
Panzerwaffe, Vich, S.; pp. 7687. Ciencia, pp. 88-91. El
opio. Arte, pp. 92-95. Napolen, Josefina y Alejandro I.
Agenda, pp. 96-99. Libros
y cine, pp. 100-105. La otra
cara del caudillo. El regreso del
catn. Alfred Rosenberg. Diarios. Todo ese fuego. Cuatro
aos bajo la Media Luna. Slow
West. Foto con historia, p.
106. Los asesinos de Lincoln.

12 / 2015

CRONOLGICO
Y GEOGRFICO

HYV 572
(NOVIEMBRE 2015)
Primera plana, pp. 8-11. Dayton. En breve, pp. 12-13. Lugares, pp. 16-17. Lviv. En
imgenes, pp. 18-19. Parque
Nacional de Yosemite. Ancdotas, pp. 20-21. Arqueologa, pp. 22-25. El palacio de
Asdrbal. Correo del lector,

HYV 573
(DICIEMBRE 2015)
Primera plana, pp. 8-11.
Nasser vuelve a Egipto? Lugares, pp. 12-13. El templo del
Cielo (Pekn). Entrevista, pp.
14-16. Julius Ruiz. Ancdotas, pp. 18-20. Arqueologa, pp. 22-25. Sigiriya. Correo del lector, pp. 26-27.

pp. 26-27. La agona de una


dictadura (dossier El ltimo
ao de Franco). Casanova, J.;
pp. 30-39. El difcil da despus (dossier El ltimo ao de
Franco). Carcedo, D.; pp. 40-47.
Sofonisba Anguissola, Caso, .; pp. 48-53. Sahara,
Toca, G.; pp. 54-62. Grecia,
Mourenza, A.; pp. 64-71. Elena Francis, Mels, E.; pp. 7277. Rusos en Pars, Margarit,
I.; pp. 78-85. Ciencia, pp.
86-89. Los CFC. Arte, pp.
90-95. Munch. Agenda, pp.
96-99. Libros y cine, pp.
100-05. El Tercer Reich. El
Automvil Club de Egipto. La
conspiracin de los mediocres.
Viaje a las puertas del infierno. Neverhome. Black Mass.
Deuda de honor. Foto con
historia, p. 106. Taxi Driver.

En el objetivo (dossier Qu
hizo Alejandro en Egipto?). Parra, J. M.; pp. 30-37. Asegurando la retaguardia (dossier
Qu hizo Alejandro en Egipto?). Parra, J. M., pp. 38-47.
El Gustloff, Echeverra, A.; pp.
48-55. Negrn, el desconocido, Moradiellos, E.; pp. 5665. Sinatra y la mafia, Joric, C.; pp. 66-75. Ciencia,
pp. 76-81. Vida extraterrestre.
Arte, pp. 82-85. Kandinski.
Agenda, pp. 86-89. Libros y cine, pp. 90-95. La
empresa imperial de Carlos V.
KL: historia de los campos de
concentracin nazis. El ltimo
imperio. La historia de los
fantasmas. El Reino. El
puente de los espas. The Assassin. Foto con historia, p.
98. Msicos en la guerra.

PREHISTORIA
Y ANTIGEDAD
Egipto
En el objetivo. HYV 573.
Asegurando la retaguardia. HYV 573.
Espaa
Los castros de Galicia. HYV 568.
El palacio de Asdrbal. HYV 572.
Roma
Nern. HYV 568.
Brescia. HYV 571.
Sri Lanka
Sigiriya. HYV 573.

EDAD MEDIA
Etiopa
Lalibela. HYV 570.

SIGLOS XV-XVIII
Espaa
Zurbarn. HYV 569.
Tiempo de tensiones. HYV 570.
Mundo cambiante. HYV 570.
Juanelo Turriano. HYV 570.
El conde de Lemos. HYV 571.
Sofonisba Anguissola. HYV 572.
Mxico
La Malinche. HYV 571.

SIGLO XIX
Alemania
Beethoven. HYV 570.
Austria
La Ringstrasse. HYV 569.
Brasil
Pedro II. HYV 569.
Espaa
Ayudar a Grecia. HYV 570.
Estados Unidos
Yosemite. HYV 572.
Francia
Contra Napolen. HYV 568.
Caillebotte. HYV 570.
El Pars universal. HYV 571.
Nicaragua
William Walker. HYV 571.

SIGLOS XX-XXI
Alemania
Entre el amor y el odio. HYV 569.
Matrimonio por inters. HYV 569.
Amigos y enemigos. HYV 569.
Adenauer. HYV 570.
La Panzerwaffe. HYV 571.
El Gustloff. HYV 573.

Argentina
Los cuatro desafos. HYV 571.
Egipto
Nasser vuelve a Egipto? HYV 573.
Espaa
La especulacin. HYV 571.
La derrota del Estado. HYV 571.
Agona del franquismo. HYV 572.
El difcil da despus. HYV 572.
De espaldas al Sahara. HYV 572.
Elena Francis. HYV 572.
Negrn. HYV 573.
Estados Unidos
Las primeras damas. HYV 568.
Steve McQueen. HYV 569.
Locas por el nailon. HYV 570.
Sinatra y la mafia. HYV 573.
Francia
Rusos en Pars. HYV 572.
Grecia
La rebelda. HYV 572.
Gran Bretaa
Euroescpticos. HYV 569.
Indonesia
Genocidio olvidado. HYV 568.
Irn
Mossadegh. HYV 568.
Italia
Antonioni. HYV 568.
Japn
El fin del pacifismo? HYV 568.
El Musashi. HYV 569.
Noruega
Munch. HYV 572.
Rusia
Kandinski. HYV 572.

VARI0S
El Cervino. HYV 568.
La danza de la muerte. HYV 568.
Hacia una nueva era. HYV 568.
El dron. HYV 568.
Mons. HYV 569.
La Gran Barrera de Coral. HYV 569.
La ruta del t. HYV 569
Kurdos. HYV 570.
Iconos de la tecnologa. HYV 570.
Cceres. HYV 570.
El Banco Mundial. HYV 571.
El opio. HYV 571.
Napolen y Alejandro I. HYV 571.
Dayton. HYV 572.
Lviv. HYV 572.
Los CFC. HYV 572.
Vida extraterrestre. HYV 573.

H I STO R I A Y V I DA 97

FOTO CON HISTORIA

DATOS
FECHA Entre 1914 y 1918.
LUGAR Desconocido.
IMAGEN Msicos franceses en una trinchera
tocando instrumentos de cuerda.

MSICOS EN LA GUERRA

a Primera Guerra Mundial como


tantos otros conflictos interrumpi drsticamente la carrera de un
sinfn de msicos. Solo en Francia,
donde fue tomada esta instantnea, se
calcula que cerca de ocho mil se unieron
a filas, tras la orden de movilizacin general decretada en agosto de 1914. Engrosaron un ejrcito que ya contaba con una
cifra similar de msicos. No en vano, cada
regimiento en activo deba disponer de
una formacin musical. En el frente, ade-

98 H I STO R I A Y V I DA

ms de marcar el paso o transmitir rdenes mediante sonidos, la mayora sirvieron como camilleros, tal como determin
una ley militar de finales del siglo xix.
En la retaguardia y en los momentos de
calma tocaban para sus camaradas o por
puro divertimento. Eso parecen hacer
estos dos msicos annimos.
Una exposicin del Museo de la Gran
Guerra de Pays de Meaux, al este de Pars,
recuerda hasta fin de ao el destino de
muchos msicos a los que la Gran Guerra

afect (incluidos Claude Debussy, Maurice Ravel o Reynaldo Hahn). Lleva por ttulo Mi violn me ha salvado la vida, unas
palabras que el violinista y compositor
francs Lucien Durosoir escribi en una
carta a su madre el 3 de junio de 1918, tras
haber sobrevivido a cuatro aos de barbarie. La misiva, as como sus composiciones,
sali a la luz hace unos aos. Durosoir, al
igual que Bach, guardaba sus obras dentro de un armario, con la conviccin de
que se descubriran ms adelante.

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