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Secretara

de Desarrollo Agropecuario
y Recursos Hidrulicos
UNIVERSIDAD AUTNOMA
DE SAN LUIS POTOS

SIPOVE

Sistema Potosino
de Vigilancia Epidemiolgica

Ficha Tcnica Desmodus rotundus

Identidad
Nombre.

Desmodus rotundus.

Sinonimias.

Hidrofobia.

Taxonoma.

Reino: Animalia.
Filo: Chordata.
Clase: Mammalia.
Orden: Chiroptera.
Suborden: Microchiroptera.
Familia: Phyllostomidae.
Subfamilia: Desmodontinae.
Gnero: Desmodus.
Especie: D. rotundus.

RPB

Nombre comn

Espaol: Vampiro, Murcilago Hematfago.


Brasil: Morcego hematfago, Vampiro.
Ingls: Vampire bats, Vampire.
Figura 1.

Origen.

Continente Americano.

Sistema Potosino de Vigilancia Epidemiolgica

Distribucin

Biologa

El rea actual de distribucin del Desmodus rotundus


comprende casi la totalidad de los pases latinoamericanos
(mapa 1). Se les encuentra en las zonas tropicales y
subtropicales de ambas costas; su lmite Norte por el
Atlntico son los estados mexicanos del sur de Tamaulipas
y Nuevo Len hasta la pennsula de Yucatn continuando
por Centroamrica como: Belice, Guatemala, Costa
Rica, El Salvador, Nicaragua y Panam, por la costa del
pacfico del sur del estado de Sonora hasta Chiapas,
distribuyndose hasta las costas Chilenas, regin central
de la Argentina, Costas de Uruguay hasta la punta del
extremo sur de Brasil.

Alimentacin.

Hbitat.

Inicialmente se alimentaban de sangre obtenida en los


animales de fauna silvestre, sin embargo, a partir de la
conquista de las culturas aborgenes del continente y
con la introduccin subsecuente al nuevo mundo de las
especies ganaderas, especficamente bovinos y equinos,
el hombre provey al murcilago hematfago de una
fuente alimenticia mucho ms abundante y de fcil
obtencin, por lo que, actualmente su alimentacin se
basa de la sangre obtenida de los animales domsticos.

Se les puede encontrar desde 0 hasta los 2,400 m.s.n.m.


Habitan cuevas, minas, huecos de rboles, grutas, tneles,
edificios o casas abandonadas; en regiones tropicales
(Deirdre, 2005) o sub-tropicales con una humedad igual o
mayor al 50% y con una temperatura entre los 20 y 23 C;
bosques hmedos, bosques secos, bosques de galera,
bordes de bosques alterados, plantaciones de banano,
bosques secundarios y pastizales. En cuanto obscurece
recorre una distancia de entre los 14 y 20 Km en busca
de alimento.

Caractersticas morfolgicas.








Carece de cola y hoja nasal.


La longitud desde la cabeza al cuerpo oscila
entre 6.5 a 9 cm.
Su peso se encuentre los 15 y 45 gr.
El color del pelo va desde grisceo hasta gris
marrn, con pelo fino, suave y corto.
Tienen una envergadura de 20 a 30 cm.
Poseen un hocico corto, redondeado, ojos
pequeos y almendrados, orejas relativamente
pequeas, separadas y puntiagudas.
Boca grande, labios en forma de V, lengua lisa
y alargada.
Dientes incisivos largos, anchos y con filo de
navaja.
Las extremidades inferiores carecen de pelaje.
Su membrana nter femoral es desnuda. (Fig. 2)

Se alimentan nicamente de sangre, por lo que muchos


animales pueden ser fuente de alimento. Cuentan con
filosos dientes incisivos (figura 3), que cortan la piel
de sus vctimas; tiene una lengua convexa en la cara
superior formando en la parte inferior dos especies de
surcos o canales a todo lo largo de la misma, lo que le
permite succionar su alimento. Puede ingerir hasta 40%
de su peso corporal durante la alimentacin, por lo cual
digiere la sangre rpidamente para emprender el vuelo
hacia su refugio.

Debido a que el hombre ha modificado los ecosistemas,


se le considera culpable de muchos desastres ecolgicos,
causando no solo un desajuste en el comportamiento
de las poblaciones animales silvestres, sino tambin
contribuyendo al incremento de la poblacin del
murcilago hematfago, poniendo en riesgo la salud
pblica y animal; pues con la construccin de nichos
artificiales, como lo son acueductos, alcantarillas y una
extensa red de minas que, al ser abandonadas funcionan
como refugios debido a que cuentan con las condiciones
ptimas de temperatura y humedad para albergar a las
colonias, provocando dicho incremento en su poblacin.

Ciclo de vida.
Se cree que son activos sexualmente durante todo el ao
(poliestro). La cpula dura 3 a 4 minutos. Puede haber
nacimientos en cualquier poca del ao, pero el tiempo
de partos ocurre en abril a mayo y octubre a noviembre.
Muchas hembras tienen una preez por ao, pero es
posible tener ms de una. El periodo de gestacin dura
alrededor de 210 5 das y generalmente nace una
sola cra con un peso de entre 5 a 7 gr.; ocasionalmente
pueden nacer gemelos. Durante el primer mes el recin
nacido se alimenta estrictamente de leche materna. Los
jvenes son iniciados en la alimentacin de sangre a
travs de regurgitaciones de la madre durante el segundo

Ficha Tcnica Desmodus rotundus

mes de vida y acompaan a la madre en los viajes


nocturnos hasta cuando tiene cuatro meses de edad.
El rpido crecimiento lo completan a los cinco meses. A
los nueve meses madura y se vuelve independiente de
la madre. Llegan a vivir de los 9 a los 12 aos en vida
silvestre y hasta los 20 aos en cautiverio.

Comportamiento.
Son animales muy sociales que viven en colonias de
cientos (20-100 individuos) o incluso miles de murcilagos
(2000-5000 individuos). Dentro de las colonias existen
subgrupos que consisten en machos reproductores con
una veintena de hembras y sus cras.
Los murcilagos pasan horas asendose a s mismos y
socialmente en donde por lo general se lleva a cabo entre
hembras estrechamente relacionadas, o las hembras y

Referencias
1. Bat Facts (2010). Enciclopedia Smithsonian (Sitio de
internet) http://www.si.edu/Encyclopedia_SI/nmnh/
batfacts.htm
2. Centre for The Conservation of Specialized Species
(2010). The common Vampire Bat. (Sitio de Internet)
http://www.conservationcentre.org/scase7.html
3. Deirdre Jafferally (2005). Reproductive Patterns
of Insectivorous and Frugivorous Bats at CEIBA
Biological Station and Iwokrama Forest. Biodiversity
and conservation studies in Guyana: 1, 2, & 3.
4. Flores Crespo R., Biol, (2006). La Rabia, los
murcilagos y el control de los hematfagos.
Programa de control de vectores. Instituto Nacional
de Investigaciones Pecuarias. SARH Palo alto,
Mxico. DF.
5. Gerhard Joermann (1984). Recognition of spatial
parameters by echolocation in the vampire bat.
6. Globorural (2010). (Sitio de Internet) http://
revistagloborural.globo.com/GloboRural/0,6993,E
EC550250-2584-2,00.html
7. Ludwig Krten and Uwe Schmidt (1982).
Thermoperception in the common vampire bat.
Journal of Comparative Physiology A: Neuroethology,
Sensory, Neural, and Behavioral Physiology, Volume
146, Number 2, Pages 223-228

sus cras. Los murcilagos incluso comparten sangre


regurgitada con otros miembros de la colonia que no
tuvieron xito en encontrar presas. Sus heces son
sanguinolentas y presentan un olor amoniacal.
Los murcilagos hematfagos son comnmente activos
durante los horas ms obscuras de la noche donde
utilizan la ecolocalizacin para encontrar alimentos y
evitar colisiones durante su vuelo; lo realizan mediante un
sistema ultrasnico (alta frecuencia) en donde los sonidos
no son audibles para los humanos. Dicho sistema consiste
en la emisin y el rebote de ondas sonoras que generan
y proporcionan informacin sobre la fuente de alimento y
peligro potenciales como sus principales depredadores
que son algunos reptiles (culebra ratonera, culebra lira),
aves (halcn peregrino, gaviln) y mamferos (tlacuache,
zorrillo, mapache, tejn, comadreja, zorro). Poseen
una excelente audicin lo cual se complementa con la
ecolocalizacin. (Fig. 3)

8. Mamferos de Centroamrica (2010) (Sitio Internet)


http://darnis.inbio.ac.cr/ubica/FMPro?-DB=UBICA.
fp3&-lay=WebAll&-error=norec.html&-Format=ubi.
html&-Op=eq&id=1570&-Find
9. Nikki Michel (1999). The Biogeography of Vampire
Bat (Desmodus rotundus), San Fransisco State
University; Department of Geography. (Sitio de
Internet) http://bss.sfsu.edu/geog/bholzman/courses/
fall99projects/vampire.htm
10. OPS-OMS (1998). Zoonosis y enfermedades
transmisibles comunes al hombre y a los animales.
Organizacin Panamericana de la Salud y
Organizacin Mundial de la Salud. Washington, DC.
EE.UU.
11. Schmidt U., Schlegel P., Schweizer H., Neuweiler
G. (1991). Audition in vampire bats. Journal of
Comparative Physiology A: Neuroethology, Sensory,
Neural, and Behavioral Physiology, Volume 168,
Number 1, Pages 45-51
12. Uttam Saikia (2007). Wings of the Night: The Natural
History of Bats. Resonance.
13. Villa Ramrez (2007). Biologa de los murcilagos
hematfagos. Instituto de Biologa. UNAM.
14. Wikipedia Enciclopedia (2010) (Sitio de Internet)
http://es.wikipedia.org/wiki/Desmodus_rotundus
15. Zhengli Shi (2010). Bat and virus. Protein Cell 1(2):
109114.

Sistema Potosino de Vigilancia Epidemiolgica

ANEXOS
Figura 1. Desmodus rotundus.

Fuente: http://es.paperblog.com/descubriendo-a-los-murcielagos-176784/

Figura 2. Colonia de murcilagos hematfagos (D. rotundus).

Fuente: http://christianecrd.files.wordpress.com/2009/11/colonia-de-morcegos-da-especie desmodus-rotundus.jpg

Ficha Tcnica Desmodus rotundus

Mapa 1. Distribucin geogrfica mundial del Desmodus rotundus.