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El dibujo cientfico. Introduccin al dibujo como lenguaje en


el trabajo de campo
Scientific drawing: an introduction to drawing as a language in
fieldwork
Jos Mayor Iborra1 y Mariano Flores Gutierrez2
1 I.P Grupo ZEUS. Universidad de Murcia. Espaa.
2 Investigador Grupo ZEUS. Universidad de Murcia. Espaa.

Resumen
El dibujo cientfico entendido como lenguaje universal, es una herramienta de indudable valor documental,
as como de un uso cotidiano necesario en el trabajo de campo de cualquier profesional que se encuentre
con la necesidad de registrar mediante grafismos, un proceso de trabajo en el cual, necesite el dibujo como
proceso seleccionador e ilustrador de informacin. Los dibujos cientficos siempre han tenido la vocacin de
fidelidad y precisin, con el fin de recoger verdades objetivas. El dibujo cientfico ha logrado comprimir y
discriminar, como tambin ordenar la lectura del dibujo a travs de la lnea aportando una claridad
expositiva que la fotografa no alcanza a conseguir.

Palabras Clave: DIBUJO, CIENTFICO, TRABAJO DE CAMPO.


Abstract
The scientific drawing understood as a universal language is a tool of undoubted documentary value as well
as daily use in our field work of any professional who is with the need to register with graphics, a work
process in which, need to process the drawing as coach and illustrator information. The drawings scientists
have always had the vocation of fidelity and accuracy, in order to collect objective truths. The scientific
drawing has been compressed and discriminating, as the reading order of the drawing through the line by
providing a clear exposition that the photograph is not enough to achieve.

Key words: DRAWING, SCIENTIFIC, FIELDWORK.

1 INTRODUCCIN: DIBUJO CIENTFICO


El dibujo cientfico es un ala de la ilustracin
grfica muy poco explotada por quienes se
dedican a la pintura y el dibujo, pero que resulta
de gran utilidad en algunos campos cientficos.
Esta tcnica iconogrfica no ha podido ser
superada y sigue siendo empleada por bilogos,
eclogos, botnicos, entomlogos y otros
estudiosos que requieren mostrar las diferencias
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y semejanzas, sugerir el movimiento y el hbitat


de las variadas especies que componen la flora y
la fauna del planeta.
Esta especie de hiperrealismo de la naturaleza
que resulta tan til a los investigadores, es
tambin un arte cuyo aprendizaje disciplinado es
capaz de despertar entre sus practicantes no slo
la sensibilidad esttica ante la armona de las
formas, sino tambin una apertura a la

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naturaleza. En esta complementariedad de


actitudes, procedimientos y objetivos de las
ciencias naturales y las artes radica el valor de
esta propuesta.
W. M. Ivins, en su libro Imagen impresa y
conocimiento, nos aporta una reflexin importante
sobre el gran cambio que representa la nueva
actitud con respecto a la tradicin clsica en la
dificultad del mundo griego para poder informar
sobre las ciencias de la clasificacin. Citando a
Plinio, nos dice:

Debemos detenernos en la figura de Leonardo


Da Vinci. (1452-1519) como uno de los
fundadores del pensamiento cientfico moderno.
Los frutos de su enorme trabajo no nos han
llegado como tratados completos, sino de la
manera en que fueron realmente pensados, es
decir, principalmente a travs del lenguaje de las
imgenes: cientos de bocetos, apuntes y dibujos
dispersos en hojas sueltas y cuadernillos, slo
siguiendo sucesivamente su itinerario mental
logramos comprender su extraordinaria
personalidad artstica.
El acierto de Leonardo es que su formacin
cientfica y el cambio de orientacin en el
conocimiento le permita mantener un control
analtico durante todo el proceso, creando
estructuras y estableciendo relaciones entre ellas,
al mismo tiempo que define cul es el territorio
conceptual desde que las evoca.

Figure 1. Dibujo cientfico .Autor: S. Gallego. Facultad


biologa. Universidad de Murcia.
Ya en la antigua Grecia, los botnicos
comprendan la necesidad de acompaar las
manifestaciones verbales con imgenes. Con esta
finalidad ensayaron el empleo de imgenes, pero
los medios que posean eran tan precarios que
los botnicos decidieron incluso, renunciar a
describir sus plantas verbalmente y se
contentaran con enumerar todos los nombres que
conocan de cada planta, as como las dolencias
humanas para las que resultaban beneficiosas.
En otras palabras, se produjo un completo
colapso de la descripcin y el anlisis cientficos
en cuanto stos quedaron confinados a las
palabras sin imgenes ilustrativas. Y lo que es
cierto para la botnica, en cuanto ciencia de la
clasificacin y el conocimiento de las plantas, lo
era tambin para un nmero infinito de otros
temas de la misma importancia e inters para
los hombres.

Sus trabajos grficos se mantienen en la misma


lgica que sus exploraciones clnicas, acta con
la pluma con la misma precisin con que
describe la limpieza que efecta con el escalpelo.
Los rganos afloran en el dibujo como lo haran
en las incisiones que practica a los cadveres. A
travs de recursos grficos complejos, se permite
establecer un sistema ordenado de jerarquas
que enfatizan la importancia de cada una de las
representaciones del conjunto.
Valeri Cortes, en su libro Anatoma, academia y
dibujo clsico, nos introduce en la utilizacin de la
imagen como demostracin de la forma, dice as:
La anatoma fue la rama de la ciencia biolgica
que en el mbito mdico tuvo mayor desarrollo en
los siglos XIV y XV, no obstante, la separacin
tradicional entre ciencia y tcnica y la prohibicin
de practicar la ciruga por la iglesia, fueron
motivos suficientes para que tardase en ser
reconocida como una materia de estudio en las
universidades y en el mbito de la medicina hay
que decir que esto signific una diferente evolucin
en los pases europeos.

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Andrea Vesalio (1514-1564) fue un cientfico


naturalista que naci en Bruselas cuatro aos
antes de la muerte de Leonardo Da Vinci.
Fundament su mtodo en la observacin y
anlisis taxonmico. Con la ayuda de un artista
grabador llamado H. Calcar, logr ilustrar un
tratado de anatoma mdica llamado De
humani corporis fabrica (sobre el edificio del
cuerpo humano) tratado de ms de seiscientas
pginas, constituyndose as la anatoma como
disciplina independiente, condicionada con l la
visin que en renacimiento se entenda del
mundo y del hombre, que conceba al cuerpo
humano como un edificio, tal como indica el
ttulo del tratado.
El Renacimiento supuso una revolucin en el
mundo de las ciencias, pues se emprendi el
estudio minucioso del universo material y de la
naturaleza humana por medio de hiptesis y
experimentos, que se esperaban condujesen a la
novedad y al cambio. Diversos factores
contribuyeron al desarrollo y progreso de las
ciencias.
Durante el siglo XVII, el incremento de las
expediciones cientficas supuso un gran auge en
el conocimiento de las ciencias.
En las postrimeras del siglo XVII alcanzan gran
desarrollo los estudios sobre anatoma vegetal,
que tanta influencia iban ejercer en las
clasificaciones posteriores. El instrumento que
hizo posible esto fue el microscopio, que llego a
un alto grado de perfeccin con ANTONIUS
VAN LEEUWENHOEK (1632-1723), el
primero en realizar un dibujo de bacterias.
Hacia 1690 la revolucin cientfica vea
culminada su obra consiguiendo dotar a la
ciencia de un edificio estable y de un prestigio
sin precedentes, reflejado en el inters que se
suscita hacia ella dentro de los ms variados
crculos y en la difusin de sus mtodos de
anlisis a otras disciplinas.
En el siglo XVIII, de todos los campos
cientficos, la Medicina es el que se presenta ms
propicio a las equivocaciones por el
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desconocimiento que an se tiene del cuerpo


humano. Por tanto, la ilustracin cientfica
culmina desde todos los puntos de vista. La
estampa anatmica fue apareciendo en varias
obras durante la primera mitad de la centuria y
su influjo a permanecido hasta el presente.
En Espaa, durante el reinado de Carlos III en
el siglo XVIII, vivimos nuestro mejor momento
cientfico. Era el periodo Ilustrado, en el que
gracias al espritu de la poca se promueven las
grandes expediciones a Sudamrica, Filipinas....
Se trata de un momento en el que se hace
necesario inventariar el mundo natural para
poderlo explotar racionalmente. Las enormes
distancias, las condiciones geogrficas y
climticas tan difciles, as como la falta de
tecnologa, hicieron que las ilustraciones
botnicas se convirtieran en verdaderos
documentos
cientficos.
Los
grabados
coloreados de las expediciones de Mutis,
Cabanilles, etctera, son muy hermosos. Estos
primeros dibujos tienen mayor importancia
desde el punto de vista cronolgico e histrico.
Evidentemente, la falta de medios no les
permita profundizar en la descripcin de los
detalles de las plantas y algunos tampoco
alcanzan artsticamente una buena categora. Sin
embargo, otros son de gran valor por su tcnica
y belleza.
Durante la primera mitad del siglo XIX, surgi
la llamada revolucin litogrfica. La nueva
tcnica se utiliz en innumerables ilustraciones
coloreadas a mano.
El grabado, capaz de obtener imgenes o signos
repetibles con exactitud, fue desde sus
comienzos un instrumento fundamental de
transmisin de cultura.
Las ilustraciones resultantes de este preciso
sistema de multiplicacin se convirtieron en una
herramienta de apoyo ideal para los
conocimientos cientficos de tipo descriptivo. El
grabado permiti acercar a la ciencia a un mayor
nmero de personas. En cierto modo, la
estampa cientfica supli a la pintura y al dibujo
original empleados desde la antigedad para

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ilustrar los textos manuscritos y se apoyo en


ellos, usndolos como modelos para poder
difundir su conocimiento.
La mayora de obras de tema anatmico
impresas en los siglos XV y XVI se ilustraron
como era habitual en la poca con entalladuras,
o grabados en relieve sobre madera de distinta
calidad. A mediados del siglo XVI, comenz la
incorporacin progresiva de la calcografa o
grabado en hueco sobre metal, que adems de
ofrecer mayor calidad y precisin permita la
representacin de detalles ms pequeos. Esta
mejora tcnica coincidi en el siglo XVII con el
desarrollo de las investigaciones microscpicas
en el campo de la anatoma. Durante los siglos
XVII y XVIII, la ilustracin cientfica se
realizaba en diferentes procedimientos en hueco.
Sin embargo, el grado de perfeccin alcanzado
por el grabado calcogrfico en color tena el
excesivo gasto econmico. Pese a ello, en la
centuria siguiente todava se llevaron a cabo
algunas obras con grabado calcogrfico de gran
calidad.
En el segundo tercio del siglo XIX, la mayor
parte de las ilustraciones se realizaron con
tcnica litogrfica o sistema planogrfico sobre
piedra. Fue un mtodo revolucionario que
ofreca facilidad y rapidez de ejecucin adems
de la reduccin del precio y multitud en los tipos
de reproduccin.
En el ltimo tercio del siglo XIX, los
procedimientos fotomecnicos llegaron a la
industrializacin del libro y sus indudables
ventajas hicieron que los mtodos tradicionales
se fueran arrinconando progresivamente.

2 EL ILUSTRADOR CIENTFICO
Las cualidades principales de un ilustrador
cientfico son la observacin, la curiosidad por
conocer el mundo natural y una buena base de
dibujo. Con el tiempo y el conocimiento de las
estructuras internas de los elementos a dibujar,
el ilustrador desarrolla una mirada selectiva. A
pesar de que para las publicaciones cientficas se
utiliza preferentemente el pasado a tinta con

rotring, las tcnicas son muy variadas: acuarelas,


gouaches, lpices negro y de colores, tintas,
leos... incluso la ilustracin digital que
actualmente est en auge.
El ilustrador cientfico se diferencia de otras
modalidades del dibujo por el rigor que requiere
al momento de ilustrar, pues su labor depende
de ciencias y visiones que ya han sido
propuestas. Su trabajo consiste en dar forma e
imagen a descripciones y teoras elaboradas
desde la ciencia.
Para desempearse adecuadamente como
ilustrador cientfico, el dibujante necesita un alto
nivel de preparacin y de especializacin en los
campos a trabajar, condiciones que hacen de
este campo un espacio muy reducido, y por
ende, en nuestro medio escasean los ilustradores
cientficos, y los pocos que hay, trabajan
dispersos.
El propsito fundamental del ilustrador
cientfico es reafirmar visualmente los textos de
los investigadores de disciplinas como la
Astronoma,
Arqueologa,
Medicina,
Odontologa, Botnica, Zoologa, Microbiologa,
entre otras. As que, tal vez pueda hablarse de
arte aplicado.
Para desarrollarlo se necesita saber de arte, de
cuestiones grficas e imbuirse en el trabajo
cientfico. El ilustrador cumple con informar,
agradar y cuidar de no poner demasiado nfasis
en su sentimiento en lo que describe para que no
se desvirte su trabajo.

3 ARTE E ILUSTRACIN
No hay duda de que tambin la Ilustracin
Cientfica es la expresin de un pensamiento, el
pensamiento que enmarca la naturaleza y la
funcin de la figuracin documental. Sin
embargo es imposible no pensar que existe una
notable diferencia entre realizar un buen tratado
cientfico y escribir una apasionante novela que
trate sobre ciencia.

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En la Ilustracin Cientfica se hace coincidir el


fin con la correspondencia pura al dato
documental, impersonal, desarraigado de
cualquier debilidad emotiva subjetiva: se trata
claramente de la expresin de una actitud
antittica a la manifestada por el arte. Aqu la
experiencia visual se transforma en dato
inteligible con el nico fin de una aclaracin
formal, con la certidumbre terica de que
detallar sea algo necesario para la operacin de
informacin visual.
La ilustracin no busca el momento mgico,
nico e irrepetible; por el contrario busca el dato
absoluto, vlido para siempre, universal y
repetible. Su fin institucional es la exposicin
esquemtica y desprendida de unos datos sobre
la morfologa, la vida y las costumbres de los
sujetos representados.
Entre arte e ilustracin permanece una
discrepancia de fondo: pertenecen a esferas
cognitiva diferentes. En la ilustracin, la
representacin del objeto es un punto de llegada

hacia dnde dirigir la explicacin a travs de


una imagen, del sujeto representado; en el arte lo
que se quiere captar es la expresividad que se
revela a travs del objeto que se va a representar.
En la Ilustracin Cientfica el objetivo gnstico,
fundamental, es el dato; en el arte es la sensacin
sugestiva. En la Ilustracin Cientfica se sacrifica
la sugestin por amor a la claridad; en la imagen
artstica se sacrifica la claridad por amor a la
sugestin.
El objetivo institucional de la ciencia, que es el
de la simple descripcin de los hechos,
desarraigada de toda debilidad emotiva, sigue
siendo una meta inalcanzable. Ningn ilustrador
puede evitar infundir a las imgenes del objeto
de su representacin, las marcas de su propia
participacin emotiva.
Gracias al aporte de estos artistas, la Ilustracin
Cientfica se vuelve una verdadera expresin
artstica soportada, en los casos de mayor
conciencia del propio papel cultural en este
mbito, por una matriz terica muy precisa.

REFERENCES
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