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Riesgos y beneficios de los nanoalimentos

Posibles riesgos y beneficios del uso de la nanotecnologa en


los

alimentos

En una muestra de lo que vendr, los cientficos afirman haber ideado


un modo de utilizar la nanotecnologa para hacer que los alimentos
desnatados y semidesnatados sean tan apetitosos y satisfactorios
como sus equivalentes enteros. Las consecuencias podran ser
importantes en la lucha contra la propagacin de problemas de salud
como

la

obesidad,

la

diabetes

las

cardiopatas.

Sin embargo, los expertos sealan que el futuro de la nanotecnologa


en los alimentos podra frustrarse antes de empezar, debido a las
reticencias de los fabricantes de alimentos a mostrar lo que estn
haciendo por miedo al tipo de reaccin en contra con la los
consumidores europeos recibieron a los alimentos modificados
genticamente

(MG).

Segn un informe parlamentario britnico, el mercado mundial de la


nanotecnologa en los alimentos fue de 140 millones de dlares en el
2006 y se espera que aumente hasta los 5.600 millones de dlares
para

el

2012.

Los legisladores britnicos expresaron su preocupacin porque no se


investiguen lo suficiente los posibles riesgos de la nanotecnologa en
los alimentos, y su frustracin por la falta de comunicacin del sector
de

la

alimentacin.

Reuters se puso en contacto con Unilever, Kraft y Nestl, tres de las


empresas ms grandes del sector de los alimentos, pero slo una se
mostr abierta a hablar largo y tendido sobre la nanotecnologa.
Una de las cosas que podran investigar es el trabajo de los cientficos
del Instituto de Investigacin Alimentaria (IFR) del Reino Unido,
quienes afirmaron, el mes pasado, haber encontrado una sinergia
inesperada que ayudaba a descomponer la grasa y que podra
conducir a nuevas formas de ralentizar la digestin y, en ltima
instancia, crear alimentos que hagan que los consumidores se sientan
ms

llenos.

La idea es que si la digestin es ms lenta, la seccin final del


intestino denominada leon activa su "freno ileal", enviando una seal
al consumidor que hace que se sienta lleno a pesar de heber comido
menos
Los

grasa.

expertos

ven

prometedora

otra

tcnica

que

consiste

en

nanoencapsular los nutrientes en estructuras similares a burbujas


denominadas vesculas que se pueden manipular para romperse y
liberar su contenido en etapas especficas del sistema digestivo.
Segn Vic Morris, un experto en nanotecnologa del IFR, esta tcnica
en

un

formato

ms

grande

(microencapsulacin)

est

bien

consolidada en la industria alimentaria. La principal diferencia con la


nanoencapsulacin es que su tamao ms pequeo puede llevar los
nutrientes

ms

all

liberarlos

en

lugares

ms

apropiados.

Morris y Frans Kampers, quien coordina la investigacin sobre el uso


de la nanotecnologa en los alimentos en la Universidad de
Wageningen y el Centro de Investigacin de los Pases Bajos, se
mostraron relativamente indiferentes sobre los posibles riesgos de la
nanotecnologa utilizada de esta manera, sin embargo, cuando lleg
el turno de las nanopartculas, mostraron mayor preocupacin.

Las nanopartculas miden entre uno y cerca de 100 nanmetros con


un elevado ratio de superficie-volumen que, en esencia, les permite
ser

ms

activas

que

sus

primas

de

mayor

tamao.

Una sal que sabe ms salado o un hierro que se absorbe mejor en el


cuerpo para hacer frente a la anemia por deficiencia de hierro son dos
formas

de

nanopartculas

propuestas.

En un esfuerzo por encontrar el modo de etiquetar o regular el uso de


las nanopartculas en el futuro, la Comisin Europea ha puesto en
marcha un proyecto de investigacin llamado NanoLyse, destinado a
desarrollar formas de deteccin y medicin de la nanotecnologa en
los alimentos. El sitio Web del proyecto, dice que, hasta ahora,
"disponemos de un conocimiento muy limitado sobre el posible
impacto de las nanopartculas artificiales en la salud de los
consumidores".
Los

expertos

muestran

su

preocupacin

citando

algunas

investigaciones que han descubierto que ciertas nanopartculas


"persistentes" que no se disuelven o biodegradan, como la nanoplata
(utilizada en los envases de los alimentos para ampliar su vida til),
pueden atravesar algunas barreras del cuerpo, lo que significa que
suponen un peligro. "Estas partculas pueden ser peligrosas y
necesitamos saber ms sobre sus efectos tanto en el cuerpo como en
el

medioambiente",

seal

Kampers.

Fuente: Reuters

Nano estructuras comestibles


Los productos alimenticios comunes no se suelen utilizar como
materias

primas

para

la

sntesis

de

compuestos.

Pero

son

exactamente lo que un equipo de investigadores us para crear unos


nuevos

compuestos

porosos,

cristalinos

comestibles.

Utilizando y-ciclodextrina (CD) de calidad alimentaria, un sustituto de

la sal (cloruro de potasio) y alcoholes de cereales (etanol), los


investigadores de la Northwestern University y de UCLA sintetizaron
unos nuevos tipos de compuestos de estructura organometlica
(MOF) . El avance, que podra tener aplicaciones para la ciencia
farmacutica y de los alimentos, se present el 25 de agosto en la
reunin nacional de la American Chemical Society en Boston ( Angew.
Chem.

Int.

Ed.,

DOI:

10.1002/anie.201002343).

Fuente: Chemical and Engineering News


Nano imanes eliminan agentes patgenos de la sangre
Numerosos patgenos pueden causar infecciones en el torrente
sanguneo (sepsis) y la cura ms sencilla es eliminar cuanto antes de
la sangre del paciente los factores causantes de la enfermedad.
Existen varios mtodos, como la dilisis y la filtracin y el intercambio
de plasma, que ya se utilizan de forma generalizada y sistemtica
para

este

propsito.

Ahora, unos investigadores han demostrado en Suiza la eficacia de un


nuevo mtodo que hace un uso novedoso de los nanoimanes,
logrando una eliminacin rpida y selectiva de iones de metales
pesados, esteroides en sobredosis y protenas de la sangre humana.
Este mtodo de purificacin basado en nanoimanes evita los
problemas de suciedad en las membranas de filtro y tiene como
beneficio una gran rea de superficie externa y, por lo tanto, una
difusin

rpida.

"Utilizando nanoimanes de metal con ligandos especficos, hemos


demostrado que la purificacin de la sangre a escala nano y
picomolar es posible", coment para Nanowerk Wendelin Stark,
profesor asociado del Instituto de Qumica y Bioingeniera de la ETH
Zurich. "Se pueden eliminar selectivamente toxinas o agentes
patgenos

de

la

sangre

en

cuestin

de

minutos".

Para sus experimentos, el equipo de la ETH sintetiz nanoimanes de


carburo de hierro recubiertos de carbono con un dimetro medio de

30

nanmetros

y,

posteriormente,

les

aadieron

molculas

enlazadoras y elementos de captura selectiva como los anticuerpos.


Despus de que los nanoimanes se hicieran con sus objetivos, se
coloc un pequeo imn en la pared del tubo de muestra acumulando
los nanoimanes en la regin polar del imn externo. A continuacin, el
sobrenadante

depurado

se

puede

decantar

fcilmente.

Con este mtodo se puede depurar una amplia gama de sustancias


de diferente naturaleza qumica: iones metlicos, molculas pequeas
de frmacos y protenas. Esta tcnica tambin ofrece la posibilidad de
eliminar simultneamente compuestos muy diferentes en masa y
tamao.
Fuente: Nanowerk
Nanomateriales utilizados en el sector de la construccin y sus
riesgos
Los nanomateriales en la industria de la construccin y los
problemas de salud y seguridad derivados de su uso.
El uso de los nanomateriales en la construccin
Nanotubos de carbono: los beneficios esperados son la durabilidad
mecnica y la prevencin de grietas (en el cemento); la mejora de las
propiedades mecnicas y trmicas (en la cermica); el seguimiento
de la salud estructural en tiempo real (NEMS / MEMS); y la mediacin
electrnica eficaz (en las clulas solares).
Nanopartculas de dixido de silicio (SiO2 ): los beneficios previstos
son el refuerzo de la resistencia mecnica (en el hormign); la
refrigeracin, la transmisin de luz y la resistencia al fuego (en la
cermica); propiedades antireflectantes e ignfugas (en las ventanas).
Nanopartculas de dixido de titanio (TiO2 ): los beneficios esperados

son una hidratacin rpida, el aumento en el grado de hidratacin y la


auto-limpieza (en el hormign); superhidrofilia, antiempaamiento y
resistencia a la suciedad (en las ventanas); y la generacin privada de
energa (en las clulas solares).
Nanopartculas de xido de hierro (Fe 2 O 3 ): los beneficios
esperados son una mayor resistencia compresiva y resistencia a la
abrasin en el hormign.
Nanopartculas de cobre: los beneficios esperados son soldabilidad,
resistencia a la corrosin y conformabilidad en el acero.
Nanopartculas de plata: los beneficios esperados son actividad
biocida en recubrimientos y pinturas.
Puntos cunticos: los beneficios esperados son la mediacin
electrnica eficaz en las clulas solares.
Posibles riesgos de los nanomateriales utilizados en el sector
de la construccin
Los autores sealan que los nanomateriales manufacturados, en
concreto, las nanopartculas y los nanotubos de carbono sintetizados,
pueden ser accidental o incidentalmente liberados en el medio
ambiente en diferentes etapas de su ciclo de vida. Una vez en el
medio ambiente, los nanomateriales manufacturados pueden sufrir
diversas transformaciones fsicas, qumicas y biolgicas que cambian
sus propiedades, impacto y destino. Por ello, segn los
investigadores, es esencial elaborar un perfil de exposicin integral
del ciclo de vida de los nanomateriales manufacturados para evaluar
sus posibles efectos para la salud humana y del ecosistema, as como
para mitigar riesgos innecesarios.
Mitigacin de los efectos de nanomateriales sobre la salud
pblica y ambiental
"Aunque los materiales de construccin modificados con

nanotecnologa se podran disear para ser "seguros" y an as


mostrar las propiedades que los hacen tiles es una cuestin
pendiente", sealaron los autores.
La adopcin de principios de ecologa industrial y prevencin de la
contaminacin (vase: "The Twelve Principles of Green Engineering" o
los doce principios de Ingeniera ecolgica) debera ser prioritaria
para prevenir la contaminacin ambiental y los efectos asociados a
los nanomateriales manufacturados.
Nuevo centro de Nanotecnologa en Australia
Apertura

de

un

nuevo

Centro

de

Nanotecnologa

en

Melbourne
Victoria

podra

convertirse

en

el

centro

de

experiencia

en

nanotecnologa de Australia, tras la decisin del Gobierno Federal de


abrir en Melbourne un Centro de Nanofabricacin que costar 63
millones

de

investigacin

dlares
de

la

actuar

Australian

como

laboratorio

National

central

Fabrication

de

Facility.

El centro es un proyecto conjunto y su financiacin procede tanto de


los gobiernos federal y estatal, como de las universidades de Monash,
Swinburne, Deakin y La Trobe y de RMIT, CSIRO y MiniFab Australia.
Se espera que la instalacin, abierta a investigadores del mundo
acadmico y del sector privado, lleve a cabo una labor importante en
el sector de las telecomunicaciones, en el que Melbourne es el lder
operativo y de investigacin de Australia. Tambin podran utilizarla la
industria

farmacutica

la

mdica.

"Esta instalacin de 63 millones de dlares posicionar a Australia en


la vanguardia de I + D y en una posicin privilegiada para convertirse
en un lder mundial en nanotecnologa comercial", seal el
Secretario Parlamentario de Innovacin e Industria Richard Marles.
Fuente: IT Wire

Congreso sobre Nanomedicina


Los das 2-3 de diciembre de 2010, expertos de todo el mundo se
reunirn para la 7th NanoMed conference (7 congreso Nanomed),
que tendr lugar en Berln, para debatir sobre los ltimos avances en
las aplicaciones biomdicas de la nanotecnologa. Este ao el tema de
enfoque son el diagnstico y el tratamiento del cncer con
nanotecnologa.
20.000 personas mueren cada da de cncer en todo el mundo. Por lo
tanto, la comprensin de los mecanismos de esta enfermedad y el
desarrollo de nuevas herramientas de diagnstico y enfoques
teraputicos es uno de los principales desafos para la investigacin
de la medicina moderna. La nanotecnologa puede ofrecer toda una
gama de nuevas armas contra este enemigo mortal: una nueva
generacin

de

innovadoras,

biosensores

tratamiento

especficos,
de

tumores

tcnicas
por

de

imagen

hipertermia,

la

administracin de genes y frmacos basada en nanopartculas


dirigidas y la fototermia, por nombrar algunas. Alrededor de un tercio
de las conferencias y contribuciones de los NanoMed 2010 estarn
dedicadas

este

tema.

Ms all del tema principal, el mbito de la conferencia abarca toda la


gama de aplicaciones mdicas de la nanotecnologa, incluyendo,
entre otros, la administracin de frmacos, el direccionamiento y la
liberacin controlada de frmacos, materiales dentales innovadores,
nanobioanaltica

tcnicas

nanomateriales

para

de

diagnstico

implantes

basadas

medicina

en

ella,

regenerativa;

revestimientos microbicidas para la higiene general y el envasado de


medicamentos, nuevos agentes de contraste, la miniaturizacin de
biochips

el

bioetiquetado

con

puntos

cunticos.

El aumento de la nanotecnologa ha generado un encendido debate


sobre sus posibles riesgos para la salud humana. numerosos
proyectos de investigacin estn tratando este tema. NanoMed 2010
proporcionar una plataforma para la presentacin de resultados

recientes en este campo y para llevar a cabo un debate sobre esta


cuestin

en el contexto

nanomateriales.

de las aplicaciones

mdicas

de los