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1. GENERALIDADES.

El buen diseo de las diferentes obras civiles est determinado por las caractersticas
tcnicas, tecnolgicas y de operabilidad de todas las herramientas, equipos y
maquinarias necesarias para la realizacin de las tareas de construccin definidas por el
proyecto.
Diseos con mayores grados de constructividad son aquellos que requieren
herramientas, equipos y maquinarias que se corresponden con los disponibles ms
fcilmente en las condiciones del proyecto y que permiten ser utilizadas de un modo
eficiente y ptimo en obra.
Los materiales y equipos de construccin constituyen una parte sumamente importante
en la formacin de la gran diversidad de obras civiles, el Ingeniero Civil requiere de
conocimientos bsicos firmemente consolidados que le permitan junto con la prctica
profesional, profundizar en aspectos como la tecnologa de los materiales, su utilidad,
cantidad y desde luego costo. Para el ingeniero, es muy importante optimizar los
recursos econmicos disponibles para construir las obras, esto lo puede lograr entre
otras cosas haciendo buen uso tanto de los materiales econmicos como de los
materiales caros, asimismo el rendimiento y costos de equipos.
Toda construccin debe ser antecedida por una etapa de seleccin de los materiales,
anlisis de necesidad, rendimiento, operacin y costos de equipos. El ingeniero debe
evitar hasta donde sea posible el experimentar directamente en la obra con materiales
desconocidos, y desde luego improvisar con las maquinarias, ya que esto acarrea casi
siempre defectos y retrasos en las obras. La experimentacin es un medio excelente para
verificar el comportamiento de los materiales bajo condiciones especiales, y debe ser
estimulada en cualquier organizacin pero se debe llevar al cabo con buena anticipacin
a la obra. As mismo la organizacin de los equipos de construccin permitir estimar
junto al coste de materiales el presupuesto final del proyecto.
Los valores de las obras dependen de diversos factores, entre los que estn la
disponibilidad de materiales, localidad e incluso el gusto del dueo. La gran mayora de
las veces es el Ingeniero Civil y el Arquitecto quienes proporcionan toda la informacin
relevante sobre caractersticas, detalles y costo tanto de materiales, equipos

y en

ocasiones mano de obra a emplear en la construccin. Dichos materiales y equipos


deben adaptarse a las especificaciones y normas estndar, con el objeto de garantizar la
seguridad y durabilidad de la obra.
Las especificaciones y normas estndar son producto de acuerdos logrados en el seno de
muy diversas organizaciones, las cuales se integran por un cmulo de representantes de
la iniciativa privada, del gobierno y de las universidades e institutos dedicados a la
investigacin. La American Association for Testing and Materials (ASTM), es quizs la
organizacin ms importante a nivel mundial que se dedica a desarrollar normas
tcnicas para una gran variedad de materiales, incluyendo aquellos materiales que se
emplean normalmente en la industria de la construccin. Otras asociaciones no menos
importantes son: el American Concrete Institute (ACI), el American Institute of Steel
Construction (AISC), la American Association of State Highway and Transportation
Officials (AASHTO), la USA Standards Institute (USASI), este organismo es la
representacin norteamericana ante la International Organization for Standardization
(ISO) y la Pan American Standards Committe (PASC). Ministerio de Transporte y Obras
Pblicas (MTOP), en Ecuador regula costo de obras y operaciones de quipos.