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Anales del Instituto de Investigaciones

Estticas
ISSN: 0185-1276
iieanales@gmail.com
Instituto de Investigaciones Estticas
Mxico

de la Fuente, Beatriz
Resea de "El pasado indgena" de Alfredo Lpez Austin y Leonardo Lpez Lujn
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XIX, nm. 70, primavera, 1997, pp. 137-139
Instituto de Investigaciones Estticas
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=36907006

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Reseas


El pasado indgena
de Alfredo Lpez Austin
y Leonardo Lpez Lujn
Mxico, Fondo de Cultura Econmica-El Colegio de
Mxico, 1996, 306 p., ils.

por
beatriz de la fuente

Por qu es tan fascinante el pasado de nuestro pas? Por qu nos obliga a pensarlo y
repensarlo continuamente? En Mxico, el
pasado est vivo; no es cosa muerta ni asunto
del anecdotario, sino un cuerpo inmenso que
se mueve en busca de preguntas y de nuevas
explicaciones. Deca Ortega y Gasset que el
pasado es en funcin del futuro y, tambin,
de los cabos dispersos de nuestro presente.
Toda pasin, por supuesto, tiene su cara
luminosa y su lado oscuro. La pasin histrica de los mexicanos ha creado mitologas
opresivas y ha poblado el pas de fantasmas.
Pero tambin ha servido para crear espacios
de encuentro y conciliacin, ha animado la
vida nacional y, lo que para m como historiadora es ms importante, ha estimulado
una tradicin crtica extraordinaria.
Hago estas consideraciones, acaso demasiado generales, para sealar que El pasado
indgena, de Alfredo Lpez Austin y Leonardo Lpez Lujn, es, desde mi punto de vista,
una contribucin notable a esa tradicin

crtica. Me parece que se adelanta y abre


brecha en la comprensin del Mxico
antiguo, del mundo precolombino y de los
orgenes de la civilizacin en Amrica del
Norte. Enseguida hago algunas anotaciones,
no necesariamente jerarquizadas, para precisar mi entusiasmo.
Los autores hacen un recuento puntual
de los hechos y las aportaciones de esa enramada cultural constituida por las tres superreas mexicanas, Aridamrica, Oasisamrica
y Mesoamrica, las cuales, en conjunto,
establecieron el pasado indgena que nos
corresponde. Todava hoy persiste el equvoco de creer que Mesoamrica es el nico
antecedente de la Nueva Espaa y del Mxico moderno y contemporneo, pero cada vez
es ms claro que las aportaciones de las otras
dos superreas fueron definitivas para la conformacin de nuestro pas, no se diga de ese
complejo cultural que fue el Mxico antiguo; un pasado que no podemos comprender sino como heterogneo y en continuo
movimiento.
Lpez Austin y Lpez Lujn reconocen
que los pueblos que habitaron tales reas en
tiempos y espacios coetneos, sucesivos y
subsecuentes, obedecen a una dinmica cuyo
motor es el proceso cultural; proceso que no
se rige nicamente por cambios temporales
como nos tena acostumbrados una historiografa chata sino variantes mltiples y
multidireccionales. No podemos seguir comprendiendo el tiempo antiguo de Mxico
como un tiempo lineal, ni a su desarrollo
cultural como un proceso homogneo. La
concepcin moderna de progreso no nos

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l i b ro s

sirve mucho para entender el devenir de


esos pueblos que, aunque mantuvieron vnculos estrechos, no tuvieron un desarrollo
acumulativo. El tiempo de esas culturas fue,
por decirlo con una imagen, un tiempo de
oleaje, con olas que van y vienen y se entrecruzan. Lo interesante es ver cmo esos
tiempos interactan entre s.
Ni siquiera Mesoamrica avanza o
retrocede al unsono. Entre las culturas que
la integran existe lo que los autores llaman
un ncleo duro, esto es, un principio estabilizador o eje rector que desde los tiempos
antiguos fij patrones los cuales, no
obstante, deben considerarse a la luz de circunstancias especficas. Lpez Austin y
Lpez Lujn no olvidan el peso de las modificaciones geogrficas y de los factores
sociales, polticos, econmicos y religiosos
en el proceso cultural, y por ello han podido
enriquecer notablemente la visin que
tenamos del universo indgena: ste deja de
verse exclusivamente bajo dos parmetros
el temporal y el espacial y se ubica en
un horizonte multidimensional.
Un mrito mayor de los investigadores
consiste en haber hecho un anlisis humanizado, no un anlisis sofocado por la frialdad de los datos, como si todos esos procesos el intercambio de bienes, la
preponderancia militar, la expansin y
retraccin de ideas polticas, religiosas,
etctera fueran posibles sin la participacin de hombres concretos. Es claro que
los autores no perdieron esto de vista ni al
momento de disear la metodologa del
libro ni al momento de escribir el texto. Por
ejemplo, en el cuadro 1.2 de la pgina 67,
Los periodos mesoamericanos, la secuencia cronolgica est cargada de apreciaciones vitales: se utilizan trminos como
surgimiento, desarrollo, podero y presencia,

en lugar de los escuetos y fros trminos con


los que se alude a las fases cermicas de las
distintas reas mesoamericanas.
De esta manera, se vislumbra una realidad histrica y cronolgica en lugar de etiquetas aisladas de la actividad humana, de
acuerdo con un programa evolutivo lineal:
es muy sugerente hablar de presencia (olmeca, teotihuacana y tolteca), con lo cual se
refieren a las culturas protagnicas, o de
podero (de Monte Albn, de Teotihuacan,
Tula y Mxico-Tenochtitlan), junto a desarrollo, esplendor y auge. El cuadro de la pgina 278 tambin es ilustrativo de lo anterior.
En l se muestran los distintos criterios
seguidos para la divisin cronolgica de
Mesoamrica: patrn de subsistenciassedentarismo agrcola, relaciones de produccin-jerarquizacin social, diferenciacin
campo/ciudad-urbanismo, y relaciones
polticas hegemnicas-regmenes supertnicos. En el cuadro se recogen, adems de los
criterios, las ideas que los sustentan.
El texto no slo se enriquece con estos
cuadros que me parecen fuentes indispensables para la comprensin de Mesoamrica, sino con una serie de mapas que
proporcionan una acuciosa visin geogrfica
y temporal de las tres superreas y de las distintas reas y regiones de Mesoamrica, tal y
como las reconocemos en la actualidad: el
Sureste, el Golfo, Oaxaca, el Centro, el
Occidente y el Norte.
Creo que propuestas metodolgicas tan
coherentes como la que estructura este libro
slo son posibles cuando los investigadores
poseen un slido aparato terico y tienen en
claro las ideas que quieren exponer. Si bien
siguen la tradicin de dividir la historia prehispnica en Preclsico, Clsico, Epiclsico
y Posclsico, los autores la renuevan. En
otras palabras: al sistematizar los periodos

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reseas
tradicionales y agruparlos en regiones, les
han conferido congruencia (estar adheridos
a un ncleo duro: el de la tradicin permanente y estable) y diversidad (estar sujetos a la incesante recurrencia de acciones
interregionales).
Adems de los aciertos metodolgicos,
quiero detenerme en algunos aspectos conceptuales que me parecen esenciales. De
acuerdo con Lpez Austin y Lpez Lujn, el
concepto de Mesoamrica sin negar que
fue una realidad histrica debe actualizarse tomando en cuenta tres elementos
interrelacionados: a) un patrn de subsistencia basado principalmente en las tcnicas del
cultivo del maz, b) una tradicin compartida
creada por agricultores en el territorio estudiado, y c) una historia tambin comn que
hizo posible que dicha tradicin de agricultores se fuera formando y transformando con
los siglos (p. 62). Para dar un marco terico
a esta discusin, nuestros autores hacen una
sntesis admirable y analizan las ideas de
Kirchhoff, Flannery, Sanders y Price, Litvak,
Matos, Chapman y Nalda.
Otra idea radical, que aparece desde un
principio y recorre el libro como una suerte
de esqueleto sustentante que permite comprender el pasado indgena, es la de pueblos
o culturas protagnicas, esos que marcaron de manera inequvoca no slo su ciudad y su regin, sino que abarcaron extensiones dilatadas y amplios lapsos. De tal
suerte, la presencia olmeca domina el Preclsico temprano, mientras que los mexicas,
siendo protagnicos, slo alcanzan la categora de podero acaso por la brevedad
temporal de su hegemona.
La comprensin de Mesoamrica como
enramado que, con alientos dinmicos e
intercambios de todo orden, se nutre, se
renueva, se retrae, se acelera, supera retos o

cede ante ellos, es una de las ideas ms sugerentes que he ledo en mucho tiempo. Es
impresionante constatar cmo este conjunto
de pueblos que agrupamos en Mesoamrica
cre, sin contactos extraamericanos, una de
las civilizaciones ms deslumbrantes del
pasado. De ella los historiadores slo contamos con rastros para imaginarla y comprenderla. Es un proceso difcil, sin duda, pero
es el ms grande privilegio de nuestra profesin. A la manera de Carlos Pellicer:
Caballero tigre,
treme unas ramas de roble.
Pero que estn huracanadas,

Los historiadores no podemos pedir sosiego


sino pasin intelectual. No la tranquilidad
de las verdades hechas, sino el entusiasmo
de la duda y de las reformulaciones. El libro
de Lpez Austin y Lpez Lujn es un bello
ejemplo de esto. Con ge-nerosidad llevan al
lector, no a la idea que ellos quieren imponer, sino al banquete donde las ideas se discuten, se exponen las diferentes teoras, se
sealan los distintos autores y sus argumentos, se expresan los propios, y el lector
mantiene siempre la capacidad de elegir.
Me entusiasm leer y lo hice varias
veces esta revisin crtica de las posturas
tericas acerca de los problemas cruciales de
Mesoamrica. Sintetizar, como ellos lo han
hecho, las ms hondas hazaas del pasado
indgena, con sabidura, con coherencia,
con pasin, es quiz producto del encuentro
feliz del conocimiento reflexivo de los aos
maduros y de la curiosidad ferviente de los
jvenes. Yo no tengo ninguna duda acerca
de que este libro se ha de convertir en un
texto primordial, no slo para estudiosos del
Mxico antiguo, sino para todo lector
interesado en los temas de nuestra historia.