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Relaciones peligrosas: Estados Unidos y su cooperacin militar en Colombia, Mxico y Venezuela (1991-2010)

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Relaciones peligrosas: Estados Unidos y su cooperacin


militar en Colombia, Mxico y Venezuela (1991-2010) *

Sal Mauricio Rodrguez-Hernndez

**

(Pontificia Universidad Javeriana)

. Introduccin
. Un breve recuento histrico: Estados Unidos y su influencia en Amrica Latina
. Colombia: un aliado sin igual
. Mxico y su acercamiento militar a los EE.UU: El casoIntermedio
. Venezuela y el distanciamiento militar respecto a Estados Unidos
. Conclusin

. Introduccin
Si bien Estados Unidos se consolid como la gran potencia regional a
partir de los aos noventa cuando no haba ningn pas que pusiera en duda
su podero regional, y su influencia fue y es considerable en el rea mediante
la entrega de ayuda y colaboracin militar, muchos pases de Amrica Latina han
decidido distanciarse de la cercana y condicionamientos planteados por
Washington, primero en la llamada guerra contra la droga, como la
preocupacin ms importante tras el fin del Comunismo, y posteriormente
en la cruzada contra el terrorismo luego de los
Agradezco los comentarios y sugerencias de los rbitros annimos que leyeron mi
artculo para su publicacin en Asian Journal of Latin American Studies.
** -(Pontific ia Univ ersidad Jave ria na,
saulrodriguezh@yahoo.com), : , ,
(1991-2010).

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hechos del 11/S. Segn algunas perspectivas esto se debi a dos


circunstancias particulares. Primero, en los aos noventa se dio
preferencia a unas relaciones de tipo econmico ms que militar, frente
a un ambiente internacional con menos amenazas convencionales
(Franco 2000, 14-17); y en segunda instancia, y tras las acciones en la
guerra contra el terrorismo, el gobierno estadounidense se ha negado a
entregar ayuda militar a los pases de Amrica Latina que no hayan
firmado una excepcin para evitar someter al personal militar
estadounidense acantonado en estos pases, a los tribunales de la Corte
Penal Internacional en caso de ser necesario (Weisman 2006).
Es as como en el contexto de Amrica Latina varios pases han
preferido distanciarse de los requerimientos de Washington por tales
condicionamientos, o reducir la recepcin de este apoyo, entre estos se
encuentran Brasil y Argentina antiguos receptores de ayuda econmica
y asesora militar.1) Esta situacin va de la mano con el descenso en los
recursos entregados a la regin para asuntos estrictamente militares
(Tait 2008).
En contraste la cuenca del Caribe presenta los dos extremos respecto
a la relacin militar con los Estados Unidos. Es decir, se encuentran
casos que oscilan entre un apoyo casi total e incondicional a Estados
Unidos hasta un rompimiento de lazos militares con este pas. En esta lnea
hay tres casos que son relevantes de analizar por el tamao de los pases.
En primera instancia se encuentra Colombia, pas que mantuvo y
consolid la alianza militar con los Estados Unidos en los ltimos aos
debido a la situacin de orden interno que vive, a diferencia de la situacin
presente en pases de igual tamao en la regin, tanto as que

1) Brasil mantuvo durante los aos noventa y comienzos del siglo XXI una relacin entre
iguales en lo que respecta a las relaciones militares con Estados Unidos, si bien rechazo
mucha de la ayuda militar de Washington, sus relaciones con el pas del norte no han
cesado en estos asuntos, muestra de ello es la firma de una acuerdo militar entre el
Brasil y Estados Unidos, el cual sin embargo est ms orientado a un acercamiento
poltico en estos asuntos ms que a una injerencia militar del Estados Unidos en el pas
suramericano.

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se ha empezado a hablar que este pas del norte de Suramrica se ha


convertido en la punta de lanza de los intereses militares de Estados
Unidos en el rea (Rodrguez 2006a, 484-488). Circunstancia que ha
afectado la percepcin de seguridad en la regin y ha creado zozobra en
los pases vecinos de Colombia, especialmente en Ecuador y Venezuela.
En segundo lugar sugerimos el caso de Mxico, pas que se debate entre
una autonoma y al mismo tiempo una dependencia respecto a la poltica
exterior militar de Estados Unidos en la regin, especialmente, en la
lucha contra las drogas, ya que si bien este importante pas se mantuvo
distante por muchos aos de la influencia militar estadounidense, en los
noventa y los aos ms recientes se ha hecho muy cercano a Estados
Unidos.
Por ultimo proponemos el caso de Venezuela y la posicin de su
gobierno, el cual ha manifestado su total desavenencia a seguir los
intereses militares de Estados Unidos en la regin, no obstante, este caso
especfico presenta varias ambivalencias entre la posicin sustentada por
el gobierno de Chvez desde 1998 y la recepcin de soporte militar
estadounidense en los ltimos aos para el equipo que fue adquirido el
poca dorada de las relaciones entre estos dos pases.
Estas circunstancias hacen relevante estudiar estos pases de Amrica
Latina debido a que por su tamao e importancia pueden mostrar la
coherencia o incoherencia de la poltica militar de Estados Unidos hacia
la regin, su influencia ms reciente sobre las Fuerzas Armadas de estos
pases y la disposicin de los gobiernos de la regin tras el fin de la Guerra
Fra para recibir apoyo militar del pas del Norte. Pues quirase o no
Amrica Latina y el Caribe sigue siendo un lugar de primer inters para
los Estados Unidos. En este sentido observar el peso de su influencia
militar nos puede mostrar cul es su real presencia en la regin, en
un momento de la historia de la humanidad en que nuevo pases estn
compitiendo con esta potencia por el predominio mundial. Ms an en una
zona que es rica por sus recursos naturales y mano de obra que puede ser
punto de inters para muchos pases en el escenario

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internacional, sobre todo en una posible guerras por los recursos


(Klare 2004).
En sentido en el siguiente texto analizaremos en primer lugar el papel
histrico de Estados Unidos y su relacin con Amrica Latina y el Caribe.
En segundo lugar, entraremos en materia estudiando consecutivamente la
relacin militar entre el pas del Norte y Colombia, Mxico y Venezuela.
Por ltimo haremos algunas conclusiones y sugerencias sobre el tema
analizado.

. Un breve recuento histrico: Estados Unidos y su influencia


en Amrica Latina
A partir de la segunda mitad del siglo XIX el Mar Caribe se convirti
en el espacio por naturaleza de la expansin estadounidense fuera de su
territorio continental. Los conocidos postulados del Almirante Alfred
Mahan, sealaban la necesidad imperante de que el naciente Estados
Unidos consolidara su posicin en esta parte del globo terrqueo. Es as
como la cuenca del Caribe se volvi en el espacio de desenvolvimiento
natural de este pas (Garca Muiz 1988).
Tras la guerra hispano-americana (1898), Estados Unidos tom
posesin de Cuba y Puerto Rico, y ms adelante con el apoyo de los
secesionistas panameos tom control sobre la franja que circundaba el
rea del canal de Panam (1903). Lo cual en muchos casos implic la
instalacin de bases militares en estos territorios, que sirvieran de lugar de
apoyo para la naciente arquitectura militar de Estados Unidos (LindsayPoland 2008).
En el transcurso del siglo XX, las cosas no cambiaron para nada.
Muchos de los pases de Amrica Latina y el Caribe vieron con mayor
fuerza como el pas del Norte se consolidada como potencia econmica
y con una influencia poltica directa sobre sus respectivos pases. Ya que
EE.UU otorgaba la mayora de los emprstitos para la regin e inverta

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sobre la naciente explotacin de recursos naturales, especialmente el


petrleo tanto en la zona del Golfo de Mxico como en Venezuela.
Durante el llamado Siglo Estadounidense, los pases de Amrica
Latina estuvieron en un tire y afloje respecto a sus relaciones con
Estados Unidos, en una posicin no siempre favorable. Era evidente que
mientras el pas del Norte se consolid como una rica potencia industrial
los pases de la regin latinoamericana, no pudieron ni han podidocompetir ni medianamente con Estados Unidos. Si bien a partir de los aos
treinta se dio un acercamiento, este sucedi ms por presiones
internacionales que por la verdadera iniciativa de la dirigencia
estadounidense por colaborar con su contraparte latinoamericana. La
iniciativa poltica del Buen Vecino fue una poltica coyuntural que
respondi a los retos que representaba el fascismo europeo tanto a nivel
mundial como regional (Bushnell 1984).
Pero es que la cercana que hizo valiosa a la regin como fuente de
materias primas tanto en la Segunda Guerra Mundial como en los aos
posteriores, tambin traa de la mano problemas que afectaron al pas
del Norte y que tenan como su punto de paso u origen los pases del
Caribe. Uno de estos incipientes problemas fue el trfico de sustancias
psicoactivas y el crimen organizado, que ya desde mediados del siglo XX
incida directamente sobre los Estados Unidos. Como bien lo sealara
el profesor Eduardo Senz Rover, Cuba y el mismo Caribe, gracias al
hecho de ser un punto de paso obligado hacia Estados Unidos, se
convirtieron en un rea problemtica (Senz 2005). No obstante, esta rea
solo fue motivo de preocupacin en momentos especficos y no de manera
constante en la segunda mitad del siglo XX, en buena medida debido al
papel que ocupo la Superpotencia norteamericana en la lucha bipolar
contra la Unin Sovitica, lo que le implic preocupaciones en otras
regiones del globo.
En este contexto la necesidad de aliados militares hizo que el pas del
Norte se preocupara por mantener una relacin cordial con sus vecinos del
Sur. La ayuda que los pases latinoamericanos podan brindar, estaba

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circunscrita al envo de recursos naturales para la industria militar


estadounidense y como aliados menores preparados militarmente para
enfrentar una hipottica incursin de la Unin Sovitica en la regin. No
obstante, la situacin cambi con la irrupcin de guerrillas locales que
manifestaban su abierta cercana hacia el comunismo y los pases de la
esfera sovitica tras el triunfo de la Revolucin Cubana (Rouqui 1984,
149-157).
Durante la Guerra Fra las relaciones entre Estados Unidos y los
pases de Amrica Latina estuvieron centradas de manera predominante
en el aspecto militar y los asuntos de seguridad. En este periodo el pas del
Norte no solo dio la directriz poltica e ideolgica para luchar contra un
enemigo comn, sino que busc en la medida de lo posible la
estandarizacin militar de las fuerzas armadas de la regin para que fueran
tiles en la consecucin de sus objetivos estratgicos (Veneroni 1973).
Una situacin que se dio en parte debido a la benevolencia de la dirigencia
poltica y militar de Amrica Latina respecto a los intereses del pas del
Norte y ante la ausencia de unos objetivos de seguridad propios.
Tras el fin de la Guerra Fra la influencia militar estadounidense en
Amrica Latina y el Caribe sigui siendo importante y no se modific
de manera significativa, no obstante, los objetivos sustentados por
Washington se redireccionaron y dirigieron particularmente a combatir
el trfico de narcticos y los grupos de delincuencia transnacional. Sin
embargo, en este periodo de la historia contempornea se dieron
situaciones determinantes respecto a la alianza militar entre Estados
Unidos y los pases de Amrica Latina, mientras en unos casos el apoyo
se ha mantenido e intensificado en otros casos esta influencia poco a
poco ha entrado en declive. Ya hace algunos aos en un provocador
artculo el profesor Samuel Fitch sealaba cmo la asistencia militar de
Estados Unidos a la regin estaba en un franco descenso si se le comparaba
con la ayuda militar entregada por Estados Unidos en los aos ms
lgidos de la Guerra Fra (Fitch 1994, 77-111).

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En un sentido semejante, pero teniendo en cuenta el escenario del


siglo XXI, el comandante del Comando Sur entre los aos 2004 y 2006,
General Bantz Craddock, sugera que el pas del Norte estaba perdiendo
influencia militar en la regin cediendo espacio a nuevas potencias
como China. Es as como se estaba rompiendo con uno de los objetivos
implcitos de la poltica exterior de Estados Unidos haca Amrica
Latina, es decir mantener una alianza con los pases de la regin y al
mismo tiempo con sus fuerzas armadas; un actor institucional que se
caracteriz por su apoyo incondicional al pas del Norte en periodos
anteriores.
Como fuera sealado por el profesor hngaro Ferenc Fisher, la
estrategia de Estados Unidos hacia Amrica Latina se ha caracterizado por
mantener diez puntos especficos, estos son: 1. Conseguir que los pases
de Amrica Latina y sus fuerzas armadas sean aliados exclusivos.
2. Crear una zona de seguridad en todo el subcontinente. 3. Garantizar que
Amrica Latina brinde las materias primas para la industria militar de
EE.UU. 4. Establecer bases areas y navales para las fuerzas de Estados
Unidos en la regin. 5. Sacar provecho del potencial blico
latinoamericano. 6. Monopolizar los mercados de armas de la regin. 7.
Ganar la simpata de los polticos de Amrica Latina. 8. Estados Unidos
determina la doctrina militar para la zona. 9. Las fuerzas armadas del
subcontinente cumplen con el mantenimiento del orden pblico. 10.
Washington mantiene unas relaciones de cercana con los militares de la
regin (Fisher 1999, 250-253).
Podemos ver que muchos de estos postulados se mantienes en alguna
medida hasta los aos ms recientes, sin embargo, muchos otros han
sido revalidados en varios aspectos. Esto se ha dado por la iniciativa o las
necesidades de algunos pases de la regin. Por as decirlo el el pueblo al
sur de los Estados Unidos2) y el mare nostrum estadounidense,
2) Esta denominacin la uso tomando como referencia el ttulo de la cancin
Latinoamrica es un pueblo al sur de Estados Unidos del grupo de rock chileno
Los Prisioneros. Vase el disco La voz de los 80s (EMI, 1984).

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siguen siendo considerados como zonas fundamentales para la seguridad


estadounidense en el mbito mundial (Van Klaveren 1992), no obstante,
las relaciones militares se han modificado de pas a pas entre la
cercana y la distancia respecto a Estados Unidos. Algunos especialistas
consideran que la falta de iniciativa de Estados Unidos sobre la regin
en los aos ms recientes y la bsqueda de una nueva orientacin en la
poltica exterior de algunos pases de Amrica Latina han hecho cambiar
las clsicas relaciones de subordinacin frente a Washington (Hakim
2006; Soeren Kern 2005).

. Colombia: un aliado sin igual


A partir de los aos cincuenta del siglo XX, las relaciones militares
entre Estados Unidos y Colombia se hicieron inseparables, despus de
dar fin al forcejeo en las relaciones bilaterales, tras zanjar las diferencias
producto del apoyo que Estados Unidos dio a los separatistas panameos
a comienzos del siglo XX. Con la participacin colombiana en la guerra
de Corea, las Fuerzas Militares de Colombia, y particularmente el ejrcito
se hizo plenamente cercano al proceder militar del pas del norte, en los
aspectos estratgicos, tcticos y operacionales, segn un benvolo
alineamiento de la dirigencia poltica y militar colombiana hacia los
Estados Unidos, una situacin que en un libro publicado hace algunos aos
denominamos como subordinacin militar activa (Rodrguez 2006).
Los cincuenta fueron un periodo determinante en las relaciones militares
entre los dos pases, tanto as que de ah en adelante el aliado del Norte
se convirti en un pas vital para los intereses internacionales de Colombia,
situacin que no se vio alterada de manera drstica durante la segunda
mitad del siglo XX y comienzos del siglo XXI.
No obstante, durante el periodo ms lgido de la Guerra Fra en
Amrica Latina entre 1959 y 1990, Colombia estuvo al margen de la

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tensin ms critica en la lucha ideolgica entre Este y Oeste en el


mbito subregional. Esto se dio debido al hecho que Colombia no era un
pas importante dentro de los objetivos militares de los Estados Unidos
ni en el contexto global ni regional. Se lleg a considerar que el
conflicto colombiano no ameritaba mayor preocupacin por parte de
Washington, debido a que la insurgencia local no tena ni las
capacidades ni los recursos suficientes para derrocar el Estado colombiano
e instaurar un gobierno comunista.
Esta situacin iba en contrava a la situacin que se dio en el contexto
centroamericano e incluso en el Cono Sur, lugares donde Estados
Unidos mantuvo un inters significativo incluso brindando financiacin
o auspiciando golpes militares durante la segunda mitad del siglo XX.
En esta lnea el conflicto colombiano se mantuvo al margen dentro de
los intereses estadounidenses en la regin durante esta etapa y la
financiacin directa no fue una de las ms significativas.
No obstante, tras el fin de la Guerra Fra la situacin cambio poco a
poco. En primera instancia los Estados Unidos dejaron de considerar al
Comunismo como un enemigo especfico tanto a nivel mundial como
regional. La Unin Sovitica dejo de existir y por ende su peligro haba
cesado. Pero como es bien conocido los grandes poderes a nivel mundial
tras el fin de un enemigo buscan uno nuevo al cual combatir. En esta
lnea el aparato gubernamental estadounidense empez considerar a los
narcticos como el nuevo problema a enfrentar. Con mayor ahnco se
consolid la lucha contra este flagelo, el cual llevaba de la mano otros
problemas como el lavado de activos, la trata de personas, el trfico de
armas, entre otros.
Los aos noventa llegaron a ser un periodo durante el cual el
problema colombiano cobr una notabilidad sin igual. Es as como un pas
con una situacin conflictiva lleg a convertirse en una prioridad para
Estados Unidos. El apoyo estadounidense a las Fuerzas Armadas
Colombianas se hizo notable para ayudar a combatir tanto el trfico
como la produccin de amapola y coca en territorio colombiano.

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Muchos teman que la falta de capacidad de las fuerzas armadas nacionales


permitiera un aumento en la produccin de estos cultivos ilcitos. La
presin estadounidense se hizo creciente sobre la institucionalidad
colombiana, sin embargo, la institucin que se vio mayormente
comprometida en la lucha antinarcticos fue la Polica Nacional de
Colombia, la cual recibi el apoyo estadounidense durante la poca ms
lgida de la lucha antidrogas, e incluso, durante el llamado periodo de la
narco-democracia durante el gobierno del presidente Ernesto Samper
(1994-1998) (Leal 2006, 155-156).
La institucin policial recibi gran parte del apoyo militar
estadounidense, incluso durante un periodo en el cual Colombia, fue
descertificada por su escaso compromiso en la lucha contra la
produccin y trfico de narcticos. En este mismo periodo el conflicto
colombiano lleg a su punto ms lgido. A finales de los aos noventa,
en plena lucha antinarcticos, es cuando las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia (FARC) dan los mayores golpes militares
a las Fuerzas Armadas estatales en numerosos acciones (Vargas 2008b,
335). Tanto as que se consider que las fuerzas insurgentes estaban en
capacidad de tomar el poder por la va de las armas. Al mismo tiempo,
las fuerzas paramilitares cobraron mayor fuerza tanto por su poder como
por su brutalidad.
En este ambiente empez a circular en los espacios gubernamentales
estadounidenses, la idea de que el Estado colombiano estaba en va de
colapsar, por esta razn, s los Estados Unidos no hacan nada al
respecto, Colombia caera en manos de una fuerza insurgente comunista.
Por as decirlo, un conflicto marginal durante la Guerra Fra, exacerb y
cobr dimensiones inusitadas, que sin la ayuda de Washington podra
convertirse en la piedra en el zapato a nivel regional. De pas secundario
Colombia lleg a ser prioridad.
La denominada militarizacin de la lucha contra el narcotrfico se
hizo an ms intensa cuando se asoci la capacidad de los grupos al
margen de la ley en Colombia, con los recursos que eran extrados por la

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produccin y comercio de narcticos. Esto condujo un apoyo ms


contundente de Estados Unidos a las Fuerzas Armadas de Colombia.
Las tres fuerzas: Ejrcito, Armada, Fuerza Area ms la Polica recibieron
recursos provenientes de Washington, que tenan como fin luchar contra
el narcotrfico pero a su vez acabar con las fuentes de financiacin de los
grupos al margen de la ley, y especficamente contra las FARC.
El Plan Colombia y sus recursos para el apoyo a las Fuerzas Armadas
Colombianos llegaron a la cifra de 4 billones de dlares para respaldar este
plan entre los aos 2000 y 2005, ms 530 millones de dlares entregados
para el ao 2006 (WOLA 2005, 1), y cifras equivalentes para los aos
posteriores. Los recursos financieros ms la buena voluntad de Washington
fueron vitales para la reestructuracin de las Fuerzas Armadas de Colombia,
las cuales sin la ayuda estadounidense no hubieran podido enfrentar el
reto militar de las FARC. Es as que fue muy fcil que Colombia se
circunscribiera a la llamada Guerra contra el terrorismo, que condujo a
que este pas se convirtiera en el aliado privilegiado en la recepcin de
ayuda proveniente de Estados Unidos, la cual se calcula es el 80% del
total de los recursos entregado para Amrica Latina (Torres 2008, 355).
Sin embargo esta situacin ha trado sus problemas, especialmente en lo
que se refiere a su lugar como pas problema en el contexto regional
(Ramrez 2004, 247-258), que en buena medida ha entrado a
desequilibrar el escenario de la regin andina y la parte sur del Caribe.
Esto se debe en buena medida, a que se plantea que la alianza militar
con Estados Unidos para enfrentar a los grupos terroristas colombianos,
ha creado un des-balance en el equilibrio estratgico de la zona. Si bien
se considera que el apoyo estadounidense a las Fuerzas Armadas
Colombianas ha sido en equipo y entrenamiento para la lucha contra
narcticos y contraterrorista (bsicamente contra las FARC), muchos
dicen que la tecnologa entregada como parte de la colaboracin
tambin puede ser usada para enfrentar a los pases vecinos.

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Como ya lo habamos sealado, las Fuerzas Armadas Colombianas


han sentido una cercana histrica hacia los Estados Unidos, la cual se
hecho han ms cercana por considerarse que los dos pases luchan
contra enemigos comunes. Es as como la alineacin ideolgica de los
militares y policas colombianos es casi natural con los del pas del
Norte. La idea de un nacionalismo extremo por parte de las fuerzas locales
es casi una ilusin en este contexto, incluso, nunca ha habido evidencia de
algn sector militar que est en contra de la ayuda entregada por
Washington. Desde finales de los noventa y con el Plan Colombia, el
equipo logstico y buena parte de la flota de helicpteros, y la instruccin
militar y de inteligencia es proporcionada por los militares
estadounidenses y las agencias especializadas de ese pas.
Tanto as que algunas de las unidades militares emblemticas en la lucha
contra el narcotrfico y la insurgencia fueron y siguen siendo
aprovisionadas por Estados Unidos, desde las botas de combate hasta los
equipos pesados (e.i Brigada contra el Narcotrfico). Esta relacin
militar en entrega de equipo y recursos ha trado muy buenos resultados
en lo que respecta en la lucha contra las FARC, como muchos funcionarios
y militares colombianos lo reconocen y como los mismos hechos lo
demuestran, incluidas la muerte de uno de los lderes histricos de
las FARC, Ral Reyes en territorio ecuatoriano a comienzos del ao
2008 y la Operacin Jaque, donde fueron rescatados varios secuestrados
en poder de este grupo insurgente a mediados del mismo ao.
Sin embargo, esta alianza militar tambin ha generado las crticas
tanto en el contexto local como internacional. Algunos sealan que si
algn da Estados Unidos dejara de brindar la ayuda representada en
dinero, equipo y entrenamiento, Colombia estara incapacitada para
sostener el equipo militar entregado. Por otro lado, y refirindonos al
contexto ms actual, se seala la perjudicial intromisin de Estados
Unidos en la parte norte de Sudamrica gracias a la firma del Acuerdo

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de Cooperacin Militar (2010) 3) entre los dos pases, el cual le da


capacidad a Estados Unidos de instalar personal militar en Colombia
con capacidad para cubrir el Caribe, la regin andina y amaznica con
su equipo militar y especialmente areo. Esto no solo ha chocado contra
el proyecto abanderado por Brasil, la Unin Sudamericana de Naciones,
especficamente en su proyecto de defensa, sino sobre todo con el proyecto
alternativo del presidente venezolano Hugo Chvez como lo
demuestran los hechos y crticas ms recientes por parte de todos los
pases al gobierno colombiano por la firma de este tratado.
En este escenario, tanto el gobierno como los militares colombianos
se hayan hoy ms que nunca en total cercana al pas del Norte, solo
comparable a la poca en la que junto a los estadounidenses lucharon en
la guerra de Corea. Sin embargo esta situacin de alianza puede
conducir a un distanciamiento de Colombia de sus pases vecinos, como
ya se ha evidenciado. Al igual que a una no muy clara relacin con los
Estados Unidos, pues si bien Colombia es el pas consentido en los asuntos
militares lo es menos en otros aspectos, como por ejemplo en el comercio
o en el aspecto econmico. Es en este punto donde se aplica un elemento
estadounidense clsico, no mezclar en las relaciones exteriores la materia
poltica-militar con la econmica, un elemento que no muchos
colombianos conocen.

. Mxico y su acercamiento militar a los EE.UU: El caso


Intermedio
Durante la segunda mitad del siglo XX, Mxico fue uno de los pases
menos militarizados en el contexto latinoamericano. A pesar de que
3) El titulo completo de este acuerdo es el siguiente: Acuerdo complementario para la
cooperacin y asistencia tcnica en defensa y seguridad entre los gobiernos de la
Repblica de Colombia y de los Estados Unidos de Amrica, firmado en Bogot el 3
de noviembre de 2009.

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tienen unas de las Fuerzas Armadas ms numerosas de la regin, con un


tamao de ms o menos 192.000 efectivos, estas se fundamentan en la
defensa de la soberana de su pas y en la colaboracin en situaciones
adversas como desastres naturales entre otros. La realidad histrica
demuestra que Mxico nunca ha hecho uso de su capacidad militar para
amedrentar a sus vecinos. Algunos sealan que este tipo de situaciones
no se dan por obvias razones, por el norte tienen uno de los vecinos ms
poderosos del mundo y por el sur unos vecinos muy dbiles que no son
fuente de amenaza para su soberana. Esta situacin de pacifismo va de
la mano con la poltica exterior mexicana, la cual durante gran parte de
los siglos XX y XXI, ha manifestado como su doctrina la no- intervencin
en asuntos de otros pases, y en esta lnea mantener una abierta negativa
a la intromisin extranjera en sus asuntos locales. Mxico tiende junto
a Brasil a ser uno de los pases mediadores en la regin cuando se
presentan altercados interestatales.
En el contexto de la lucha bipolar, los militares mexicanos fueron
unos receptores menores de ayuda militar estadounidense en buena medida
porque no se presentaron mayores problemas asociados con la lucha contra
el Comunismo (Pyerro 1985, 161). La autonoma es considerada como
un elemento determinante en las relaciones con el vecino del Norte con
el cual sin embargo no ha dejado de tener tensiones histricas (Bentez
2006, 141-142). Pero esta situacin fue cambiando durante los aos
noventa tanto en el aspecto econmico como de seguridad. Como bien
lo sabemos tras los acuerdos para la creacin de un rea de libre comercio
en Norteamrica, Mxico inici una fase de acercamiento a los Estados
Unidos, que se diferenciaba de la sostenida por la mayora de los pases de
Amrica Latina. El NAFTA lo hizo aparecer como un pas privilegiado en
el contexto regional sobre todo en los aspectos comerciales (Pastor 2001,
272-274). Sin embargo, el flujo comercial que se dio gracias a la firma de
este tratado tambin significo la apertura de la frontera entre ambos pases
signific tanto la entrada de inmigrantes ilegales a Estados Unidos, como
la ampliacin

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del trfico de narcticos por la extensa frontera compartida por los dos
pases que supera las 2000 millas.
Es as como el acercamiento de Mxico a los Estados Unidos implic
tambin nuevos compromisos que se hicieron crecientes debido al gran
poder que empezaron a tomar los actores ilegales, representados por
narcotraficantes y criminales comunes que delinquen principalmente en
la zona fronteriza. Con una organizacin policiva federal, Mxico
durante los ltimos aos vio diezmada su capacidad de respuesta frente a
estos actos delincuenciales que afectaban directamente la seguridad pblica
(Velasco 2005, 89-101). En esta lnea el compromiso directo de los Fuerzas
Armadas en la lucha contra el narcotrfico se hizo efectiva, en parte por
la iniciativa estadounidense, que algunos especialistas han sealado
busca la militarizacin de la lucha contra el narcotrfico. De ah la
denominacin de War on Drugs que implica el uso tcticas y personal
militar para enfrentar este problema (Youngers et al. 2004, 3-4).
No obstante, para el especialista Jos Luis Velasco el involucramiento
de las Fuerzas Armadas Mexicanas en el combate del narcotrfico data
de muchos aos antes de los noventa, en este sentido: En Mxico, la
participacin de los militares en el combate a las drogas data de por lo
menos la dcada de los 30, pero se volvi especialmente importante a
finales de la de los 70 (Velasco 2005, 95).
Pero el ambiente de la posguerra fra y con los compromisos adquiridos
entre Mxico y Estados Unidos sobre todo en lo que respecta a intereses
econmicos conjuntos, que estn representados por un alto flujo comercial
entre los dos pases que superaron los 130 billones de dlares anuales entre
1996 y 2006, implican un compromiso ms importante (Rozenthal et al.
2004, 5). En este ambiente las Fuerzas Armadas Mexicanas inician un
proceso de acercamiento a los Estados Unidos, no solo para actuar en
la proteccin de intereses conjuntos Mxico-estadounidenses sino
tambin para combatir el narcotrfico. En este sentido el profeso Ral
Bentez seala los principales aspectos de acercamiento militar entre estos
dos pases:

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Relaciones peligrosas: Estados Unidos y su cooperacin militar en Colombia, Mxico y Venezuela (1991-2010)

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1. A comienzos de los aos noventa se reactiva La Comisin de Defensa


Conjunta Mxico-Estados Unidos, inactiva desde el final de la
Segunda Guerra.
2. Se hacen constantes las operaciones conjuntas de entre la armada y
la guardia costera de ambos pases.
3. A partir del ao 1995 se firman tratados de cooperacin militar
para enfrentar la amenaza del narcotrfico.
4. El entrenamiento de 3000 oficiales mexicanos en escuelas militares
estadounidense y 90 oficiales de inteligencia mexicanos en la CIA
(Bentez 2005, 754-755).
Con el redireccionamiento en la lucha contra el Terrorismo tras los
atentados a las Torres Gemelas, el papel y la colaboracin militar de
Estados Unidos hacia Mxico no solo fue enfocada a la lucha contra el
narcotrfico como un elemento que desestabilizaba la seguridad en este
pas, sino tambin contra el terrorismo. Por el posible uso que podan
dar a Mxico, grupos terroristas que pueden utilizar este territorio como
corredor o punto de paso para la entrada o planeamiento de actos de
sabotaje contra Estados Unidos. En esta tnica, Mxico lleg a ser el
receptor No. 12 de ayuda militar en el mundo y el cuarto a nivel regional
(Isacson 2007, 3-4). Pero este nivel de colaboracin entre Estados
Unidos y Mxico inici tambin todo un debate sobre la
colombianizacin de la lucha antinarcticos en el caso mexicano.
Dentro de la idea reinante en los medios especializados se asegura
que Estados Unidos est usando el caso del comprometimiento de las
Fuerzas Armadas Colombianas en la lucha contra el narcotrfico y el
terrorismo como modelo a seguir por parte de los pases que reciben ayuda
del pas del Norte, incluyendo por supuesto el caso de Mxico. Esta
situacin genera problemas en la identidad misma de las Fuerzas Armadas,
pues se les est orientando hacia una labor en la cual constitucionalmente
no estara destinadas a cumplir.
Como lo sealara Marcos Pablo Moloeznik:

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[] podemos afirmar que las principales misiones y funciones


confiadas a las Fuerzas Armadas mexicanas han convertido al
Ejrcito, componente terrestre del poder militar, en el ms
importante instrumento armado, aunque con un perfil de polica
militarizada orientada a enfrentar amenazas internas. La propia
realidad impone la participacin de los militares en acciones de
carcter policial y parapolicial, ante la incapacidad institucional
y los bajos niveles de confianza en la polica (2008, 168).

En el mismo sentido la ayuda militar de Estados Unidos ha hecho que


esta fuerza reciba un respaldo para labores internas y menos para funciones
externas. A pesar de la necesidad de accin conjunta para defender los
intereses de los dos pases tanto en la frontera terrestre como en el
golfo de Mxico y por ende en el Caribe. En as como a comienzos del
siglo XXI, la colaboracin de EE.UU estaba destinada al entrenamiento
de personal, colaboracin en actividades de inteligencia, operaciones
psicolgicas y instruccin para reparacin de aviones y helicpteros
(Bentez, 756). En la misma lnea una situacin muy parecida a la que se
da en Colombia, donde el ejrcito es prcticamente una fuerza de orden
interno, que recibe asesora y ayuda de Estados Unidos para seguir
cumpliendo con esta labor. No obstante, las diferencias evidentes entre
Colombia y Mxico, la menor experiencia de los militares mexicanos en
la colaboracin con el pas del Norte y en la lucha contra el narcotrfico
los puede llevar a involucrarse directamente en un problema interno,
olvidando parte de su tradicin de mantener la soberana mexicana, algo
que si bien discutido no ha generado un debate abierto y pblico en el caso
de este pas.

. Venezuela y el distanciamiento militar respecto a Estados


Unidos
Durante largos aos Venezuela fue un aliado de primer nivel para
Estados Unidos en la regin caribea, no solo por la cercana entre los

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dos gobiernos sino por la mutua interdependencia entre los dos pases.
Venezuela proporcionaba el apreciado petrleo y Estados Unidos era un
modelo poltico y econmico a seguir para este ltimo pas. Como
brillantemente lo sugiere el profesor Carlos Romero:
Durante aos, Venezuela fue considerada una pieza importante
para la estabilidad regional debido a la solidez de su sistema
poltico y las caractersticas de sus relaciones cvico-militares. A
pesar de haber experimentado una dictadura militar caudillista
liderada por Juan Vicente Gmez (1908-1935), regmenes
semiautoritarios (1935-1945), un corto periodo democrtico
(1945-1948) y una dictadura militar institucional (1948-1958),
los venezolanos desarrollaron, desde 1959, una democracia y un
sistema de partidos estables, percibidos como un modelo para el
resto de Amrica Latina. Y, en cuanto a las relaciones cvicomilitares, los sucesivos gobiernos democrticos mantuvieron,
desde 1959, el control civil, a pesar de que las Fuerzas Armadas
retuvieron de facto ciertos poderes, sobre todo en relacin con
los temas fronterizos, la poltica de ascensos, la compra de
armamentos y las relaciones militares con EE.UU (2006, 79).

Esta cercana lleg a verse representada en la entrega de equipo


militar estratgico a Venezuela a comienzos de los aos ochenta, la
venta de 24 aviones F-16 de ltima generacin fue el punto ms alto de las
relaciones militares bilaterales. La adquisicin por parte del gobierno
venezolano se pudo hacer a pesar de la directriz estadounidense de no
entregar material de este tipo a ningn pas de la regin. Tanto as que
en los aos setenta muchos otros pases de la regin tuvieron que
recurrir a Europa e incluso a la Unin Sovitica para proveerse de
equipo blico convencional frente a la negativa de Washington de
vender o entregar por intermedio del Pacto de Asistencia Militar este
tipo de equipo. Esta posicin estaba enmarcada dentro de la idea de que
los pases de Amrica Latina solo requeran de material militar ligero,

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enfocado principalmente a la eliminacin de enemigos internos, es decir


fuerzas insurgentes.
No obstante, Washington estuvo dispuesto a vender estos aviones a su
principal aliado en el Caribe, Venezuela. Adems de dar toda la instruccin
necesaria y soporte tcnico para este equipo, con el objetivo estratgico de
preparar a este pas contra una hipottica incursin de la Unin Sovitica
en la zona. Es decir no con el fin de defender a Venezuela sino ms bien
para la proteger el Caribe y los recursos energticos de este pas. Estos dos
pases mantuvieron una relacin muy especial en el escenario regional por
lo menos hasta los aos noventa, pues la confianza depositada por Estados
Unidos era una muestra de ello.
El nuevo orden mundial, sumado a los aires de crisis en Venezuela a
comienzos de los aos noventa fueron modificando progresivamente la
relacin respecto a Washington (Kelly y Romero 2002, 96-100).
Elementos que a su vez afectaron la misma relacin en asuntos militares.
Con la llegada al poder de Hugo Chvez en 1998, las Fuerzas
Armadas Venezolanas iniciaron un proceso de reconfiguracin doctrinal y
operativa, que se ve confirmada con la Constitucin Bolivariana de
1999, como es sealado por un importante especialista en la materia:
La incorporacin de las Fuerzas Armadas a los proyectos sociales y
polticos de la nueva administracin publica venezolana, se han basado
en los cambios en la funcin de la institucin militar establecidos en la
nueva Constitucin aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente
en 1999 [] (Manrique 2005, 765-769).
Si a este factor le sumamos el elemento carismtico del presidente
Chvez y su idea imperante de romper los lazos con el imperialismo
estadounidense tanto en su pas con en la regin (Hawkins 2003, 11371160). Los cambios en las Fuerzas Armadas se hacan imperantes. La
bsqueda de una independencia en varios mbitos que empezaron
principalmente en el plano poltico, y fueron llegando a otros sectores a
medida que se consolidaba el proyecto poltico venezolano, en algunos
casos mostrando sus rasgos de radicalidad, que para algunos rayaban en

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la incoherencia. No obstante, lo llamativo del caso venezolano, es que


de unas fuerzas armadas consideradas aliadas del pas del Norte
surgieron los sectores ms recalcitrantes contra la poltica exterior de
este pas hacia Amrica Latina. Entre tales ideas se inclua la visin de que
el imperialismo estadounidense est sustentado en la intromisin militar
en los pases de la regin.
Como es bien conocido en algunos medios especializados las
hiptesis de posibles conflictos en los medios militares venezolanos
giraban en torno a un conflicto convencional con Colombia por tensiones
territoriales, no obstante, desde la llegada del presidente Chvez al
poder, la hiptesis de conflicto empezaron a girar respecto a una posible
incursin estadounidense para derrocar a este gobierno que se
autodenominado como vanguardia del Socialismo del siglo XXI (Reyes
2002, 84-104). A pesar de no ser sealado en la bibliografa especializada
se podra decir que por razones casi naturales, esta corriente ideolgica
y de accin poltica implica un distanciamiento de la potencia del Norte
y su carcter hegemnico. Claro est que la ruptura de relaciones no
siempre es clara, pues como bien lo sabemos el mayor comprador del
petrleo venezolano sigue siendo Estados Unidos.
En el contexto de gobiernos declarados de izquierda en Amrica Latina,
incluyendo por supuesto el caso venezolano, el profesor Alejo Vargas
seala que muchos estn buscando romper la subordinacin respecto a
Washington, para optar por una va de mayor autonoma que no les
implique aceptar modelos de seguridad y amenazas que vienen de afuera
(Vargas 2008a, 87). Igualmente, es evidente en los planteamientos
expuestos por el propio gobierno venezolano, que ha decidido crear su
propia directriz militar, denominada como: Doctrina bolivariana de la
guerra defensiva de todo el pueblo. Caracterizada por la preparacin para
enfrentar una guerra asimtrica frente al peligro de una incursin
estadounidense para libarse de este incomodo gobierno caribeo (James
2006, 4-10).

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En el frente poltico los esfuerzos del gobierno de Venezuela,


respecto a su relacin militar con los Estados Unidos han estado enfocados
a romper cualquier relacin directa en estos asuntos. Es as como el
gobierno de Venezuela, en cabeza del presidente Hugo Chvez cancel el
Pacto de Ayuda Militar con Estados Unidos en abril del ao 2005, y suspendi
la cooperacin con la Drug Enforcement Administration (DEA) en agosto
del mismo ao. Estas son muestras de la clara posicin gubernamental
venezolana de romper lazos de dependencia con la potencia del Norte.
Sin embargo, esto trajo sus consecuencias en el plano de las relaciones
bilaterales, ya que Estados Unidos recort otros apoyos econmicos,
incluidos los que iban dirigidos al fortalecimiento de la democracia
venezolana (Sullivan 2005, 2, 15).
En esta tnica los mismos militares venezolanos se vieron circunscritos al
rompimiento de relaciones con su contraparte estadounidense, siguiendo
un clsico principio de subordinacin a las decisiones tomadas en el plano
poltico. Sin embargo, no est dems sealar que el caso de subordinacin
de los militares al componente civil en Venezuela tiene sus marcadas
contradicciones (Norden 2008, 170-187), no obstante, el hecho mismo de
empezar a contemplar a Estados Unidos como un enemigo potencial
implica que el cuerpo militar se haya adherido al requerimiento poltico,
sin embargo, no podemos demostrar que este sentimiento sea homogneo
dentro de todas los miembros de la institucin castrense venezolana.
Para esta misma poca Venezuela haba empezado la bsqueda de
nuevos proveedores para sus Fuerzas Armadas diferentes a Estados
Unidos, como aos antes lo haban hecho otros pases de la regin. Es
as como se recurre a Rusia para adquirir aviones estratgicos y armas
ligeras, y a China por radares y otros equipos, adems de otros proveedores
menores. Esta nueva compra de equipo ha generado resquemores entre sus
vecinos, especialmente en Colombia, y en el propio Estados Unidos,
donde se ha llegado a considerar que Venezuela no se est equipando para
librar una guerra asimtrica sino una guerra

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ofensiva. Sin embargo, esta perspectiva tiene todo tipo de variantes y


explicaciones que van desde la renovacin de su antiguo equipo militar,
pasando por la necesidad de romper lazos militares con Estados Unidos,
hasta la idea de una carrera armamentista sostenida.
En esta lnea se gener otro debate respecto a la relacin militar entre
Venezuela y los Estados Unidos. Esta tena que ver con el
mantenimiento y entrega de piezas de refaccin para la flota de aviones F16 vendidos al pas caribeo. En los acuerdos iniciales se garantiz por
parte del pas vendedor la entrega de los requerimientos necesarios para
mantener en capacidad operativa de estos equipos, sin embargo, los
estadounidenses nunca contaron con que estos aliados empezaran a
separarse poco a poco del cauce inicial. Es si como el tema de los F-16
ha estado en la palestra pblica por lo que significan los acuerdos pactados
con anterioridad y los nuevos objetivos estratgicos de independencia del
gobierno venezolano. Unos equipos entregados en medio de la amistad
que llegaron a convertirse en manzana de la discordia, en lo que tiene
que ver con las relaciones militares entre estos antiguos aliados.
De esta forma tanto el Gobierno como las Fuerzas Armadas Venezolanas
han adelantado medidas necesarias para romper con los lazos
imperialistas con los Estados Unidos, sin embargo el petrleo y los F-16
siguen siendo una muestra de que la independencia no es un asunto
resuelto de manera radical. No obstante, la llegada del material de guerra
comprado en Rusia a los ltimos aos ha alterado la dependencia tcnico
militar de Venezuela respecto a los Estados Unidos.

. Conclusin
En este artculo hemos tratado de sealar como los Estados Unidos
dentro de sus objetivos histricos tuvo planteada su influencia sobre
Amrica Latina y el Caribe. Esta regin no solo ha sido un rea de

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inters para el pas del Norte, sino tambin, una fuente de preocupacin
sobre todo a partir de los aos noventa, cuando la lucha contra las
drogas se hizo generalizada dentro de la arquitectura de las nuevas
amenazas planteadas por Washington; y ms adelante en la lucha
contra el terrorismo en los aos ms recientes.
A pesar de la desatencin de Washington por la regin en los ltimos
aos, manifestada por varios acadmicos y expertos en poltica exterior tanto
en Estados Unidos como en Amrica Latina, el inters estadounidense
sigue estando presente en diferentes niveles, desde la preocupacin por
el conflicto colombiano y su carcter narcotizado, pasando por la
necesidad de mantener segura su retaguardia en el caso mexicano, hasta la
total inconformidad hacia los procesos sostenidos por el gobierno
venezolano. En todos los casos se cruza el elemento militar como una vieja
lnea de preocupacin de Estados Unidos en la regin. Que muestra
diferentes variables, segn el caso nacional y las condiciones locales.
En esta lnea y haciendo uso del mtodo comparado, podramos
sealar que los dos casos que ms se asemejan son el colombiano y el
mexicano respecto a sus relaciones militares con los Estados Unidos,
pues en los dos pases la militarizacin de la guerra contra el
narcotrfico ha implicado el involucramiento de las fuerzas militares, las
cuales son consideradas mucho ms efectivas por Washington para
combatir esta problemtica. No obstante, la gran diferencia en estos dos
casos se encuentra en la menor cercana histrica de los militares
mexicanos hacia su contraparte estadounidense, incluso la renuencia de
algunos sectores de la institucin castrense para recibir la colaboracin
militar del pas del norte que implica una subordinacin a intereses
extranjeros. Esto se da en un contexto contrario a lo que sucede en
Colombia, en donde sus militares histricamente se han sentido
identificados con Estados Unidos y su proceder militar. Esta cercana o
distancia puede generar lazos de efectividad o fracaso operacional en la
lucha contra el narcotrfico pero al mismo tiempo sobre aspectos de
soberana segn el caso, que a largo plazo pueden ser contraproducentes

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no solo para los militares de estos dos pases latinoamericanos, sino para
la misma posicin de estos pases en la regin. Por ejemplo Colombia y
su colaboracin sustentada en necesidades prcticas y voluntad poltica
han generado un distanciamiento de este pas andino en la regin, algo
contraproducente para la solucin de su conflicto interno donde se hace
necesaria la participacin de sus vecinos incluido Venezuela.
En algunos aspectos el caso venezolano dio muestras de cercana a los
Estados Unidos especficamente a comienzos de los aos noventa
cuando an se viva parte de la herencia de unas buenas relaciones
militares entre Caracas y Washington incluso en los aspectos militares. No
obstante, la reconfiguracin del mapa poltico a finales del siglo XX con
la llegada de un gobierno como el de Hugo Chvez con un marcado
discurso anti-imperialista gener un distanciamiento respecto a los
Estados Unidos, y especialmente en los temas de militar, los cuales son
asociados como un tema de exclusiva competencia nacional y de
independencia. En esta parte se asemejara en algunos aspectos a lo
sucedido a mediados de los noventa en el caso mexicano, donde se
considera la intromisin estadounidense en los temas militares como una
preocupacin soberana, no obstante mientras en Mxico se termin
cediendo un poco ms en lo que respecta a la recepcin de la
cooperacin militar, en el caso de Venezuela se radicaliza con el
rompimiento de las relaciones militares con el pas del norte.
Para finalizar no sobra sealar, como las relaciones militares de Estados
Unidos hacia Colombia y Venezuela con un enfoque totalmente contrario
pueden ser absolutamente contraproducentes para las relaciones
entre estos dos pases latinoamericanos, como ya se ha visto. La posicin
soberana de cada pas de cercana o distanciamiento respecto a
Washington pueden escalar en un conflicto blico sino son llevadas por
una va del dilogo y el mutuo respeto. Lo cual solo perjudicara a dos
pases que han tenido una complementariedad histrica, que se ha
quebrado por un asunto de ndole militar respecto a Estados Unidos.

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Abstract
This article analyses the military relationship between United States and
some Latin American countries, specifically Colombia, Venezuela and
Mexico using a historical perspective to understand last twenty years
of military cooperation. To begin, it will describe some historical aspects
of US-Latin American relations and relevance of this zone to
American geo-strategic interests since 19th century. This article will
study punctual cases; Firstly, it will analyze Colombian situation and its
closed-relation to United States in two different periods of time: in the
fifties and in early 21st Century years. Secondly, this article will study
current US-Mexican relation, and how little by little this Latin American
country had became so near to US military requirements in War on
Drugs. Thirdly, it will point out some aspects about broken relationship
between Venezuelan government and United States, and its difficult
communication in military issues. Finally, I will give you some
conclusions and reflections about this topic.

Key Words: Military Cooperation, United States, Venezuela, Colombia,


Mexico, Armed Forces, War on Drugs, 21st Century / ,
, , , , , ,
21
: 2010. 03. 01
: 2010. 04. 13
: 2010. 05. 03

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, Asian Journal of Latin American Studies, Vol.23 No.2, 2010.