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Opinin Pblica: Innovaciones a un viejo concepto

Murilo Kuschick1
1. Introduccin

Aparentemente, se podra plantear que es relativamente fcil definir el concepto de opinin


pblica e innumerables trabajos de investigacin lo han abordado y hay una amplia bibliografa al respecto2.
Pese a esta discusin y las mltiples aproximaciones no existe un consenso, ni una definicin aceptada, lo
que nos lleva preguntar la razn de esta aparente discordancia, la cual puede deberse a mltiples causas,
pues la opinin pblica no es una institucin como la familia, el Estado y en un sentido amplio es algo
amorfo y puede ser tratada de formas varias, pues, la podramos definir desde la ciencia poltica, sociologa,
psicologa y la ciencia de la comunicacin. Empero, cul puede ser un posible tratamiento para esta
supuesta contradiccin, y cmo abordar el problema de la opinin pblica en la actualidad?
Como decimos la opinin pblica trata de las opiniones, la mayor parte de las veces controvertidas y
antagnicas, que los distintos miembros de una sociedad tiene acerca de distintos temas de inters para la
propia sociedad.
Por tanto, si esta puede ser una primera definicin, es posible que exista un acuerdo de que se trate
de opiniones, percepciones, imgenes con respecto a asuntos varios relacionados con los negocios pblicos;

Profesor investigador, departamento de Sociologa, UAM-Azcapotzalco


La construccin del concepto de opinin pblica aparentemente es muy antiguo, pues considera Cndido Monzn
(1990) que en 1750 el ao que por primera vez Rousseau hace uso del trmino cuando se presenta al premio de la
Academia de Dijon con su Discurso sobre las ciencias y las artes. Pese a esto los primeros escritos tericos acerca de
la opinin pblica son atribuidos, tambin segn Monzn (1990, p. 18) a un fisicrata Louis Sebastian Mercier de la
Riviere. Una discusin ms en forma del concepto lo podemos situar en los Estados Unidos, principalmente a raz de la
aparicin de la revista Public Opinion Quarterly, que en su primer nmero publica el artculo de Floyd Allport Toward a
science of public opinin; Walter Lipman (2003); Elizabeth Noelle Neuman (2000), construye el concepto de sobre la
espiral del silencio, Jurgen Habermas (1987, 1998), sita a la opinin pblica a travs del espacio pblico; ms
recientemente, John Zaller (1991), establece relacin entre los temas de la opinin pblica y la agenda pblica y, por
ltimo, Vctor Sampedro (2000), plantea la opinin agregada y la opinin pblica discursiva. Grossi (2007) de manera
ms reciente plantea la sondeocracia, esto es, la democracia sometida a las encuestas de opinin.
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el desacuerdo, se encuentra en que para unos, las opiniones que la conforman no son generadas por las
personas de manera individual, sino que derivan de un pensamiento colectivo, lo que para otros no es ms
que una invencin, aqu encontramos un primer obstculo para su definicin; otra problema lo
encontramos en su funcin y en las posibles influencias que actan sobre ella, como sera los medios
masivos de comunicacin y s finalmente el fenmeno no slo existe, sino que debe ser estudiado y
comprendido. Sin embargo, en la actualidad la investigacin emprica esto es, las encuestas de opinin son
vistas como la representacin de la opinin pblica y, la discusin con relacin al concepto de opinin
pblica ha sido relegado3, ya no se hace con mucha frecuencia y es posible que esto se deba a las
dificultades tericas con respecto al concepto mismo y por la facilidad que fue reemplazado por los estudios
concretos.
Por tanto, el estudio de la opinin pblica tiene varias aristas, por un lado, est la definicin del
mismo, esto es, cmo definirla y desde qu perspectiva, y en la actualidad cul es la importancia del mismo
frente a la preponderancia de los medios de comunicacin, es decir, existe la opinin que es propiamente
del pblico o sta finalmente es producida por los medios de comunicacin.
En un artculo escrito para la International Encyclopedia of Social Science, el profesor Phillip
Davidson de la Universidad de Columbia deca no hay una definicin generalmente aceptada de opinin
pblica4 Harwood Childs en su libro Public Opinion Nature, Formation and Role (1965) hace mencin de
la existencia de una gran cantidad de definiciones, esto nos lleva a preguntarnos por qu no hay

Esto no significa que no exista, pues hay una muy amplia bibliografa al respecto, empero una de las revistas cuyo
objeto es la opinin pblica y el estudio de la misma Public Opinion Quarterly revista fundada en 1937 que en sus
nmeros iniciales incluy algunos artculos ya clebres sobre la temtica, en los aos recientes, principalmente en los de
aniversario se ha dedicado a la discusin de la temtica. Sin embargo, la actividad principal de la revista en los aos
recientes ha sido la discusin de asuntos tcnicos de la investigacin de opinin mediante las encuestas de opinin y
sus posibles efectos en los resultados de las mismas. Podemos decir que el tema de la opinin pblica slo
recientemente ha tenido importancia y auge en Mxico y Amrica Latina, fundamentalmente a raz de la
democratizacin en estos pases prueba de ello es que la Revista Mexicana de Sociologa no encontramos
prcticamente ningn artculo sobre el tema en sus 75 aos de existencia, recientemente se iniciado en la Faculta de
Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM la publicacin de una revista especializada en opinin pblica, Revista Mexicana
de Opinin Pblica.
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Fernando Tuesta Soldevilla, Opinin Pblica
www.iidh.ed.cr/comunidades/docs/red_diccionario/opinionpublica.htm, consultado 11 de agosto de 2014.

unanimidad con respecto a este concepto? Cules pueden ser las dificultades para crearlo? Por tanto, en
este artculo pretendemos discutir alguna de las posibles dificultades o los desacuerdos qu existen
alrededor del concepto y del fenmeno de la opinin pblica. Al mismo tiempo, buscamos ubicar el origen
y desarrollo del concepto y su utilizacin de manera reciente en Mxico, sus posibilidades y perspectivas en
un pas con un pasado autoritario y una incipiente democracia.
2. Opinin Pblico: el concepto.
Cuando hablamos de opinin pblica a qu nos referimos. Posiblemente una buena cantidad de
personas piensa a la opinin pblica, como una colectividad de opiniones, de ideas con respecto a algn
tema especial. En si esto no est mal, pues en trminos generales de esto se trata. Si ya llegamos a un
consenso a partir de esta definicin, entonces, en dnde se encuentra el desacuerdo. Sin que nos remitamos
al problema de la formacin de la opinin pblica ya que esto ser uno de los problemas a tratar, es decir,
cmo piensa una colectividad, cmo se organiza el pensamiento colectivo?
Podemos tener claro que cada persona puede tener distintas opiniones con relacin a un tema; pero
cmo se constituye un pensamiento colectivo, esto es, cmo se configura la conciencia colectiva. Este es una
de las dimensiones para la creacin del concepto de opinin pblica, ya que la idea de la opinin pblica
deriva del concepto de opinin y de pblico, si pensamos cado uno de ellos en su individualidad, casi no
existe ningn problema; sin embargo, al unirlos genera esta dificultad, esto es, cmo explicar su dimensin
colectiva, esto es, cmo decamos es difcil establecer la idea de un pensamiento colectivo, pues, las
colectividades no piensan, los que lo hacen son los individuos, lo que nos llevara a descalificar el concepto
de opinin pblica que supone un conjunto de ideas que comparte una colectividad.
Tenemos pues algunas alternativas para definir el problema de la opinin pblica, la dimensin individual
y la colectiva, al mismo tiempo podemos rever el concepto desde varias perspectivas cientficas, como es la
sociolgica, histrica, poltica, psicolgica y comunicativa, esto es, stas distintas perspectivas en el mbito
de las ciencias sociales han hecho algn abordaje respecto del problema y es importante analizarlos.
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A partir de la dimensin individual, la opinin pblica puede ser tratada de la siguiente manera:
En la primera, o. p. es el conjunto de las opiniones de los miembros de una sociedad sobre un
fenmeno en particular. Este primer significado se encuentra en expresiones como: La o.p. est
dividida sobre el problema del divorcio o la o.p. es favorable a la unificacin poltica de Europa
(Sani, 1982; p. 1126).
Ahora, bien cmo cada persona crea sus propias ideas? Esto es relativamente difcil, pues,
partimos de un mundo, de una colectividad que nos antecede, adems, es casi imposible plantear la
posibilidad de que cada individuo pudiera generar no sus propias ideas, sino los mbitos en donde ellas
anidan, como la filosofa, teora social o los esquemas ms elementales, como los conceptos que nos sirven
para enjuiciar las cosas, personas, acciones, por tanto, la idea que la opinin pblica surge del individuo es
una quimera, aun cuando podemos someter los individuos a un cuestionario en el caso de las encuestas de
opinin o en una entrevista y es posible que todos ellos puedan expresar una opinin o una percepcin con
respecto a algo, las ideas y conceptos que llegaran a presentar la ms de las veces, aun cuando las pueden
expresar en la mayora de los casos no les pertenecen.
La dimensin colectiva deriva de la propia sociedad, lo que nos obliga a proponer, alguna respuesta
para el surgimiento de la sociedad y podemos tener dos modalidades para su definicin, una de ellas como
lo plantea Durkheim, en Las Formas Elementales de la Vida Religiosa (1986), lo que constituye la sociedad
es la norma, en un primer momento, la regla religiosa y su conjunto de ordenamientos tico-morales, como
lo plantea Freud (1973) la religin establece un conjunto de prohibiciones, de tabes, reglas positivas y
negativas, con respecto al sexo, las relaciones entre los individuos, prohibiciones culinarias, alimenticias,
ayunos, relaciones con las deidades, miedos, mitos, a final de cuentas este conjunto de normas se plasma y
constituye lo que llamamos cultura, que es un conjunto de significantes que poseen un significado (Weber,
1987, Geertz, 2000) que pueden variar, y que la caracterstica general de los seres humanos es interpretar
dichos significados.
Se puede decir que sta dimensin del juicio puede ser nombrado como costumbre. No decimos que
la opinin pblica es igual a las costumbres, pero una base central para la formacin del pensamiento
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colectivo o como lo dicen algunos, las representaciones sociales (Moscovici, 1988, Gimnez, 2011),
arquetipos (Jung, 1964) o los estereotipos (Lipman, 2008) son modalidades bajo los cuales algo es puesto en
el lugar de otro algo, un objeto, una cosa, persona, concepto, bajo algn procedimiento alegrico; en ese
sentido, una idea, por ejemplo, la justicia es representada por la balanza, pero ms all de la discusin entre
smbolo y alegora, la idea es como en distintos lugares y en distintos pueblos se representan ciertos
conceptos y objetos mediante medios que son asequibles a la mayora de sus integrantes.
Adems, de esta visin se puede establecer que la sociedad al desarrollarse y volverse ms
compleja, la norma se emancipa de la dimensin tico-religiosa y se dejan de juzgar los actos a partir del
juicio moral y ya se los juzga desde la perspectiva normativa, esto es, la ley y la fundamentacin de sta ya
no es la Ley del Talin, el diente por diente, sino, la racionalidad de las penas, esto es, ya no es el derecho
consuetudinario, sino el derecho positivo, esto es aqul que est hecho por los miembros de una
organizacin poltica, que se plasma en una constitucin, cuya base es el normativismo y el formalismo
jurdico: la ley. Fruto de la negociacin en el mbito del poder legislativo que ha de acordarse en momentos
diferentes en funcin de las luchas y negociaciones sociales un marco jurdico que ha de ser usado para
juzgar, premiar o castigar a los miembros de la sociedad. De tal suerte que los juicios, las penas y las
opiniones que se emiten no son hechas a partir de un juicio moral, sino en funcin de una racionalidad que
plantea costos y beneficios, aun cuando hay asesinatos el costo para el Estado de matar a un posible
inocente mediante la pena de muerte es un costo muy alto que la administracin pblica no siempre quiere
asumir.
La opinin pblica tiene estos dos ribetes, por un lado est ligada a las formas culturales y por el otro a las
modalidades propias de una sociedad civil cuya base es el derecho y la racionalidad, de tal forma que al
proponer y generar todo tipo de opinin, stas se encuentran ligadas a las formas de la cultura, que le ponen
formato, direccin y modalidades de presentacin derivadas de la cultura, esto es, los jvenes, por ejemplo,
si estn con sus padres no expresaran abiertamente sus ideas con relacin a las relaciones sexuales o al

aborto, y por otro lado, slo en cierto tipo de comunidades polticas se podrn establecer leyes que
permitan, por ejemplo el aborto, como es en el caso del Distrito Federal.
En trminos sociales, la opinin pblica, cuando la planteamos como un producto social o colectivo
estaramos pensando en que la sociedad como ente es un producto cultural y cmo cultura establecer
lmites y contornos a las actuaciones y a los pensamientos de los individuos.
En ese sentido, la opinin pblica si bien la captamos por lo que dicen los individuos, lo que ellos
dicen no es un producto original de cada uno de ellos, sino que depende de la cultura, as como de las leyes,
acuerdos y racionalizaciones, por tanto, hemos desvendado el misterio de como la opinin pblica es
expresado por los individuos, pero es construida por la colectividad. Sin embargo, la opinin no es hecha
por la colectividad, sino que sta a partir de la cultura establece marcos, parmetros a partir de los cuales
pueden los individuos construir sus interpretaciones del mundo y enjuiciar el acontecer. Por ejemplo aun
cuando Mxico haya generado un sistema de democracia representativa y un mecanismo procedimental
(Sartori, 1989) para la realizacin de las elecciones; la base del sistema poltico mexicano es el presidente de
la repblica, su poder, voluntad, direccin, liderazgo pesa ms que los dems actores polticos, que con tal
de no entrar en conflicto con la institucin presidencial, acepta, asumen y cumplen sus peticiones, adems,
el sistema contempla el corporativismo, las relaciones de amistad, compadrazgo y el clientelismo, que
tuercen tanto las decisiones de los partidos, rganos de gobierno y por ltimo a los ciudadanos.
La otra dimensin sociolgica que definira a la opinin pblica es la aquella que propone una visin
de la sociedad como un organismo, metfora que toma como referencia a un organismo biolgico, una
totalidad que est constituida por partes y cada una de ellas tiene una funcin. En ese sentido, Cul sera la
funcin de la opinin pblica? La de ser un mbito de influencia y de control de la accin del Estado, esto es,
la crtica y el juicio ciudadano tiene como contraparte que los gobernantes generen los cambios y las
modificaciones en el mbito de las polticas pblicas. Esta visin en boga en el siglo XIX tiene como sus
principales representantes a Herbert Spencer (1820-1903) as como Auguste Comte (1798-1857) que
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planteara la teora positivista de los distintos estadios en el pensamiento humano que va desde la
concepcin dominada por la religin, la etapa metafsica hasta llegar al positivismo, esto es, etapa basada en
el pensamiento cientfico y racional; en ese sentido, la sociedad no puede estar gobernada por la opinin
pblica, ya que sta est gobernada por el pensamiento irracional de las masas, el cual puede ser estudiado
por los sondeos y las encuestas de opinin, sin embargo, va a establecer tambin la importancia de la
comunicacin hecho que ser planteado por Charles Horton Coley (1864-1929) socilogo norteamericano,
en su tesis doctoral Theory of Transportation (1998), obra en la cual plantea interpretar la sociedad como un
conjunto social orgnico en donde la comunicacin asume la funcin social que antes tuviera la Ilustracin
de posibilitar a las masas el acceso al conocimiento racional, ya que posibilita la conversacin y el
acercamiento entre las personas y el intercambio de las ideas.
Sin la comunicacin, sin la prensa, era imposible que la opinin pblica ejerciera esta funcin. Cuando
las personas tienen informacin y discusin ellas tienen una voluntad y sta ms pronto o ms tarde tiene que
sostener las instituciones de la sociedad.
(En) El Captulo 12- Theory of Public Opinion comienza con esta afirmacin la opinin pblica no es
un mero agregado de juicios individuales separados, sino una organizacin, un producto cooperativo
de la comunicacin y la influencia recproca (Rospir, 2010, p. 47).
A partir del anlisis del fenmeno de la opinin pblica podemos darnos cuenta de sus efectos, lo
que nos posibilitara una de sus definiciones, esto es, la opinin pblica lo dicen algunos tericos es una
fuerza, asume las caractersticas de una metfora fsica, y como fuerza acta sobre el gobierno y las
instituciones pblicas.
Sin embargo, en otros contextos el trmino designa algo ms y algo diferente de la suma de las opiniones
individuales.
As, cuando se afirma que la o.p. no aceptara ulteriores cedimientos o que despus de la
escndalo la o.p. exige una aclaracin de las responsabilidades, la referencia no es ya a la opinin
del pblico en general sino a aquellos sectores de la sociedad, atentos e informados, que
presumiblemente ejercen un peso sobre las decisiones pblicas o, por lo menos controlan las
actividades de la dirigencia. En esta segunda acepcin la o.p. se ve como un componente del sistema
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poltico, una fuerza es la opinin de los grupos que cuentan: un reducido grupo de aristcratas e
intelectuales en los regmenes absolutistas, las clases emancipadas en los sistemas democrticos con
sufragio restringido, los jerarcas de los partidos polticos en los modernos sistemas dictatoriales, etc.,
etc. Este doble significado supone la existencia de distinto tipo de pblicos. Incluso en los regmenes
pluralistas de las sociedades industriales adelantadas que se caracterizan por altos niveles de
educacin, por difusin capilar de las comunicaciones de masa, por la competicin entre las fuerzas
polticas, se pueden identificar fcilmente por lo menos tres tipos o estratos de pblicos: un grupo
reducido de personas que llevan adelante los problemas y discuten las alternativas, un grupo ms
amplio que est que est bastante informado y toma posicin sobre los problemas de actualidad y,
finalmente un circulo mucho ms amplio de individuos que desconocen completamente, o que estn
al corriente slo en forma muy vaga, incluso de los debates de mayor importancia y con mucha
frecuencia sin opinin o con opiniones contradictorias incluso sobre las cuestiones de mayor relieve
(Op. Cit. p. 1126).
La idea que aqu se propone de opinin pblica establece que la diferencia entre los diferentes
pblicos, que son la base de la opinin pblica se encuentra en las opiniones, o en la falta de, y en los
contingentes, esto es, los pblicos estn compuestos por grupos ms o menos estables o solidarios, cuya
consistencia va ms all de la suma de los individuos, lo que significa que su fuerza depende de su
consistencia como grupo; sin embargo, en algunos casos stos grupos dependen de su grado de
informacin, de su atencin a los sucesos polticos o de su falta de atencin y de inters hacia los
acontecimientos polticos y que aunque tales grupos puedan llegar a constituir grupos de presin y de
inters su agregacin y conformacin es maleable y puede asimilarse a los movimientos sociales cuya
concrecin deriva de las coyunturas polticas y sociales; en ese sentido, la opinin pblica aun cuando
no necesariamente sea un movimiento social, ya que su formacin deriva de las opiniones y no de las
acciones, las protestas que tal movimiento de conciencia pueda acarrear, esto no significa que la
opinin pblica no tenga una fuerza histrica. De ah que podamos decir que muchos movimientos
sociales comienzan con una movilizacin en el mbito de la opinin y luego se consolida como un
conjunto de acciones, por tanto, la opinin pblica si pueda generar movilizaciones sociales, en la
mayor parte del tiempo se expresa como formas de conciencia, de ah que el movimiento Yo soy 1325,

Movimiento de protesta que surge en Mxico en el periodo de la campaa electoral de 2012, cuando el entonces
candidato del PRI, Enrique Pea Nieto visitara a la Universidad Iberoamericana (UIA) y fuera interpelado por los
estudiantes. Al trmino del evento uno de sus asesores dijo que gran parte de aquellos que haban abucheado al
candidato no eran estudiantes. De ah que se hiciera un video en donde 131 estudiantes muestran su credencial de la
universidad.

da inicio como una corriente de opinin, as como otras formas y fuerzas de opinin que se expresan en
las sociedades contemporneas.
Ahora bien cmo surge esta fuerza? Cmo se plantea la fuerza de la opinin pblica est ligada a los
pblicos, esto es, a los grupos que al amalgamar sus opiniones pueden presionar a la autoridad, esto
nos sugiere la existencia de las clases sociales, grupos de inters, grupos de presin, los distintos
agregados de la sociedad civil y poltica que se han desarrollado en el tiempo; por tanto, otra
dimensin central para la formacin del concepto de opinin pblica es su realidad histrica, a saber,
que la definicin engloba como pblicos a grupos distintos que se configuran de manera diferente y qu
no pueden ser asumidos y definidos de la misma forma, la importancia mayor o menor de stos deriva
de las formas de participacin poltica; de ah la importancia o de la creacin de los sistemas
democrticos que logran definir ciertas modalidades de participacin y las institucionalizan como es el
caso de las elecciones en donde los movimientos de conciencia tienen un cauce institucionalizado, lo
que disminuye la posibilidad de los golpes o las acometidas de los grupos corporativos en sus intentos
de acceder al poder y mando; lo que posibilita la discusin de los modelos polticos y sus soluciones a la
opinin pblica y su definicin en el mbito de las elecciones.
De esta manera estamos hablando de algo que va ms all de la vox populi de los romanos, sino de
los tiempos modernos que arrancan como dice Sartori (1998) con la Revolucin Francesa pero ah
tenemos las muchedumbres, de la que nos habla Gabriel Tarde (Monzn, 1990) y Le Bon (Monzn,
1990) estos grupos segn estos autores actan determinados por sus impulsos, mientras que los
pblicos de la opinin pblica tendran la caracterstica de la racionalidad. Ah encontramos el
planteamiento propiamente liberal, decimonnico al intentar incorporar a las masas a la toma de
decisin poltica, sta no puede ser realizada por grupos masivos, desordenados y arrastrados por sus
emociones, sino grupos conscientes, racionales; podemos decir, que el planteamiento de la sociedad
moderna e ilustrada supone la desagregacin de las multitudes, de las masas y su yuxtaposicin como
lectores de peridicos, como sujetos informados que con base en sus intereses, toman posturas a favor o
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en contra de ciertas propuestas y despus deciden y apoyan a sus representantes, por tanto, en ese
modelo no hay lugar para las masas, sino grupos masivos que con su voto individual, apoyan al partido
A o B a un candidato o a otro. Por tanto, para la dimensin liberal en la actuacin poltica no deben
existir grupos, colectividades, sino aquellas que como producto de su decisin de voto terminan
apoyando partidos y candidato que como representantes de las masas llegaron a los parlamentos y ah
los representan, diramos por tanto, que en el modelo de la democracia liberal los grupos, las clases se
deshacen en sus miembros, los individuos y stos se articulan en grupos de opinin que dan su voto
razonado y se agrupan alrededor de partidos y candidatos, por tanto el sentido de la opinin pblica
para la concepcin liberal son individuos que a partir de su raciocinio van a apoyar a cierto tipo de
ofertas.
Sin embargo, este modelo de la opinin pblica, como individualidades que mediante sus opiniones
se aglutinan alrededor de temas y que esperan que sus representantes los resuelvan es muy probable
que haya entrado en crisis o nunca hayan funcionado en la realidad, esto por qu lo decimos, pues en un
trabajo que Luis F. Aguilar (1987) realizara sobre Luhmam plantea el autor lo siguiente:
La primera afirmacin nos recuerda que muchos conceptos clsicos de la filosofa se encuentran
hoy en una situacin ambivalente: no se los puede abandonar pero tampoco asumir en su significado
original. La segunda, advierte que tales conceptos no fueron construcciones cientficas sino sobre todo
respuestas de una conciencia aguda y concreta de problemas. (Op. Cit. p. 97).
As que ms que generar a diestra y siniestra conceptos acerca de la opinin pblica, segn la
concepcin de Luhman, el problema central que el concepto de opinin pblica buscaba resolver era
en sentido estricto bajo qu condiciones la decisin poltica del Estado puede ser justificada como
polticamente vlida.
En efecto, aqu encontramos, el sentido que justifica la existencia no slo de un concepto, sino la
realidad de la opinin pblica, esto es, la opinin puede justificar la toma de decisin poltica y al mismo
tiempo la legitima y en ella finalmente se levanta la soberana popular, por tanto este es el sentido que
determinara en trminos del pensamiento liberal la existencia del fenmeno de la opinin pblica a
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saber: las decisiones polticas del Estado y el hecho de que tales decisiones sean legtimas, el gran
problema que se encuentra asociado a esto es que no siempre o ms bien, casi nunca las ideas, los
temas de la opinin pblica se aglutinan alrededor de los individuos, sino que se aglutinan a partir de
grupos de inters y de poder, cuya racionalidad, si bien existe tiene que ver fundamentalmente con sus
intereses especficos y privados y en la mayora de las veces estas masas no discuten ni participan en la
elaboracin de estos temas, sino que son dirigidos y contralados por lderes polticos que las usan para
llegar a sus respectivos objetivos, lo que genera por tanto, una contradiccin con el ideal de la opinin
pblica, esto es, individuos que mediante la discusin de los temas generaran corrientes de opinin.
A partir de lo anterior podemos establecer la inexistencia de una opinin pblica, en el sentido
liberal decimonnico, esto es, en trminos de individuos que discutan en las plazas pblicas en los cafs
y que a partir de sus opiniones formaran agregados los cules llegaran a los representantes polticos y
stos en funcin de esta representacin tomaran las decisiones polticas respetando las demandas de
los ciudadanos; en primer lugar, es posible que mismo en esta idlica situacin esto nunca haya pasado
y nunca pase, en segundo lugar, en la misma sociedad decimonnica comienzan a formarse grupos,
colectividades cuyo accionar iba ms all de la discusin racional de los temas, aun cuando esto exista
en alguna parte de la sociedad, no significa que no hayan otras formas de agregacin como se deca,
las clases, los grupos de inters, los grupos de presin que actan ms all de los individuos; empero, lo
que aparece un tanto cuanto frgil en este modelo es pensar que tanto los polticos como los medios de
comunicacin vaya a funcionar solamente como correas de trasmisin de los intereses ciudadanos; los
medios, los polticos, las organizaciones sociales, partidos, etc., tienen sus propios intereses y ms que
representar a los intereses de los individuos o de las masas buscarn mediante la persuasin,
propaganda, publicidad poltica, formacin de la agenda, los efectos de framing o priming dirigir las
opiniones y las percepciones de los pblicos hacia ciertas concepciones, posiciones, esto no significa la
ausencia de la opinin pblica, sino ms bien la imposibilidad o la dificultad para su autonoma.

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Ahora bien, si hemos establecido las dificultades para la conceptualizacin de la opinin pblica
esto no se debe tanto a la imposibilidad de asir el concepto y de encontrar las situaciones concretas
para referirlo, pues todo el tiempo en la sociedad aparecen problemas que son discutidos tanto por los
individuos, as como por la colectividad que salen del mbito privado. Es claro, que los acontecimientos
propios de la opinin pblica, las percepciones, las imgenes, las distintas expresiones son visibles, la
dificultad la podemos encontrar en cmo definir su formacin, es decir, dnde se forma, quin la forma,
cmo participan los medios de comunicacin y si finalmente lo que llamamos opinin pblica es
producto de la accin de los medios masivos de comunicacin que finalmente llaman la atencin sobre
ciertos hechos y dejan fuera a otros.
En efecto, los medios tienen una capacidad de convocatoria, cosa que los ciudadanos comunes y
corrientes carecen, sin embargo, hay siempre asuntos, temas o problemas que al afectar a las mayoras
aun cuando no sean agendados por los medios estn en el inters de las personas o de la colectividad,
asuntos y problemas que por ms que los medios quisieran hacer a un lado, no siempre es posible, de ah
que las preocupaciones, como la salud, el empleo, la seguridad, la posibilidad de acceder a una vida
mejor, son temas que les interesan a los grandes grupos sociales y tanto los individuos como las
colectividades tienen inters en ellos as, por tanto, las opiniones de las mayoras y los temas que los
medios de comunicacin agendan no siempre, ni necesariamente coinciden de ah que se pudiera
establecer que la opinin pblica y sus temas van ms all de aquello que los medios agendan o,
difunden.
Como se plantea la opinin pblica est hecho de pensamientos, ideas, concepciones, algo que si se
materializa lo hace en las corrientes de opinin que plantea Vctor Sampedro (2002) como la opinin
agregada o como lo dice Noelle-Neuman (2002), cuando busca definir a la opinin pblica como una
modalidad ya no producto de la racionalidad de los individuos, sino como un intento por no aislarse de
los dems. En ese sentido la opinin pblica ms que fruto de las racionalizaciones de los individuos
sobre ciertas temticas tendra que ver con las posibilidades de control de unos individuos por otros
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derivado del temor a aislarse, esto significa que muchas de las opiniones que las personas emiten no
derivan de incluirse a las perspectivas que ellos encuentran prximas a sus formas de pensar, sino muy
por el contrario a modalidades ms bien irracionales o al temor de no quedar solos.
Ahora bien, cmo plantear o cmo acceder a una definicin aceptable de opinin pblica, y de qu
forma asumirla como una posibilidad que explica este hecho y nos permita utilizarlo para estudios
concretos.
A pesar de los matices y amplitudes del concepto de opinin pblica, hay varias definiciones y aqu
planteamos algunas:
F. Tonnies (1902) Opinin pblica como conglomerado de puntos de vista, deseos y propsitos
diversos y contradictorios, y opinin pblica como potencia unitaria, expresin de la voluntad
comn.
W. Lippmann (1922) Las imgenes que se hallan dentro de las cabezas () de los seres humanos, las
imgenes de s mismos, de los dems, de sus necesidades, propsitos y relaciones son sus opiniones
pblicas.
H. Speier (1950) Entendemos por opinin pblica () las opiniones sobre cuestiones de inters para
la nacin expresada libre y pblicamente por gentes ajenas al gobierno, que pretenden tener el
derecho de que sus opiniones influyen o determinen las acciones, el personal o la estructura de su
gobierno.
J. Habermas (1962): Opinin pblica significa cosas distintas segn se contempla como una instancia
crtica en relacin a la notoriedad normativamente licitada del ejercicio del poder poltico y social, o
como una instancia receptiva en relacin a la notoriedad pblica, representativa o
manipulativamente divulgada, de personas e instituciones, de bienes de consumo y de programas.
O. Baumhauer (1962) La opinin pblica es el producto del proceso transformativo de informacin
introducida en el sistema abierto de clima de opinin. (Monzn, 1990, p. 136).
Son definiciones que utilizan, como puede apreciarse, marcos de referencia distintos: el racional y
voluntarista (Tnnies), el mental-estereotipado (Lippmann) el liberal-democrtico (Speier), el crtico
(sociedad-burguesa) y representativo (sociedad de masas) (Habermas) y el sistmico-informativo
(Baumhauer). Si tenemos en cuenta stas y otras definiciones, se puede conseguir una definicin
ecltica que resuma los aspectos ms importantes de todas ellas.
Se puede definir la opinin pblica como: La discusin y expresin de los puntos de vista del pblico
(o los pblicos) sobre los asuntos de inters general dirigidos al resto de la sociedad y, sobre todo, al
poder. . (Monzn, 1990, p. 136-137).
Presentamos una amplia gama de definiciones del concepto que muestran como lo dice Monzn
una amplia variedad de enfoques tericos y de propsitos, pues, para Lipmann, por ejemplo, la opinin
13

pblica es el trasfondo de los estereotipos que tenemos los individuos, esta produccin de imgenes
deriva de las percepciones de cada individuo y se encuentra relacionada a sus diferentes formas de
construir y enmarcar la realidad; ya la definicin de Speier est ms ligada a lo que usualmente se
entiende por opinin pblica, ya que se relaciona con las opiniones que distintas personas vierten sobre
el acontecer poltico nacional. Vemos pues, como lo habamos planteado al inicio de este escrito que no
hay un solo enfoque para tratar el problema de la opinin pblica; empero, pese a que esto no significa
mucho, podemos decir que, el tratamiento de ste problema y de cualquier problema depende del
punto de vista bajo el cual lo realizamos; en el caso de la opinin pblica se ve que hemos planteado
algunas, no necesariamente todas, esto significa que hemos llegado a una concepcin relativista, esto es,
para finalizar este acercamiento podramos ir a la perspectiva de Sartori cuando plantea dos maneras de
entender al fenmeno una desde la perspectiva del politlogo y otra desde el estudioso de los medios de
comunicacin.
El primer intenta comprender el grado en que la opinin pblica puede fundamentar la democracia y
cmo se traduce en los comportamientos de voto. El segundo se preocupa sobre todo por establecer
al menos en la fase actual de su disciplina que el receptor de los mensajes no es ni pasivo ni est
indefenso. Si las conclusiones de uno se igualan con las del otro a la raz de las respectivas
prospectivas, se haran evidentes muchas alteraciones. No obstante la diferencia de problemas
atribuye un significado bien distinto a una misma afirmacin. El receptor es categorizado por Scram y
por la mayora de su especialidad como no menos activa que el emisor. Pero en el anlisis del
politlogo la grandsima mayora de estos receptores presentados como activos resultan serlo en la
actividad de no escuchar o de escuchar mal. (Sartori, 1998, p. 168).
En ese sentido, qu perspectiva es ms importante para entender a la opinin pblica, desde la
perspectiva poltica y su importancia cmo mecanismo para instrumentar la decisin de voto de los
electores o finalmente la emisin de los mensajes?
En realidad esto podra ser un falso problema pues la opinin pblica cmo fenmeno puede y debe
interesar al investigador poltico cmo instrumento que sostiene a la democracia, empero, la democracia no
puede funcionar si no hay una suficiente comunicacin poltica, esto se encuentra ligado al fenmeno de
una opinin pblica poca o nada familiarizada con los temas polticos y si lo hace es un grupo escaso de
interesados en los temas polticos, por tanto, la movilizacin de la opinin pblica est delimitado por los
14

temas que pueden llegar a ser de inters de los pblicos mayoritarios, que en la actualidad llegan a
interesarse por los temas polticos en funcin de la espectacularidad de los mismos y por la forma en que los
medios llaman la atencin hacia ellos.
Para finalizar es autnoma la opinin pblica, esto es, los temas los asuntos que llegan a la opinin
de los pblicos son producidos por ellos o vienen de los medios de informacin?
Como habamos establecido con anterioridad la opinin pblica no es producto de lo que cada
individuo dice, si bien que esto sea un elemento central para conocerla, esto qu significa? Significa que
las opiniones las escuchamos de lo que dicen las personas en lo individual, sin embargo, sus dichos son
producidos no por ellos en el sentido estricto, sino que se yuxtaponen a las concepciones aceptadas,
formuladas mediante los parmetros aceptados, propuestos y discutidos por los grupos sociales en donde
ellos estn localizado y por la sociedad en su conjunto.
Los medios de informacin como lo haban planteado Mc Combs y Shaw(1972) no nos dicen cmo
pensar pero si en qu pensar, en este sentido, los medios como tal no producen los temas, la pobreza, el
aborto, el matrimonio entre personas del mismo sexo, no son inventos de los medios de comunicacin, ah
estn, los medios segn sus intereses los vuelven ms o menos importantes, les dan su espacio y mediante
sus intelectuales orgnicos generan argumentos para defender una u otra posicin, esto es, hacen lo que los
ciudadanos comunes y corrientes no hacen, no pueden o no tienen tiempo para hacer, acopiar
informacin, generar argumentos que posibilitan una discusin con un carcter ms racional, ya que un
individuo no tiene la capacidad para acopiar todos los conocimientos necesarios que le permitiran hacer
parte de la discusin de las temticas que cada da van surgiendo, por tanto, si bien la opinin no surge en
los medios stos tienen la capacidad de introducir elementos que si bien estaban en la palestra pblica, no
se encontraban con todos los elementos, la forma y la sofisticacin que le pueden dar los distintos medios
de comunicacin.

15

Podramos decir para terminar que la opinin pblica existe y qu se forma por stas dos partes
opinin y pblico. Opinin en el sentido de doxa, esto es, ideas, percepciones que tienen las personas
sobre los temas y que los expresan en las reuniones, y pblico en el sentido que va ms all de las
multitudes, las muchedumbres o las masas que se juntan en los estadios, espectculos y que se mueven
principalmente por las emociones, ya los pblicos, si bien pueden estar compuestos por contingentes, stos
se generan a partir de alguna opinin de alguna idea que los aglutina, as los pblicos estn compuestos por
individuos que no necesitan estar juntos, ya que en la actualidad algunos pblicos se generan alrededor de
un tema, en dnde sus miembros son individuos que asisten algn programa , leen un diario o simplemente
discuten en algn lugar. Esto nos da la posibilidad de llegar a algn concepto de opinin pblica que nos
permita su utilizacin, cmo puede ser el concepto de opinin pblica que nos plantea Sartori (1998).
() la opinin pblica puede definirse, en primer instancia as: un pblico o una multiplicidad de
pblicos, cuyos estados mentales difusos (opiniones) interactan con los flujos de informacin sobre
el estado de la cosa pblica (Op. Cit. p. 134).
Esta definicin nos permite plantear los dos ingredientes de la opinin pblica, las opiniones de los
pblicos que interactan con los flujos de informacin, por tanto, la opinin pblica, si bien es del pblico
est en la sociedad y en los individuos miembros de estos pblicos no es autnoma en el sentido de ser
producida por ellos, sino que recibe de los medios, principalmente, pero no exclusivamente ideas,
percepciones que van finalmente permitirles formar sus criterios que les permiten tomar decisiones.
Amn de otras definiciones, como la que propone Noelle Neuman (2002), la opinin pblica como el
conjunto de ideas que se encuentran entre el conocimiento y la ignorancia, es decir, todos aquellas
concepciones que encontramos en los grupos pero que no se caracterizan por ser un conocimiento, un saber,
como aquellos producidos por algn tipo de conocimiento cientfico, sino sobre todo los saberes que salen
de las costumbres, del sentido comn, de la experiencia, stos son los elementos que alimentan a la opinin
pblica, esto es, el conjunto de valores que permite a la poblacin asumir ciertas posturas, posiciones, pero
que estn fundadas en los juicios y aspectos valorativos comunes a una sociedad o a ciertas partes de una
poblacin.
16

Tambin podramos aadir el concepto de opinin pblica que plantea Habermas (1998) p.440):
La esfera o espacio de la opinin pblica es, ciertamente, un fenmeno social tan elemental como la
accin, el actor, el grupo o el colectivo; pero escapa a los conceptos tradicionales de orden social. La
esfera o espacio de la opinin pblica no puede entenderse como institucin y, ciertamente,
tampoco como organizacin; no es un entramado de normas con diferenciacin de competencias y
de roles, con regulacin de las condiciones de pertenencia, etc., tampoco representa un sistema;
permite, ciertamente trazados internos de lmites, pero se caracteriza por horizontes abiertos,
porosos y desplazables hacia el exterior. El espacio de la opinin pblica, como mejor puede
describirse es como una red para la comunicacin de contenidos y tomas de postura, es decir de
opiniones y en l los flujos de comunicacin quedan filtrados y sintetizados de tal suerte que se
condensan en opiniones pblicas agavilladas en torno a temas especficos. Al igual que el mundo de
la vida en su totalidad, tambin el espacio de la opinin pblica se reproduce a travs de la accin
comunicativa, para la que basta con dominar un lenguaje natural; y se ajusta a la inteligibilidad
general de la prctica comunicativa cotidiana ()
Pero el espacio de la opinin pblica no se especializa ni en uno ni en otro aspecto; en la medida que
se extiende a cuestiones pblicamente relevantes, deja la elaboracin especializada de ellas al
sistema poltico (Op. Cit. :440).
Como vemos por la conceptualizacin que nos plantea Habermas, podemos pues, llegar a un
concepto de opinin pblica que no es un sistema, no es una institucin, no es una organizacin, como
planteamos al inicio de stas notas, sino un mbito, un espacio para la discusin de los temas y uno de sus
posibles lmites estara en las posturas distintas y diversas de sus integrantes y el hecho de que no es
necesario para entrar en la discusin tener conocimientos especficos, ni manejar un discurso y que sus
resultados no generan obligaciones para el sistema poltico convencional, pero debera tomarlos en
consideracin. Por tanto, la importancia y la pertinencia de la opinin pblica en trminos polticos deriva
principalmente de la capacidad de las masas de apoyar o de rechazar la agenda y las polticas pblicas que la
administracin pblica busca establecer y que podrn ser validadas en el mbito electoral, por tanto, lo que
hace que la opinin pblica importe es el intercambio que hay entre los gobernantes y los gobernados en
trminos de aceptacin y rechazo de sus propuestas en la poca electoral, pese a todas las posibilidades de
manipulacin de creacin de la agenda, la opinin pblica representada por los electores, en un momento
dado va a cuestionar mediante sus votos las acciones de las lites polticas y ah se encuentra uno de los
motivos para su estudio, definicin, entendimiento, pues si no fuera por eso sera muy difcil explicar el

17

inters que envuelve su entendimiento y el establecimiento de modelos que permitan entenderla y explicar
su funcionamiento.
La opinin pblica podr no ser una institucin, es amorfa, sin embargo, est hecha de ideas,
pensamientos, ideales, valores y los anhelos y expectativas ms importantes de una poblacin, que
desean no slo ser conocidos, por los gobiernos, las lites polticas, as como por los medios de
comunicacin que tanto en los periodos electorales, como fuera de ellos buscan influir, dirigir y comandar a
las distintas corrientes de la opinin pblica, en ese sentido queda claro que la opinin pblica discursiva
(Sampedro, 2000) es el proceso de un agente colectivo (el pueblo) que conversa en ambientes formales e
informales, procesando sus propias experiencias, conocimientos y la informacin que tiene y que luego lo
cristalizar en el voto. La opinin pblica no slo es importante en trminos polticos como fuerza que debe
ser medida, conocida y ponderada, sino tambin como un receptculo de los mensajes que son enviados por
los medios de comunicacin antes y despus de los procesos electorales, ya que ella es el asiento de la
legitimidad de los gobiernos y la justificacin de las polticas pblicas. Sin embargo, un aspecto que hay que
aadir a todo esto es que la opinin pblica se manifiesta bajo la forma de discursos, esto es, como frases,
oraciones, algunas de las veces escritas, bien o mal, que aparecen en las pginas de un diario, son un grafiti
en los muros de una ciudad, son los chistes, canciones, burlas, comentarios dichos o escuchados, si bien,
cmo se haba dicho la opinin pblica son pensamientos, pero que se expresan con palabras, son imgenes
acsticas, significantes en los trminos de Saussure (1976) que van asumir un significado, segn los distintos
grupos y los individuos que constituyen stos grupos, por tanto la opinin pblica puede ser vista como un
mbito de la interaccin social es un medio para el entendimiento social y de la idea de que est hecha de
pensamientos podemos definirla a partir de la palabra y de modalidades del discurso en donde se expresan
puntos de vista distintos y diversos y que se juntan en temas en donde no existe el consenso y va a darse una
lucha simblica en donde las distintas perspectivas se pueden a veces expresar o son acalladas por abucheos,
gritos, burlas o descalificaciones, pero todo esto se expresa mediante el lenguaje; por tanto, la opinin
pblica es una forma de discursividad que asume modalidades diversas expresada por los individuos o por las
18

masas va de la racionalidad a la emotividad y llega hasta los golpes y tiene gran cantidad de gestos, Mead
(1980); ya dicha por los intelectuales orgnicos de las lites o de ciertos grupos o sectores, se expresa de
manera articulada y con muchos niveles de racionalidad en las pginas de un peridico o en las tertulias de
radio o de la televisin o los formatos en las redes sociales (Facebook, Twitter) pginas web en donde las
personas de la argumentacin inicial pasan rpidamente al insulto, por tanto, la opinin pblica se relaciona
tanto con el discurso racional, como con las formas de la irracionalidad y de la emocin.
La Opinin Pblica en Mxico
Cmo pensar el fenmeno de la opinin pblica en Mxico? Esto qu significa? Que la opinin pblica
no existe en Mxico, qu no puede ser conocida o, simplemente que es un fenmeno obvio. Pudiera
significar muchas cosas, empero, lo central se encuentra que en el siglo pasado, por casi 70 aos o ms,
gobern un solo partido poltico y que las elecciones mexicanas eran poco o nada democrticas, esto
descalifica e impide la existencia de la opinin pblica? Es claro que no, sin embargo, para muchos
autores la existencia de este fenmeno est ligado a la democracia representativa y al hecho de que
sta se ve legitimada por la opinin pblica, en una palabra como dice Sartori:
La democracia es un gobierno de la opinin y que la democracia es un gobierno consentido un
gobierno fundado sobre el consenso. La vinculacin entre las dos definiciones es fcil de ver: un
gobierno de la opinin es un gobierno que busca y requiere, precisamente, el consenso de la
opinin pblica; y un gobierno consentido es, concretamente, un gobierno mantenido por la
opinin pblica (Sartori, 1998, p. 152).
El sistema poltico de las democracias representativas deberan funcionar de esta manera, esto es,
las masas tienen un conjunto de demandas y expectativas y vota por el partido que ms se acerca a la
realizacin de estas demandas; empero, el sistema poltico mexicano no funciona exactamente de esa
manera, sera agotador explicar todas las variantes de este modelo en qu cosas se asemeja y en qu cosas
se diferencia de las democracias modernas, como dijo en alguna ocasin Mario Vargas Llosa, Mxico era la
dictadura perfecta, ya que reuna caractersticas de ambos mundos, una democracia formal con partidos y
elecciones cada seis aos, una oposicin leal, como lo defini Soledad Loaeza que aceptaba lo que le
19

tocaba en el reparto poltico, que muchas veces era muy poco y un partido hegemnico heredero del
proceso revolucionario que generaba los satisfactores que demandaban las masas y que tena (y tiene) una
bien aceitada mquina que le permita ganar las elecciones por las buenas o por las malas.
A partir de la Reforma Electoral que da inicio en 1977 se estableci una democracia procedimiental
(Sartori, 1990) con partidos y elecciones peridicas, competencia, alternancia poltica y la posibilidad de
que los opositores tuvieran acceso tanto a recursos econmicos como tiempo para promocin de sus
plataformas polticas en los medios electrnicos; si bien se dio en el ao 2000 la alternancia poltica, sta no
produjo las modificaciones y transformaciones que eran esperadas por la poblacin, aun cuando esto puede
derivar de las caractersticas de los propios partidos polticos y de sus esquemas; lo cierto es que la
democracia no slo no propici los cambios que eran esperados por la poblacin, sino que las distintas lites
polticas han preferido dividirse el botn entre s, amn de la utilizacin por parte de todos de los
mecanismos propios del clientelismo poltico que les permite utilizar los recursos no slo del financiamiento
pblico para los gastos de campaa, sino tambin los recursos de los gobiernos de los estados y de la
federacin para la compra de votos, lo que en los hechos implica una distorsin del sistema de competencia
poltica.
Adems, durante el periodo en que la oposicin panista estuvo en el poder, el PRI hizo todo lo
posible para impedir cualquier tipo de cambio, as como la propia izquierda, de ah que tanto en el gobierno
de Fox, como en el de Caldern, el cual desde antes que iniciara se vio entorpecido por la denuncia de
fraude electoral por parte del candidato opositor Lpez Obrador quien fuera sistemticamente atacado
tanto por el propio presidente Fox que intervino en la eleccin del 2006, despus por la campaa negativa
que logr disminuir la intencin de voto por el candidato de la izquierda de algunos sectores de la sociedad
no identificados con su partido poltico.
La eleccin del 2012, si bien tuvo un candidato puntero durante todo el proceso, estuvo otra vez,
marcada por distintas denuncias de compra de votos, de la distribucin de tarjetas Monex y hasta de
20

falsificacin de las encuestas de opinin; si bien no podemos suponer que la democracia real deba ser
idntica al ideal democrtico vemos que el modelo tradicional de la poltica mexicana: el clientelismo, la
ingeniera electoral, la compra de votos, el uso de los recursos y de los programas pblicos con fines
electorales, acopladas a la inclusin de las ms modernas estrategias de marketing poltico-electoral
generan una formacin poltica sui generis que hace dudar de las posibilidades de la existencia de una
opinin pblica autnoma, amn de que los medios de comunicacin en su mayora mantienen una relacin
de fidelidad con el aparato poltico institucional sea del signo que sea, derecha o izquierda.
Por lo tanto, el estudio de la opinin en Mxico se puede plantear que no es imposible, y que
finalmente encontramos el fenmeno con los inconvenientes que hemos planteado, con esto no queremos
decir que no exista, sino que la opinin pblica muestra stos inconvenientes, los cuales pueden ser
compartidos por gran parte de los pases latinoamericanos y otras democracias en Asia, frica, dadas las
carencias que presentan las mayoras en trminos de ingreso y condiciones de vida, lo que los hace presa
fcil para los compradores de votos, lo que inhibe y modifique su comportamiento tanto como integrantes
de la opinin pblica, como al momento de su toma de decisin poltica.
Esto no significa que no podamos estudiar a la opinin pblica, ni que esta se divida en varios
pblicos que como en los pases desarrollados muestra pequeos grupos de personas interesadas en los
asuntos pblicos y que participa tanto de la discusin como de la toma de decisin, mediante la presin
como los articulistas de los medios de informacin o su cercana con los funcionarios y miembros de las
lites polticas, econmicas y culturales; otro grupo de personas interesadas que lee, discute opina y se
posiciona con respecto a los principales temas de la agenda poltica nacional y local y por ltimo, la gran
masa que desconoce o que estn informados de manera muy vaga sobre los acontecimientos polticos,
sociales y econmicos, cuyo medio principal de informacin es la televisin, que ocasionalmente lee los
diarios o participa de alguna discusin y vota , esta inmensa mayora tiene varias subdivisiones y aqu
estaran desde personas que desean participar polticamente mediante el voto u otras formas de
participacin; hasta aquellos que no creen en las modalidades tradicionales de participacin y por ltimo
21

aquellos que por su desespero o simplemente por su falta de alternativas o inclusin en organizaciones
corporativas o como beneficiarios de programas sociales intercambia su libertad y su decisin de voto; por
tanto, estas son algunas de las limitaciones que encontramos para la utilizacin del concepto de opinin
pblica en Mxico, lo que no significa, ni que no exista, ni que se exprese, ni que no se pueda medir, en ese
sentido podramos definir la opinin pblica como lo plantea Grossi (2007) una entidad poltica inmaterial
que atae a toda la colectividad, que se alimenta en su mayora con publicidad mediada, un espacio
pblico y construido, sobre todo, por lo medios de comunicacin de masas. Una opinin pblica que es
continuamente recabada y analizada mediante tcnicas de encuestas empricas de carcter estadstico
(survey y sondeos) y representa, casi cotidianamente, el punto de referencia de toda legitimacin
democrtica, ms all del mero momento electoral (Op. Cit.:2).
Exactamente en funcin de este situacin y de la aparicin de la democracia representativa en
Mxico es que ha comenzado a utilizarse las encuestas de opinin6 a fin de medir y conocer a las distintas
corrientes de opinin y como se manifiestan antes, durante y despus de los procesos electorales.
En un reciente estudio que llevamos a cabo para el Instituto Nacional de Elecciones (INE), antes
(IFE), con el propsito de conocer la importancia de las encuestas de opinin para la toma de decisin de los
electores mexicanos; la encuesta fue realizada entre los meses de septiembre y octubre de 2013, el tamao
de la muestra fue de 1,101 entrevistados, con un nivel de confianza 95% y un margen de error de poco ms

Las encuestas de opinin son un mecanismos para conocer, medir y establecer algunos estadsticos con relacin a
ciertos parmetros de comportamiento social, por lo general los parmetros con alguna excepcin, suelen ser ms o
menos fijos, sin embargo, algunos como la decisin de voto cambian de manera constante, pues no siempre las polticas
pblicas favorecen de la misma manera a los distintos grupos sociales. De ah, que en las pocas electorales son
realizados y presentados distintos de resultados de encuestas que muestran los altibajos de la preferencia ciudadana
con respecto a los candidatos polticos y a sus respectivas ofertas. Hay una amplia bibliografa con relacin a este tema,
Cndido Monzn Arribas, La Opinin Pblica, ed. Tecnos, Madrid, 1990; Herber Asher, Polling and the public, CQ, Press,
Washington, D.C., 1998; Barbara Bardes y Robert Oldendick, Public Opinion: Measuring The American Mind,
Wadsworth, 2000; Sherry Deveraux Ferguson, Researching the Public Opinion Enviroment, Sage Publications, Thosands
Oaks,

22

de 3%, los entrevistas fueron distribuidas de manera proporcional entre las cinco circunscripciones
electorales que se divide el pas7.
Uno de los objetivos de la investigacin era averiguar, la importancia de las encuestas8 de opinin
entre los votantes de la eleccin de 2012, esto es, se pretenda conocer hasta qu punto los electores de la
eleccin presidencial de 2012 tomaron conocimiento de la realizacin de encuestas de opinin en el periodo
previo a las elecciones, fueron entrevistados por alguna empresa y finalmente, las utilizaron como
instrumento para su toma de decisin. Si bien, esto no significa una investigacin que pruebe la existencia, ni
la formacin de la opinin pblica, si demuestra la importancia que tiene la opinin de distintos pblicos y
cmo les afecta, les influye en su toma de decisin electoral, la publicacin y la divulgacin en los medios de
informacin de las encuestas preelectorales. Si bien aqu no estamos realizando una discusin con respecto
al concepto de comportamiento electoral, mediante este concepto se busca establecer las modalidades que
envuelven la decisin poltico-electoral, es decir, cules son los resortes que van a actuar al momento en que
los electores tomen la decisin de por quin votar9. Sin embargo, aqu estamos discutiendo la importancia

La muestra fue distribuida a partir de los siguientes indicadores: 51% de los entrevistados, sexo femenino y lo restante
masculino, tambin se dividi la poblacin a partir de los siguientes indicadores: 8%, nivel socioeconmico A/B, 41%,
C/D y 51%, E/F. Adems, se segment a la poblacin en cinco grupos de edad, de 18 a 25 aos, 26 a 33 aos; 34 a 41
aos; 42 a 49 aos y 50 aos en adelante. Para el levantamiento se eligieron de manera aleatoria 220 secciones
electorales en cada una de las 5 circunscripciones en que se divide el pas.
8
La encuestas de opinin son un procedimiento para conseguir informacin (opiniones) de un grupo de sujetos
(muestra) que pretende representar a un universo mayor (poblacin), dentro de uno mrgenes de error controlados
(probabilidad). Las encuestas de opinin miden eso, opiniones, que a su vez guardan relacin con la situacin cultural
del pas, los estados y corrientes de opinin o la opinin pblica. No miden propiamente opinin pblica, tal como se ha
entendido y se entiende normalmente, sino opiniones de la poblacin relacionadas directa o indirectamente con la
actitud vigilante y crtica de la poblacin sobre asuntos de inters general. La tcnica de las encuestas, por lo tanto,
recoge una instantnea del mapa mental y actitudinal de la poblacin a travs de una muestra representativa en
trminos de probabilidad. (Monzn, 1990, 164).
9
Cules son las perspectivas que se han desarrollado para explicar la conducta electoral? Por lo general, las
explicaciones del voto en el mbito individual se han agrupado en cuatro aproximaciones tericas, todas ellas generadas
a mediados del siglo XX, entre los aos cuarenta y sesenta, pero cuyos planteamientos siguen, en mayor o menor
medida, vigentes hasta nuestros das. Prueba de ello es que la reciente literatura sobre el voto publicada entre 2004 y
2007 contina haciendo referencia a cuatro principales perspectivas tericas del estudio de la conducta electoral (ver
Evans, 2004; Lau y Redlawsk, 2006; Gunther et. al). Antes del desarrollo de esas cuatro perspectiva, las explicaciones del
voto se basaban fundamentalmente en los anlisis de datos agregados y de la geografa electoral (para un buen repaso
de esa literatura ver Gunther et. al, 2007). Sin embargo, el creciente uso de encuestas cambi por completo el enfoque
de los estudios electorales de resultados agregados a explicaciones de la conducta individual (Moreno, 2009, p.22). Las
principales escuelas para explicar la conducta electoral son: la escuela de Columbia (Lazarsfeld et. al. 1960; que propone
una hiptesis sociolgica (el voto est determinado por las condiciones del entorno social del individuo, su relacin con
los grupos de referencia. La segunda es la escuela de Michigan (Campbell, et. al., 1965), estos autores proponen una

23

de las encuestas de opinin en sta decisin; esto es, cul es la influencia de las encuestas de opinin en la
decisin poltico electoral? Como podemos plantear las encuestas son una fuente de informacin y en
trminos racionales, los actores interesados en tomar la decisin electoral pueden tomar las encuestas
como una fuente de informacin; de tal suerte, que si algunos electores se exponen a los medios de
informacin y en los medios de informacin aparecen resultados de encuestas, stas pueden ser una fuente
alternativa de informacin. Como lo dice SanPedro (2000): La OP agregada es un resultado: la suma de
juicios individuales a travs del voto y los sondeos (Op. Cit. : 20). De esta manera, las encuestas son fuente
de informacin y al aparecer en los medios pueden ser una fuente de informacin para la opinin pblica.
Ahora bien, cul es la relacin entre la opinin pblica y las encuestas de opinin?

Cuadro 1.Mxico septiembre-octubre 2013. Usted o algn miembro de su


familia fue entrevistado por alguna empresa encuestadora en su casa o por
telfono?
Frecuencia

Porcentaje

Porcentaje
vlido

Porcentaje
acumulado

386

35.1

35.1

35.1

No

683

62.0

62.0

97.1

NS/NC

32

2.9

2.9

100.0

Total

1101

100.0

100.0

www.ine.org

Como se observa en el primer cuadro, 35% de los entrevistados dice haber sido entrevistado de manera
personal o algn pariente por alguna empresa encuestadora; si bien 62% de los encuestados responde no
haber sido encuestado; el hecho central se encuentra en la importancia que han adquirido las encuestas, pues
en el periodo previo a las elecciones deben haber circulado en los medios de masivos de comunicacin ms
de seiscientas encuestas de opinin, como se puede atestiguar tanto en el sitio ADN.Politico patrocinada por

teora que enfoca los factores de largo plazo, como son la identificacin poltico electoral y los factores cortoplacistas
como son la imagen de los candidatos y los temas de la campaa poltica. Despus encontramos la teora de la eleccin
racional de Anthony Downs (1957). Este modelo establece que el elector elabora sus decisiones basado en un clculo en
trminos de costo/beneficio. La ltima teora establece una relacin entre los partidos polticos y las alineaciones de
grupos de electores, es decir, el voto es un reflejo de las divisiones estructurales existentes en una sociedad en un
momento dado.

24

la Revista Expansin, as como en la pgina del IFE (actual, INE) en donde la mayora de las empresas
encuestadoras remiti copia de los sondeos que llevaba a efecto a partir de un conjunto de especificaciones
metodolgicas hechos por el Instituto.

Cuadro 2. Mxico, septiembre-octubre 2013. En las ltimas elecciones, vio en


alguno de estos medios informativos alguna encuesta electoral?
Porcentaje
Porcentaje
Frecuencia Porcentaje vlido
acumulado
Si

677

61.5

61.5

61.5

No

381

34.6

34.6

96.1

Ninguno

.2

.2

96.3

NS/NC

41

3.7

3.7

100.0

Total

1101

100.0

100.0

Fuente: www.ine.org

Si bien algunas personas dicen haber sido entrevistadas, por alguna empresa encuestadora, llama la atencin
el hecho de que ms del 60% de los encuestados haya dicho que vio en algn medio informativo alguna
encuesta de opinin, lo que puede significar el alto impacto de la difusin y divulgacin de resultados de
encuestas en los medios de informacin.

Cuadro 3.Mxico, septiembre-octubre 2013. En qu medio lo vio?


Porcentaje
Frecuencia Porcentaje vlido

Porcentaje
acumulado

Peridico

126

11.4

11.4

11.4

Revistas

14

1.3

1.3

12.7

Televisin

459

41.7

41.7

54.4

Noticias Internet

35

3.2

3.2

57.6

Radio

33

3.0

3.0

60.6

NS/NC

434

39.4

39.4

100.0

Total

1101

100.0

100.0

Fuente: www.ine.org

El medio de Informacin ms importante y que llama la atencin es la televisin, en primer lugar con 41.7%
de las referencias, seguido por peridico con 11.4% de las menciones, noticias en Internet, 3.2%, radio, 3%; y
25

revistas 1.3%, por lo tanto, la televisin es el principal canal para el acceso informativo es posible que muchas
de esas personas no hayan visto resultado de encuestas en la televisin, sin embargo, por el gran impacto y
por la exposicin de las personas a este tipo de medio se transforma en el medio ms accesible y la fuente
normal de informacin aprendizaje y persuasin, es decir, si la mayor parte de los medios nos dice que un
candidato va adelante existe la posibilidad de aceptar (efecto bandwagon), es decir, irnos con el carro ganador,
dirigirnos al carro perdedor o cuando la distancia entre el primer lugar y el segundo es tan grande desincentivar
el voto por el puntero, esto significa que los efectos de las encuestas publicadas en los medios sobre el pblico
son mltiples y variados, no tienen una sola dimensin, ni un solo desenlace.

Cuadro 4. Mxico, septiembre-octubre 2013. Sigui los resultados de sta


encuesta?
Frecuencia

Porcentaje

Porcentaje
vlido

Porcentaje
acumulado

386

35.1

35.1

35.1

No

626

56.9

56.9

91.9

NS/NC

89

8.1

8.1

100.0

Total

1101

100.0

100.0

Fuente: www.ine.org

Ahora bien, con respecto al seguimiento de los resultados de las encuestas publicadas en los medios de
informacin 35.1% de los entrevistados afirman haber realizado un seguimiento de las mismas, es decir, como
se ve hay un seguimiento hacia las encuestas lo que no implica la utilizacin de las misma para tomar la decisin
de voto, pero como se observa si hay impacto y si son fuente de informacin.

Cuadro 5. Mxico septiembre-octubre 2013Tom en cuenta las encuestas preelectorales


difundidas en medios de informacin para formar su decisin electoral?

Frecuencia
Vlido

Las tom muy en cuenta

Porcentaje

Porcentaje

Porcentaje

vlido

acumulado

52

4.7

4.7

4.7

Las tom en cuenta

166

15.1

15.1

19.8

Ni una ni la otra

228

20.7

20.7

40.5

26

No las tom en cuenta para


nada

450

40.9

40.9

81.4

87

7.9

7.9

89.3

118

10.7

10.7

100.0

1101

100.0

100.0

Ninguno
NS/NC
Total

Fuente: www.ine.org
Pese al seguimiento de las encuestas que afirman los entrevistados haber realizado, el 20% de los
que siguieron los resultados de las encuestas publicadas en los medios de informacin dicen haberlas
tomado en consideracin al momento de hacer su decisin de voto, mientras que otro 20%, contesta
que no puede asegurar si las tom en cuenta o no, y 40.9%, afirma no haberlas tomado en
consideracin al momento de decidir la direccin de su voto. Pese a esto podemos decir que las
encuestas de opinin preelectorales, ya ocupan un papel importante y son un mecanismo auxiliar para
la toma de decisin de voto de los electores mexicanos.

Cuadro 6. Mxico, septiembre-octubre 2013. Qu tan confiables cree que fueron las
encuestas electorales difundidas en los medios de informacin con respecto a los
resultados de las ltimas elecciones presidenciales?
Porcentaje
Porcentaje
Frecuencia Porcentaje vlido
acumulado
Muy confiables

42

3.8

3.8

3.8

Confiables

222

20.2

20.2

24.0

Poco confiables

468

42.5

42.5

66.5

Nada confiables

275

25.0

25.0

91.5

Ninguno

44

4.0

4.0

95.5

NS/NC

50

4.5

4.5

100.0

Total

1101

100.0

100.0

Fuente: www.ine.org

Para finalizar se puede establecer que el 24% de los entrevistados cree que las encuestas de opinin
difundidas en los medios de informacin, son un medio muy confiable y confiable con relacin a las elecciones
presidenciales de 2012; sin embargo la mayora de los entrevistados 67.5%, cree que ellas fueron poco o nada
confiables, lo que significa que si bien las encuestas preelectorales difundidas en los medios de comunicacin
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si bien son una fuente importante de informacin para la opinin pblica, la gran mayora de los electores cree
poco confiables los resultados que publican, lo que no significa que una buena porcin de la opinin pblica,
aqu entendida como los individuos que son entrevistados las conocen y las toman en cuenta al momento de
decidir la direccin de su voto.
Con esto podemos concluir que la opinin pblica es un fenmeno colectivo, esto es, no es producida
por los individuos en trminos particulares, aun cuando ellos son parte importante en su formacin. Sin
embargo, una de las poca modalidades que tenemos para enterarnos de su existencia y funcionamiento es
mediante la investigacin directa y el cuestionamiento de sus integrantes, y si bien sea un elemento central
para legitimar y constituir la administracin pblica; su constitucin, funcionamiento y cambio, se encuentra
directamente ligada a los medios de comunicacin que como vimos al divulgar resultados de encuestas buscan
impactar e influir la intencin de voto de los posibles electores. Si bien no entramos a detallar las caractersticas
sociales de los entrevistados y no establecimos el perfil de los ms informados y de los menos informados; sin
embargo, establecimos que las encuestas de opinin preelectorales impactan a la opinin pblica y este
fenmeno se ve reflejado en los individuos el medio mediante el cual hemos podido acceder a la opinin
pblica. Como hemos definido la opinin pblica es un acontecimiento social, esto es, nos involucra a todos,
empero la conocemos por las opiniones, percepciones y actitudes de los individuos en lo particular.
Con la certeza que pudimos establecer un puente entre el concepto de opinin pblica y una de las
modalidades para su conocimiento y definicin: las encuestas de opinin.

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