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MONTE YUCCA.

Yucca Mountain es una cadena montaosa situada en el condado de Nevada,


entre las montaas ridas del desierto de Mojave, a aproximadamente 140 km
de Las Vegas. Est formada por rocas volcnicas (principalmente de toba
volcnica) expulsadas por un volcn hoy apagado. La montaa es conocida por
el proyecto de almacenamiento de residuos radioactivos en capas geolgicas
profundas, un proyecto del Departamento de Energa de los Estados Unidos para
el combustible nuclear usado y otros residuos radioactivos de alta actividad, que
ha sido objeto de numerosas polmicas.
El ao 1982 el congreso de los Estados Unidos estableci una poltica nacional
para resolver el problema de un almacenamiento de residuos nucleares. Esta
poltica culmin en una ley federal denominada Acta de poltica de residuos
nucleares. El congreso bas esta poltica en lo que la mayora de cientficos a
nivel mundial acordaron que era la mejor opcin para almacenar los residuos
nucleares de alta actividad.
Esta ley haca responsable al Departamento de Energa estadounidense (el DOE)
de encontrar un emplazamiento, construir y mantener la operacin de un
almacenamiento bajo tierra llamado almacenamiento geolgico. La recomendacin
de utilizar un yacimiento profundo data de 1957, cuando la Academia Nacional de
Ciencias recomend que el mejor medio de proteger al medio ambiente y la salud
y seguridad de las personas sera almacenar esos residuos en un lugar profundo
en la roca.
En 1978 se comenz a estudiar Yucca Mountain para determinar si era adecuada
para situar el primer almacenamiento geolgico para ms de 72.000 toneladas de
combustible nuclear gastado y otros residuos de alta actividad que an hoy
permanecen dispersados en 126 emplazamientos por todo Estados Unidos. En el
2007 el DOE anunci que estaba modificando el diseo para duplicar la capacidad
prevista.

El 19 de diciembre de 1984 el DOE haba seleccionado 10 lugares que podan ser


considerados como adecuados para este almacenamiento, tras la recopilacin de
datos durante 10 aos. Los primeros estudios preliminares de estos lugares se
realizaron en 1985. Basado en estos informes, Ronald Reagan aprob 3 de los
lugares para realizar estudios cientficos ms intensivos (la caracterizacin de los
emplazamientos). Estos lugares eran Hanford (Washington), el condado de Deaf
Smith en Texas y Yucca Mountain.
En 1987 el Congreso restringi los estudios del DOE slo a Yucca Mountain, que
est situado cerca de un antiguo lugar de ensayos nucleares. Adems el Congreso
obligaba a detener el proyecto si en cualquier momento de los estudios se hallaba
inadecuado el lugar.
El 23 de julio de 2002, George W. Bush firm la Resolucin 87 que permita al
DOE tomar el siguiente paso para establecer un almacenamiento seguro donde
almacenar los residuos nucleares. Actualmente el DOE se halla en el proceso de
preparar la solicitud para obtener la licencia de la NRC para proceder a la
construccin del almacenamiento.
En 2005, el Departamento de Energa (DOE) prevea que la futura instalacin de
Nevada abriese sus puertas en 2012.
El ao 2006 el DOE convino que el 31 de marzo del 2017 se abrira la instalacin y
comenzara la aceptacin de residuos.
Tras las elecciones del congreso de 2006, el senador por Nevada Harry Reid, un
opositor del almacenamiento, se situ en un puesto en el que podra afectar el
futuro del proyecto. De esta forma lleg a decir "Yucca Mountain est muerto.
Nunca suceder." El ao 2008 el presupuesto destinado a Yucca Mountain se
redujo a 390 millones de dlares.
Los principales responsables polticos de Nevada, tanto republicanos como
demcratas, se oponen a la creacin de este cementerio nuclear. Temen que
espante a los turistas de Las Vegas, uno de los primeros destinos tursticos de

EE.UU., y que ello aminore el desarrollo de la ciudad del juego por excelencia, que
es la primera de todas las ciudades de Estados Unidos en lo que respecta a
crecimiento urbano. Numerosos grupos locales se oponen al proyecto, como los
indios Shoshone. Las asociaciones ecologistas antinucleares estn en contra de
este proyecto, ya que consideran que es necesario parar la produccin de
residuos radioactivos, no ocultarlos y dejar los residuos ya producidos en los
lugares donde se encuentran para evitar un transporte intil y peligroso.
Sin embargo, si no se posee un lugar donde almacenar esos residuos en la fecha
prevista, el gobierno federal americano deber indemnizar a las empresas
propietarias con una cantidad entre 300 y 500 millones de dlares anuales como
compensacin por el incumplimiento del contrato que firm con esas empresas en
1998.
Uno de los puntos de oposicin era el uso de un lmite de 10.000 aos para los
estudios. El 9 de agosto de 2005 la Agencia de Proteccin Ambiental de los
Estados Unidos (la EPA) propuso un lmite de 350 milirem al ao para los
miembros del pblico. En octubre de 2007 el DOE emiti un borrador donde
demuestra que la dosis al pblico en los primeros 10.000 aos sera de 0,24 mrem
al ao, mientras que al cabo de un milln de aos la dosis media al pblico sera
alrededor de 0,098 mrem al ao, ambos valores significativamente inferiores al
lmite impuesto por la EPA.
Tambin se prev ms espacio entre los contenedores, lo que requerir cavar ms
galeras. En febrero de 2006, el Secretariado de la Energa admiti que el
presupuesto inicial previsto (60.000 millones de dlares) sera probablemente
insuficiente.
El proyecto se detuvo oficialmente el 3 de marzo de 2010 cuando el Departamento
de Energa present una mocin conjunta con la Comisin de Regulacin Nuclear
para retirar el permiso para construir y operar el almacn nuclear permanente en
Yucca Mountain.

El nico dinero que se est gastando en la Montaa Yucca ahora es para


desmantelar el proyecto e investigar alternativas para el desecho. Adems, la
Administracin Obama prometi eliminar completamente el proyecto de la
Montaa Yucca en el presupuesto del ao 2011.

Sera posible hablar de un diseo para la sustentabilidad?


La sustentabilidad ambiental se refiere a la administracin eficiente y racional de
los recursos naturales, de manera tal que sea posible mejorar el bienestar de la
poblacin actual sin comprometer la calidad de vida de las generaciones futuras.
La liberacin de grandes cantidades de material radiactivo tiene graves efectos
sobre la salud pblica y el medio ambiente.

En el ncleo de un reactor nuclear existen ms de 60 contaminantes radiactivos a


partir de la fisin del uranio con capacidad de acumulacin en el organismo
humano.

El medio ambiente tambin sufre las consecuencias potenciales de las radiaciones


desencadenadas por la fusin del ncleo.

La contaminacin nuclear se deposita en el suelo y en el mar y se incorpora a la


cadena alimentaria de los seres vivos mediante un proceso de bioacumulacin.
Qu elementos tendran que considerar los ingenieros para este caso?
Los ingenieros nucleares se encargan de la generacin de electricidad a partir de
energa nuclear. Desarrollan nuevas tecnologas, disean plantas nucleares,
supervisan la fabricacin de equipamiento nuclear y operan instalaciones

nucleares. Tambin participan en el seguimiento ambiental, la gestin de residuos


radiactivos y el desmantelamiento (cierre) de instalaciones nucleares.
Qu decisiones deber tomar el gobierno?
El Gobierno sabe que imponer una determinada localizacin para estos residuos
peligrosos no es electoralmente deseable y ha optado por la voluntariedad de los
habitantes de esos pueblos, pero sin informar debidamente a la opinin pblica de
los riesgos
Qu otras instancias participan aqu?

Conclusin.
El problema del almacenamiento de los residuos nucleares es uno de los ms
graves que tiene planteados la humanidad, seala el autor de este trabajo.
Opina que todava no se han resuelto los problemas de los residuos de alto
nivel radiactivo. En su opinin, el problema no es solamente tecnolgico, sino
tico y poltico, ya que se requieren, adems de las correspondientes
soluciones tcnicas, formaciones geolgicas e instituciones humanas estables
durante mucho tiempo.

Bibliografa
http://www.elmundo.es/elmundo/2002/07/23/ciencia/1027446376.html