Está en la página 1de 3

Comportamiento de fases en muestras de petrleo voltil

Por Marcelo Madrid 8.6.09 PVT 1 comentario


Los petrleos que se encuentran termodinmicamente cercanos a las condiciones
crticas son llamados crudos voltiles. Sin embargo, esta denominacin no es
precisamente la ms apropiada, debido a que virtualmente todos los fluidos de
yacimiento son voltiles. Lo que realmente quiere decir, es que el fluido dentro del
yacimiento se encuentra a presiones y temperaturas cercanas al punto crtico. Estas
propiedades incluyen un alto encogimiento inmediatamente despus de que la
presin cae por debajo de la presin de burbujeo. En casos extremos, este
encogimiento puede ser de ms del 45% del hidrocarburo ocupado en el espacio
poroso, tan solo al caer la presin 10 lpc por debajo de la presin de burbuja. La
relacin gas petrleo generalmente se encuentra en un rango de 2.000 a 3.000
PCN/BN, la gravedad del petrleo es usualmente de 40 API o mayor. Los
petrleos voltiles tienen un factor volumtrico (Bo) de 2 BY/BN o mayor y una
composicin que generalmente se caracteriza por tener de 12,5 a 20 % mol de
heptano plus, 35% o ms de metanos por hexanos, y el remanente de etanos. Los
fluidos provenientes de yacimientos de petrleo voltil fueron primeramente
estudiados por Reudelhuber y Hinds y por Jacoby y Berry. Estos fluidos deben ser
estudiados de forma distinta en el laboratorio y por el ingeniero de yacimiento para
obtener una prediccin precisa del comportamiento del mismo dentro del
yacimiento. Para entender esto, es necesario considerar que los petrleos voltiles
se encuentran cercanos a la lnea divisoria con los gas condensados ricos en el
diagrama de fases (Ver Figura No. 1).
Existe una frontera entre el petrleo voltil y
los condensados desde el punto de vista
composicional. (Ver Figura No. 2). Los fluidos
de yacimiento que contienen heptanos y ms
pesados en una concentracin en ms de 12,5%
mol, se encuentran casi siempre en fase lquida
dentro del yacimiento. En cambio, cuando es
menor a esta concentracin, el fluido del
yacimiento casi siempre se encuentra en fase
gaseosa. Los petrleos voltiles han sido
observados en concentraciones de C7+ tan
bajas como el 10% y en condensados tan altas
como el 15,5%. Estos casos son raros, sin
embargo, generalmente presentan una alta
gravedad API en el tanque. Como se ha
mencionado, los petrleos voltiles sufren un alto encogimiento como cae la
presin del yacimiento por debajo de la presin de burbuja. Este alto encogimiento
crea una alta saturacin dentro del espacio poroso y se observa una alta movilidad
del gas casi inmediatamente despus de caer la presin por debajo del punto de
burbuja. Este hecho es importante debido a que el gas libre es rico en condensados.

Figura No. 1. Diagrama de Fase generalizado para un Petrleo Voltil


La tcnica de balance de materiales convencional para petrleo negro no toma en
consideracin este gas mvil como un como gas condensado retrgrado. En
cambio, los procedimientos de clculo traen este gas que fluye dentro del
yacimiento hasta superficie como gas libre y este es aadido al gas en solucin. Un
estudio de fluido de yacimiento correctamente realizado permitir obtener al
ingeniero de yacimiento los datos necesarios que le permitirn realizar de manera
apropiada un balance de materiales composicional. De esta manera podr simular
la produccin de condensado retrgrado, as como tambin del petrleo
proveniente del yacimiento. Reudelhuber y Hinds reportaron en sus estudios
realizados que el recobro de lquidos usando la tcnica de balance de materiales
composicional puede ser hasta 4 veces mayor que utilizando la tcnica de balance
de materiales convencional. Jacoby y Berry reportaron que su incremento de este
parmetro fue de 2,5 veces en el yacimiento que los mismos estudiaron.

Figura No. 2. Comparacin Diagrama de Fase del Petrleo Voltil y el Gas


Condensado
El estudio de Jacoby y Berry fue realizado en un yacimiento al norte de Luisiana, el
cual fue descubierto a finales de 1953. Por la tcnica de balance de materiales
convencional predijeron que la produccin del yacimiento iba a ser de 880.000 BN
de petrleo, mientras que utilizando la tcnica de balance de materiales
composicional, el recobro ltimo iba a ser de aproximadamente unos 2,2 MMBN de
petrleo. En 1965, este yacimiento fue completamente depletado. Posteriormente
Cordell y Ebert presentado un caso histrico de este yacimiento, demostrando que
el recobro del yacimiento fue de 2,4 MMBN de petrleo. Este post mortem
confirma que la tcnica de balance de materiales composicional es una muy buena
aproximacin para predecir el comportamiento de estos yacimientos.
Fragmento extrado del paper: Engineering Applications of Phase Behavior of Crude Oil and Condensate Systems. Phillip L. Moses,
SPE, Core Lab. Diagramas de Fase extradas del libro: Fundamentos de Ingeniera de Yacimiento. Freddy Escobar. Editorial
Universidad Surcolombiana.