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La espiral inmortal

Tal como lo ha venido planteando hasta este captulo, Dawkins reitera su postura
en la que se considera a los individuos como las mquinas creadas por los genes
para garantizar su mantenimiento en el tiempo. De esta manera, hace una clara
diferenciacin de su postura, respecto a otras que suelen considerar a la especie o
a los individuos como la unidad de seleccin. Dawkins por su parte, considera que
dicha unidad la representa el gen, la unidad de la herencia. Los individuos pasarn
a ser, desde este punto de vista, mquinas creadas por dichos genes para
garantizar su permanencia e ideal invariabilidad a lo largo del tiempo.
Hoy conocemos estos replicadores con el nombre de genes, y se postulan como los
responsables de la creacin de nuestro cuerpo y mente, que tienen el nico fin de
preservarlos en el tiempo. Aunque los replicadores de ahora no son ms
conscientes que los de antes, es posible que las cualidades que determinan la
longevidad y fecundidad de un gen no sean tan simples como antes, pues vemos
que innovaciones como los msculos, el corazn y los ojos han sido el resultado de
importantes avances en las maneras como operan los genes en la creacin de sus
mquinas de supervivencia.
Uno de los argumentos defendidos por Dawkins para sostener que el gen
representa la unidad fundamental de la seleccin y no el individuo, es la
naturaleza efmera que tiene este ltimo. Por su parte, los genes pueden tener una
larga vida y de esto es de lo que se quieren asegurar, al participar de la formacin
de mquinas lo suficientemente eficientes para lograr un xito que les permita
sobrevivir y reproducirse. Mientras un individuo puede tener una corta existencia,
un gen puede sobrevivir a travs de un gran nmero de cuerpos sucesivos.
El autor en este captulo introduce diferentes conceptos importantes como acervo
gnico, al referirse al conjunto de genes de una poblacin y entrecruzamiento
como el fenmeno que ocurre durante la fabricacin de un espermatozoide o de un
vulo, en el que se intercambian trozos pequeos de cromosomas de origen
materno y paterno. Es importante tener claridad en esta parte, ya que como
podemos observar, los cromosomas que se crean a partir del entrecruzamiento,
sern nicos y se pasarn a la siguiente generacin si se logra la reproduccin.
Este nuevo individuo originado, en sus clulas sexuales producir nuevamente
cromosomas totalmente diferentes, ya que cuenta con su propia informacin
materna y paterna. Lo que esto nos permite ver, es que la longevidad de un
cromosoma como unidad gentica, se reduce a tan solo una generacin.
De esta manera, en trminos de longevidad, entre menos longitud tenga la unidad
gentica, mayores ser su longevidad en la medida de que tiene menores
probabilidades de ser dividida o modificada. Ser entonces ms probable que est
representada muchas veces, en todo el mundo en forma de copias (Dawkins,
1993, p.40). Las unidades genticas se originan mediante el cruzamiento de

subunidades preexistentes, o mediante mutacin fija. Entendiendo la mutacin


como un error poco frecuente y que son a menudo detrimentales, puede suceder
que generen un buen funcionamiento entre las partes de la unidad. La seleccin
natural tiende entonces a favorecer dichas unidades genticas, lo cual garantizar
que se propague a travs de futuras generaciones. Los genes que determinan el
mimetismo para aquellas especies que lo usan para engaar a sus depredadores,
son favorecidos por la seleccin natural.
Otro de los argumentos mediante el cual Dawkins insiste en su postura, es el
hecho de que la seleccin natural significa la supervivencia diferencial de los
seres; cada ser debe existir en forma de muchas copias y debe ser capaz de
sobrevivir durante un perodo significativo del tiempo evolutivo, de manera que
dentro de los genes, los individuos, los grupos y las especies, los nicos que
cumplen esta propiedad son los primeros: los genes.
Los genes que tienen xito y se logran mantener en el tiempo, dan cuenta de que
son aptos para fabricar mquinas de supervivencia. Desde este punto, Dawkins
plantea dos preguntas: Existen cualidades universales que se puedan encontrar
en todos los genes buenos, de larga vida? Cules son las propiedades que sealas
a un gen como malo, de corta vida?, a lo cual siguiendo sus planteamientos, el
altruismo tiene que ser malo y el egosmo, bueno. La naturaleza egosta propia del
gen se vera representada por aquellos genes que compiten por la supervivencia
para que sus alelos ocupen un lugar en los cromosomas de futuras generaciones,
esto tendr como consecuencia mayores oportunidades de supervivencia en el
acervo gentico.
El cuerpo del individuo representara una muestra de la naturaleza gregaria de los
genes, empleado como una mquina de supervivencia que acta como una
empresa cooperativa. De esta manera, aquel gen que coopere bien coopere bien
con la mayora de los dems genes con que se encuentre (con los genes del resto
de acervo gentico), tender a estar en ventaja (Dawkins, )
Dentro de los mejores atributos de un buen gen, encontramos entonces -segn
los planteamientos del autor- el egosmo como ya lo vimos y la tendencia a
posponer la muerte de sus mquinas de supervivencia por lo menos hasta despus
de su reproduccin. Los genes letales ocasionan la muerte de quien lo posee, por
lo tanto, se podra esperar que sean descartados del acervo gentico. Sin
embargo, cuando estos genes ejercen su influencia en una etapa tarda, cuando ya
se ha producido la reproduccin por ejemplo, han tenido la garanta de haberse
transmitido a la siguiente generacin. De esta manera, la seleccin favorecer a
los genes que tienen el efecto de retardar la operacin de los otros, y tambin
favorecer a los genes que tienen el efecto de apresurar el efecto de los genes
buenos (Dawkins, ).

Podemos ver entonces, cmo el gen es tratado como la unidad que permanece
casi inmortal bajo la forma de copias, que propender siempre por buscar los
mecanismos efectivos mediante los cuales pueda sobrevivir y permanecer en el
tiempo, valindose de mquinas de supervivencia para garantizar dicho fin.

La mquina de genes
Vemos ahora que el autor vuelve la mirada hacia el comportamiento de los
individuos, especialmente de los animales, reconocindolos como activos
vehculos buscadores de genes, mquinas de genes (Dawkins, ).
Lo que aparentemente busca el autor en esta parte, es principalmente describir las
maneras como en el cuerpo del individuo se ejecutan los condicionamientos
escritos en el lenguaje de los genes. De esta manera, la gran parte del captulo
sugerir diferentes analogas, las cuales giran en torno a explicar de qu manera la
informacin gentica que se encuentra en un organismo influye en las diferentes
maneras como este se comporta.
Al hacer la analoga con diferentes tipos de mquinas con cierta complejidad,
Dawkins nos hace preguntarnos cmo se relaciona la fuerza motriz que genera los
movimientos con la parte que regula las operaciones de la misma mquina. Tal
como lo plantea el autor, la unidad bsica de los computadores biolgicos es la
clula nerviosa o neurona (Dawkins, ). De esta manera, el cerebro se reconoce
como un intermediario entre los sucesos de mundo exterior y la adecuacin de las
contracciones musculares.
La determinacin es planteada como una de las propiedades ms sorprendentes
del comportamiento de la mquina de supervivencia, que ha ido evolucionando
hasta convertirse en lo que llamamos conciencia. En este punto, Dawkins
introduce la nocin de retroalimentacin negativa a aquello que hace la mquina
por disminuir la discrepancia entre el estado actual y el estado en el que desea
estar. Se refiere tambin a este fenmeno, cuando menciona que las mquinas
modernas emplean este tipo de retroalimentacin para alcanzar un
comportamiento mucho ms complejo y ms semejante a la vida.
As como el programador de la computadora la prepara previamente de la mejor
forma, con una cantidad de conocimientos especficos y sugerencias sobre
estrategias y tcnicas, los genes controlan el comportamiento de los individuos, los
cuales son sus mquinas de supervivencia. Sin embargo, este control no se hace
de manera directa, ser la mquina de supervivencia la que con todos sus genes

pasivos en el interior, se encargar de mantener la responsabilidad de


comportarse de un determinado modo.
La razn por la cual los genes permanecen pasivos, en materia del
comportamiento del individuo, obedece a los largos intervalos de tiempo
necesarios para que esto ocurra, pues los genes obran mediante el control de la
sntesis proteica, el cual es un proceso lento. Por su parte, la caracterstica
principal del comportamiento es su rapidez.
De igual forma que el programador de ajedrez, los genes deben dar las
instrucciones a sus mquinas de supervivencia no de manera especificada sino
en trminos de estrategias generales y trucos vlidos para el oficio de vivir. Sin
embargo, vemos cmo la prediccin es un asunto un tanto complejo de tratar para
los genes, ya que les conciernen los problemas que afrontar el individuo en el
futuro. Como esta constituye una tarea compleja y arriesgada, los genes se limitan
a formular ciertas predicciones generales y se encargan de programar a los
cerebros por adelantado de tal manera que las decisiones que tomen den un
resultado positivo.
Los genes se encargan de construir las instrucciones codificadas, pero el cerebro
aparece como aquel intermediario capaz de tomar decisiones. Esta capacidad
influir incluso en poder rebelarse contra los dictados de los genes, al negarse por
ejemplo, a tener todos los hijos que est en capacidad de engendrar. Se podra
considerar que la conciencia aparece entonces como un mecanismo de la mquina
de supervivencia para emanciparse de la tendencia evolutiva en que los genes
comandan sus acciones, para ahora tener una cierta autonoma a la hora de su
ejecucin.
Dentro del comportamiento animal, el altruismo y el egosmo se encuentran bajo
el control de los genes pero de manera indirecta, como ya vimos, ya que es el
sistema nervioso el que toma las decisiones inmediatas, bajo la instruccin de los
genes: haz lo mejor que te parezca con el fin de mantenernos vivos.
Cuando Dawkins postula que para que evolucione un comportamiento altruista o
egosta es necesario que un gen para ese comportamiento subsista en el acervo
gentico, cabe preguntarnos si existe la posibilidad de que solo con la presencia de
un gen se pueda desarrollar un comportamiento. Ms adelante, en un ejemplo de
abejas melferas, en el que el investigador sugiere que podra haber dos genes
separados para dos comportamientos diferentes, demostrando entonces que es
adecuado hablar de un gen para un comportamiento determinado.
Finalmente, Dawkins se refiere al comportamiento de la comunicacin como
importante al hablar de altruismo y egosmo. Vemos entonces la comunicacin
desde un punto de vista diferente al planteado generalmente, ya que se cree que
las seales de comunicacin animal se desarrollaron para fomentar el beneficio
mutuos y luego, ms adelante, fueron explotadas por partes malvolas. Desde el

punto de vista que lo observamos, encontramos que aun cuando la comunicacin


se desarrolla como un sistema de posible cooperacin, existe al mismo tiempo u
peligro constante de que alguien incluso un individuo de la misma especieexplote el sistema para sus propios fines (comportamiento egosta).
Algunos de los aspectos que este captulo nos ha permitido observar, es el papel
que cumplen los genes dentro de los comportamientos de los animales
particularmente. Es posible entonces reconocer la capacidad de programacin mas
no de ejecucin de los mismos, las condiciones en las que se encuentra inmerso el
individuo determinarn en gran parte la manera como se comporte. Haciendo
referencia al ser humano, reconocemos la conciencia como una de las maneras
como la mquina de supervivencia de los genes tiene la capacidad de tomar
decisiones hasta tal punto de ir en contra de lo que su predisposicin gentica
ordena.

La legitimacin de la desigualdad
En todo momento la violencia de aquellos que no poseen contra quienes s poseen
est a punto de producirse, y cuando surge, le sale al paso el poder policial
organizado del Estado.
El poder social y econmico sigue estando distribuido de forma extremadamente
desigual y no muestra signos de ser redistribuido eficientemente.
Los tres enunciados del determinismo biolgico.
Primero, se afirma que las desigualdades sociales son una consecuencia directa e
ineludible de las diferencias entre los individuos en habilidad y mrito intrnsecos.
Cualquiera puede tener xito, alcanzar la cumbre; pero conseguirlo o no depende
de la fuerza o debilidad inherente a la voluntad o carcter.
El determinismo biolgico considera que tales triunfos o fracasos de la voluntad y
del carcter estn codificados, en gran parte, en los genes del individuo; el mrito
y la habilidad se transmitirn de generacin en generacin dentro de las familias.
Por ltimo, se afirma que la presencia de tales diferencias biolgicas entre los
individuos conduce por necesidad a la creacin de sociedades jerrquicas, ya que
es propio de la naturaleza, determinada biolgicamente, formar jerarquas de
estatus, riqueza y poder. Los tres elementos son necesarios para conseguir una
justificacin completa de las estructuras sociales actuales.

Las diferencias dentro de la sociedad son justas e inevitables porque son naturales.
El segundo y crucial paso en la construccin de la ideologa del determinismo
biolgico, despus de la afirmacin de que la desigualdad social est basada en las
diferencias individuales intrnsecas, es la ecuacin de lo intrnseco con lo gentico.
Las diferencias de mrito no son slo intrnsecas, sino tambin heredadas
biolgicamente: estn en los genes.
La convergencia de los dos significados de la herencia el social y el biolgicolegitima la transmisin del poder social de generacin en generacin.
La nocin sobre el carcter hereditario del comportamiento humano y, por lo tanto,
de la posicin social, puede as entenderse como una postura coherentemente
elaborada para explicar los hechos de la sociedad burguesa.
Es preciso afirmar adems que estas diferencias heredables conducen necesaria y
justamente a una sociedad caracterizada por un poder y unas recompensas
diferenciales.
La pretensin de que la naturaleza humana garantiza que las diferencias
hereditarias entre los individuos y entre los grupos se traduzcan en una jerarqua
de estatus, riqueza y poder, completa plenamente la ideologa del determinismo
biolgico.

Sociobiologa: La sntesis total


Desde el comportamiento social de los primeros hombres, hasta las caractersticas
adaptativas que estos comportamientos han generado para dar origen a nuevos
tipos de organizacin social, la comunidad cientfica ha intentado encontrar
explicaciones, acudiendo a diferentes campos. De esta manera, y desde la
perspectiva de la biologa evolutiva, la sociobiologa aparece como una postura
que busca descubrir los fundamentos biolgicos del comportamiento social, lo que
quiere decir, que intentar demostrar que los modelos especficos del
comportamiento social se encuentran determinados por la biologa.
En esta medida, surgen diversos cuestionamientos como Hasta dnde puede la
biologa ayudar a explicar el comportamiento humano? En dnde termina nuestra
conducta animal? En dnde comienza nuestra conducta humana? Campos como
la etologa, la ecologa y la gentica, han servido de soporte para que la
comunidad de sociobilogos expliquen la naturaleza de comportamientos humanos
como el territorialismo, la agresin, la competencia y el altruismo entre otros.
Muchos consideran que el orden social actual y pasado son el resultado de la
accin especfica de los genes. Es decir, los genes particulares seran el
fundamento de la sociedad humana y se expresan con la finalidad de determinar

rasgos clave para una mayor capacidad reproductiva. En este punto, estaramos
hablando de una posible seleccin regida por la expresin gentica.
En el presente captulo, Lewontin hace una crtica a dichos planteamientos
realizados por los sociobilogos, en trminos de que la sociobiologa es una
explicacin fundamentalmente reduccionista y determinista biolgica de la
existencia humana. Recalca de la misma manera, que el gran atractivo de dicho
determinismo reside en que es exculpatorio justificando comportamientos como el
dominio del hombre hacia la mujer, la explotacin de empresarios hacia obreros,
los actos individuales opresivos, con su predisposicin gentica.
De esta manera, la misma comunidad que apoya este tipo de teoras, afirma que
los seres humanos son por naturaleza territoriales y agresivos, y que adems es
innatamente competitiva, empresarial y dominada por el macho. Uno de los puntos
ms relevantes que trata el autor la manera como la sociobiologa se ha encargado
de afirmar que la organizacin social es el producto de la seleccin natural, lo que
significara que esta organizacin es ptima, en la que el tipo de organizacin
econmica es el nico posible, en un mundo con escasez de recursos y gente
codiciosa. Esto podra considerarse en cierta medida como un argumento a favor
del capitalismo. Vemos entonces que los diferentes postulados que vienen
aparentemente desde la biologa hacia la explicacin de los comportamientos
sociales, tienen detrs diferentes intereses que buscan legitimar sistemas polticos
y econmicos.
Otro de los argumentos que defienden los sociobilogos, es que la fuerza motriz de
la evolucin la representa el gen, ms no el individuo, ni el grupo. De esta manera,
el gen egosta, emplea a los organismos como mquinas de supervivencia
para preservarse en el tiempo.
En trminos generales, lo que busca la sociobiologa es, en primera medida,
describir la naturaleza humana con el fin de determinar que las caractersticas
universales del comportamiento humano estn codificadas en los genes para
finalmente concluir que dichos comportamientos sociales han sido establecidos por
seleccin natural en el curso de la evolucin biolgica humana. Sin embargo, hay
un gran vaco en cuanto a evidencias experimentales que permitan afirmar que los
comportamientos se deben a la presencia/ausencia de determinado gen.
La sociobiologa reduce la cultura a los genes, y al basar sus postulados en las
leyes de la seleccin, distinguir entre bien nacidos y mal nacidos. Revisando el
desarrollo histrico de esta corriente y el contexto de la poca, podemos observar
que a lo que el reduccionismo gentico llev por mucho tiempo fue a un
pensamiento enmarcado en la existencia de una casta humana digna de pasar sus
genes a las siguientes generaciones, en pro de llegar a una supuesta perfeccin,
mientras las minoras eran segregadas y estigmatizadas como no dignas ni viables
para perpetuar la especie. Podramos hablar de un reduccionismo inhumanista, en

el que se deja de ver al hombre como ser social y por lo tanto cultural, para
tratarlo como una especie animal ms con una carga gentica que cumplir todas
las funciones necesarias para que el individuo tenga en algn momento un xito
reproductivo que le garantice perpetuarse. Sin embargo, trayendo a colacin lo
postulado por Richard Dawkins en su libro El gen egosta, es de destacar que
recalca la importancia de la conciencia como aquella capacidad que tiene por lo
menos el ser humano de tomar decisiones que vayan con o en contra de lo
determinado por los genes que el individuo posea.
Aun as, podemos hacer diferentes reflexiones sobre el tratamiento que se le ha
dado al campo del comportamiento humano. Como se mencionaba anteriormente,
muchas de las teoras propuestas por la sociobiologa, podran tener un trasfondo
poltico, ya que se convierten en legitimadoras de una sociedad jerrquica,
empresarial y naturalmente competitiva. Es decir, se podran estar justificando
actos como las guerras, la esclavitud, e incluso el machismo y con esto, ideologas
polticas como el capitalismo.