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El cerebro adicto

Las adicciones han sido un tema tab por dcadas a nivel mundial, analizado desde
perspectiva religiosa y cientfica.
Comencemos por definir adiccin. La Organizacin Mundial de la Salud define la adiccin
como una enfermedad fsica y psicoemocional que crea una dependencia o necesidad
hacia una sustancia, actividad o relacin.
Cuando se inici el estudio de las adicciones se crea que era un problema de moral y no
de salud. Por lo que en lugar de realizar acciones preventivas o teraputicas, solo se
condenaba y castigaba a los adictos. Sin embargo, gracias a estudios realizados en las
ltimas dcadas se ha descubierto que las drogas modifican la estructura y
funcionamiento del cerebro, dichas modificaciones pueden ser de larga duracin, y
provocar comportamientos peligrosos en los adictos. Por estas razones es que la adiccin
es considerada una enfermedad.
Se caracteriza por un conjunto de signos y sntomas, en los que se involucran factores
biolgicos, genticos, psicolgicos y sociales. Es una enfermedad progresiva y fatal,
caracterizada por episodios continuos de descontrol, distorsiones del pensamiento y
negacin ante la enfermedad.
La adiccin se puede tratar, pero aunque no se cura de manera definitiva, se puede
sobrellevar con tratamiento para mejorar la calidad de vida.
Tipos de adiccin
Existen dos clasificaciones principales de las adicciones que son adicciones de conducta
y adicciones de ingestin, a continuacin se pueden observar las subclasificaciones de las
adicciones.
Adicciones de Conducta
* Adiccin al Juego
* Adiccin al Sexo
* Adiccin a las Relaciones
Adiccin a Relaciones
Codependencia
Adiccin a los Romances
* Adiccin a la Religin
* Adiccin a las Sectas
* Adiccin al Trabajo
* Adiccin a la Internet

Adicciones de Ingestin
*Adiccin Qumica
Adiccin al alcohol o Alcoholismo
Adiccin a la cocana
Adiccin a la nicotina o tabaquismo
Adiccin a los sedantes
Adiccin a las anfetaminas
Adiccin al xtasis
Adiccin a la herona
Adiccin al opio
*Adiccin a la Comida
Comedor compulsivo
Bulimia
Anorexia nerviosa

Existen sustancias que por s mismas son muy adictivas; por ejemplo, la herona. Desde
que se usa por primera vez provoca una modificacin estructural del cerebro. Otras
sustancias adictivas como el alcohol, el tabaco y la benzodiacepina producen
dependencia muy rpido en las personas propensas.

Para que se desarrolle una adiccin importa igual lo adictiva que sea la droga, su
disponibilidad y lo aceptable que la considere la sociedad.
"La adiccin es una enfermedad que progresa por etapas", puntualiza en entrevista el
doctor Rubn Baler, cientfico de la salud de la Oficina de Polticas Cientficas del NIDA.
A continuacin enumeraremos los niveles de adiccin:
1. Experimentacin: es el caso donde la persona se nima a probar una droga.
2. Uso: el compromiso con la droga es bajo. No existe deterioro laboral, social o familiar.
No presenta episodios de intoxicacin.
3. Abuso: el uso se hace regular durante casi todas las semanas y hay episodios de
intoxicacin. La droga va dirigiendo progresivamente la vida, se presenta deterioro
acadmico, laboral, social y familiar. El estado de nimo es cambiante.
4. Adiccin: relacin de amigos y familiar se rompe, dificultades acadmicas y laborales.
La bsqueda de la droga se realiza de forma compulsiva. Es difcil la abstinencia. Hay
compromiso orgnico.
La farmacocintica de las drogas
Cuando se abusa de las drogas se alteran algunas zonas del cerebro como el tallo
cerebral, que controla el ritmo cardiaco, la respiracin y el sueo; la corteza cerebral, que
procesa la informacin sensorial y nos permite pensar, planear, resolver problemas y
tomar decisiones, y el sistema lmbico, donde se aloja el llamado circuito de recompensa
del cerebro. Dicho sistema motiva al individuo a repetir conductas necesarias para la
supervivencia y la reproduccin como alimentarse y tener sexo.
Al ingresar en el cerebro las drogas obstaculizan su sistema de comunicacin e interfieren
en el proceso normal de intercambio de informacin neuronal. Las clulas nerviosas se
comunican por medio de sustancias qumicas llamadas neurotransmisores que llevan
mensajes entre ellas. Una neurona libera el neurotransmisor, que cruza un espacio
interneuronal y se adhiere a un receptor en otra neurona. Neurotransmisor y receptor
embonan como una llave en una cerradura.
La estructura qumica de drogas como la mariguana y la herona es tan similar a la de un
neurotransmisor natural, que los receptores las aceptan como si fueran el
neurotransmisor. Otras drogas, como las anfetaminas y la cocana, hacen que se
produzca una cantidad excesiva de neurotransmisores naturales o evitan que el
organismo recicle el exceso de estas sustancias. En consecuencia, el mensaje
interneuronal se intensifica, impidiendo una comunicacin adecuada.
La mayora de las drogas interfieren con la actividad de un neurotransmisor llamado
dopamina, que desempea un papel fundamental en las sensaciones de placer. El
cerebro pierde la capacidad de sentir placer por las recompensas naturales, pues se
acostumbra rpidamente a las dosis masivas de dopamina que se producen al consumir
una droga, y lo hace reduciendo su produccin natural, o bien disminuyendo la cantidad
de receptores que captan la seal de este neurotransmisor. As, cuando falta la droga el
cerebro ya no cuenta con dopamina suficiente y la persona deja de disfrutar cosas

naturalmente placenteras, lo que conduce a la apata y a la depresin. Se desarrolla


tolerancia a la droga.
Ciertas investigaciones muestran que la tolerancia a las drogas puede generar cambios
muy profundos en las neuronas y en los circuitos cerebrales, con efectos que pueden ser
graves. Por ejemplo, si el abuso de drogas altera la concentracin ptima de un
neurotransmisor llamado glutamato, que participa tanto en el circuito de la recompensa
como en la capacidad de aprender, el cerebro intentar compensar el cambio daando en
ocasiones la funcin cognitiva. Igualmente, el abuso de sustancias a largo plazo suele
provocar condicionamiento.
Como todo lo que influye en nuestra salud fsica y mental, la propensin a las adicciones
proviene de varios factores biolgicos y ambientales. El mismo Doctor Baler indica que
los factores genticos ms o menos explican 40 o 60% del riesgo total. El resto son
factores ambientales, sociales, culturales, dietticos. Todo tipo de factores que no entran
en el biolgico, as como que no existen personas sin riesgo gentico absoluto. El que se
manifieste el comportamiento adictivo depender tanto de lo gentico como del entorno.
Grupos de ms riesgo a caer en la adiccin
Baler indica que algunas personas pueden definirse como ms vulnerables, pues tienen
un riesgo mayor de desarrollar una conducta de abuso de sustancias; son las personas
proclives a conductas de riesgo o a la bsqueda de novedades.
La parte del cerebro que controla el juicio, raciocinio la conducta se desarrolla hasta los
veintitantos aos y que los adolescentes suelen tomar sus decisiones a partir de las
emociones y no del juicio y el raciocinio, es ms probable que abusen de las sustancias.
El problema principal es que en esa etapa de desarrollo el cerebro es mucho ms
vulnerable. "La adolescencia es una poca en la que se estn desarrollando todas las
conexiones y exponer el cerebro a las drogas a esa edad tiene consecuencias mucho
ms dainas" segn explica la Doctora Mara Elena Medina Mora, tambin seala que los
adolescentes no deben ni beber, ni fumar, ni usar otras drogas.
Otro grupo de riesgo est formado por las personas que tienen algn tipo de padecimiento
mental, como bipolaridad o esquizofrenia. Existe un gran porcentaje de presencia de dos
trastornos simultneos: la adiccin y una enfermedad mental. Aproximadamente 60% de
las personas con problemas de abuso de sustancias tienen tambin una enfermedad
psiquitrica.
El uso de drogas como la mariguana en edades tempranas aumenta el riesgo de
depresin. Algo similar sucede con la esquizofrenia, cuyo riesgo aumenta entre una y
siete veces en quienes empezaron a fumar mariguana antes de los 25 aos.
Principales factores de riesgo segn la FIDA (por sus siglas en ingles)
Conducta agresiva temprana
Habilidades sociales deficientes
Ausencia de supervisin paterna
Compaeros/amigos que abusan de sustancias

Disponibilidad de la droga
Pobreza
Principales factores de proteccin
Autocontrol
Relaciones positivas
Supervisin y apoyo paterno
Informacin
Polticas contra el uso de drogas
Cohesin comunitaria
Consecuencias de las adicciones
Todas las adicciones pueden tener graves consecuencias para la salud y las relaciones
humanas y, por tanto, para el bienestar personal, familiar y social. La adiccin afecta
varios circuitos cerebrales. Y dependiendo de la sustancia y del tiempo que se haya
empleado, los efectos sobre la salud pueden ir de enfermedades cardiovasculares,
enfisema o cncer, al desarrollo de trastornos mentales irreversibles.
El adicto puede lastimarse a s mismo o a otras personas o cometer algn delito por
influencia de las drogas o de la abstinencia. Las drogas tambin son un problema social
con muchas facetas porque tener un adicto en la familia la modifica, afecta su calidad de
vida y tiene un impacto emocional, econmico y social.
Tratamiento y prevencin
Se buscan tratamientos que permitan a las personas con adiccin abandonar la sustancia,
pero al mismo tiempo que modifiquen, desde el aspecto bioqumico y conductual, las
causas que provocan y agravan su adiccin. Se necesita reprogramar los circuitos
neuronales que calculan las recompensas naturales. Lo mismo sucede con los circuitos
relacionados con la voluntad. Por lo tanto, algunos pueden recibir tratamiento con
frmacos; otros requerirn terapias cognitivo-conductuales o intervenciones
motivacionales, entre otras terapias de eficacia probada en las personas adictas y que
tambin suelen combinarse con frmacos.
Lo anterior no indica que el tratamiento debe definirse segn la persona, el tipo de
sustancia, el ambiente en que vive y sus recursos, internos y externos. No se intenta
resolver nicamente el problema bioqumico, sino considerar al individuo y su contexto: su
familia y su lugar de trabajo.
Sin embargo para no llegar a necesitar tratamiento se propone la prevencin universal:
"Evitar todo lo que sabemos que es daino y tratar de promover y enaltecer lo que
sabemos que es positivo", Doctor Bales.
"tenemos que trabajar para que se deje de vender alcohol a los adolescentes", Doctora
Medina Mora.
Proteger a los adolescentes de las drogas es fundamental, "pues toda la evidencia de
salud pblica nos habla de un riesgo mayor" en la adolescencia.
La poltica pblica debe analizar la evidencia cientfica, compartirla con la poblacin y
convertirla en una conviccin social.