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Podramos afirmar, sin ser demasiado exagerados, que la afectividad forma parte de

la entraa de la vida de las personas. Amar y sentirnos amados son, quiz, las necesidades
que ms nos preocupan a hombres y mujeres, despus de la propia supervivencia, claro est.
Cuando nacemos, otros seres humanos, distintos a nosotros, nos toman en sus brazos y nos
cuidan. Se preocuparn de alimentarnos, vestirnos y convertirnos en seres autnomos. El ser
humano es un ser necesitado, por definicin, alguien que no puede subsistir sin este vnculo
que lo anuda a otros semejantes. Durante el resto de nuestras vidas viviremos en relacin a
otros en un movimiento que unas veces buscar el acercamiento y otras la huda. Movimiento
que nos aportar grandes alegras, pero en ocasiones profundas decepciones que nos harn
sufrir. Habr personas con las que no queramos vivir y otras de las que nunca nos queramos
separar.
Muchos filsofos han insistido en el carcter desajustado de lo humano. As, como el
animal s est ajustado a la naturaleza y al mundo, el ser humano tiene que ir construyndose
y crendose cada da. Por eso dir Ortega y Gasset que as como el un tigre siempre ser el
primer tigre, el hombre no es igual al primer hombre. Deca Sartre que estamos condenados
a ser libres, es decir que no podemos no elegir, y las distintas elecciones que hagamos en
nuestra vida configurarn quienes somos en cada momento. Por este motivo la reflexin sobre
la afectividad nunca estar acabada. De ah que este asunto tenga mucho que ver con la
Responsabilidad y con la tica, ya que no slo somos responsables de nuestra vida sino de
la de aquellos con quienes convivimos.
En este artculo vamos a analizar cmo son esos vnculos que vamos forjando a lo
largo de nuestra vida y nos preguntaremos qu es lo que la fe nos puede aportar. El evangelio
de Jess quiz tenga que decirnos ms de lo que imaginamos sobre este asunto.

Podramos partir de tres ideas que nos servirn de teln de fondo:

La primera, que todos los seres humanos andamos buscando la felicidad. Y, como es
lgico, no de la misma manera. Para unos esa felicidad tendr mucho que ver con la
salud, la mejora econmica, el sentido de la vida o el amor perdido.
La segunda, que la felicidad hay que buscarla, hay que ir tras ella. Algunos incluso
afirman que se es ms dichoso en el camino que conduce al encuentro de los objetivos
que el hecho de conseguirlos.
Por ltimo que, en no pocos casos, alcanzarla supone pagar un precio no exento de
sufrimientos y de duro esfuerzo. Lo que los cristianos identificamos con la cruz.
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San Mateo afirma en su evangelio: Donde est tu corazn, est tu tesoro(Mt 16,19).
Para la lengua hebrea la palabra corazn tiene un sentido mucho ms amplio que en otras
tradiciones lingsticas. Corazn no sera slo el mundo del afecto o de la pasin, sino que
incluira, adems, la memoria, la espiritualidad, el intelecto e incluso la conciencia. El corazn
designa, por tanto, la misma personalidad del ser humano, lo ms profundo que posee. Y as
es como tenemos que interpretar el texto del evangelista.
El evangelio nos invita a hacernos una seria reflexin sobre el lugar en el que
colocamos nuestros ms profundos intereses, a quin o a qu le damos nuestro corazn,
porque no se trata simplemente de qu es lo que nos atrae, sino ms bien, a qu o a quienes
nos entregamos.
La afectividad, desde esta luz evanglica, tiene mucho que ver con el sentido de
pertenencia. Los seres humanos, con las decisiones que vamos tomando en nuestras vidas,
acabamos siendo parte de algo o de alguien. De ah la importancia de decidir adecuadamente.
Tambin, en las distintas elecciones, vamos configurando un tipo de corazn u otro, una
personalidad propia.
La sociedad actual occidental nos ofrece un amplio abanico de posibilidades para
elegir, algo impensable hace tan slo cincuenta aos. Los hombres y mujeres modernos
podemos adherirnos a instituciones, opciones polticas y experiencias de muy distinta ndole.
Del mismo modo, la capacidad de comunicacin y de movimiento actual nos permite conocer
multitud de lugares y de personas. Pero corremos el riesgo de no arraigarnos a nada, ni a
nadie, de no pertenecer a ningn lugar. El concepto de afectividad que estamos manejando
aqu nos lleva a hacernos un replanteamiento de esta pertenencia.

Independientemente de lo diversas que sean nuestras experiencias, o de lo llenas que


se encuentren nuestras agendas, los seres humanos tenemos cuatro o cinco lugares de
pertenencia bsicos en los que ponemos nuestro corazn. Son los pilares sobre los que
construimos nuestra vida. Teniendo en cuenta, por supuesto, las diferencias individuales y
culturales, esos pilares podran ser: la familia, las amistades, la pareja, el trabajo, la fe (donde
podramos incluir la vivencia en comunidad y el compromiso con el mundo), y el ocio. Todos
estos elementos configuraran lo que podramos denominar nuestro proyecto de vida.
Si estos pilares son slidos, si hemos discernido bien la manera de vivirlos, entonces
estaremos bien, en otro caso nos encontraremos con dificultades que pondrn en juego
nuestra estabilidad emocional y la de los dems. No tener una cierta coherencia con los
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diversos aspectos de nuestra vida puede llevarnos a vivir experiencias que slo nos aporten
una felicidad ilusoria, que en ningn caso es la alegra de la que nos habla el evangelio.

A continuacin veremos varias competencias bsicas extradas de los actuales


estudios sobre inteligencia emocional y de los propios textos evanglicos. Se trata de
herramientas que nos ayudarn a discernir en las distintas facetas de nuestra vida. stas son:
Visin/Sentimiento; Excelencia/Mediocridad; Zona de conforte/ Zona incmoda; Abundancia/
Escasez y Gana-Ganar/ Ganar-perder.
Tenerlas presentes a la hora de caminar nos ser de utilidad a la hora plantearnos
dnde y cmo gestionamos nuestros afectos.

Buscad ante todo el reinado de Dios y su justicia y lo dems se os dar por


aadidura (Mt 6, 33)
Qu es aquello que quiero para m y para los dems puede ser la pregunta bsica que
oriente mi vida y mis afectos. Necesitamos un teln de fondo, una gua, una hoja de ruta en
la que consultar. Si no tengo claro qu mundo quiero y qu tipo de persona he de ser,
difcilmente podr decidir en cada momento lo ms adecuado. Todos tenemos proyectos,
sueos y metas que queremos conquistar. No es lo mismo trabajar de una manera o de otra,
o invertir mi tiempo en unas cosas que en otras. El sermn del monte nos da una serie de
pautas sobre lo que significa el reinado de Dios como proyecto para la humanidad. Ser sal y
luz en medio de los otros, no murmurar sobre los dems, amar a los enemigos, no hacer del
dinero un dios o no devolver el mal recibido son slo algunas de las claves que conducen a
construir el mundo que Dios suea para todos.
Sin embargo, no siempre es fcil permanecer ah. Si el mismo Jesucristo fue vctima
de las tentaciones del dinero, el poder y la fama, nosotros no vamos a ser menos. Las
tentaciones tienen mucho que ver con las sensaciones y con las apetencias. En el trabajo, en
la familia y en el resto de facetas de mi vida, los sentimientos a menudo me llevan a desear
lo que ms me gusta en ese momento, pero no siempre aquello que me conduce a mi visin
o a mi proyecto vital.
Lo ms significativo de todo esto es que aunque guiarme por la visin sea, en no pocas
ocasiones, menos cmodo que hacerlo por lo que siento, la felicidad que me produce es
mucho mayor, ms duradera. Su fruto es la alegra profunda de la que hablbamos ms
arriba. Cuntas veces nos hemos arrepentido al dejarnos llevar por lo que sentamos y no por
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lo que estbamos convencidos. Decidir cmo me comporto con los dems, o qu clase de
amor voy a dar, comportar muchas veces una renuncia. Una renuncia a la apetencia en pro
de algo mayor que quiero construir. El objetivo final al que apuntan mis decisiones forma mi
visin con la que la totalidad de mi persona se compromete.
Preguntas: Qu visin de futuro tengo para mi vida?; Cules son mis convicciones?;
en qu se parecen a lo que Dios quiere?; Cules son los sentimientos que al usarlos como
gua no me funcionan en mi vida?; Qu hbitos me alejan de mi visin?

Sed pues perfectos como vuestro Padre del cielo es perfecto (Mt 5, 48)
En repetidas ocasiones Jess provoca a sus interlocutores para pedirles que si su
modo de actuar no es ticamente superior al de los fariseos, o incluso al de los paganos,
difcilmente podrn vivir el plan de Dios. Se trata de una llamada a la perfeccin. El corazn
del hombre (en el sentido amplio en el que hablbamos ms arriba) es capaz de llegar ms
lejos de lo que sospechamos. Los santos, y los grandes hombres y mujeres de la historia, han
sido un ejemplo de ello. El seguimiento de Jess no es un camino para ser simplemente
buenas personas, no es una forma de vida para hacer slo lo correcto o lo que se espera
de mi en cada momento. Jess critica a los fariseos precisamente por eso, por ser
extremadamente correctos y cumplidores. El joven rico que se acerca a Jess buscando la
perfeccin era una buena persona y cumpla con los mandamientos, pero le faltaba algo ms
que lo separaba de la plenitud.
Podemos vivir una vida normativa, acorde con lo que marcan nuestras pautas sociales,
pero en definitiva un tanto mediocre. Somos mediocres cada vez que nos conformamos con
una adecuada forma de trabajar o de vivir mis relaciones de pareja. Somos mediocres cada
vez que no damos un paso ms sabiendo que podra darse. Somos mediocres cada vez que
no arriesgamos y nos quedamos con lo convencional.
El psiclogo Lawrence Kohlberg, analiz los niveles de madurez tica dividindolos en:
pre convencional, convencional y pos convencional, definiendo ste ltimo nivel como el
propio de aqullos que no actan por convencin sino por conviccin. Son pos convencionales
aquellos que aaden un plus en su manera de vivir y de actuar, aquellos capaces de ir incluso
contra las leyes establecidas, si eso supone encontrar un bien mayor. La sociedad posee
manuales no escritos de comportamiento que a menudo son invitaciones a comportarnos de
un modo vulgar. Desde el evangelio estamos llamados a ser excelentes. No se trata de ser
mejores que nadie o de imitar lo que otros hicieron, pero s de sacar la mejor versin de
nosotros mismos. Cuntas cosas nos estamos perdiendo a veces por no dar un paso ms
en los distintos aspectos de nuestra vida!

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Preguntas: En qu aspectos de mi vida estoy siendo mediocre?; Qu metas


alcanzara si me atreviese a ser realmente excelente?; En qu nivel de madurez personal
considero que me encuentro?

Entrad por la puerta estrecha; porque es ancha la puerta y espacioso el camino


que lleva a la perdicin, y son muchos los que entran por ella. Qu estrecha
es la puerta, qu angosto el camino que lleva a la vida, y son pocos los que
dan con ella! (Mt 7 13-14)
Todos tenemos en nuestra vida lo que algunos llaman nuestras zonas de confort. Se
trata de aquellos espacios en los que estamos totalmente cmodos y en los que disfrutamos
porque ah no tenemos que hacer ningn esfuerzo. Nuestro cuerpo y nuestra mente nos lo
agradecen. Tambin son zonas de confort aquellas maneras de afrontar el mundo a las que
ya estamos acostumbrados gracias al hbito creado. Trabajar de un mismo modo o solucionar
nuestros problemas de una forma similar nos ahorra energa y esfuerzo. Hasta aqu no hay
ningn problema.
Sin embargo existen otras zonas de confort que pueden ir en nuestra contra. Decidir si
nos ponernos a estudiar o no, si madrugamos o permanecemos en la cama o si convendra o
no poner a trabajar nuevos talentos, nos incomoda, y mucho. Aunque en muchos momentos
tengamos claro el camino que hemos de seguir, los pretextos y las excusas se sucedern
para persuadirnos a permanecer en nuestra zona de confort (esto no va a servir para nada,
otros lo hacen mejor que yo, lo har en otro momento, etc.) pero la voz de la conciencia
tambin nos dir que lo intentemos, que lleguemos ms lejos, que no nos conformemos. El
evangelio, desde el smil de la puerta estrecha, nos deja claro que lo cmodo no nos llevar
a ninguna parte, mientras que la vida se encuentra detrs de lo incmodo. Pero no es
incmodo porque hagamos uso de una espiritualidad de sufrimiento por s mismo, sino porque
todo lo que merece la pena cuesta trabajo. No olvidemos que seguimos al Seor Jess, a
quien se le complicaron bastante las cosas por ser fiel al Padre.
Existe un mtodo muy interesante para aprender a tomar buenas decisiones. Se llama
el mtodo coste-beneficio. Este mtodo nos ensea que ante una decisin, cualquiera que
sea, importante o no, tenemos varios caminos a elegir, por ejemplo, implicarme activamente
en mi comunidad de fe o dejarme llevar. El mtodo nos dice que no hay respuesta correcta,
sino conveniente o no conveniente, dependiendo de lo que queramos conseguir. Los dos
caminos posibles tienen un precio y un beneficio, y nosotros tenemos que discernir uno u otro,
no por lo cmodo o incmodo que resulte, sino por los costes y beneficios que para nosotros
tenga. Con frecuencia, detrs de todo lo que me resulta incmodo hay un regalo para m: una
superacin personal, un beneficio para otros, etc.
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De esta manera, mis decisiones no debieran estar condicionadas por la dificultad que
stas acarreen, sino por si me compensa los precios que pago a cambio de los beneficios que
obtengo. Cada vez que hacemos este esfuerzo, saliendo de nuestra comodidad, estamos
haciendo un estiramiento, es decir, estamos superndonos como persona y estamos
haciendo que nuestra zona de confort sea ms amplia. El miedo tambin puede ser un gran
tentador de nuestra zona de confort pero ya el gran Nelson Mandela dijo: No es valiente el
que no tiene miedo, sino el que sabe conquistarlo. No hace falta explicitar ni los precios que
l pag ni los beneficios que consigui.
Preguntas: Cules son mis zonas de conforte?; Qu beneficios me estoy perdiendo
por no saltar a mi zona incmoda?; Qu cosas tendra que empezar a cambiar?

El ojo suministra luz a todo el cuerpo: por tanto, si tus miras son generosas,
todo tu cuerpo ser luminoso; pero si tus miras son tacaas, todo tu cuerpo
estar tenebroso. Y si tu fuente de luz est a oscuras, qu terrible oscuridad!
(Mt 6, 22-23)
Pensemos por un momento en gente conocida que consideremos feliz. Con toda
probabilidad habr llegado a nuestra memoria personas que son generosas con la vida: en el
tiempo que dedican a otros, en la implicacin ante cualquier asunto o en las diversas
actividades de las que participan. Nuestra vida afectiva, es decir, nuestros vnculos con lo que
est fuera de nosotros mismos, puede ser estrecha y pobre o puede ser, en cambio, de una
gran generosidad.
El himno de la caridad de San Pablo (1Cor 13, 1-13) es una verdadera catequesis
sobre este asunto. Dar sin condiciones y amar sin medidas ruines. El apstol de Tarso es
absolutamente radical al afirmar que si no amamos no somos nada.
Sin embargo muchas veces nuestra vida se limita a unas reducidas relaciones y a un
pobre compromiso con el mundo que nos rodea. Nuestro ocio a veces se centra en hacer
siempre lo mismo y con frecuencia ponemos la condicin de que nos quieran, o que nos
reconozcan, antes de donarnos a los dems. El evangelio nos invita a dar el primer paso, a
ser los primeros en comprometernos con el mundo sin contar de antemano con la seguridad
de que lo dado nos sea devuelto. Dad gratis lo que gratis habis recibido. Se trata, por tanto,
de una actitud, de una manera de encarar la vida. Esta gratuidad nos proporciona una libertad
nica, porque el amor hacia los dems no est condicionado por nada, sino que es pura
donacin.
Quiz podamos pensar que esto slo es posible para grades filntropos o gimnastas
de la fe, pero no es ms que una cuestin de ponerse manos a la obra. Hacer pequeos
gestos de gratuidad nos lleva a querer embarcarnos en otros. Las investigaciones del cerebro
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estn demostrando que hacer el bien gratuitamente segrega endorfinas que nos hacen sentir
bien y, por tanto, nos alientan a volver a hacerlo. Lo ms humano no es, por tanto, lo ms
egosta, como a veces insinuamos. Es como si Dios nos hubiese programado para hacer el
bien. Quiz esta sea la base cientfica de la profeca evanglica recibiris el ciento por uno.
El siguiente ejercicio puede ayudarte a cambiar una vida escasa por una ms
abundante. Pregntate cuales son los roles que desempeas en tu vida, como por ejemplo:
hijo, hermano, marido, ta, nieta, profesor, lector, cristiano, jugador de ftbol, compaero,
comprometido, soador, orador, amante de la naturaleza, lder, etc. Una vez que tengas toda
la lista hecha (no tanto de lo que haces, sino de lo que eres) pregntate que roles ests
descuidando y hazte un plan para que cada semana o cada mes vivas la gran abundancia
que eres y dejes atrs la escasez de la que a menudo participas.
Preguntas: Cules son los talentos que tengo?; Qu facetas importantes de mi vida
estoy descuidando?; Qu ganara yo, y los dems, si mi vida fuera fuente abundante?

Porque os digo que si vuestra justicia no supera a la de los letrados y fariseos,


no entraris en el Reino de Dios (Mt 5, 20)
Todos los seres humanos somos herederos de los valores y creencias de la cultura en
la que nacemos. Se trata de formas de pensar, sentir y actuar que aprendemos con el tiempo
y que actan sobre nosotros casi con la misma fuerza con la que lo hace nuestro cdigo
gentico. Gran parte de esas creencias son buenas y tiles, y nos permiten vivir y
desarrollarnos como seres humanos. Sin embargo, otras muchas no nos funcionan y sus
frutos van contra la propia humanidad. Son estas ltimas las que necesitamos poner en
cuestin, si es que queremos construir un mundo mejor y unas formas de vida ms sanas.
En prcticamente todas las tradiciones culturales se impone la falsa creencia de que
para ganar, otro ha de perder. Se trata de un pensamiento dicotmico en el que queda
excluida una tercera posibilidad: que ganemos todos. Hemos sido educados en la competicin
y entendemos el mundo en blanco o en negro. La mayor parte de los conflictos humanos se
intentan resolver desde esta premisa errnea. Los conflictos amorosos, los problemas entre
iguales, las dificultades laborales o las disputas entre naciones consideran que al final siempre
habr un vencedor y un vencido. Hasta las campaas y debates electorales son pensados
como un litigio en el que uno gana y otro pierde, cuando se trata de pensar juntos para
comprometernos con el bien comn. No sera necesario mencionar los sufrimientos que este
planteamiento est infligiendo a las parejas que ponen fin a su matrimonio. Los datos de los
juzgados de muchos pases pueden confirmarlo. Los propios discpulos de Jess son
reprendidos por l porque discutan sobre quienes entre ellos deban ocupar los primeros
puestos. Si por algo llam la atencin la predicacin de Jess fue precisamente por tener en

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cuenta a los ltimos, algo que chocaba con las creencias fuertemente aprendidas de sus
interlocutores.
Frente al esquema de pensamiento basado en el ganar-perder, podemos elegir otro
escenario, ganar-ganar. Se trata de optar por un criterio de decisin en el que se contemple
la posibilidad de que nadie pierda. Se trata de una opcin que muchos pueden calificar de
ingenua pero que est dando resultados positivos en muchos mbitos. La justicia del
evangelio no puede estar basada en los mnimos, sino en los mximos. Estamos llamados a
conseguir lo mejor, aunque el camino pueda resultar algo penoso. La mediacin familiar o la
integracin de alumnos discapacitados en la escuela son logros basados en esta forma de
pensar alternativa.
Tambin hay personas que bajo el esquema ganar-perder entienden que su bondad y
generosidad tiene que rebasar ciertos lmites. Son personas que no han aprendido a decir
que no. Una buena salud mental pasa por no aceptar cargas que sobrepasan sus
posibilidades. Al fin y al cabo se trata de que todos ganemos. El asunto es que mi hermano
est bien y yo tambin.
Preguntas: contemplo en mis decisiones que los dems ganen?; Soy capaz de decir
que no cuando tengo que hacerlo?; Cmo podra disear un esquema ganar-ganar en mi
entorno?

Podemos concluir que la afectividad es la capacidad humana para ligarse a aquellas


realidades y personas de un modo vital. Son los vnculos, no pasajeros, que al establecerlos
definirn lo que somos y el tipo de mundo con el que deseamos vivir. Nuestra felicidad o
infelicidad, depende en no pocas ocasiones, en la forma y manera en que establecemos estos
vnculos. El Sermn del Monte de Mateo comienza, precisamente, con las bienaventuranzas,
con un proyecto de vida que nos lleva a la dicha. De nosotros depende recoger este testigo
para hacer posible un mundo mejor. Un mundo en el que nosotros y los dems podamos
hacer realidad lo que Dios suea para todos, el reino de Dios. Ahora bien, embarcarnos en
este proyecto supone una tarea no exenta de esfuerzo. Pero todo lo que merece la pena tiene
un precio.

Antonio Luis Ferreira Siles


Psiclogo
Sevilla, Espaa

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