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Cmo era la Venezuela en la dcada de 1980?

Qu fue lo que llev a dos gobiernos a


tomar medidas econmicas y polticas que desencadenaran el malestar desmedido de los
ciudadanos?
El 27 de febrero de 1989, Caracas, sus alrededores y otros estados de Venezuela fueron
escenario de fuertes protestas que se tornaron en disturbios. Las fuerzas de seguridad y el
Ejrcito salieron a las calles para reprimir las protestas dejando hasta le fecha un nmero
indeterminado de muertos, heridos y desaparecidos.
Deuda externa de 30 mil mdd
Las protestas fueron producto de la pauprrima situacin econmica del pas y la aguda
escasez de alimentos debido a las medidas econmicas neoliberales que el gobierno del
entonces presidente Carlos Andrs Prez y su antecesor Jaime Lusinchi haban puesto en
marcha, a lo que se sumaron los continuos escndalos de corrupcin, asesinato de
estudiantes y la brutal represin ante cualquier protesta.
A estos eventos se les conoce como el Caracazo o el Sacudn, tambin son considerados
como la primera gran protesta contra el neoliberalismo.
Cmo era la Venezuela en la dcada de 1980? Qu fue lo que llev a dos gobiernos a
tomar medidas econmicas y polticas que desencadenaran el malestar desmedido de los
ciudadanos?
Adis al boom petrolero
A mediados de la dcada de 1970 la economa venezolana gozaba de la bonanza que el alto
precio del barril de petrleo le daba. En 1970 un barril costaba 2.2 dlares, para 1979 el
barril haba llegado a 40.50 dlares pero, para 1983 el precio se haba reducido a 26
dlares.
Devaluacin de 13,000%
El 18 de febrero de 1983, conocido como el Viernes Negro venezolano, se suspendi la
libre compra y venta de divisas y el bolvar se devalu pasando de 4.30 a 7.50. Desde esa
fecha la especulacin cambiaria y el acaparamiento se volvieron constantes que a 32 aos
persisten.
En 1983 la fuga de capital alcanz los 8 mil millones de dlares. Entre 1983 y 1989 el
bolvar se devalu 13,000% con respecto al dlar.
Para 1989 la deuda externa era de ms de 30 mil millones de dlares y la inflacin se ubic
en 80%.
No deje de leer: En claves: El sacudn de 1989 en Venezuela

Corrupcin y represin
En la dcada de 1980, Venezuela se vio rodeada de escndalos producto de la corrupcin y
el abuso de poder.
7 mil mdd de reservas perdidos en 3 aos
Los controles cambiarios y de precios que los gobiernos de Lusinchi y su antecesor Luis
Herrera (1979-1984) impusieron, resultaron en la especulacin y desvo de dinero pblico
por parte de funcionarios de gobierno, as como el establecimiento de mercados negros de
divisas y bienes.
Durante la administracin de Lusinchi la destitucin y nombramiento de funcionarios
pblicos eran influenciados por su secretaria privada; los contratos pblicos y los ascensos
de los generales de la Fuerza Armada eran condicionados.
Las reservas del Banco Central de Venezuela pasaron de 10,251 millones de dlares en
diciembre de 1985 a tan solo 3,092 millones de dlares en 1988.
Masacre de Yumare y El Amparo
Durante la administracin de Lusinchi tambin hubo escenarios de fuertes represiones
policiales y mascares, entre stas la Masacre de Yumare en 1986 y la Masacre de El
Amparo en 1988 en las que civiles desarmados fueron brutalmente asesinados por
miembros de la Fuerza Armada.
Sin embargo y a pesar de este escenario Jaime Lusinchi termin su gestin en febrero de
1989 con un alto ndice de popularidad y nombrado senador vitalicio de 1989 a 1993, ao
en el que la Corte Suprema de Justicia le abre un proceso por corrupcin.
Segn las encuesta de opinin de Mercanlisis, el ndice de popularidad del gobierno en
1989 era de .43, mientras que en 1986 haba sido de .48, en 1987 de .50 y en 1988 de .60.
En 1990 el ndice de popularidad del gobierno cay a .35.
Escasez
La situacin econmica y poltica por la que atravesaba Venezuela creo desconfianza en los
inversionistas, lo que sumado al hecho de que la economa venezolana importaba la
mayora de los bienes y produca muy poco, fue generando una escasez gradual de todo
tipo de bienes.
47.5% de la poblacin en pobreza crtica
El entonces presidente Carlos Andrs Prez, sucesor de Jaime Lusinchi, estableci control
de precios a 18 productos de la cesta bsica, que eran los que escaseaban.

Segn cifras oficiales en 1989 el 47.5% de la poblacin se encontraba en pobreza crtica,


es decir, debajo de los niveles de subsistencia.
La escasez lleg a puntos tan alarmantes que oblig sectores de la poblacin a consumir
alimento para mascotas, como varios titulares de la prensa escrita registraron.

Mata el Hambre con Comida de Perros!, Alicia Larralde. (EL Mundo, 23 de julio de 1988,
pg. 4
El plan del FMI
Cuando Prez asume la presidencia el 2 de febrero de 1989, presenta un Paquete
Econmico, tambin conocido como Paquetazo, encaminado a cambiar la situacin
econmica del pas con una economa de mercado. Este plan consista en ajustes
macroeconmicos sugeridos por el Fondo Monetario Internacional (FMI) para reas como
la poltica cambiaria, la deuda externa, el comercio exterior, el sistema financiero, la
poltica fiscal, los servicios pblicos y la poltica social.
El plan inclua, entre otros:
-Supervisin del FMI por tres aos para obtener 4.5 mil millones de dlares
-Liberar tasas de intereses activas y pasivas con un tope de 30%.
-Incremento de los servicios pblicos: telfono, agua, electricidad y gas domstico.
-Aumento anual y por tres aos de los precios de productos derivados del petrleo.
-Aumento de la gasolina en 100%.
-Aumento de 30% en las tarifas del transporte pblico.