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Desarrollo local,

accin municipal y
trabajo comunitario

Ezequiel Ander-Egg / Mariela Cuevas Rojas

Captulo 5
LA REALIZACIN DE UN CONTACTO GLOBAL, MEDIANTE UNA
INVESTIGACIN DIAGNSTICO-OPERATIVA
Cuando se va a iniciar un trabajo barrial, o bien uno ms amplio como es el
conjunto del Municipio, conviene hacer un contacto global que permita tener
un conocimiento bsico de la realidad sobre la cual vamos a actuar. A esta
tarea la denominamos investigacin diagnstico-operativa, puesto que en
ella queremos decir que:
Por una parte, es una investigacin con el fin de conocer lo sustancial de
la realidad en la cual queremos, o bien nos encargaron realizar un trabajo.
En el Trabajo Social ha existido un supervit de estudios, y dficit de
realizacin. Se olvid frecuentemente que hay que estudiar tanto cuanto
se necesita por conocer lo fundamental de una situacin;
Se expresa en un diagnstico preliminar que, utilizando los resultados de
la investigacin, establece cules son los factores condicionantes para la
viabilidad y la factibilidad, y los problemas e impedimentos;
Y decimos operativos, porque todas estas tareas previas tienen el
propsito de presentar una apoyatura para actuar.
Estas tres cuestiones componen el marco que estables las formas de
adaptacin a las que deben someterse los mtodos y tcnicas que aqu
proponemos, segn las circunstancias concretas en que se aplican. Por otra
parte, a lo largo de todo el proceso habr que hacer adaptaciones tcticas de
acuerdo con las exigencias coyunturales, para encaminar la tarea de realizar
una contacto global.
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Conforme al estilo o mtodo propuesto, no se trata de ir indicando


minuciosamente cada paso a realizar para hacer la investigacin diagnsticooperativa. De lo que se trata es de ofrecer sugerencias prcticas que pueden
servir como pautas de procedimientos y no como recetario.
Respecto del diagnstico social, ocurre algo semejante al diagnstico
mtodo: para realizarlo se recurre a un conjunto de conocimientos y
experiencias pero, en ltima instancia, queda un margen para la intuicin.
Proponemos, para esta investigacin diagnstico-operativa, ocho tipos
diferentes de procedimientos:
contacto global;
consulta y recopilacin documental;
lectura de mapas;
observacin sistemtica;
informantes clave;
la prctica como modo de conocer.
a.

Contacto global o primer abordaje de la realidad


Nada puede reemplazar un contacto directo del
observador con su campo de estudio, ninguna
tcnica es capaz de sugerir tantas ideas nuevas
Caplow

Este contacto global o primer abordaje de la realidad en la que se ha de


actuar consiste, fundamentalmente, en realizar una observacin simple y no
estructurada de las cosas, hechos y fenmenos que se pueden captar de manera
ms o menos espontnea.
Desde un punto de vista estrictamente metodolgico, el contacto global tiene
un alcance limitado de posibilidades, pero lo que con ella se pretende es solo
realizar un primer reconocimiento de la realidad en la cual se va a actuar.
Como dira Lebret, lo que se pretende obtener es una primera intuicin
sinttica de la misma.
Si se trata de un rea en donde se realizar el programa, el reconocimiento
debe permitir asimilar el paisaje natural y humano, visitando el conjunto de
un vehculo y, a ser posible, observndolo desde un lugar elevado para
apreciar la estructura general y el contexto geogrfico. El reconocimiento en
detalle se obtiene visitando a pie el lugar donde se piensa realizar el programa.
Si el proyecto o tarea se realiza desde una organizacin o institucin
(cooperativa, escuela, sindicato, centro comunal, junta vecinal, etc.), es
necesario interiorizarse de la marcha, funcionamiento y vida de los mismos.
Hay que conocer a la gente que forma parte de la organizacin o institucin,
sus problemas, aspiraciones, inquietudes, frustraciones y, sobre todo, las
expectativas en relacin al programa o actividad de trabajo social que se va a
llevar a cabo. En estos casos, tambin es conveniente una observacin ms
amplia que el mero mbito institucional y lo anterior (reconocimiento del
conjunto donde se inserta u opera la institucin) es igualmente vlido y
necesario.
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Ahora bien, en la tarea de realizar el contacto global, cabe sealar dos


advertencias principales:
La observacin no debe ser totalmente espontnea y casual. Un mnimo
de intencin, de organizacin y de control se impone en todos los casos
para llegar a resultados valederos. Por lo menos hay que saber, en lneas
generales, qu se quiere hacer (no tanto en la investigacin, sino
principalmente como proyecto o programa de trabajo social), y esto
predispone

captar

determinados

aspectos

de

la

realidad,

preferentemente a otros.
No hay que limitarse a la observacin; tambin hay que consultar a la
gente. En general, se trata de consultar a personas y entidades
presumiblemente dotadas de informacin vlida y utilizable de cara al
programa a realizar. Hay que recoger toda la informacin posible, pero
evitando sesgos en esa informacin; para ello, hay que recoger
referencias y datos que proporcionan personas con diferentes opiniones o
puntos de vista.
Las entrevistas informales se realizarn con el hombre comn, con el
hombre de la calle. Hay que conversar con la gente; conocer lo que piensan,
lo que desean, y a lo que aspiran; cules son sus conflictos, sus luchas, sus
esperanzas.
Tambin hay que recoger informacin de los responsables polticos,
econmicos, sindicales, de educadores y periodistas, de los tcnicos de la
administracin pblica, de investigadores y estudiosos del campo de las

ciencias sociales y de aquellas ciencias vinculadas con el mbito o sector en


donde se realizar el trabajo.
En todos los programas gubernamentales (a nivel de nacin, regin,
provincia y municipio), se hace insoslayable la necesidad de hablar con los
responsables del gobierno. Igualmente, se ha de tomar contacto con
instituciones, organizaciones y grupos representativos. En este momento o
fase de trabajo todava exploratorio, lo ms importante es contactar y
ganar la confianza de aquellas personas que han de servir como puente para
contactos ms amplios.
Pero, atencin: no debe caerse en el error, bien frecuente por cierto, de ver la
realidad preferentemente a travs de los tcnicos, que la presentan de manera
ms sistemtica que la gente del pueblo, pero no por ello expresando las
expectativas de la poblacin.
Estas entrevistas no sern absolutamente libres e improvisadas, ni tampoco
quedarn ceidas de manera rgida. Nos explicamos: por una parte, conviene
llevar in mente un bosquejo o esquema orientador de las conversaciones, a fin
de que stas sirvan para la obtencin de informacin til para el trabajo, pero,
al mismo tiempo, ha de existir una gran libertad para la iniciativa para
expresarse de las personas interrogadas con quien se establece un dilogo. Si
bien en la mente del entrevistador existe una lista de cuestiones a investigar,
hay que tener la flexibilidad suficiente como para que la gente pueda
introducir cuestiones que desbordan estos esquemas o temas iniciales. Para
ello se necesita tener mucha sensibilidad frente a los problemas de los otros.

En esta tarea, las habilidades sociales: capacidad de dilogo, de empata y de


escucha activa deben estar bien desarrolladas en los profesionales.
Despus de realizar este contacto global, hay que
recurrir

tcnicas

procedimientos

ms

circunscriptos, que permiten profundizar algunas


cuestiones.
b.

Consulta y recopilacin documental


Consiste en ponerse en contacto con esa parte de la realidad que se ha de

investigar y en la que se ha de actuar, a travs de lo que otros vieron o


estudiaron de ella; es decir, lo que escribieron sobre la misma. Se trata de
hechos o rastros de algo que ha pasado, de ah que, como testimonios que
proporcionan informacin, datos o cifras, constituyan un tipo de material muy
til para la investigacin social.
Este material puede encontrarse en documentos escritos, estadsticas, mapas,
peridicos, obras literarias, etc., recogidos y elaborados por distintas personas,
organizaciones e instituciones, y que sirven para conocer mejor un aspecto de
la realidad. El pasado, en alguna medida, est en el presente. Y esto podemos
descubrirlo, aunque sea en parte, con la consulta documental.
Esta consulta puede realizarse antes o durante la realizacin de lo que aqu
llamamos el contacto global. Constituye una tarea ardua y laboriosa y puede
resultar a veces un desgaste innecesario de energas cuando no se selecciona
debidamente el material conforme al problema o aspecto que se necesita
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conocer. Hay que evitar tanto el hbito coleccionista como la bsqueda a


ciegas. Ninguna gua de recopilacin puede suministrar una orientacin
detallada del material a recopilar, indicando qu documentos son importantes
y cules no lo son. La eleccin depende nos dice Lundberg de las
habilidades del investigador, de su experiencia y capacidad para descubrir los
indicios que permitan ubicarlos. Lo fundamental es tener siempre presente la
finalidad de la investigacin, pues ello permitir juzgar lo que es apropiado o
aprovechable. Cuando se busca documentacin, puede producirse el fenmeno
de bola de nieve: un documento remite a otro y as sucesivamente, con lo
cual se pueden encontrar pistas interesantes o quedar ahogado y aplastado
por el afn de recopilar todo, sin saber seleccionar lo que es ms significativo,
til e importante.
Diferentes clases de documentos
Existe una amplia variedad de documentos utilizables para disponer de
informacin con vista a la realizacin de un programa de trabajo social. Aqu
pretendemos dar una visin conjunta de los mismos, con el fin de tener una
primera indicacin para su bsqueda, aunque los que han de ser utilizados
dependen de las circunstancias de cada caso:
Fuentes histricas.
Fuentes estadsticas (locales, regionales, provinciales, nacionales e
internacionales).
Informes y estudios.
Memorias y anuarios.
Documentos oficiales.
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Archivos privados.
Documentos personales.
La prensa (diarios, peridicos, semanarios, revistas, boletines, etc.).
Documentacin indirecta (obras literarias o ensayos que proporcionan
indicaciones tiles acerca de la comunidad).
Documentos grficos (fotografas, films documentales, pinturas, etc.).
Documentos orales (discos, grabaciones magnetofnicas).
Cabe advertir que los datos tomados de otros documentos, y que el
trabajador social incorpora a su propia investigacin, siempre constituyen una
fuente secundaria.
Conviene hacer siempre un examen crtico de los documentos, de la
informacin recogida, ya se trate de cuentos escritos o documentos personales,
y an, de lo que se ha observado de manera directa. Por tanto, resulta til hace
comparacin de las fuentes a las que se ha recurrido.
c.

Lectura de mapas
Esto no siempre es necesario, salvo que la ndole del trabajo lo exija,

Cuando ello es necesario, sealamos los tipos de mapas que conviene


consultar. No todos, si los que sean necesarios para la ndole del trabajo.
Los principales mapas que se pueden consultar variarn segn cada
investigacin concreta pero, en general, y tambin a modo de orientacin,
podemos sealar los siguientes:
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mapa de divisin poltica y administrativa;


mapa orogrfico;
mapa hidrogrfico;
mapa de relieve (con curvas de nivel);
mapa climatolgico (con isohietas, isobaras e isotermas);
mapa ecolgico;
mapa etnogrfico;
mapa de densidad de poblacin;
mapa de red de comunicaciones;
mapa con indicacin de cultivos, modo de ocupacin del suelo, formas de
utilizacin del suelo, etc.
d.

Observacin sistemtica
Mientras se realiza el contacto global, la tarea consiste principalmente en

observar la realidad. Pero en una fase posterior, conviene realizar una


observacin ms sistemtica y controlada que garantice la validez de lo
observado. Para ello, debemos tener en cuenta ciertas exigencias
metodolgicas:
Utilizar la observacin con un objetivo bien determinado dentro del
proceso de la investigacin a realizar. Antes de iniciar el trabajo sobre el
terreno, es menester haber establecido el qu y para qu de la
observacin como un aspecto del qu y para qu de la investigacin.
Necesidad de explicitar el marco terico referencial que servir para
orientar la realizacin de las observaciones sobre el terreno: ningn
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investigador social o trabajador social que est realizando una


investigacin va al campo como una tabla rasa en la cual se van
anotando las observaciones de una manera ms o menos mecnica.
Advertimos que esta orientacin o marco terico no siempre ayuda a la
observacin; no es extrao que muchos se esfuercen por introducir la
realidad en sus esquemas o no van ms all que los conceptos o
categoras de su ciencia, lo cual termina por interponerse entre el
observador y la realidad.
De acuerdo con lo anterior, es necesario tener una lista de gua o control
acerca de los aspectos que se pretenden investigar, aunque esta ser
siempre una lista abierta en todas direcciones, pues una vez en el terreno,
aparecen elementos que no se haban previsto inicialmente. Esta gua de
observacin ser muy variable segn el grado de estructuracin de la
investigacin, en los estudios exploratorios es necesario que la gua sea
ms flexible.
Determinar los instrumentos a utilizar para el registro de informaciones y
datos (estos medios podrn variar o ajustarse una vez en el terreno).
Resolver los problemas prcticos, tales como traslado al lugar,
alojamiento, elementos que se deben llevar, material de trabajo, etc.
Realizar el trabajo de manera responsable y sistemtica; si las tareas de
observacin se toman como un formulismo, o se hacen de manera
fragmentaria o rutinaria, se resta validez a los resultados. El trabajo de
observacin exige un cierto nivel de tensin vital y de energa para estar
atento a la observacin y para crear y mantener las interacciones sociales
que exige el trabajo de campo.

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Se necesita de una comprensin simptica para entender debidamente a


otras personas, sentimientos, reacciones, emociones o experiencias
intelectuales o religiosas que el trabajador social no ha experimentado o
sentido. Es evidente que un espritu sensible, un caudal de amplia
simpata y un sentimiento de fraternidad humana, unidos a la dimensin
y variedad de la experiencia, forman parte de un buen observador.
El observador procurar incorporarse sin llamar la atencin, con una
manera natural de actuar, evitando suspicacias y actitudes de
superioridad; ha de respetar asimismo, las convenciones sociales del
grupo o comunidad con la que ha de trabajar.
Ya en el terreno, se buscar de algunas personas claves que sern como
puentes o introducciones hacia el resto del grupo o comunidad.
Cuando sea necesario, se dar a la gente una explicacin de las tareas que
se van a realizar.
Se ha de desarrollar la capacidad de utilizar indicios y percepciones, a
partir de pequeos detalles; como no se puede observar todo, es
importante registrar las impresiones mltiples obtenidas por el
trabajador de campo en sus observaciones, especialmente para que sus
interpretaciones sean pertinentes. Cada una de estas impresiones, leves,
imparciales, imprecisas, ayudan a la comprensin del todo.
Las observaciones se deben poner por escrito lo antes posible, ya que no
siempre se pueden tomar las notas en el momento.
Por ltimo, un aspecto importante en el uso de la observacin, conforme
la realizan los antroplogos: es el de asegurar los medios de control para
la validez y fiabilidad de los datos registrados.

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e.

Informantes-clave
En toda comunidad, en todo sector en donde se realiza una tarea de trabajo

social y en toda institucin, suelen existir personas poseedoras de informacin


vlida, relevante y utilizable acerca de la cuestin que queremos estudiar o de
la situacin-problema que tratamos de resolver.
Se podran distinguir cuatro tipos de informantes-clave:
funcionarios y tcnicos que realizan tareas o investigaciones relacionadas
(de manera directa o indirecta) con el tema motivo de estudio;
profesionales que disponen de informacin pertinente y relevante;
lderes o dirigentes de organizaciones del pueblo;
gente del pueblo que es como una especie de memoria de lo vivido
colectivamente por un conjunto de personas, pero cuya historia no ha
sido registrada.
Para usar esta tcnica, mientras se realiza el contacto global, conviene ir
detectando e identificando a estas personas que pueden ser informantes-clave.
Ahora bien, la recopilacin de informacin mediante esta tcnica, se realiza
por alguno de estos procedimientos:
entrevista;
encuesta;
cuestionario.

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Por medio de alguno de estos procedimientos, se hace conocer al informante


qu tipo de informacin se requiere, no muy particularizada, sino ms bien
general. Esto no obsta para que se pida informacin sobre cuestiones no
mucho ms concretas y delimitadas.
Para cada caso concreto, se ha de saber cul es el procedimiento que, en esa
circunstancia, es el ms adecuado. En trminos generales, nos inclinamos a
utilizar la entrevista. El cuestionario requiere demasiado trabajo al informante
y la encuesta revista excesiva formalidad pero, si pueden utilizarse, es muy
probable que se recoja mejor informacin.
f.

La prctica como modo de conocer


Si la humanidad no tuviese nada que
hacer, no tendra nada que pensar.
G. Besse
Afirmar que la prctica es fuente de conocimiento no es ms que reiterar y

poner de relieve una cuestin de vieja data y admitida por todos. Sin embargo,
no ha sido frecuente el planteamiento expreso de la prctica como modo de
conocer y de incorporar informacin en la fase de estudio e investigacin.
Esto es lo que aqu proponemos de forma explcita.
Antes de entrar a explicar cmo la prctica se constituye en procedimientos
de recopilacin de informacin, vamos a hacer algunas consideraciones sobre
los postulados bsicos de la teora del conocimiento que subyacen en este

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planteamiento. Para ello, seguimos a Guy Besse por el valor didctico que
tiene su explicacin. Hela aqu resumida en sus aspectos esenciales.
El origen del conocimiento es, en efecto, la prctica como actividad del
hombre social transformando la realidad El conocimiento cientfico de
la realidad, sea cual fuera su objetivo (naturaleza o sociedad), tienen su
origen no en un espritu puro o desencarnado, sino en la prctica histrica
de la humanidad.
La experiencia es una relacin prctica, dinmica, del hombre con el
medio, por el empleo de tiles y tcnicas cada vez ms perfeccionadas;
ella es el punto de partida del conocimiento y, por ella, ste progresa, se
corrige, se ampla, se profundiza, se precisa.
Si la humanidad no tuviese nada que hacer, no tendra nada que pensar.
El problema del conocimiento no se plantea en abstracto, como si fuese
soluble en el plano de las ideas solamente, sino en el cuadro ms amplio
de la prctica social; la prctica es la madre del conocimiento.
El recurso de la experiencia, el control de la idea por el hecho, son las
condiciones absolutas del conocimiento cientfico La prctica es
tambin criterio de validez del conocimiento, es decir, la prctica es la
que permite comprobar el contenido objetivo del pensamiento Nacido
de la accin, el pensamiento hace sus pruebas en la accin.
Es claro que una teora del conocimiento no puede despacharse en seis o
siete frases, como aqu hemos hecho, pero a los fines de este trabajo nos basta.

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Nos resta ahora formularnos una pregunta: A qu prctica, a qu accin nos


referimos como origen y modo de conocer en funcin de la investigacin
diagnstica?
Las cuestiones anteriores ayudan a responder: no es la sola accin que el
trabajador social emprende la que cuenta para el conocer, es la prctica social
del pueblo la que interesa principalmente. De ah que, al plantear el
conocimiento por la accin sin la insercin, se sigue en la perspectiva
tradicional y paternalista de ofrecer, entregar, llevar lo que yo (profesional
del trabajo social) tengo y el pueblo no posee.
Como todo hacer, toda accin desborda lo que se puede explicar; en esta
gua metodolgica, apenas podemos limitarnos a algunos aspectos sustanciales
de la prctica como modo de conocer, partiendo del supuesto de la insercin:
Conocer por la convivencia (estar-con, ser-parte-de), que permite
comprender los significados, valores, normas, lenguaje, especialmente el
modo de ser y de percibir la realidad.
Conocer mediante la aplicacin de la capacidad tcnica, o sea, todo lo
que hace a la capacidad de relacionarse, participar, comunicarse, etc., no
basta querer hacerlo, hay que aprender y saber hacerlo.
Conocer por la aplicacin de la capacidad creadora: son las respuestas
inditas que se dan a los problemas inditos que presenta cada situacin y
ante los cuales todos los mtodos, tcnicas, libros y experiencias slo
sirven en la medida que ayudan a aumentar la capacidad de anlisis y de
resolucin de problemas. La creatividad tiene una importancia central en
el propio quehacer profesional, de ah que la metodologa que
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proponemos no ha de ser tanto conocimiento de mtodos y tcnicas,


como la adquisicin de hbitos y actitudes creativas para dar respuesta a
los problemas que enfrenta en su quehacer especfico.
Conocer, por ltimo, a travs de la evaluacin y autocrtica que se va
haciendo de la propia accin (o del grupo), o por medio de la crtica que
hacen a nuestra prctica.
Estos cuatro aspectos o modalidades pueden darse a partir de la puesta en
marcha de un proyecto concreto de tipo institucional; pueden darse tambin a
partir de un proyecto que elabora la gente en sus mismas organizaciones de
base, o bien de un proyecto elaborado por la gente y el o los trabajadores
sociales.

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