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Religin

Actividades religiosas alrededor del mundo.

Algunos smbolos religiosos. Comenzando por arriba a la izquierda y siguiendo hacia la derecha:
cristianismo, judasmo, hinduismo, bahasmo,
islam, neopaganismo, taosmo, sintosmo,
budismo, sijismo, brahmanismo, jainismo,
ayyavazhi, wicca, templarios e iglesia nativa polaca.

Mapa con religiones predominante.

Porcentaje de creyentes por religin (2005).


Una religin es una coleccin organizada de creencias, sistemas culturales y cosmovisiones que
relacionan a la humanidad a un tipo de existencia.Nota 1 Muchas religiones tienen narrativas,
smbolos e historias sagradas que pretenden explicar el sentido de la vida o explicar el origen de la
vida o el universo. A partir de sus creencias sobre el cosmos y la naturaleza humana, las personas
puede derivar una moral, tica o leyes religiosas o un estilo de vida preferido. Segn algunas
estimaciones, existen alrededor de 4200 religiones vivas en el mundo e innumerables extintas.1 2

Muchas religiones pueden haber organizado comportamientos, clero, una definicin de lo que
constituye la adhesin o pertenencia, lugares santos y escrituras. La prctica de una religin puede
incluir rituales, sermones, conmemoracin o veneracin (a una deidad, dioses o diosas), sacrificios,
festivales, festines, trance, iniciaciones, oficios funerarios, oficios matrimoniales, meditacin,
oracin, msica, arte, danza, servicio comunitario u otros aspectos de la cultura humana. Las
religiones pueden contener una mitologa.3

La palabra religin se utiliza en algunas ocasiones como sinnimo de fe, sistema de creencias o a
veces un conjunto de deberes;4 sin embargo, en las palabras de mile Durkheim, la religin difiere
de la creencia privada en que se trata de algo eminentemente social.5 Una encuesta mundial de
2012 reporta el 59 % de la poblacin mundial como "religioso" y el 36 % como no religiosos

(incluido el 13 % de ateos), con una disminucin de 9 puntos porcentuales respecto a la creencia


religiosa del 2005.6 En promedio, las mujeres son ms religiosas que los hombres.7 Algunas
personas siguen mltiples religiones o varios principios religiosos al mismo tiempo,
independientemente de si la tradicin de los principios religiosos que siguen permite el
sincretismo o no.8 9 10

ndice [ocultar]
1

Definiciones

Etimologa

Enfoques del estudio de la religin

3.1

Laicismo religioso

Tipos de religiones

4.1

Por concepcin teolgica

4.2

Por revelacin

4.3

Por origen

4.4

Sectas o nuevos movimientos religiosos

Prevalencia

Lista de religiones

Estudio de la religin

Organologa, organizacin de las religiones

Las ciencias humanas y la religin

9.1

Historia

9.2

Sociologa y religin

9.3

Antropologa cultural

9.4

Definicin crtica en clave antropolgica

9.5

Psicologa de la religin

9.6

Experiencias msticas

10

Filosofa de las religiones

10.1

Principales especulaciones filosfcas

10.2

Razonamientos

10.3

Posturas en torno a la religin

11

Vase tambin

12

Notas

13

Referencias

14

Bibliografa

15

Enlaces externos

Definiciones[editar]

Al (Dios) en rabe. En el Islam no se utiliza imgenes para sus representaciones sagradas.


Definir qu es religin (del latn religare o re-legere) ha sido y es motivo de controversia entre los
especialistas. Segn el socilogo G. Lenski, es un sistema compartido de creencias y prcticas
asociadas, que se articulan en torno a la naturaleza de las fuerzas que configuran el destino de los
seres humanos.11 Por su parte, el antroplogo Clifford Geertz propone una definicin
alternativa: La religin es un sistema de smbolos que obra para establecer vigorosos,
penetrantes y duraderos estados anmicos y motivaciones en los hombres, formulando
concepciones de un orden general de existencia y revistiendo estas concepciones con una aureola
de efectividad tal que los estados anmicos y motivaciones parezcan de un realismo nico.12

Debido al amplio uso del trmino, resulta especialmente complejo ofrecer una definicin
exhaustiva de la religin o del fenmeno religioso. Sin embargo se puede afirmar que como hecho
antropolgico engloba, entre otros, los siguientes elementos: tradiciones, culturas ancestrales,
instituciones, escrituras, historia, mitologa, fe y credos, experiencias msticas, ritos, liturgias,
oraciones, etc.

La palabra religin en ocasiones se usa como sinnimo de religin organizada u organizacin


religiosa, es decir, instituciones que respaldan el ejercicio o la actividad de ciertas creencias y
ceremonias, frecuentemente bajo la forma de entidades legales.

Diversas ciencias humanas se han interesado por el fenmeno religioso desde sus respectivos
puntos de vista como por ejemplo la antropologa, la sociologa, la psicologa y la historia de las
religiones. Por otro lado, disciplinas como la fenomenologa de la religin estudian
especficamente sus manifestaciones intentando dar con una definicin exhaustiva del fenmeno
y mostrar su relacin con la ndole propia del ser humano.

Filosficamente, la religin puede ser un estilo de vida, un camino hacia la plenitud, una plenitud
que inicia desde el mismo instante que se cobra conciencia de la misma.

En un sentido ms amplio, tambin se utiliza para referirse a una obligacin de conciencia que
impele al cumplimiento de un deber.13

Etimologa[editar]
La etimologa del trmino religin ha sido debatida durante siglos debido a las dos
interpretaciones que se han sostenido que adems de ofrecer una propuesta acerca del origen de
la palabra, subrayan alguna actitud religiosa.

Antes de ser usada con un sentido relacionado con las divinidades, el trmino religin o
religioso era utilizado para expresar un temor o un escrpulo supersticioso. As consta en textos
de Julio Csar (De Bello Gallico VI 36) y Tito Livio (Historia de Roma desde su fundacin IV 30).

La primera interpretacin relacionada con el culto es la del orador latino Cicern que en su obra
De natura deorum ofrece la siguiente etimologa: Quienes se interesan en todas las cosas
relacionadas con el culto, las retoman atentamente y como que las releen, son llamados
religiosos a partir de la relectura.14 Esta etimologa filolgicamente ms correcta subraya
la fidelidad a los deberes que la persona religiosa contrae con la divinidad y por tanto est ms
relacionada con la justicia.15

La otra etimologa propuesta por Lactancio hace derivar la palabra religin del verbo latino
religare: Obligados por un vnculo de piedad a Dios estamos religados, de donde el mismo
trmino religin tiene su origen, no como fue propuesto por Cicern a partir de
releyendo.16 Este segundo sentido resalta la relacin de dependencia que religa al hombre

con las potencias superiores de las cuales l se puede llegar a sentir dependiente y que le lleva a
tributarles actos de culto.17

En su ensayo Del imperio romano, Jos Ortega y Gasset escribe Cuando el hombre cree en algo,
cuando algo le es incuestionable realidad, se hace religioso de ello. Religio no viene, como suele
decirse, de religare, de estar atado el hombre a Dios. Como tantas veces, es el adjetivo quien nos
conserva la significacin original del sustantivo, y religiosus quera decir escrupuloso; por tanto,
el que no se comporta a la ligera, sino cuidadosamente. Lo contrario de religin es negligencia,
descuido, desentenderse, abandonarse. Frente a relego est nec-lego; religente (religiosus)18 se
opone a negligente.19

Enfoques del estudio de la religin[editar]

Imagen de Buda en estilo grecobudista, Museo Nacional de Tokio.


La definicin del amplio espectro de significados que refleja el concepto religin, en cuanto implica
encontrar un elemento propio, distintivo y nico, es una exigencia propia de las culturas
occidentales,20 ya que son estas las que desde una postura ms testa distinguen entre divinidad y
el resto del mundo. Especialmente, desde la Ilustracin se han elaborado muchas y variadas
definiciones intentando recoger los aspectos propios del fenmeno religioso. Aqu se mencionarn
los ms significativos. Es obvio que las definiciones que parten de un Ser Supremo o lo dan por
supuesto se han de rechazar, pues no se aplican a muchas religiones de Asia oriental o a los
pueblos primitivos.

Una posibilidad es intentar una definicin desde el punto de vista de las personas que practican la
religin. As encontramos propuestas como las de Friedrich Schleiermacher: sentimiento de
dependencia absoluta que luego distingue este sentimiento de los tipos de dependencia relativa.
William James subraya ms bien el carcter entusiasta de la adhesin de los miembros de las
religiones. Desde este punto de vista se pueden considerar elementos como los sentimientos, los
factores experienciales, emotivos o intuitivos, pero siempre desde una perspectiva ms bien
individualista.

Con el estudio que las ciencias humanas (sociologa y antropologa cultural especialmente) han
realizado de la religin, se ha logrado formular otro conjunto de definiciones que consideran este
fenmeno en su mbito social y cultural. La conocida definicin del socilogo francs Durkheim
entra en este grupo: Una religin es un sistema solidario de creencias y de prcticas relativas a las

cosas sagradas. [] Toda sociedad posee todo lo necesario para suscitar en sus miembros la
sensacin de lo divino, simplemente a travs del poder que ella ejerce sobre ellos.21

Sin embargo, con la llegada de la fenomenologa de la religin se intent ir ms all de las formas
que buscaban el ncleo propio del fenmeno en la sociedad o en los aspectos individuales. Y en
ese mbito se identific como propio de la religin el hecho de la presencia o consciencia de lo
sagrado. Rudolf Otto en su obra, Lo santo, publicada en 1917, indica como esencia de la
consciencia religiosa el temor reverencial ante aquello que, siendo desconocido (mysterium), al
mismo tiempo sobrecoge (tremendum) y atrae casi irresistiblemente (fascinans).22

Sin embargo, estos elementos que Otto refiere como propios de la experiencia religiosa parecen
estar ausentes en las religiones asiticas. En Mircea Eliade se da una ampliacin de la nocin de
sagrado que perfecciona la definicin de Otto. Habla de espacios, cosas y tiempos sagrados en
la medida en que estos se relacionan con simbolismos y rituales propios de las religiones. As la
religin es la configuracin u organizacin de la existencia a partir de dimensiones profundas de la
experiencia humana que relacionan al hombre con algo que se le presenta como ltimo y
trascendente. Tales dimensiones varan de acuerdo con las circunstancias y culturas.

Laicismo religioso[editar]
Artculo principal: Laicismo
A partir del siglo XVIII, con la irrupcin del humanismo y el movimiento de los ilustrados en
Europa, que se extender con rapidez a otras partes del mundo, se intenta separar la doctrina del
Estado de la doctrina religiosa. Actualmente, estas ideas de separacin de los poderes poltico y
religioso todava no ha concluido. En buena parte del planeta apenas ha empezado, y en los pases
occidentales, aunque observan la laicidad del Estado, todava la religin puede actuar con una
enorme influencia en sus legislaciones. Por ejemplo, en el caso de Estados Unidos,23 Espaa,24
Polonia o Italia.

En los pases asiticos, la separacin entre Estado y religin est ms o menos implcita de cierto
laicismo. China, Japn, Vietnam y otros pases del sudeste asitico conllevan cierto laicismo estatal
en su propia historia al ser pases en donde coexisten distintas religiones. En el caso de Tailandia o
Sri Lanka, con mayoras budistas en ms de un 90 %, se mantienen debates sociales para afrontar
el laicismo del Estado y diversos cambios legales.25

En los pases con mayoras musulmanas hay distintas aproximaciones a la laicidad del Estado.
Pases como Turqua o Siria son ms laicos, mientras que otros como Irn o Arabia Saud se
definen como islmicos. El mundo islmico es variado y complejo, y existen movimientos tanto
secularizadores como prorreligiosos.26

Israel es un estado laico, si bien se proyecta como religioso. India es un caso parecido, tambin es
un pas laico, aunque su organizacin social y legislacin estn muy influidas por la religin. En
estos casos estn influidos, en buena medida, por el componente tnico de sus religiones
mayoritarias.

Tipos de religiones[editar]

Cristo crucificado de Diego Velzquez (siglo XVII).


Existen diferentes clasificaciones de las religiones, segn el criterio que se elija, por ejemplo:

Por concepcin teolgica[editar]


Tesmo: es la creencia en una o ms deidades. Dentro del tesmo cabe distinguir entre:
Monotestas: aquellas religiones que afirman la existencia de un solo dios, que a menudo es el
creador del universo. Las religiones monotestas ms numerosas son el cristianismo y el islamismo.
Otras ms minoritarias son el judasmo y el zoroastrismo27 28 29 30 o la fe bahai.
Politestas: creen en la existencia de diversos dioses organizados en una jerarqua o panten,
como ocurre en el hinduismo, el shinto japons, o las antiguas religiones de la humanidad como la
griega, la romana o la egipcia. Tambin cabe incluir aqu la mayora de corrientes del
neopaganismo moderno.
Henotestas: el orientalista alemn Max Mller acu este trmino en el siglo XIX para referirse a
la creencia en un solo dios en la que se admiten otras deidades, como suceda en la antigua
religin egipcia especialmente con Akenatn. Aunque ya en la poca de Muller result un trmino
problemtico,31 qued con el tiempo incluido acadmicante dentro de politesmo, pantesmo,
etc., dependiendo del caso histrico. Actualmente, algunas sectas y cultos neopaganos han
resucitado el trmino32
Dualistas: aquellas religiones que suponen la existencia de dos principios o divinidades opuestos y
enfrentados entre s, aunque solo uno de ellos suele ser merecedor de veneracin por sus fieles,

mientras que el otro es considerado demonaco o destructivo. Cabe incluir en esta categora el
maniquesmo y el catarismo.
No testas: Hay religiones como el budismo y el taosmo que no aceptan o no reconocen la
existencia de dioses absolutos o creadores universales, o bien les otorgan funciones menores o
muy especficas (como, por ejemplo, la creencia taosta en el emperador de Jade). En ocasiones,
estas deidades son vistas como recursos metafricos utilizados para referirse a fenmenos
naturales o a estados de la mente.
Pantesmo: es la creencia de que el universo, la naturaleza y Dios son equivalentes.