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TRABAJO ASALARIADO Y CAPITAL

Karl Marx
Ha llegado el momento de analizar las relaciones econmicas en las que
descansan por igual la existencia de la burguesa y su dominacin de clase, as
como la esclavitud de los obreros.
Expondremos en tres grandes apartados:
1. La relacin entre el trabajo asalariado y el capital, la esclavitud del
obrero, la dominacin del capitalista.
2. La inevitable ruina, de las clases burguesas y del llamado estamento
campesino.
3. El sojuzgamiento y la explotacin comercial de las clases burguesas de
las distintas naciones europeas por Inglaterra.
Nos esforzaremos por conseguir que nuestra exposicin sea lo ms sencilla y
popular posible, sin dar por supuestas ni las nociones ms elementales de la
economa poltica. Queremos que los obreros nos entiendan.
Qu es el salario? Cmo se determina?
Si preguntamos a los obreros que salario perciben, todos coinciden en que el
salario es la cantidad de dinero que el capitalista paga por un determinado
tiempo de trabajo o por la ejecucin de una tarea determinada. Dirase que el
capitalista compra con dinero el trabajo de los obreros, pero esto no es mas
que la apariencia. Lo que en realidad venden los obreros al capitalista por
dinero es su fuerza de trabajo. El capitalista compra esta fuerza de trabajo, y
una vez comprada la consume.
Los obreros cambian su mercanca, la fuerza de trabajo, por la mercanca del
capitalista, por el dinero. Y este cambio se realiza guardndose una
determinada proporcin: tanto dinero por tantas horas de uso de la fuerza de
trabajo. En realidad el obrero ha cambiado su mercanca, por otras mercancas
de todo genero, y siempre en una determinada proporcin. La proporcin en
que la fuerza de trabajo se cambia por otras mercancas, o sea el valor de
cambio, el valor de cambio de una mercanca, expresada en dinero, es
precisamente su precio.
El salario no es mas que el nombre especial con que se designa el precio de la
fuerza de trabajo, esa peculiar mercanca que solo toma cuerpo en la carne y la
sangre del hombre.
A un tejedor, por ejemplo, el capitalista le suministra el telar y el hilo. El tejedor
se pone a trabajar y el hilo se convierte en lienzo. El capitalista se aduea del
lienzo y lo vende el salario del tejedor representa una parte del lienzo? Nada
de eso. El tejedor recibe su salario mucho antes de venderse el lienzo.
Por tanto, el salario no es la parte del obrero en la mercanca por l producida.
El salario es la parte de mercanca ya existente con la que el capitalista compra
una determinada cantidad de fuerza de trabajo productiva.
La fuerza de trabajo es, pues, una mercanca que su propietario, el obrero
asalariado, vende al capital. Para qu la vende? Para vivir.
La fuerza de trabajo en accin, el trabajo mismo, es la propia actividad vital del
obrero, la vende a otro para asegurarse los medios de vida necesarios. No es
para l mas que un medio para poder subsistir. Trabaja para vivir. Ni siquiera
considera el trabajo parte de su vida; para l es mas bien un sacrificio de su
vida. Por eso el producto de su actividad no es tampoco el fin de esta actividad.

La fuerza de trabajo no ha sido siempre una mercanca. El esclavo no venda


su fuerza de trabajo al esclavista. El esclavo es vendido de una vez y para
siempre, con su fuerza de trabajo. l es una mercanca, pero su fuerza de
trabajo no es una mercanca suya. El siervo de la gleba solo vende una parte
de su fuerza de trabajo. No es l quien obtiene un salario del propietario del
suelo, es el propietario del suelo quien percibe de l su tributo.
El siervo de la gleba es un atributo del suelo y rinde frutos al dueo de este. En
cambio, el obrero libre se vende l mismo y adems se vende en partes. El
obrero no pertenece a ningn propietario, pero las 8, 10, 12 horas de su vida
pertenecen a quien se las compra. El obrero puede dejar al capitalista a quien
se ha alquilado, pero el obrero cuya nica fuente de ingresos es la venta de su
fuerza de trabajo, no puede desprenderse de los capitalistas, sin renunciar a su
existencia.
El salario es el precio de una determinada mercanca. Por tanto, se halla
determinado por las mismas leyes que determinan el precio de cualquier otra
mercanca.
Qu es lo que determina el precio de una mercanca?
La competencia que determina el precio de una mercanca tiene tres aspectos:
La misma mercanca es ofrecida por diversos vendedores. Quien venda
a precio mas barato, eliminara del campo de batalla a los dems
vendedores. Tenemos una competencia entre vendedores, que abarata
el precio de las mercancas.
Pero hay tambin una competencia entre compradores, que, hace subir
el precio de las mercancas.
Y finalmente hay la competencia entre compradores y vendedores, unos
quieren comprar lo mas barato posible, y otros vender lo mas caro que
puedan. El resultado de esta depender de la relacin existente entre los
dos aspectos de la competencia mencionada. Es decir, de que
predomine la competencia entre los compradores o los vendedores. El
ejercito cuyas tropas se pegan menos entre s es el que triunfa sobre el
otro.
Si el precio esta determinado por la relacin entre la oferta y la demanda Qu
es lo que determina esta relacin? Qu es lo que le sirve a nuestro burgus
de criterio para medir la ganancia? El coste de produccin de su mercanca. Si
a cambio de esta mercanca obtiene una cantidad de otras mercancas cuya
produccin ha costado menos, pierde. Si obtiene otras mercancas cuya
produccin ha costado mas, gana. Y calcula la baja o el alza de su ganancia
por los grados que el valor de cambio de su mercanca acusa por debajo o por
encima de su coste de produccin.
Las oscilaciones de la oferta y la demanda vuelven a reducir siempre el precio
de una mercanca a su costo de produccin. Es cierto que el precio real de una
mercanca es siempre inferior o superior al costo de produccin, pero el alza y
la baja compensan mutuamente, de tal modo que, dentro de un determinado
periodo de tiempo, englobando en el calculo el flujo y el reflujo de la industria,
puede afirmarse que las mercancas se cambian unas por otras con arreglo a
su costo de produccin, y su precio se determina por aquel.
El precio de una mercanca se determina por el costo de su produccin, de
modo que las pocas en que el precio de esta mercanca rebasa el costo de
produccin, se compensan con aquellas que queda por debajo. Esta norma no

rige para un producto industrial concreto sino solamente para la rama industrial
entera.
El costo de produccin esta formado por:
1. Por las materias primas y el desgaste de los instrumentos, por productos
industriales cuya fabricacin ha costado una determinada cantidad de
jornadas de trabajo y representan una determinada cantidad de tiempo
de trabajo.
2. Por el trabajo directo, cuya medida es tambin el tiempo.
Las mismas leyes generales regulan el salario, el precio del trabajo.
La remuneracin del trabajo subir o bajara segn la relacin entre la demanda
y la oferta. El precio del trabajo se hallara determinado por el costo de
produccin de esta mercanca, que es la fuerza de trabajo.
Ahora bien, Cul es el costo de produccin de la fuerza de trabajo?
Es lo que cuesta sostener al obrero como tal y educarlo para este oficio.
Cuanto menos tiempo de aprendizaje exija un trabajo, menos ser el costo de
produccin del obrero. En las ramas industriales que no exigen tiempo de
aprendizaje el precio de su trabajo estar determinado por el precio de los
medios de vida indispensables.
Pero hay que tener presente, adems, otra circunstancia.
El fabricante, al calcular su costo de produccin, incluye en el calculo el
desgaste de los instrumentos de trabajo. El desgaste del obrero entra, en los
clculos, ni ms ni menos que el desgaste de las maquinas.
Por tanto, el costo de produccin de la fuerza de trabajo simple se cifra siempre
en los gastos de existencia y reproduccin del obrero. El salario as
determinado es lo que se llama salario mnimo. Este salario mnimo no rige
para el individuo sino para la clase.
El capital esta formado por materias primas, instrumentos de trabajo y medios
de vida que se emplean para producir nuevas materias primas, nuevos
instrumentos de trabajo y nuevos medios de vida. Estas partes integrantes del
capital son hijas del trabajo, productos del trabajo, trabajo acumulado. El
trabajo acumulado que sirve de medio de nueva produccin es el capital.
En la produccin, los hombres no actan solamente sobre la naturaleza, sino
que tambin actan los unos sobre los otros. No pueden producir sin asociarse,
contraen determinados vnculos y relaciones, y solo a travs de ellos es como
se relacionan con la naturaleza, y como se efecta la produccin.
Las relaciones sociales de produccin, se transforman, al cambiar y
desarrollarse los medios materiales de produccin, las fuerzas productivas. Las
relaciones de produccin forman lo que se llaman las relaciones sociales, la
sociedad, y concretamente, una sociedad con un determinado grado de
desarrollo histrico.
El capital es la relacin social de produccin. Es una relacin burguesa de
produccin, una relacin de produccin de la sociedad burguesa.
El capital no se compone solamente de medios de vida, instrumentos de
trabajo y materias primas, se compone igualmente de valores de cambio.
Todos los productos que lo integran son mercancas. El capital no es solamente
una suma de productos materiales; es la suma de valores de cambio, de
magnitudes sociales.

Pero, si todo el capital es una suma de mercancas, es decir, de valores de


cambio, no toda suma de mercancas, es capital.
Cmo se convierte en capital una suma de mercancas?
En cuanto fuerza en poder de una parte de la sociedad, se conserva y aumenta
por medio del intercambio con la fuerza de trabajo inmediata, viva. La
existencia de una clase que no posee nada mas que su capacidad de trabajo
es una premisa necesaria para que exista el capital.
Solo el dominio del trabajo acumulado, materializado sobre el trabajo
inmediato, vivo, convierte el trabajo acumulado en capital.
Qu acontece en el intercambio entre el capitalista y el obrero asalariado?
El obrero obtiene a cambio de su fuerza de trabajo, medios de vida, pero, a
cambio, el capitalista adquiere trabajo, que da al trabajo acumulado, un mayor
valor del que antes posea. El obrero recibe una parte de los medios de vida
existentes Para qu le sirven? Para su consumo inmediato. Pero, al consumir
los medios de vida, los pierde a no ser que emplee el tiempo durante el cual lo
mantienen, en producir otros. Pero esta noble fuerza reproductiva del trabajo es
precisamente la que el obrero cede al capital. Por consiguiente, el capital
presupone el trabajo asalariado, y este, el capital. Ambos se condicionan y
engendran recprocamente.
El capital solo puede aumentar cambindose por fuerza de trabajo. La fuerza
del trabajo del obrero asalariado, solo puede cambiarse por capital,
acrecentndolo. El aumento del capital, es por tanto, aumento del proletariado.
El inters del capitalista y el obrero es el mismo. El obrero perece si el capital
no le da empleo. El capital perece si no explota la fuerza de trabajo, y, para
explotarla tiene que comprarla. Cuanto ms velozmente crece el capital
destinado a la produccin, cuanto ms se enriquece la burguesa, mas obreros
necesita, y ms caro se vende el obrero.
Decir que los intereses del capital y los intereses de los obreros son los
mismos, equivale a decir que el capital y el trabajo asalariado son dos aspectos
de una misma relacin. El uno se halla condicionado por el otro. Al crecer el
capital, crece la masa de trabajo asalariado, la dominacin del capital se
extiende a una masa mayor de individuos y, suponiendo el caso ms favorable,
crece la demanda de trabajo y por tanto, el salario.
Un aumento sensible del salario, presupone un crecimiento veloz del capital
productivo. A su vez, este veloz crecimiento provoca un desarrollo de riquezas,
necesidades y goces sociales. Por tanto, aunque los goces del obrero hayan
aumentado, la satisfaccin social que producen ahora es menor, comparada
con los goces del capitalista. Nuestras necesidades tienen su fuente en la
sociedad y las medimos no por los objetos con que las satisfacemos. Como
tienen carcter social, son siempre relativas.
El salario no se determina solamente por la cantidad de mercancas que
pueden obtenerse a cambio de l. Encierra diferentes relaciones.
La expresin monetaria del precio del trabajo, el salario nominal no coincide
con el salario real, la cantidad de mercancas que se obtienen realmente a
cambio del salario.
El salario se halla determinado, adems por su relacin con la ganancia, es un
salario relativo, proporcional.
El salario real expresa el precio del trabajo en relacin con el precio de las
dems mercancas; el salario relativo acusa, la parte del nuevo valor creado

por el trabajo, que percibe el trabajo directo, en proporcin a la parte del valor
que se incorpora al trabajo acumulado, es decir, al capital.
El precio de venta de la mercanca producida por el obrero se divide para el
capitalista en tres partes:
Para reponer el precio desembolsado en comprar materias primas, as
como para reponer el desgaste de las herramientas.
Para reponer los salarios por l adelantados.
El remanente que queda es la ganancia del capitalista.
Es evidente que tanto la suma destinada a reembolsar los salarios como el
remanente que forma la ganancia del capitalista salen del nuevo valor creado
por el trabajo del obrero. Podemos considerar tanto el salario como la
ganancia, como partes del producto del obrero.
Cul es la ley general que rige el alza y la baja del salario y la ganancia, en
sus relaciones mutuas?
Se hallan en razn inversa. La ganancia aumenta en la misma proporcin en
que disminuye el salario, y disminuye en la medida en que este aumenta.
Aunque nos circunscribimos a las relaciones entre el capital y el trabajo
asalariado, los intereses del trabajo asalariado y el capital son diametralmente
opuestos.
Un aumento rpido del capital equivale a un aumento rpido de la ganancia.
Esta solo puede crecer si el precio del trabajo, el salario relativo disminuye. El
salario relativo puede disminuir aunque suba el salario real simultneamente
con el salario nominal.
Si, con el rpido incremento del capital, aumentan los ingresos del obrero, al
mismo tiempo se ahonda el abismo social que separa al obrero del capitalista,
y crece, el poder del capital sobre el trabajo.
Por mucho que mejore la vida material del obrero, no suprime los intereses del
capitalista.
Si el capital crece rpidamente, pueden aumentar tambin los salarios, pero
aumentaran con rapidez incomparablemente mayor las ganancias del
capitalista. La situacin material del obrero habr mejorado, pero a costa de
que el abismo que lo separa del capitalista se haya ahondado.
Cmo influye el aumento del capital productivo sobre el salario?
Si crece el capital productivo de la sociedad burguesa en bloque, el aumento
del numero de capitales hace aumentar la concurrencia entre los capitalistas,
permite lanzar al campo de batalla industrial ejrcitos obreros ms potentes,
con armas de guerra ms gigantescas.
Solo vendiendo mas barato pueden desalojar a otros y conquistar sus
capitales. Para poder vender mas barato tienen que producir mas barato,
aumentar la fuerza productiva del trabajo. Y lo que aumenta esta fuerza es una
mayor divisin del trabajo.
Los medios de produccin, ms potentes y ms costosos que ha puesto en pie,
le permiten vender su mercanca ms barata, pero al mismo tiempo le obligan a
vender mas cantidad de mercancas, a conquistar para estas un mercado.
Otros capitalistas, en competencia con l, pasan a emplear las mismas
maquinas, la misma divisin del trabajo, y en una escala igual o mayor, hasta
que esta innovacin acaba por generalizarse.
Cmo influyen estos factores, inseparables del incremento del capital
productivo, en la determinacin del salario?

Una mayor divisin del trabajo permite a un obrero realizar el trabajo de cinco,
diez o veinte. Aumenta as, la competencia entre los obreros. Estos no solo
compiten entre s vendindose mas barato, sino que compiten tambin cuando
uno solo realiza el trabajo de varios; la divisin del trabajo implantada por el
capital obliga a los obreros a esta competencia.
En la medida en que aumenta la divisin del trabajo, este se simplifica. El
obrero se convierte en una fuerza productiva simple, y su trabajo es asequible
a cualquiera. Esto hace que afluyan de todas partes competidores. Cuanto ms
sencillo es un trabajo, cuanto menor coste de produccin supone, mas
disminuye el salario.
A medida que el trabajo va hacindose ms desagradable, aumenta la
competencia y disminuye el salario. El obrero se esfuerza por sacar a flote el
volumen de su salario trabajando ms. Pero cuanto ms trabaja, menor jornal
gana, por la sencilla razn de que en la medida hace la competencia a sus
compaeros, porque, en ultima instancia, se hace la competencia a s mismo,
en cuanto miembro de la clase obrera.
La maquinaria produce los mismos efectos en una escala mucho mayor, al
sustituir los obreros diestros por obreros inexpertos, y porque adems,
dondequiera que se implante por primera vez, lanza al arroyo a masas enteras
de obreros manuales, y donde se la perfecciona, va desalojando a los obreros
en pequeos pelotones.
Resumiendo: cuanto ms crece el capital productivo, mas se extiende la
divisin del trabajo y la aplicacin de maquinaria. Y cuanto ms se extiende la
divisin del trabajo y la aplicacin de maquinaria, mas se acenta la
competencia entre los obreros y ms se reduce su salario.
A medida que los capitalistas se ven forzados a explotar en escala cada vez
mayor los medios de produccin, vindose obligados para ello a poner en juego
todos los resortes del crdito, aumenta la frecuencia de los terremotos
industriales, en los que el mundo comercial solo logra mantenerse a flote
sacrificando una parte de la riqueza de los productos y hasta de las fuerzas
productivas; aumentan las crisis, a medida que crece la masa de produccin, y
la necesidad de mercados ms extensos, el mercado mundial va reducindose.
Pero el capital no vive solo del trabajo, si el capital crece rpidamente, crece
con rapidez incomparablemente mayor todava, la competencia entre los
obreros. Disminuye tanto mas los medios de empleo y los medios de vida para
la clase obrera, y, no obstante esto, el rpido incremento del capital es la
condicin ms favorable para el trabajo asalariado.