Está en la página 1de 63

UN GORRO DE PIEL DE CABRA

Frank McFair

TERROR
FRANK McFAIR
Derechos reservados por:
EDITORIAL ANDINA, S. A.
Polgono Industrial de Pinto.
PINTO (Madrid)
Director responsable: Gregorio Ovejero
I.S.B.N.: 84-06-01917-4
Depsito legal: M. 28.639-1979
Printed in Spain
LITOPRINT, S. A.
Villafranca del Bierzo, 32
Fuenlabrada (MADRID)
EDITORIAL ANDINA, S.A
Todas las situaciones, personajes y entidades de esta novela son producto
exclusivo de la fantasa del autor, por lo que cualquier semejanza con hechos actuales
o pasados ser mera coincidencia.

Captulo 1

LA tienda tena un pequeo escaparate en el que se vea el habitual batiburrillo de las ropavejeras.
Estaba situada en el callejn del Guerrero Espaol, donde es fama que se encontraron haca muchos
aos los restos de un gigante bien conservado que vesta el uniforme de los descubridores.
Abr la puerta y una campanilla me anunci.
El interior estaba tan oscuro que apenas se vea nada. Pero de las tinieblas emergi un hombre
de edad, calvo y vestido con un guardapolvos grisceo.
Buenas tardes dijo. En qu puedo servirle?
Necesito un disfraz dije. Me han dicho que tal vez usted tenga algo que me pueda servir.
Tal vez. Algn disfraz especial?
No lo s respond. Y era verdad. Me hubiera gustado algo que deslumbrase a Lois, si es que
algo poda ya deslumbrarle.
Podra echar una ojeada a lo que usted tenga por ah?
Naturalmente, caballero.
Me han dicho aad, que usted tiene a veces cosas verdaderamente interesantes.
De veras? Quin le ha dicho eso, por favor?
Oh, lo he odo a alguien, pero no recuerdo a quin Ah, s!, fue a mster Arkadian.
Usted conoce a mster Arkadian, caballero?
S, por cierto que s. Una hija suya es discpula ma.
Usted es profesor, por tanto.
S. Doy clases en la Universidad Jordan.
Ah!, un profesor dijo con acento de respeto. Veremos lo que se puede hacer. Si es tan
amable de seguirme, profesor
Encendi una luz. La tarde era gris y anunciaba nieve. Un fro seco empujaba a los escasos
transentes hacia sus casas.
La luz ilumin parcamente la tienda. Estantes hasta el techo llenos de los objetos ms dispares y
al fondo, una cortina. Me condujo hasta sta y la traspusimos.
As que usted es amigo de mster Arkadian.
Lo era? Yo crea que s, al menos me invitaba a su casa, com en ella varias veces y
mantuvimos charlas sobre temas de historia y arte. Su hija, una muchacha de veinticuatro aos
estaba preparando una tesis sobre los espaoles en Amrica del Norte en el siglo XVII y yo le
ayudaba a recoger materiales.
S me extraaba que mostrase tanto respeto por Arkadian, hasta que record lo que se
deca de l. Se rumoreaba que Arkadian era algo as como un rbitro, un referee, entre gentes del
hampa. Si unas pandillas o miembros del Sindicato tenan entre s diferencias, encontraban en aquel
hombre lo que pudiramos llamar terreno neutral. Se reunan en su casa o en su galera de arte, no
lo s, y all intentaban llegar a un acuerdo. Se deca ms: su casa, o su galera, lo que fuera, era ms
segura que todas las pistolas; nadie se atrevera a llevar un arma a ella, ni emprendera las
hostilidades mientras Arkadian actuase como moderador.

Se deca, se hablaba, se rumoreaba, pero lo cierto es que al menos yo no saba nada seguro. Por
otra parte, me importaba poco. Para m era un caballero que me ofreca licores caros, excelentes
cenas y una charla amena y culta.
Perfecto respondi el hombre de la bata gris. Siendo as, le ensear algunas cosas, que
no acostumbro a mostrar a cualquiera.
Gracias.
La trastienda era ms grande, mucho ms, de lo que aparentaba la tiendecita. Tambin all haba
montones de cosas, pero de mejor calidad que las de afuera.
Caminamos por entre estanteras, relojes de pie, e incluso casi tropec con una armadura
medieval cuyo peto reson huecamente bajo mi codo.
Me gustara una cosa como esta, pero supongo que me asara ah dentro dije.
Y adems, tendra usted que ser muy fuerte para llevarla, aunque usted no parece dbil,
precisamente.
No lo soy. Jugu en el primer equipo de la Universidad, como tres cuartos.
Evidentemente, pero una cosa como sta es sumamente incmoda. Buscaremos otras cosas
algo ms prt a porter.
Al fondo de la trastienda corri un par de cortinas, y encendi una luz, a mis ojos se ofrecieron
docenas y docenas de trajes, all haba segn pude comprobar con una rpida mirada un traje de
evzon griego, tocados de piel rojas, uniformes de Hsares alemanes, de vaquero andaluz y
americano No s, pero s que haba lo suficiente como para elegir.
Parece un vestuario de teatro dije.
Muchos de ellos lo son. Compr varios stocks de compaas teatrales. Veamos Puede usted
tomarse todo el tiempo que quiera para elegir.
La campanilla de la puerta son dbilmente.
Me permite? Considrese usted en su casa, algn cliente
Cuando volvi, yo haba echado el ojo a un uniforme de cosaco y a un vestido como el de Davy
Crocket. Un abuelo materno mo haba llegado a los Estados Unidos procedente de Rusia.
El traje consista en una larga hopalanda con alamares, pantalones anchos metidos en altas botas
y dos cananas cruzadas en el pecho.
Tal vez ste dije.
Muy vistoso respondi. Puede usted tambin disfrazarse de pirata, de rabe, de
granadero de la guardia Imperial alemana, de gaucho, de mexicano
Me gusta ste repetY adems, creo que es de mi talla.
Parece que s. Puede usted probrselo. Slo que cuando lo compr no me vendieron el
gorro con l.
Lstima. Haba muchos uniformes de cosacos, casi tantos como regimientos, as que si
pudiramos encontrar por ah algo que pudiera adaptarse. No creo que nadie vaya a notarle.
Pues no s
Se puso un dedo en la barbilla. Era un hombre de unos setenta aos, encorvado, de ojos negros y
nariz ganchuda. Judo o levantino, probablemente.
Veremos. Un amigo de mster Arkadian se merece lo mejor S, creo que podr conseguirle
algo. Para cundo necesita el disfraz?
Para dentro de diez das.

Hagamos una cosa, caballero. Puede usted volver maana? Tengo idea de que hay algo ah
pero debo buscarlo. Le importara? Claro que podra ponerse cualquiera de esos gorros de tipo
ruso de astrakn, pero estn tan vistos Y estoy seguro de que tengo algo especial, slo que no
recuerdo dnde en este momento.
Esperar a maana.
Sal de la tienda. En efecto comenzaba a caer una ligera nevada.
Volv hacia casa andando. Me imaginaba a m mismo vestido con aquel marcial uniforme y cada
vez me gustaba ms la idea. Supona que al baile de Lois acudiran montones de hawaiianas, de
pieles rojas, de piratas, pero el disfraz aqul, con sus alamares, su pelliza y sobre todo las
cartucheras cruzadas sobre el pecho y el sable en su funda de madera me encantaba. Soy alto y
fuerte y seguramente sera el nico que llevara algo parecido.
Lois tengo que presentrsela a ustedes. Hija de Mortimer Smith III, el presidente de la
Banana Co., exportadoras de frutas tropicales, y con una fortuna calculada en muchos millones.
Lois, hermosa como Diana cazadora, y tan fra como ella. Y yo, como un idiota, me haba
enamorado de sus ojos verdes, sus piernas largas, su pecho alto y su boca que tan despreciativa
poda llegar a ser.
Tan enamorado como un colegial, a mis treinta aos, y pudiendo elegir entre otras chicas, haba
ido a caer con aquel tmpano que pasaba su tiempo corriendo de fiesta en fiesta mientras rechazaba
pretendiente tras pretendiente a su mano y a los millones de pap.
En ese baile, dado para celebrar su cumpleaos, yo me haba propuesto hacerle saber que
conmigo no jugaba ms. Que o se acostaba conmigo o la raptaba, la apaleaba y todo lo que
ustedes quieran. Pero estaba dispuesto a resolver el problema. Porque problema era. No poda ni
dormir pensando en ella.
Eran las cinco de la tarde. En la esquina de Governor Rattigan y Lafayette, alguien me cogi del
brazo. Me volv. Era Cora Arkadian.
Profesor dijo. Lleve usted cuidado cuando cruza la calle. En qu o en quin pensaba?
Hola, Cora. Pensaba en un disfraz, aunque le parezca mentira.
Me mir. Tena ojos negros, rasgados y boca grande. He odo decir a algunos estudiantes que es
bella, pero jams la haba visto bajo ese aspecto. Para m slo era una alumna ms.
Un disfraz? Ah, s. Se habla mucho del baile. Est invitado, por tanto?
S.
Tiene algo que hacer ahora, profesor? Me gustara que echase una ojeada a lo que he escrito
ltimamente. Slo si no tiene otra cosa mejor que hacer, por supuesto.
Me sent ligeramente irritado. Es que pensaba que todo mi tiempo deba dedicarlo a su tesis?
Haba pensado en ir a casa para leer algunos libros atrasados.
Siendo as
Me tendi la mano y me march, apreciaba a miss Arkadian, pero en ese momento slo poda
pensar en una cosa: en Lois.
Al da siguiente estaba por la maana en la calle del Guerrero Espaol. El dueo me esperaba en
la tienda.
Lo encontr? pregunt.
Oh, s. Venga. Espero que le guste.
Entramos en la trastienda. Sobre una banqueta haba un gorro. Me le qued mirando extraado.

Nunca haba visto uno igual.


Era de color oscuro, casi negro, y de pelo largo, de forma redondeada, pero con dos aberturas,
una a cada lado. Casi se hubiera pensado en unas orejas que faltaban.
Lo cog. Exhalaba un ligero olor.
Lo nota? pregunt el ropavejero. Yo tambin. Pero creo que se acostumbrar cuando lo
lleve durante cierto tiempo.
Qu son estas cosas? pregunt.
No lo s. En realidad lo adquir con un lote y me llam la atencin.
Le mir el interior. Estaba forrado con una piel clara, amarillenta me pareci a la poca luz del
local.
Quiere probrselo? pregunt. Me llev hasta un espejo de cuerpo entero. Me lo puse y me
mir. El efecto era extrao, pero me imagin que cuando completara el disfraz con el traje de
cosaco, aquello resultara.
Bien, si es lo mejor que ha podido encontrar
Creo que s. Se lo queda?
Por cierto. Bien, dgame cunto cuesta el traje.
Lo quiere comprar o alquilar solamente?
Alquilar. En realidad no sabra lo que hacer despus con esto.
Supongo que s. Bien, tratndose de un amigo de mster Arkadian, lo dejaremos en Cit una
cantidad bastante ms pequea de la que yo pensaba gastar. Me alegr, porque no soy rico, sino un
hombre que vive de su trabajo.
El gorro puede quedrselo. Para los fros inviernos creo que le resultar til.
No me vea a m mismo con traje de calle y aquel gorro, pero tal vez si alguna vez iba a la
montaa
Gracias.
Le envolver el traje. No necesitar enviarlo a limpiar. Yo mismo lo he hecho, caballero.
Puede ponrselo con la absoluta seguridad de que no va a encontrar nada en las costuras. Je, je.
Me envolvi todo y le pagu.
Mis recuerdos a mster Arkadian si lo ve dijo cundo me despeda. Espero que le diga
que le he atendido lo mejor posible.
As lo har.
Me lo llev todo a casa. El baile de disfraces sera el da 2 de febrero. Me quedaban, por tanto,
nueve das.
Cuando estuve en mi vivienda no pude resistir la tentacin. Me desnud y me puse el traje de
cosaco. En efecto, me sentaba perfectamente. Como llevo barba, ni siquiera necesitaba ponerme una
postiza. Mi ancho pecho resaltaba an ms con las dos cananas cruzadas. Un pual curvo en la
cintura y el sable colgando, dentro de su funda de madera, completaban la ilusin. Resultaba un ms
que aceptable atamn de cosacos. Las botas de piel de Rusia eran suaves y cmodas.
Me encontr guapo y atractivo. Luego, me coloqu el gorro en la cabeza, ladendolo como
haba visto en las fotografas que lo llevaban antiguamente aquellos esplndidos jinetes y soldados.
Estaba frente al espejo. Me pareci que la luz haba bajado, porque no me vea bien, abr y cerr
un momento los ojos, para enfocar mejor la visin.
Cuando volv a ver normalmente estaba en una habitacin desnuda de muebles a excepcin de

una mesa y una estantera llena de libros. Sobre la mesa haba un tintero de cristal y una pluma de
ganso.
Yo haba estado escribiendo con esa pluma sobre un papel grueso. Me puse en pie y me
desperec. Luego sal de la habitacin y recorr un largo corredor que terminaba en una puerta de
calle. La abr y me asom al exterior.
Un paisaje desolado, con nubes bajas y rboles privados de hojas, se extenda ante m. La casa
tena un porche semicircular, columnado, y una escalinata que parta de la terraza, circuida sta por
una barandilla de piedra con un par de floreros tambin de piedra.
A lo lejos se vean unas montaas, en el horizonte, y a medio camino de ellas, un soto por el que
corra el ro.
En ese momento, y tras las nubes, el sol se pona. Senta una gran excitacin, una agradable
excitacin, que recorra mi columna vertebral.
Estaba vestido con una vieja chaqueta de caza, pantalones breeches y botas altas. En el cuello,
anudado al desgaire, un pauelo de seda.
Ahora bien, en todos estos detalles no me fij conscientemente. Simplemente saba que era as.
Yo estaba invitado en aquella casa.
A lo lejos se vea un pueblo, con la torre de una iglesia dominndolo.
Volv a entrar en mi casa y me dirig a un amplio saln, en el medio del cual haba una larga
mesa de caoba. En uno de sus lados estaba mi cena. Mi criado, contrahecho y con dos tufos de pelo
en las mejillas, me esperaba tras de la silla.
Cen y luego saqu una llave de mi bolsillo, sub las escaleras que llevaban al piso superior y
abr una puertecita. Pasada sta me encontr en mi sancta sanctorum.
Me arrodill ante la cruz invertida que estaba en la pared e hice sobre m el mismo signo.
Luego rec en latn, comenzando por el final del Padre nuestro y palabra por palabra, llegu
hasta el principio.
Estaba dispuesto. Mir a m alrededor para ver si faltaba algo. Nada. Todo. Preparado el altar
con un pao negro bordado, preparados los candelabros de plata con sus velas negras sin encender.
En un calendario estaba la fecha de ese da: 2 de febrero de 1933. Un gran da. Uno de Los Das.
Haba en la habitacin trece sillas. Las coloqu bien en fila, y contempl el efecto. Perfecto.
Llamaron a la puerta. El criado asom la cabeza.
Ya estn llegando, seor dijo.
Ya bajo.
En el saln, donde mi criado haba encendido la amplia chimenea, estaban dos hombres y tres
mujeres. Ellas me besaron la mano y ellos inclinaron la cabeza.
Trenos de beber dije al criado.
Bebimos y charlamos durante un rato. Uno de los hombres dijo que le extraaba que no hubiera
llegado ya la elegida.
Espero repliquque no falte.
No, eso no, claro. Pero ya debera haberla trado Thompson.
Hay tiempo hasta las once y media dije.
Es la Elegida ideal dijo el hombre mientras los dems le miraba con expectacin,
absolutamente sola en el mundo, joven, bella y virgen.
Eso est verificado? pregunt una de las mujeres.

S, eso es lo que tengo entendido, pero usted o la querida Janet podrn verificarlo por s
mismas, si as lo desean.
Lo sabr tan pronto como la vea respond con soberbiaaunque podis aseguraros de
ellos si queris.
Seguimos bebiendo y hablando de diversos temas, hasta que a las once omos el ruido de un
carruaje que llegaba.
Era un coche de caballos. En l venan otras cuatro personas. Conoca a tres de ellas, pero no a
la cuarta.
Era una muchacha de unos dieciocho o diecinueve aos. Muy bella, con el pelo negro y largo.
Tena los ojos brillantes.
Me bes la mano, como haban hecho las otras. Nada ms verla me dije que era virgen. Pero al
parecer las otras Hermanas queran asegurarse. La llevaron a un dormitorio y poco despus
volvieron.
Virgen dijeron extasiadas.
Lo saba respond. Hermana, cmo te llamas?
Gween.
Cundo fuiste iniciada?
Cuando tena cinco aos. Mi abuela lo hizo.
Es la primera vez que te ofrendas?
S.
Me volv hacia una de las mujeres que haban venido con ella. La llev aparte.
Lo sabe? pregunt.
La mujer ri. Tena unos cuarenta aos y tambin era bella, aunque su boca tena un gesto cruel.
Enseaba los dientes. Se llamaba Janet.
Slo el., principio respondi. Justo lo necesario. Lo dems para qu? Preparadla.
Yo sub a mi cuarto. Me desnud, y me puse la dalmtica negra. En ella bordada en plata, brillaba
la cruz inversa. Luego, el gorro de Piel Sagrada. Despus la mscara, cuyas orejas asomaron por las
aberturas del gorro.
Desde mi dormitorio poda entrar en la Capilla, sin ms que abrir la puertecilla de detrs del
altar. Lo hice, mientras sonaba un cntico.
Todos estaban sentados cantando y se pusieron en pie al verme. Gween vesta una hopalanda
blanca que contrastaba fuertemente con sus negros cabellos.
Las velas ardan, perfumadas con incienso y zumaque. Los Hermanos me saludaron, y Gween se
arrodill. Mi criado, vestido de monaguillo, prepar el Grimorio a mi izquierda. Se apagaron todas
las luces menos las velas y la introduccin comenz, por el final. Todos los Hermanos repetan mis
palabras. Cuando termin, Janet y otra mujer trajeron hasta el altar a Gween, le quitaron la
hopalanda y qued completamente desnuda. Era de hermosas formas y carnes muy blancas. Se
tendi de boca sobre el altar, y yo comenc a oficiar la Misa Negra, sobre su espalda.
Cuando acab, les di a todos la sacrlega comunin, con las Formas que haba bendecido yo
mismo en la iglesia del pueblo. Luego, todos se desnudaron y mientras mi criado tocaba la vihuela,
comenz el festn carnal.
Yo cog a Gween, le di la vuelta y la tom sobre el altar. Chill de dolor y de placer cuando la
pose y encomend al Seor de Este Mundo su desfloramiento.

Cuando acab, vi que los dems yacan en el suelo, revueltos, los miembros cansados, pero los
ojos brillantes estaban fijos en m.
Fui hasta el armario donde guardaba las formas y saqu el pual sagrado. Gween, con los ojos
cerrados, yaca sobre el altar. Levant el pual y lo dej caer sobre su pecho. Chill, abri los ojos,
abri la boca y un chorro de sangre brot de ella. El cuchillo le haba partido el corazn.
Un coro de alaridos se levant entre los Hermanos. Yo me despoj del Gorro Sagrado. El
Sacrificio estaba consumado.

Captulo 2

ESTABA cado en el suelo, apoyado en el armario, y baado en sudor. En mi mano el gorro de


piel.
Me puse en pie y tambalendome fui al cuarto de bao.
Me he debido desmayar dije al espejo, contemplando mi cara plida, en la que la barba
negreaba. Con un diablo, me he debido desmayar.
Pero, por qu? El corazn? Nunca supe que padeciera de l. El hgado? Ningn sntoma
jams. Bebo moderadamente aunque algunas veces me emborrache. Qu otra cosa podra haber
sido?
Por otra parte, aquella espantosa pesadilla, cuyos detalles reviva perfectamente Nunca supe
que en un desmayo se tuviese sueos de ninguna clase.
Haba algo curioso. La casa de la pesadilla. Yo recordaba haberla visto fsicamente en algn
sitio. Pero en ese momento no poda recordar dnde.
Llevaba an el gorro en la mano. Lo solt y me quit el uniforme de cosaco. Volv a ponerme
mis ropas de calle.
Las manos me temblaban ligeramente. Diablos, todo haba sido de una realidad espantosa. Una
misa negra, una misa diablica. Yo haba odo hablar de ellas, haba ledo de ellas, como todo el
mundo, pero nada que contuviera aquellos detalles tan reales. Bueno, mejor olvidarlo. Me beb un
vaso de whisky con agua y en ese momento son el telfono. Era Cora Arkadian. Preguntaba si
podamos vernos para hablar de su tesis. Estuve a punto de negarme, pero lo pens mejor.
En su casa?
S, si no le molesta.
Cuando llegu a la casa, me recibi en el saln, donde tambin estaba su padre. Mster Arkadian,
un hombre alto, de pelo negro con algunas canas, me ofreci una copa.
Me temo que Cora est abusando de usted, profesor Vance dijo.
En absoluto. Por otra parte, forma parte de mis obligaciones.
Tiene usted mala cara, profesor dijo Cora Le ha ocurrido algo?
Pues por primera vez en mi vida me he desmayado.
Oh dijo Arkadian, eso tendra que verlo un mdico. Alguna causa conocida? Ninguna.
Estaba probndome el disfraz que llevar al baile de miss Smith y de pronto me ca al suelo.
Ni se me ocurri hablarles de la pesadilla. Hubieran credo que estaba inventndolo,
seguramente.
No ha consultado con un doctor?
No. Lo hara en el caso de que eso se repitiese.
S, debe hacerlo. Lo recibi bien el viejo Meyersohn?
Muy bien, al saber que iba de parte de usted. Gracias.
A su servicio siempre, profesor.
Mster Arkadian nos dej solos, tras de preguntarme si comera en la casa. l no poda hacerlo,
ya que tena una reunin a la una.

Seguro que no fue pensar en Lois Smith lo que le produjo el desmayo, profesor? pregunt
Cora con amabilidad. Me pareci observar un brillo especial en sus ojos. Nunca me ha ocurrido
respond, aunque he pensado en ella muchas veces. Por otra parte no sera natural.
Alguien debera desmayarla a ella con un bate de baseball murmur.
Dgame una razn.
Por acaparadora. Creo que la mitad de los hombres de la ciudad est enamorada de ella y la
otra mitad se prepara para enamorarse.
No exagere. Qu le parece si miramos sus notas?
Tiene ganas de trabajar, profesor? No se encuentra muy cansado tras de su desmayo?
Me puse en pie.
Vea, Cora: no estaba tratando de atraer simpatas. En efecto, me desmay, aunque eso le
suene a dbil mujercita. No le ha ocurrido a usted nunca?
Solamente cuando lo consideraba absolutamente necesario, aprend a hacerlo a los siete aos,
cuando me negaban algo.
Y luego habla usted de los caprichos de Lois.
S, hablo de ellos. Venga aqu profesor y sintese, a mi lado.
Yo estaba an bajo el influjo de la atroz pesadilla.
Creo que puesto que usted tampoco tiene ganas de trabajar, ser mejor que me marche.
No pienso comerle. No estoy jugando a ser Lois.
La mir severamente. Ella sonrea, divertida.
Cora, es usted una buena estudiante, ser una buena doctora en historia, pero
Pero no soy una mujer irresistible, lo s. No hace falta que me lo restriegue por la nariz. Por
el contrario, soy fea, tengo las piernas torcidas y pecho de tabla. No hay ms que verme. Eso me
hace sufrir.
Se levant las faldas hasta ms de medio muslo y enarc el busto, enfundado en un suter de
punto.
Tena unas hermosas piernas, redondas y nada delgadas por cierto. Y un pecho agresivo, de
puntas bien marcadas.
Vamos a no jugar. Cora le dije. No es usted fea y lo sabe, pero, por qu me ha tomado
bajo su punto de mira?
Ahora no sonrea. Sus ojos brillaban. Eran unos ojos negros, que pregonaban su procedencia
asitica. Tengo entendido que su padre vino de Armenia muy joven y que en Amrica se cas con
una muchacha de procedencia armenia tambin.
Porque me gusta usted, barbas, y si despus de esta confesin arrancada a la fuerza por medio
de amenazas no desea seguir ayudndome en mi tesis, puede irse al diablo o, a contrselo a Lois
Smith para que ella vea lo irresistible que usted es, y tal vez eso la ablande. Vamos corra como un
faldero detrs de ella.
No sabe usted lo que dice! No soy un faldero!
No?
Es que un hombre no puede enamorarse de una mujer sin ser llamado faldero?
No, cuando se comporta como un faldero!
Ahora estbamos los dos chillando, y enfadados de veras.
Y no se da cuenta de que lo que Lois est haciendo con usted es lo mismo que hace con otros

veinticinco hombres y treinta mozalbetes: conseguir una corte, para sentirse la reina. Eso no es una
mujer, sino un coleccionista!
Cmo lo sabe?
Porque la conozco bien. Y ahora vyase si no quiere que le tire algo a la cabeza.
Me miraba, desafiante, con la boca apretada. Cog mi trinchera y me largu.
Y no hace falta que vuelva! Ya me arreglar con el profesor Jamieson!
No dije nada, all ella. Eso me revelaba de mi compromiso.
Cuando llegu a casa llam a Lois para preguntarle si quera salir conmigo. No poda. Tena
varios compromisos Imposible. Pero que la llamase al da siguiente para ver si tena un hueco y
que no me olvidase de que tena que ir al baile y que si haba pensado en el disfraz.
Colgu, molesto, as que otro compromiso. Seguramente con Step, aquel imbcil que pareca
salido de la portada del Squire. Estuve a punto de tirar el telfono al suelo, pero no lo hice.
No me encontraba bien. Cuando beb otro whisky me di cuenta de que ya era el tercero, de la
maana, contando el que haba tomado en casa de Arkadian.
Sal y procur comer algo. Cuando volv. Cora estaba sentada en la escalera de casa.
Me mir y me pareci que en sus ojos haba habido lgrimas.
Lo siento, profesor. Me he comportado como una imbcil, y una cra.
No presuma. Vamos, pase. Ha comido?
No, no pude. Francamente, estoy arrepentida. Va a seguir humillndome?
Demonios! As que soy yo quien la humilla?
S, hace que me tenga que disculpar.
Pasamos a casa. Encend la estufa elctrica y al poco tiempo un agradable calor se esparci por
la habitacin. Eso me record de pronto la chimenea de la casa de mi sueo, apart la idea con
repulsin.
Perdonada? pregunt Cora.
Por supuesto. Pero promtame que no volver a hablar as de la seorita Smith.
No lo har, si no vuelve a ponerme en el disparadero.
Comenzamos otra vez?
No, no, palabra.
Llevaba unos blue jeans ajustados, lo cual permita ver sus muslos redondos, y un suter claro,
muy grande.
Tengo calor dijo. Y se quit el suter. Debajo llevaba una camiseta blanca.
Lo primero que va a hacer es comer algo orden. Tal vez haya alguna cosa en el
frigorfico. Se lo preparar. Un par de huevos?
Djeme, aunque llegue a convertirme en una doctora con muchas dioptras y muchos dientes,
s cocinar.
Encontramos huevos y se prepar tres, con jamn y zumo de naranja. Se los comi con gran
apetito, y sin dejar de hablar.
Profesor dijo. Cree de veras que debo continuar?
Con qu?
Con mi tesis. Dgamelo con sinceridad y le prometo aceptarlo con viril energa, si el
dictamen es negativo.

Usted est muy capacitada, Cora. Creo que debe seguir.


Lo dice porque el ambiente es agradable y yo soy joven y atractiva?
Ya comenzbamos. La mir severamente.
Lo digo porque es eso lo que opino, de lo contrario lo dira con igual franqueza. Bueno,
gracias. Continuar, aunque a veces me parece que estoy quemando los mejores aos de mi vida
recorriendo bibliotecas y examinando microfilms mientras persigo las huellas de los espaoles en
el pas. Por cierto, usted hara un bonito papel de conquistador espaol. Se imagina a s mismo con
un peto, un capacete en la cabeza y una espada de Toledo en la mano, tajando indios y procreando
hijos a diestra y siniestra?
No. Me veo ms como un hermoso cosaco. Le voy a ensear una cosa.
Traje el uniforme y se lo mostr.
Diablos dijo. Temblad judos y revolucionarios; que ya estn aqu los cosacos del Don,
de Kazan y de Zaporogie! En efecto estar usted arrebatador. Por qu no se lo prueba para que
puede admirarlo e incluso desmayarme?
No, ya lo hice antes. Fue precisamente cuando lo tena puesto cuando sufr el desmayo. Oh, si
lo digo as me veo a m mismo como una inglesa victoriana, desfalleciendo! Pero el caso es que
tuve algo as como un desmayo, una lipotimia, quiz. Cora estaba examinando el gorro.
Qu cosa tan rara! Nunca he visto nada semejante. De qu est hecho?
Lo ignoro. Quiz de cordero o algo as.
Es el que llevaban los cosacos?
No. El traje no tena gorro y Meyersohn busc ste.
Y huele de una manera rara. Permite que me lo pruebe?
Como quiera. Pero si luego se tiene que lavar la cabeza no ser culpa ma.
Fue a mi dormitorio, donde estaba el espejo y se lo puso. Yo me serv un whisky en la salita. Lo
beb a pequeos sorbos cuando o un ligero ruido en el dormitorio.
Fui hacia l y qued asombrado. Cora Arkadian estaba caa junto a la cama, sentada en el suelo y
la cabeza apoyada en la colcha. Tena los ojos cerrados y la tez muy plida.
Me precipit hacia ella, e intent levantarla para colocarla sobre la cama. Pensaba en dos cosas
distintas. La primera que se haba desmayado, la segunda que finga un desmayo con algn objeto.
Pero una palidez como la suya no se simula fcilmente.
Por fin lo logr. Demonios, soy fuerte, pero un cuerpo desmayado es algo difcil de manejar. Le
di unos ligeros golpecitos en las mejillas y corr para buscar agua.
Cuando volv la encontr en el mismo estado. Le quit el gorro y acerqu el agua a sus labios.
Movi la cabeza y abri los ojos.
Qu qu me ha ocurrido?
Se desmay. Cora cmo se encuentra?
No s mejor
Me mir y haba en sus ojos una mirada extraa. Yo dira que, asustada.
Cora, qu le ocurre? Qu sinti?
Acababa de ponerme ese gorro, cuando vi ennegrecerse todo a m alrededor. Luego luego
no recuerdo nada hasta que me despert usted.
Haba hecho una pausa entre los dos adverbios. Una pausa que yo capt.
Bueno, ahora se encuentra mejor, verdad?

Se puso en pie. La cog del brazo, la llev al saln y le prepar una copa de whisky.
La bebi. Cada vez que me miraba notaba aquella mirada como huidiza.
Ya estoy bien dijo por ltimo. Lo que creo que voy a hacer es volverme a casa.
La acompao. No quiero que conduzca sola.
No es necesario
Lo es. Lo exijo. Vamos.
La llev a su casa. Por el camino no hablamos.
No le diga nada a mi padre, por favor. No quiero que se preocupe. Me lo promete? S,
pero si le repitiera
Llamara al mdico, no tema. Es curioso usted y yo, el mismo da, verdad? Eso parece un
efecto de simpata.
Pese a sus palabras irnicas, segua preocupada. Me pregunt por qu. Tal vez por su salud?
Con acudir a un mdico
La dej en su casa, hacindole prometer que se acostara. Luego me march.
Fue cuando estaba en el bar, donde solamos reunimos profesores y estudiantes, cuando me di
un golpe en la frente con la palma de la mano.
Coincidencia? Qu habamos estado haciendo ambos cuando nos desmayamos?
Yo me haba puesto el uniforme. Ella se estaba probando el gorro, es decir lo tena ya puesto
cuando se desmay, porque yo la encontr con l en la cabeza.
Yo me haba probado el uniforme, haba dado varias vueltas con l, me haba examinado de
espalda, de perfil y de frente y no haba ocurrido nada.
Nada hasta que me encasquet el gorro de piel.
Lo mismo que ella.
El gorro?
Pero, qu poda haber en un simple gorro de piel que hiciera desvanecerse a dos personas? La
respuesta era: nada.
Y sin embargo
Pagu mi bebida, rechac un par de invitaciones de algunos profesores y alumnos y volv a casa.
Era ya de noche, una noche ventosa y polar. Una cellisca clav en mi rostro alfilerazos helados.
Llegu a casa y lo primero que hice en cuanto me quit el gabn fue ir al dormitorio. El gorro
estaba sobre la cama, donde lo haba dejado al despojarle de l a Cora Arkadian. Lo cog y lo
examin por todos lados. Nada, un gorro de piel lanuda, con un forro de otra piel amarillenta y
desprovista de pelo.
nicamente El olor?
El olor, sin duda ah deba estar el quid. Era un olor ms bien penetrante e incluso desagradable.
Pues ese era el motivo, arreglado estaba si tena que llevarlo toda una noche, en el baile.
Haba que saber. Yo no soy de esas personas que cierran los ojos a las dificultades o a los
problemas.
Me sent en la cama y me coloqu el gorro sobre la cabeza.
La luz baj de intensidad, casi bruscamente.
Me desprend lentamente de la sobrepelliz. Haca calor. El sacristn tras de limpiar el vaso con
la patena, me ayud a ponerme la chaqueta. Yo llevaba puesto el alzacuello.
Huf, qu calor, padre me dijo el sacristn, A qu hora lo recibir Su Eminencia? A las

dos respond.
Cuando sal, el atrio de la iglesia estaba an lleno de gente. Las mujeres llevaban vestidos
veraniegos de vivos colores y algunas de ellas an tenan los ligeros velos con que haban odo la
misa.
Janet se aproxim a m.
Una esplndida homila, padre me dijo. Estoy emocionada.
Los hombres llevaban trajes oscuros, pese al calor, cuellos duros y sombreros redondos de paja,
que se quitaron para saludarme.
Las damas de la congregacin se reunirn el jueves, padre dijo Janet enseando sus dientes
un poco puntiagudos, Podra usted honrarnos con su presencia? Seguramente, seguramente.
En cuanto a su Eminencia
Su Eminencia el obispo slo permanecer hoy y maana lunes entre nosotrosrespond
mirndola. Bajo su vestido verde, con mangas en seal de respeto, yo adivinaba su cuerpo pleno, de
mujer de cuarenta aos. Sus ojos eran tambin verdosos. Su marido, el industrial Horten, estaba a su
lado; un hombre ms bien menudo, de ojos fros.
Comer con nosotros, padre? me pregunt.
Imposible, seor Horten. Estoy citado con el seor obispo. Pero tal vez los visite esta tarde.
Otro domingo tal vez. Se lo confieso, padre: Janet es distinta cuando usted nos honra con su
presencia. Tiene mucha fe en usted.
Mi querido amigo, y yo la tengo en mis feligreses. Creo que he tenido mucha suerte en esta
parroquia. Y ahora, si me lo permiten
Horten era uno de los principales pilares de la iglesia en el pueblo. Sus donativos en metlico
eran de los ms prdigos y abundantes.
Me desped de los asistentes. Fui a casa donde mi criado tena ya preparada la mesa. La rectora
estaba junto a la iglesia, a las dos lleg el Obispo en un Ford T.
Lo recib en la puerta, besndole el anillo de amatista. Estaba serio.
Desea beber algo, eminencia? Algn refresco?
Nada, gracias. Se sent en mi silln y me mir con fijeza.
Padre, mi visita no es solamente pastoral.
Espero que vuestra eminencia me ilustre.
Lo har enseguida. Padre, he odo ciertos rumores
Yo aguard, tranquilo, pero no respond.
Esos rumores se refieren a
l era quien estaba violento, no yo.
Ciertos rumores repiti dndole vueltas a su anillo, que se refieren a usted.
En vista de que yo nada deca, prosigui:
En fin, sinceridad es mi lema: ha llegado a mis odos el rumor de que una de las feligreses y
usted mantienen una amistad que piadosamente slo puedo calificar de peligrosamente ntima.
Y vuestra eminencia lo ha credo?
Apart los ojos, para fijarlos en la ventana.
No lo he credo, pero pienso abrir una investigacin, padre.
Me alegro, eminencia. Esa investigacin revelar mi inocencia y la de la dama en cuestin,

que por cierto no s quin pueda ser.


Ha habido otros rumores, pero no he hecho caso de ellos, por supuesto. No obstante, padre,
tras de meditarlo profundamente, he decidido que quiz en otro lugar seran sus oficios ms tiles
que aqu.
Ha decidido trasladarme, eminencia?
S. Debo confesar que s. Espero que tales rumores sean eso, slo rumores malintencionados,
pero mientras tanto considero que la Iglesia estar mejor servida con usted en otra parroquia o
en alguna vicara.
Comprend que aquel imbcil estaba absolutamente decidido. Y yo no quera cambiar de
parroquia. No quera ni me convena.
Me inclin.
Siempre acatar con respeto las decisiones de vuestra eminencia dije. Esa investigacin
espero que sea vuestra eminencia quien la lleve a cabo.
Hasta ahora respondi. Slo yo estoy al cabo de dichos rumores, padre. He querido
guardarlo en secreto. Slo a usted he hablado hasta ahora de ello, a nadie ms. Pero supongo que
tendr que nombrar un encargado para la investigacin que ser, por supuesto, lo ms reservada
posible, y que, espero tambin resulte negativa para bien de todos.
Gracias Eminencia. Piensa marcharse vuestra Eminencia hoy mismo o har noche en la
rectora?
He conducido mucho hoy. Me ir maana, tras de descansar un poco.
Le conduje al cuarto de la visitas. Luego, cog una maceta con una aspidistra que haba en la
ventana de la salita y la cambi de lugar. Haba estado en la parte derecha de la ventana y la coloqu
en la izquierda.
Luego esper hasta ver pasar a Janet que acompaada de otras dos mujeres pasaba ante la
rectora y miraba a la ventana. Entonces cog mi caballo y me encamin hacia el ro, en un lugar en
que ste se encajonaba entre dos altos murallones. En uno de estos haba una cueva. Esper all.
Janet lleg una hora despus. Tambin vena a caballo.
Le expliqu lo que haba ocurrido.
Y qu piensas hacer?
Lo sabrs enseguida. Slo quera que estuvieras advertida.
Pero no pensars dejar que te destinen a otro lado, verdad?
Claro que no.
Me abraz ardientemente. Era insaciable, pero esta vez no pude complacerla, aunque se
desorden las ropas para tentarme mejor.
Hoy no respond. Debo estar preparado. Tengo que consultar con El.
Con el vestido desabrochado pareca una bacante. Su pelirroja cabellera brillaba en la tarde de
verano.
No te irs. No podra resistirlo, ahora dijo con los ojos relucientes, los dientes
desenmangados.
No, no me ir.
Volvi al pueblo y luego yo me dirig hacia la casa de la loma, all, en mi sancta sanctrum,
rec ante El Seor del Mal. El me ilumin. Volv a la rectora y habl a mi contrahecho criado.
Me entendi perfectamente.

No hay problema, padre dijo.


El obispo se march al da siguiente, tras de haber cenado conmigo, pero sin hablar ms del
asunto. Slo cuando se iba, dijo:
Padre, recibir pronto la orden de traslado.
Gracias, Eminencia.
Esa misma tarde los patrulleros de la carretera encontraron el Ford T del Obispo en un
barranco. Su Eminencia se haba clavado el volante en el pecho y tena partida la columna vertebral.
Estaba muerto.
El dictamen de los expertos fue que algo deba haberle fallado en la direccin del automvil, y
que el volante haba quedado loco. No se les ocurri investigar si alguien haba limado una pieza de
dicha direccin.
Yo fui a la capilla ardiente que se instal en la ciudad, ante el cadver del Obispo, rec y permit
que algunas lgrimas asomasen a mis ojos.
Ninguna noticia me lleg en los meses siguientes de que pensasen trasladarme de destino.
Dos noches despus, nos reunimos Janet y yo y un selecto grupo en la casa de la colina, y
celebramos con vino maldecido previamente la muerte del indiscreto pastor de almas. Sobre el
vientre de Janet ofici una Misa Negra en la que abundaron sacrilegios obscenos. Cuando me quit
el gorro de piel sagrada, era ya la madrugada.

Captulo 3

ESTABA tendido en la cama con el gorro en la mano.


Esta vez no tan soliviantado como la anterior, pero s horrorizado. Me puse en pie con las
piernas flojas, temblequeantes. Haba sido todo tan real, tan vivido! Haba visto al obispo con la
cara destrozada, el pecho hundido. Haba visto escenas de una lujuria bestial sin apenas humanidad.
Lo haba visto y an lo tena ante los ojos.
Tir el gorro a un rincn, mirndolo con odio, ahora ya no poda caber duda alguna. Era aquella
maldita prenda de hedor penetrante la que produca las pesadillas. Pero, cmo? Un hedor
Tal vez estaba impregnada en una substancia alucingena. Eso deba ser. Pero, cmo es que me
haca tener lo que los franceses llaman cauchemar, pesadillas tan reales y adems que se
concatenaban entre s? Porque no me caba duda de que en ambas ensoaciones yo era la misma
persona. Un cura rural, un hombre que viva en un pueblecito y que en una casa situada en lo alto de
una colina llevaba a cabo aquellas obscenidades, aquellos sacrilegios. Un demonaco, adorador del
diablo.
No poda comprenderlo. Pero desde luego, iba a hacer que alguien me dijera lo que haba en el
gorro de piel.
Cora! Cora tambin se haba desvanecido. Sera posible que ella tambin hubiera tenido una
pesadilla? Su manera de mirarme cuando volvi en s
Cog el telfono y ped a la criada de mster Arkadian que llamase a Cora, a los pocos instantes
escuch su voz.
Cora, quiero que me diga una cosa. Cuando usted se desvaneci pens algo, o sinti algo
o, so algo?
Hubo un silencio. Un silencio tan largo que cre que ella se haba retirado del telfono.
Por qu por qu lo pregunta, profesor?
Dgamelo por favor. Es muy importante.
Para usted?
Y tal vez para otros. Puede decrmelo?
S. Tuve una pesadilla.
Qu clase de pesadilla? pregunt sintindome aliviado en cierto modo, al menos no era yo
slo quien lo experimentaba.
Pues, algo horrible. No quiero hablar de ello. Pero, por qu lo sabe?
Se lo explicar ms tarde. Palabra. Pero ahora quisiera que me dijera qu pesadilla fue esa, de
qu clase y
Profesor dijo serenamente y esta vez sin su irona habitual. No hablara de eso con nadie
porque me morira de vergenza. Ni siquiera por telfono. Djeme decirle slo una cosa: no soy
una mojigata, no soy una nia tonta ni victoriana, pero lo que so fue tan repugnante, obsceno y
ponga usted mismo los adjetivos, que no hablara de ello por nada del mundo. Y menos con usted.
Comprendo dije. Se refera a algo tambin sacrlego? A algo parecido a misas negras,
a algn rito diablico?

Hubo otro silencio.


Profesor, usted sabe algo y exijo que me lo diga. Qu es lo que sabe, o qu? No me gusta
decir esto, pero, me dio algo? Algn alucingeno?
Puedo asegurarle que no. Le doy mi palabra. Qu piensa, que intent abusar de usted o
experimentar con usted? Fue usted quien quiso probarse el
Me detuve a tiempo. Ella no poda saber an nada del efecto que produca el gorro. Profesor,
usted sabe algo, repito. Y quiero que me lo diga inmediatamente.
No, por telfono, no. Lo har cara a cara. Hoy es muy tarde. Maana?
Est bien dijo. Y colg secamente.
Comprend que estaba intrigada, intrigada y quiz enfadada. Pero, tena yo la culpa, acaso?
Esa noche apenas dorm, a la maana siguiente met el gorro en una bolsa de papel y la llev al
peletero que tena su establecimiento dos calles ms abajo. El hombre era otro judo, pero mucho
ms prspero al parecer.
Qu de qu es esta piel? pregunt. Pues es muy fcil. Es curioso, pero nunca he visto
un gorro de estas caractersticas. Por supuesto, no creo que haya sido fabricado aqu, sino trado de
fuera del pas.
Pero, qu es, por favor?
Ah, s, claro. Curioso, muy curioso, con estas aberturas a los lados, de cabra, es de cabra, por
supuesto. Es ms, asegurara que de cabra macho, aunque tendra que examinarlo ms atentamente.
As que de cabra.
S. Vea.
Y me dio una serie de explicaciones tcnicas. Era de cabra, pero de una cabra que no haba visto
nunca en el pas.
Yo dira que procede de alguna regin europea o asitica.
Y el olor?
El hombre ya estaba olfatendola. Puso un gesto de desagrado.
S que huele particularmente. Podra saber cmo ha llegado esta prenda a sus manos?
Por una casualidad. En cuanto al olor
Pues ver: yo dira que es el olor de la misma cabra. Ya sabe usted que esos animales
despiden un hedor penetrante. Pero al mismo tiempo observo que esta piel tiene bastantes aos de
antigedad. No creo que el olor hubiera podido permanecer hasta ahora. Curioso, muy curioso.
Dio la vuelta a la prenda.
En cuanto al forro Una piel ms fina, casi lampia No s, no creo conocerla, aunque
dira no, claro, es imposible.
Dira, qu? pregunt.
Nada, no creo Bien si eso es todo caballero
Le di las gracias y me fui a la Universidad. En uno de los laboratorios de Biologa encontr al
profesor Andrassy, calentando un preparado en el mechero.
Profesor dije, quisiera que me dijera usted todo lo que pudiera sobre este gorro.
Qu clase de piel es la que tiene por fuera y por dentro. Todo, en fin.
Hum replic cogiendo la prenda y dndole vueltas entre las manos. Eso llevar algn
tiempo. Puede esperar unos das?
Andrassy me deba algunos favores. Yo le haba defendido siempre en el claustro de profesores

y conseguido para l algunas mejoras debido a mi amistad con el rector.


Ver, profesor repliqu, preferira que lo examinara cuanto antes si es posible.
Me mir con sus ojillos miopes.
Lo har lo antes posible, pero no creo que hasta maana pueda adelantarle nada. Hulalo.
Lo hizo.
Hum, hum, lo que le deca. Tendr que llevarlo al departamento de qumica para que lo
analicen. Venga maana y ya sabr algo.
De acuerdo, y gracias.
Di mis dos clases y luego llam por telfono a Lois. Cuando se puso le pregunt, un poco
rastreramente si podamos salir juntos esa tarde.
Estoy tan ocupada Los preparativos del baile me tienen absolutamente enloquecida. Si
acaso, a la noche, podemos tomar una copa en el Zombie.
De acuerdo.
Sintindome un poco desdichado, pens en pasarme la tarde en casa, corrigiendo algunos
trabajos. Pero antes de marchar, recib otra llamada. Era Cora Arkadian.
Recuerda que tena que decirme algo, profesor? pregunt.
No lo he olvidado, pero estuve muy ocupado. Maana tal vez
Quisiera verle esta tarde su voz sonaba un poco seca, y al mismo tiempo como preocupada.
Comamos juntos repliqu. Pero de todas formas, poco le podr decir hasta maana.
Quedamos en un restaurante italiano. Cuando llegu, ella me esperaba ya. Ped fettucini y
scalopini a la marsala. Ella, lo mismo, apenas habamos comenzado a comer, cuando me interrog
con la mirada. Era una mirada entre belicosa y prevenida dira yo.
Bien, qu tiene que decirme?
Cora, usted no me ha contestado. Su cauchemar, su pesadilla, tena algo que ver con algo
diablico?
Le voy a ser sincera, profesor, pero luego tendr usted que serlo a su vez conmigo: s, asent
lentamente con la cabeza.
Algo diablico y al mismo tiempo obsceno, verdad?
Movi la cabeza afirmativamente. Un leve color subi a sus mejillas. No es fcil en los tiempos
actuales ruborizar a una muchacha, pero jurara que ella se haba ruborizado. Y si haba soado lo
mismo que yo, haba algn motivo para ello.
Es el gorro dije de pronto, ahora estoy completamente seguro.
El gorro? pregunt incrdulamente, con el tenedor en el aire, sin llevrselo a la boca.
El gorro. La primera vez que me lo prob, me desmay y so cosas seguramente
parecidas a las que usted so. Luego, usted, anoche volv a hacer la prueba. Y lo mismo.
Pero eso es es imposible. No estamos en la Edad Media, profesor. Estamos en el ltimo
tercio del siglo Veinte.
Qu pens usted cuando yo le hice la pregunta por telfono, Cora? Que le haba dado algn
alucingeno en el jugo de naranja, verdad?
Al preguntarme lo que haba soado y adivinarlo de aquella manera, s, lo confieso. Pens que
haba empleado alguno. No entiendo mucho de esas cosas. No las he probado nunca, pero tengo
entendido que producen efectos muy extraos. Todo el mundo lo dice.
Pues bien, nada le puse en el jugo de naranja. Nada en absoluto, y usted fum sus propios

cigarrillos, as que decid probar de nuevo y ya lo ve.


Estuvo silenciosa un rato.
Hay algo en el gorro? pregunt.
Lo est analizando Andrassy. Pero un peletero me ha dicho que es de piel de cabra, y que el
olor procede seguramente del mismo animal. Y que parece bastante antiguo.
Ya. Entonces usted cree que provoca alucinaciones, no es eso?
Ahora estoy completamente seguro de que produce algo, aunque no s si alucinaciones u
otra cosa. Cora, en mis dos sueos, en mis dos alucinaciones, por llamarlas como usted, yo era un
cura que oficiaba al mismo tiempo misas negras, con un grupo de personas, en un pueblo. Y
despus de la misa
Lo s respondi estremecindose. Lo he soado tambin, profesor. Era repugnante.
Pero, usted, quin era?
No me gusta hablar de eso, pero supongo que habr que enfocarlo un poco cientficamente.
Yo era una muchacha campesina, a la que mi abuela llevaba a un lugar en el bosque, all haba una
hoguera y muchas personas que coman y bailaban. Luego apareca alguien con una mscara y un
gorro un gorro, Dane!
Por primera vez haba usado mi nombre de pila. Debi hacerlo sin darse cuenta, porque siempre
haba conservado el tratamiento.
Siga le urg.
Perdone, profesor.
No, no, est bien, llmeme as.
Pues esa persona, ese lo que fuera, me violaba sobre una piedra. Pero no era una
violacin pudiramos llamarla normal, si es que alguna vez lo son, sino algo, algo No
quiero seguir hablando de ello!
Lo comprendo. Y ya tengo bastante. Cora, maana sabremos algo nuevo sobre ese maldito
gorro. Pero hay otra cosa. La cosa es que ese cura, en mis alucinaciones soy yo, la casa en que
celebraba sus ritos diablicos, yo la he visto fsicamente en alguna parte, y estoy tratando de
averiguar dnde y cundo.
Pero, aqu? En la ciudad?
No, no, en el campo, pero tengo idea de que no es lejos de aqu. Y voy a coger mi coche y a
buscar hasta que d con ello. Porque No le haba dicho todo, Cora. En mi ltima alucinacin yo
asesin a un obispo.
Catlico?
S. Mi criado, un ser contrahecho, con tufos de pelo en las orejas y en la cara, por orden ma
descompuso la direccin del coche del obispo, cuando ste me amenazaba con trasladarme de
parroquia. El obispo muri.
Dane, usted cree que slo son pesadillas o piensa que en alguna ocasin, usted? No lo s
respond desalentado. Lo ignoro, pero creo ms bien que ese gorro lo us alguien o algunos, y
ahora ejerce algo as como una dja vue, sobre los que se lo ponen. Ya sabe, cuando alguien al
observar una cosa, siente instintivamente que ya la ha visto antes.
S lo que quiere decir, por supuesto. Bien, profesor
Dane. Por lo menos mientras estemos solos.
Bien, Dane, somos dos personas que entienden algo de historia. Creo que no sera muy difcil

tratar de averiguar qu hay de cierto en todo eso.


Me ayudara usted?
Despus de esa experiencia? Puede asegurar que s. Slo que no s si sera capaz de volver a
probarme el gorro.
Terminamos de comer. Yo no tena clase esa tarde, as que hasta la hora en que haba quedado
con Lois, tena un espacio vaco.
Tiene algo que hacer, Cora?
Pues nada especial ni urgente. Por qu?
Vamos a dar un paseo por el campo.
Parte de su antiguo humor irnico reapareci en Cora.
Espero que sus intenciones sean honorables, profesor.
Podran publicarse en un cuento infantil.
Eso me pierdo, de acuerdo. Dnde vamos?
No lo s.
Supongo que quiere buscar la casa.
Supone bien.
Cog un mapa del condado y me puse a buscar. Haba muchos pueblos y resultaba muy difcil
saber dnde investigar.
Cora, tiene alguna idea de en qu poca ocurrira su alucinacin?
No lo s.
Los trajes, los vestidos
Oh, la gente no iba precisamente muy vestida para Dejmoslo. No, no tengo idea. Pues
yo, s. Era en 1933. Lo vi en un calendario.
Vamos a la biblioteca pblica.
Tenamos una all cerca. Ped algunos mapas del condado y del Estado de la poca que
precisaba. Los examinamos juntos. Haba varios sitios posibles. Ped que me sacasen fotocopias y
con ellos en la mano salimos de la ciudad, atravesando el ro Sillatoe.
De todas formas no pudimos hacer gran cosa. La tarde estaba oscura, y pronto caera la noche.
Tuvimos tiempo de recorrer unos cincuenta kilmetros, pero nada vi que me recordase siquiera el
pueblo o la colina, con su casa colonial.
Volvimos. Cora quiso que pasara a su casa, pero pensando en que Lois me esperaba, me negu,
de all me fui al Zombie y en medio de aquella oscuridad rojiza, esper, a las ocho y media lleg
Lois, pero no iba sola, sino acompaada por el imbcil de Step, el hombre que no necesitaba
trabajar para vivir, que pasea sus bien cortados trajes y suters y no se pierde una premire aunque
tenga que recorrer los Estados Unidos de costa a costa.
Aquello me amarg la noche, palabra. Haba esperado ver a solas a Lois, hablar con ella, decirle
que
Pero, qu te ocurre? pregunt Lois. Palabra que parece como si estuvieras apagado. No
habrs pescado la gripe, verdad?
No, no he pescado la gripe.
Step propuso que nos fusemos de all. Su idea de la diversin era recorrer club tras club, y
acariciar una rodilla de Lois, y pareca esperar que yo acariciara la otra. Dije que tena trabajo y me
desped de ellos.

Cuando me marchaba, Lois me dijo en voz baja:


Para esto queras verme, Dane? Tienes un sentido muy extrao de lo que es una cita.
Sbitamente tuve una idea.
Tengo que ensearte una cosa muy extraa, Lois.
Ahora?
No, ahora no, pero te llamar maana o pasado maana.
Pero, qu es?
Lo siento, pero no te lo puedo decir. Tienes que verlo t misma.
No ser un pretexto para verme?
No. Y tienes que verlo t sola. Es algo nico.
Me mir con sus inmensos ojos verdes.
Bueno, Dane. Ests muy extrao y misterioso y maldito si me gustan los misterios si no
intervengo yo en ellos.
En este intervendrs repliqu y dej el Zombie.

Captulo 4

A medioda, cuando termin mis clases, fui a ver a Andrassy.


Tengo algo para usted, profesor Vance. Comencemos: el gorro es de piel de cabra y tiene
como poco una antigedad de doscientos aos, aunque est muy bien conservado.
Doscientos aos! repliqu asombrado Es posible?
Y tan posible. Cuando digo que es de piel de cabra macho, me estoy refiriendo a la parte
exterior. La interior es de piel humana y tambin tiene gran antigedad.
Mi asombro creca.
Del departamento de qumica me han dicho que el olor procede de una substancia que
impregn la piel y que al paso de los aos se ha enranciado hasta producir ese peculiar hedor.
Qu substancia? Ha hecho usted un buen trabajo, profesor.
Gracias respondi modestamente. Qu substancia dice? al parecer es una composicin
en la que entra beleo, belladona, camo, betel, cantrida y opio, entre otras. Esta composicin es
menos antigua que la confeccin del gorro, pero tiene tambin bastantes aos de existencia.
Ya qu le suena eso, profesor Andrassy?
Deba ser algo as como un ungento. Todos los componentes son extractos de hierbas
venenosas, como usted sabe.
Alucingenas?
S, por supuesto. Yo dira, pero sin tener elementos exactos de juicio, yo dira, a priori, que se
asemeja mucho a lo que en la edad media llamaban el ungento de las brujas. Ha odo hablar de
ello, querido Vance?
S, creo que s. Se supona que era lo que les permita viajar en el espacio para asistir a sus
aquelarres, a sus sabbats, no?
Tal creo. Ellas se lo untaban en diversas partes del cuerpo, sobre todo en los orificios
naturales del cuerpo y en las axilas, y crean volar y asistir a esas cosas. Bien, eso es todo lo que
puedo decirle sobre el gorro.
Me lo tendi envuelto en su bolsa de papel. Dice mucho en favor de Andrassy, que ni siquiera
me pregunt cmo lo haba conseguido, ni lo que pensaba hacer con l. Su misin concluy cuando
termin de analizarlo tan perfectamente.
Me lo llev, tras de darle las gracias. Vi a Cora que sala de la biblioteca y fuimos al bar a tomar
un caf, all se lo expliqu. Ella abri mucho los ojos. Ya no estaba asustada, sino excitada.
Dane, pero eso es fabuloso! La Edad Media, hemos retrocedido a la Edad Media. Qu
piensa hacer?
Ir a preguntar a Meyersohn de dnde lo ha sacado. Creo que es el primer paso a dar.
Le importara que fuera con usted?
No, claro que no.
Fuimos al Callejn del Guerrero Espaol. La puerta estaba cerrada, pero yo llam hasta que el
viejo judo abri.
Ah, es usted, caballero! Estaba comiendo.

Lamento interrumpirle, no le entretendr mucho.


Bien, pasen.
Entramos. Nos mir, esperando.
Quisiera preguntarle de dnde sac el gorro, seor Meyersohn.
El gorro? Ah. Pues no lo s.
No recuerda a quin lo compr?
No tengo ni idea, caballero. Seguramente vendra a m con algn lote.
No podra tratar de recordarlo? Es muy importante.
Lo siento. Suelo tener buena memoria, aunque el paso de los aos inclementes Lo siento.
No haba nada que hacer. Me desped de l y salimos.
Ese hombre est fingiendo o miente dije. Cora asinti. Luego, de pronto, dijo:
Dane, creo que podr ayudarle en algo. Llveme a casa y luego me llama por telfono,
quiere?
De acuerdo.
La dej en su casa, y volv a la ma, all, en la calma de mi habitacin, estuve mirando el gorro
durante mucho rato, de pronto sent el deseo de ponrmelo de nuevo. Era casi como una urgencia
fsica. Quera saber lo que haba sido del prroco.
No me atrev. Por una parte me atraa la idea y por otra me repela. Me libr de la duda el
sonido del telfono. Era Cora, de nuevo.
Se atreve a salir, Dane?
Para ir dnde? Aunque, no me importa. Cualquier cosa es mejor que quedarme hoy en casa.
Cuando nos encontramos le dije lo que haba estado pensando. Ella asinti. Luego dijo: Dane,
he hablado con mi padre. Fue l quien lo envi a usted a Meyersohn.
Me sobresalt.
Espero que no le haya contado
No, slo que usted quera saber algo, pero que Meyersohn no le haba ayudado. Me dijo que
solucionara eso inmediatamente. Cogi el telfono y habl con no s quin. Luego me dijo que
volvieras a ver a ese prendero.
Su padre es un hombre influyente, Cora.
Me mir un poco borrosamente, pero no respondi.
Meyersohn nos recibi enseguida.
He conseguido acordarme dijo sonriendo. Estuve pensando en ello y me acord!
Muchas gracias dije. Quin se lo vendi?
Lo adquir hace unos diez aos por eso no lograba recordar, en un remate. Estaba en
un lote encerrado en un bal antiguo.
Un lote? Y conserva el lote?
El viejo judo se restreg las manos. En su boca apareci una mueca.
Pues no, algunos los vend
Soy Cora Arkadian dijo en ese momento Cora con voz firme. Mi padre me encarg que
le saludara, mster Meyersohn, y me dijo que usted seguramente nos ayudara en todo.
Oh, miss Arkadian encantado. Es un placer. Pues bien, s, ahora recuerdo que tengo lo
que ustedes quieren. Por favor, quieren pasar y se lo enseo? Al parecer nos mir

huidizamente, al parecer es muy interesante para ustedes. Muy importante.


Lo es asinti Cora.
Bajo la trastienda haba un stano. Se acceda a l por una trampilla en el suelo, arkadian
encendi la luz y bajamos cinco escalones. El stano era grande y estaba repleto de toda clase de
artculos. Un pasillo en forma de cruz permita llegar hasta todos ellos. Meyersohn se dirigi sin
vacilar, a uno de los extremos y nos mostr un gran bal de roble, con abrazaderas de hierro
herrumbroso. Toda la madera estaba tallada a navaja, al parecer, segn pude ver de una primera
ojeada.
Quieren que lo abra? pregunt.
Asentimos. Sac una linterna del bolsillo de su guardapolvo, levant la tapa del bal y alumbr
el interior.
Nos inclinamos sobre el borde y miramos. Lo primero que vimos fue dos candelabros de metal.
Los reconoc al instante. Los haba visto en mi pesadilla. Eran los que estaban colocados sobre
el altar para oficiar la Misa Negra. Luego haba un pao negro, bordado, con una cruz invertida en
un lado y un extrao andrgino, en el otro. Era una figura con cabeza de cabra, una antorcha entre
los cuernos, la mitad del cuerpo femenina y la otra masculina. Un gran falo, con forma de caduceo,
le sala del vientre.
Un Baphomet dijo Cora. Meyersohn asinti.
He aqu por lo que no quera pero tratndose de mster Arkadian Estas cosas no me
gustan demasiado, algunas personas me han pedido algunas veces cosas de stas, pero siempre me
he negado. No me gustan. Soy un hombre religioso.
El tercer objeto era un pomo, un frasco de cristal con tapadera de plata. Lo cog y desenrosqu
la tapadera. Dentro haba una pasta reseca que ola lo mismo que el gorro.
Y luego, dos o tres libros. Saba lo que eran sin necesidad de mirarlo:
Grimorios.
Eso era todo.
Y bien? pregunt Meyersohn. Lo van a llevar? Lo desean?
Mir a Cora y ella me devolvi la mirada. Mov la cabeza negativamente.
Slo el tarro, si no le importa.
Oh, no, llvenselo.
Antes de volver a subir a la tienda, cog la linterna y examin las tallas del bal, aunque
ejecutadas por una mano no demasiado hbil, representaban escenas de obscenidad tremenda. Bajo
la cerradura haba otro baphomet. En lugar de los ojos de cabra haba engastadas dos piedras
rojas.
Rubes? pregunt el judo.
No, no ya lo mir. Son cristales, simplemente.
Volvimos a la tienda. Yo mir al viejo prendero.
Quin vendi esto? pregunt.
Se subast, caballero. Proceda de una casa cuyo dueo muri. Los acreedores lo dieron a una
casa de remates. Fue una subasta no pblica. Unos cuantos prenderos, como yo. Yo puj ms alto y
me lo llev.
Quines eran los deudores? pregunt.
No lo dijeron. El rematador no nos lo comunic. Era una cosa poco importante, comprndalo,

algunos muebles viejos y el bal. Slo s que eran de Jeffersonville. Jeffersonville. Esto estaba a
unas cien millas de la ciudad. Yo haba estado all con motivo de no me acordaba qu.
Sabe usted alguna cosa ms sobre el asunto, mster Meyersohn?
No, ninguna ms. Espero que su padre est satisfecho, miss Arkadian.
No lo dude.
Salimos. En la fra tarde nos quedamos mirndonos.
Ir usted a Jefferson, verdad? pregunt.
S.
Cundo?
El sbado. Es decir, pasado maana.
Le importara que fuera con usted?
No slo no me importaba, sino que me alegr, y se lo dije. El resto de la tarde, hasta las nueve,
estuvimos comentando parte de su tesis.
Cuando regres a casa, el telfono sonaba insistentemente. Era Lois.
Dnde demonios estabas? Llevo una hora llamndote.
Preparando unos trabajos.
Bueno, conseguiste intrigarme. Qu es lo que me queras ensear?
Tienes que venir a mi casa para verlo.
Una trampa, querido? Una encerrona?
Piensa lo que quieras, pero no lo es. Palabra que quiero mostrarte algo.
Estar ah dentro de media hora.
Y, sola. No quiero ver a Step ni a nadie contigo.
Cada vez creo ms que es una aagaza para estar solo conmigo. Pero ya deberas conocerme:
no sacars nada de m con esas cosas.
Bueno, slo te digo, eso, ahora, ven si quieres o no lo hagas.
Vino. No resiste los misterios. Ya haba estado otras veces en casa, pero casi siempre
acompaada.
Bien, seor misterioso, qu es?
Mi disfraz. Mira.
Le ense el uniforme de cosaco. Lo mir con atencin, pero pareci un poco decepcionada.
Bien, muy bonito. Estars precioso. Pero, para eso me has hecho venir hasta aqu? Podas
haber esperado hasta el da del baile.
Cre que te interesara verlo respond aparentando pesadumbre.
Hubiera preferido llevarme entonces la sorpresa. Bien, dame algo para beber y me marchar.
Me llevars a algn sitio, como compensacin.
S, claro.
Le prepar un sidecar y mientras lo tomaba le ense el gorro. Eso ya le interes ms. Para
qu sirven estas aberturas? pregunt cogindolo. Es un gorro muy extrao, a ver, prubatelo.
No, hazlo t misma si quieres.
Fue hacia el espejo y se puso el gorro. Yo no le quitaba ojo. Vi cmo cerraba los ojos un
momento y despus se vino al suelo, lentamente, mientras se apoyaba en el armario. Procur que no
se hiciera dao en la cabeza y la dej as, mientras me serva otro whisky y lo beba.

El pulso me lata fuertemente. No estaba bien lo que haba hecho, pero era un experimento.
Como s que un sueo que parece haber durado toda la noche en realidad se desarrolla en un solo
segundo, no esper demasiado. En cuanto termin la bebida le quit el gorro.
Reaccion inmediatamente. Yo estaba ya a su lado, con un pauelo mojado en agua de colonia,
restregndole las sienes, as me encontr cuando abri los ojos.
Qu que me ha ocurrido? pregunt.
Segu frotndole.
Has debido tener un desvanecimiento respond. Me has dado un susto horrible.
Se puso en pie, vacilante.
Qu cosa ms ms extraa dijo.
El qu? Que te desmayases?
No. No habrs puesto nada en la bebida, verdad?
Nada en absoluto. T misma me viste prepararlo.
Pues he tenido una pesadilla.
S? Tal vez ests con el estmago vaco. Deberas comer algo.
No es el estmago, Dane, qu tontera. Es
Sus ojos brillaban. Hubiera dicho que estaba excitada, terriblemente excitada.
Qu has soado?
Algo muy raro.
Bueno dime qu.
Me mir de una manera extraa. Pero no estaba avergonzada, como Cora.
Ya lo har. Ms tarde.
La llev a un par de bares. Cuando hubo tomado otras dos copas, me dijo simplemente: Dane,
si hubieras puesto algo en mi bebida te pedira que me dieras la receta.
Ha debido ser un sueo muy placentero.
Era algo maravilloso.
Yo estaba sobre ascuas. Quera saber lo que haba sentido. Sera posible que lo que para
nosotros haban sido pesadillas, para ella fuera algo completamente distinto? Explcate.
Volvi a mirarme. Yo saba que Lois no era una virgen inocente, y supona que varios hombres
haban pasado por su cama, estaba casi seguro de ello. Por tanto me extraaba esta renuncia a
contrmelo. Por otra parte, casi nunca se retraa para explicar ciertas cosas.
Estuve en otro baile de disfraces dijo de pronto.
Cmo?
S, en algo muy parecido a una iglesia.
No te entiendo.
Lo creers o no, pero so que estaba en una especie de aquelarre. Haba tipos muy
pintorescos
Los ojos le brillaban. Me contuve para no preguntarle si haba sido violada por un demonio en
forma de macho cabro.
Y all prosigui, haba un hombre con un gorro de piel muy parecido al tuyo. Slo que
por las aberturas le salan los cuernos. Todo acab cuando iba a decir una misa se ri un poco
roncamente, sobre mi espalda.

Hay sueos extrasimos dije satisfecho. Bien aquello haba funcionado. Esper para ver si
me contaba algo ms, pero ella, con los ojos perdidos en alguna ensoacin, apenas me miraba. Eso
s, en el coche, mientras bamos hacia su casa, se apret contra m. Sent su muslo junto al mo, y
una oleada de deseo me subi desde el dedo gordo del pie hasta el cuello.
Cuando llegamos a su casa, no le pregunt siquiera si poda entrar. Lo hice. Lois estaba como
jams la haba visto. Dos plaquetas encarnadas enrojecan sus mejillas.
Qu quieres beber? pregunt.
Lo que quiero ya lo sabes respond. La cog por los hombros y la bes en la boca.
Respondi al beso, pero, de pronto, me vi a m mismo pensando en Cora.
Era extrao. Haba soado mucho con aquel momento, y cuando llegaba pensaba en otra mujer.
Deba ser porque haba visto mucho a Cora en aquellos ltimos das, de todas maneras era
desconcertante.
Lois me cogi del brazo y me llev hacia el piso superior, donde estaba su habitacin. Su padre
casi nunca estaba en casa, recorriendo su imperio econmico, desde Venezuela a Yucatn.
Era visible que lo que quiera que fuese lo que haba visto en su corto desmayo la haba excitado
terriblemente, y me pregunt hasta qu punto sera tico aprovecharme de una situacin que yo en
persona no haba creado. Luego record la cantidad de veces que ella me haba tomado el pelo y
decid dejar las cosas que siguieran su curso.
Vaya si lo siguieron. Desde luego Lois no era una tmida jovencita. Debo confesar que fue ella
quien llev la iniciativa desde el primer momento.
Les hago a ustedes gracia de lo que sigui, porque no se necesita mucha imaginacin para
adivinarlo. Pero s les dir una cosa. Cuando me march a casa estaba ligeramente asqueado. Lois,
en su arranque ertico haba llegado a repugnarme. Comprend que al menos por el momento, y
quiz para siempre, me haba librado de su embrujo.
Porque la verdad es que se haba portado como si efectivamente estuviera poseda, de su boca
haban salido obscenidades que a ningn hombre medianamente sensible pueden gustar.

Captulo 5

EL sbado salimos por la maana temprano rumbo a Jeffersonville. La noche anterior haba
nevado un poco, pero la carretera estaba en buen estado. nicamente que quiz nevara ms ese
mismo da, pero no quisimos retrasar el viaje.
El da anterior, Lois me haba llamado por telfono varias veces, hasta que por ltimo me
encontr. Pareca muy satisfecha de la noche pasada, y por supuesto nada avergonzada. Quera
verme para bla, bla, bla. Le dije que por el momento era imposible y se resinti de ello,
altaneramente me amenaz conque cuando yo quisiera, ella se negara, etc., etc.
Al diablo con Lois. Ni siquiera saba en este momento, mientras rodbamos a sesenta millas por
hora, si asistira al condenado baile de disfraces.
Jefferson es una pequea ciudad, entre colinas. Mientras coronbamos una de stas vi el pueblo,
y al momento lo reconoc. Haba cambiado bastante, pero la torre de la iglesia, el paisaje en s, era
exactamente el mismo de mis sueos.
Jefferson es en su mayora catlica, ya que fue comenzada por emigrantes bvaros, aunque
tom su nombre de un pequeo fuerte durante las guerras indias.
Embocamos la calle principal y luego torcimos a la derecha. En una pequea plaza, un espacio
abierto, estaba emplazada la iglesia.
Reconoces algo? pregunt. Cora movi la cabeza negativamente.
Todo ocurri en el bosque excepto una pequea parte que sucedi en una casucha, junto al
ro. Mi abuela era una mujer pequea y renegrida, una bruja autntica. Todo lo dems fue en el
bosque.
Pues yo s reconozco la iglesia.
La rectora, la casa del prroco, no era la misma que la de mi sueo, ahora era un edificio nuevo,
relativamente. Como la iglesia estaba abierta, penetramos en ella. Estbamos solos, y no pude
encontrar al cura por ninguna parte.
Se trata de encontrar la casa dije.
El Jefferson Examiner era el peridico ms antiguo de la ciudad. Tena cincuenta aos. Nos
presentamos al director, un hombre de mediana edad, de lentes montados al aire y aspecto
dinmico.
Profesores de historia? Encantado. En qu puedo servirles?
Ment con el mayor aplomo:
Estamos haciendo una tesis sobre estos condados. Por el momento buscamos un poco de
historia y algo sobre sociologa.
Bueno, dgame ms claramente qu puntos desean. Les complacer si puedo.
Tengo entendido que hay casas de la poca colonial aqu, lo cual resulta un poco extrao si
son autnticas.
Oh, ya veo. Pues s, hay dos. Pero una de ellas est casi destruida y dentro de poco van a
comenzar las obras para una nueva urbanizacin de lujo.
Nos dijo dnde estaban y poco falt para que se ofreciera a acompaarnos. Segn l, la historia

era uno de sus hobbys.


No tuvimos necesidad de llegar a la segunda. Tan pronto como por el camino comunal
embocamos la primera curva, vi el ro, y la colina. Sobre ella mi casa.
Estaba en bastante mal estado. Ya recordaba yo que sus paredes estaban desconchadas, y tena
humedad en algunos sitios, pero ahora aquello se haba agudizado. La escalinata que terminaba en
una terraza, sobre la que se abra el porche columnado en forma de media luna, tena rotos casi
todos sus peldaos de piedra. Los floreros ptreos estaban cados.
Yo me mova como s me hubiera pasado la vida en aquel lugar. El cielo bajo, plomizo, el aire,
los rboles desnudos de hojas, todo ello le daba un aspecto un tanto irreal, un tanto lovecraftiano.
La puerta estaba cerrada. Pero una de las ventanas, no.
Nos miramos.
Lo que piensa usted hacer, Dane, es un delito observ ella.
Pues voy a delinquir. Me voy a meter por esa ventana y voy a recorrer la casa.
Lo hice, y ella me sigui. En cuanto estuvimos dentro, notamos un ambiente opresor, y no slo
por el olor a cerrado y vaco. Era algo psquico. Las paredes desnudas rezumaban maldad, para
hablar sin ambages.
No haba ningn mueble ya por supuesto, pero algunas ratas haban hecho sus nidos en los
rincones.
Sin vacilar segu hasta el comedor, que reconoc enseguida, de l, al cuarto en el que yo
escriba mis alegatos satnicos, all tuve una sorpresa: faltaba la estantera con los libros, pero
estaba an la desvencijada mesa sobre la que escriba. Sobre ella el tintero de cristal y saliendo de
l una pluma de ave, reducida ya al can. Esos objetos no deban haber interesado a nadie.
Por ltimo, con Cora siguindome, pegada a mis talones, pasamos a la capilla demonaca. Slo
quedaba all el altar, construido en un bloque de madera de castao. Todo lo dems haba
desaparecido.
Ya he dicho que el ambiente era opresor, sobre todo en esa habitacin. El aire, estancado, y en
l cre revivir an el aroma del incienso y del zumaque.
Era aqu donde? pregunt Cora en voz baja.
S. Ese era el altar sacrlego. Slo que en mis sueos estaba revestido con el pao bordado
que encontramos en la tienda de Meyersohn.
Vmonos tartamude, Oh, vmonos!
S, creo que ya no queda gran cosa por ver. Asustada?
pregunt.
No lo s.
Estaba tan cerca de m que pas una mano sobre sus hombros. Ella se apret contra m, y alz la
cara. Una boca tan rosada, de labios ligeramente gruesos
No pude evitarlo. La bes. En un principio ella no respondi, pero Inmediatamente me ech los
brazos al cuello y junt las manos tras de mi nuca.
No s el tiempo que estuvimos all, besndonos, pero no debi bajar de dos o tres minutos.
Nuestros cuerpos estaban pegados uno a otro. Sent sobre mi pecho la presin de sus senos y mis
manos comenzaron a moverse libremente en su cintura y caderas. Oh deca ella solamente.
Oh, oh!
El fro? El rumor tal vez de las patitas de una rata? Reaccionamos cuando ya mis manos

acariciaban la suavidad de sus muslos enfundados en nylon.


Nos separamos un poco, ligeramente jadeantes.
Lo ves? dijo ella. Tus propsitos eran
Deja en paz mis propsitos. Esto ha sido repentino.
No me quejo, querido. T tambin podras pensar que tena propsitos ocultos al ver lo que
ha ocurrido.
Vmonos o no s lo que va a ocurrir aqu dije.
Nada, porque hace demasiado fro y adems, este ambiente me produce no lo s. Pero
vmonos.
Bajamos y salimos por la ventana. El fro era intenso. Volvimos a Jefferson y tomamos un caf
y rosquillas en un bar. Eran las doce y media. Nos dirigimos inmediatamente al ayuntamiento, que
estaba abierto.
La casa de la colina? contest el empleado de informacin, a mi pregunta. Oh, que yo
sepa no est en venta. Lo estuvo durante algn tiempo, pero luego al parecer, cambi el aspecto del
asunto.
Quin es el dueo? inquir.
Unos australianos.
Australianos?
S, eran los herederos del antiguo dueo. Quien mejor le puede dar noticias de ellos es el
agente de bienes races, mster Holmes. Vive en Main, sobre la tienda de ferretera.
Lo encontramos enseguida. En la oficina, mster Holmes, un hombre de unos setenta aos, pero
fuerte y vivaz, nos atendi.
Oh dijo. Ese asunto Cuando ocurri aquello, los herederos vinieron de Australia y
pusieron la casa en venta. Pero dos o tres aos ms tarde me escribieron diciendo que no queran
venderla, porque tal vez algn da, cuando se retirasen de los negocios, vendran a vivir aqu. Pero
han transcurrido muchos aos y no s nada de ellos. Ya era tiempo de que se hubiesen retirado,
digo yo. Je, je.
Bueno, vamos a ver si nos aclaramos dije. Quin era el dueo? Quin viva en ella?
El dueo se llamaba Schwartz.
Y qu fue de l? Viva en la casa?
No. La tena para pasar los veranos, pero l viva en la ciudad. Cuando ocurri aquello
Ver, mster Holmes, es que no sabemos lo que ocurri.
Oh, claro, ustedes son forasteros, aunque se habl bastante del asunto. Mster Schwartz
desapareci. Una noche no se le volvi a ver.
Y nunca se supo ms de l?
S, claro sus lentes espejearon, apareci dos aos despus, cuando el perro de un cazador
comenz a cavar en el bosque y aparecieron sus restos. Fue identificado por su dentadura, pero no
se pudo saber cmo haba muerto, debido al tiempo transcurrido.
Pero alguien lo enterr.
S, por supuesto. Por eso un jurado acord que haba muerto a manos de persona o personas
desconocidas, aunque sin pruebas, porque igual pudo morir accidentalmente y alguien enterrarlo.
Pero, digo yo, y se preguntaron muchos entonces, por qu si haba muerto casualmente no se
declar as a las autoridades? Eso fue lo que impuls al jurado a declararle muerto a manos de

alguien.
Muy satisfecho se reclin en su silla y nos pregunt si queramos beber algo.
Eso ocurri pregunt.
En 1936. No necesito consultar peridicos ni notas: fue cuando comenz una guerra en
Espaa. Por tanto haba desaparecido en 1934.
Y la investigacin
Hubo muchas habladuras, e incluso una buena investigacin, por supuesto. Se habl mucho de
cosas desagradables. Pero no nos gusta hablar de eso aqu, en Jefferson.
No le sacamos nada ms. Pero de all nos dirigimos al peridico y le pedimos al director que
nos permitiera examinar los nmeros de aquella poca.
Eso s que lo siento, profesor. Los tomos encuadernados se quemaron cuando la casa se
incendi, hace quince aos. Perdimos todo nuestro material de archivo, y aunque hemos podido ir
logrando algunos de bibliotecas y colecciones particulares, los de una fecha tan remota no existan
ya.
Tengo entendido dije defraudado, que algo ocurri con un dignatario de la Iglesia de
Roma.
Monseor O'Reilly, un buen hombre. Muri, se estrell con su viejo Ford T, despus de una
visita pastoral a Jefferson.
En aquella poca insist, haba naturalmente un prroco catlico en el pueblo.
Una mirada huidiza apareci en sus ojos.
S, claro, siempre lo ha habido. Jefferson es un ncleo catlico romano. Quin era? Pues
el reverendo Mantell.
Qu fue de l?
Evidentemente no le gustaba hablar de aquello.
Se fue. Eso es, se march.
Nos pusimos en pie y le dimos las gracias. Ya era la hora de comer, as que fuimos al hotel y
despachamos una buena comida. Mientras lo hacamos. Cora dijo:
Te has dado cuenta de que no les gusta comentar aquello?
Por supuesto. Y tambin me he dado cuenta de lo elusivo que se ha puesto en lo referente al
prroco.
Y qu vamos a hacer?
Ir a la cabeza, a la misma iglesia. En cuanto acabes ese filete.
Por debajo de la mesa sus rodillas estaban junto a las mas. Baj las manos por debajo del
mantel y se las toqu. Me mir con sorna.
Profesor, profesor, usted me asombra.
Pienso asombrarte ms an. Pero vamos, acaba ya, porque tenemos prisa.
Esta vez s pudimos hablar con el cura. Era un hombre joven de aspecto deportivo. Estrech mi
mano y la de Cora y nos pregunt en qu poda sernos til.
Estamos haciendo un trabajo histrico sociolgico de la comarca le dije. Pero resulta
que los archivos del peridico se han perdido en un incendio.
Les quedan los archivos del ayuntamiento dijo.
S, y los investigaremos minuciosamente en otra ocasin. Por ahora quisiramos saber qu es
lo que ocurri con el prroco de esta iglesia

De San Miguel, estamos bajo la advocacin de San Miguel. Qu prroco?


El que hubiera al cargo en el ao 1932 y 1933.
Aquella curiosa mirada apareci en sus ojos.
Se march, abandon la vicara y se march.
Puede decirme dnde fue?
Oh, no tengo ni la menor idea.
Tal vez en el obispado
Pueden probar all, pero
De nuevo aquella mirada extraa.
Pero no creo que saquen nada all.
Puede decirme por qu, reverendo?
Lo siento, pero creo que no. Comprenda. Yo entonces no haba nacido an. Han transcurrido
ms de cuarenta aos.
Bien, pero habr registros parroquiales
Lo siento, pero sin permiso del obispado, no puedo mostrarlos a nadie. Slo los documentos
pblicos, como actas de nacimiento, defuncin, etc.
Hizo una pausa.
Por qu se interesan especialmente por aquella poca y por el prroco?
Hemos llegado a ese punto en nuestras investigaciones.
S, por supuesto. Bien, lo siento. Si hay alguna otra cosa en la que pueda ayudarles Nos
fuimos, tras de darle las gracias.
No quieren hablar dijo Cora. Eso quiere decir que
Puede querer decir muchas cosas. Maldicin! Alguien habr a quien no le importe hablar de
aquello.
En un bar consult la gua telefnica. Recordaba el nombre del marido de Janet: Horten. No
haba ninguno. Nos miramos, desesperanzados.
Bien, creo que eso es todo lo que podemos hacer dije. Volveremos a casa.
Se han cerrado todos los caminos, verdad, Dane?
Todos, no. Queda uno, an.
Cul?
El gorro de piel.
No querrs decir que te vas a poner eso otra vez?
Necesito saber, y sabr, aunque tenga que ponrmelo cuantas veces sea necesario. Quiero
saber lo que fue de ese cura al que ni siquiera nombran, a dnde fue, todo, en una palabra.
Dane, por qu no lo dejamos? Quememos esa prenda infernal y
Qu ests diciendo? Te has vuelto loca?
No, pero tengo miedo.
En la misma plaza de la iglesia haba una taberna, decorada al modo de las antiguas posadas
fronterizas. Entramos en ella huyendo del fro. Comenzaba a nevar, y bastante copiosamente.
Deberamos volver ya dijo Cora intranquila, de lo contrario la carretera se va a poner
imposible.
Un ltimo intento dije yo.

En la taberna haba varios viejos, sentados en una mesa, con unos vasos de cerveza tibia ante
ellos.
Ped bebidas para nosotros y luego me dirig a los viejos preguntndoles si beberan algo,
aceptaron. Cuando les sirvi el patrn, pregunt:
Quisiera saber lo que fue de un amigo de mi padre, que vivi en esta ciudad, pero no
encuentro su nombre ahora en la gua. Slo s que se llamaba Horten y tena una industria de
Uno de los viejos fij en m sus ojos aguachentos, de borracho.
De muebles. Ese era el viejo Joe Horten, seguro. Os acordis? El marido de Siempre
sers un charlatn! respondi otro de los viejos.
Bien qu fue de mster Horten? pregunt.
Muri respondi escuetamente otro.
Como todos tenemos que morir, as Dios nos ayude.
Bien, pero, su mujer Sus hijos
El viejo Joe no tena hijos. En cuanto a su mujer
Intercambiaron unas miradas. Yo intent sonsacarles con otra cerveza e incluso les amenac con
alguna copa de whisky. Fue intil. Por ltimo salimos a la calle para buscar el coche.
Lo ves? No hay ms remedio. Me volver a poner eso en la cabeza. Por Dios, qu manera
de nevar!
Tenemos que darnos prisa.
Escucha, y si telefoneases a tu padre dicindole que estamos bloqueados por la nieve y nos
quedsemos aqu?
Me mir. Vi la duda en sus bellos ojos negros.
Vamos, sera lo ms sensato. Y aun podramos intentar alguna investigacin ms.
Lo siento, Dane pero la respuesta es: no.
Dame una buena razn.
La de que si nos quedamos Voy a tener que defender mi honor.
No lo defiendas. Deja obrar a la naturaleza. Es muy sabia.
Vmonos, Dane, por favor.
Y para cortar la discusin se meti en el coche. Refunfuando, la segu.
Como quieras.
Y puse en marcha el coche.
Tardamos casi cinco horas en recorrer la distancia que separa Jefferson de casa, y que
normalmente nos hubiera llevado hora y media. Pero haba que conducir con cien ojos y a menos de
veinte millas por hora.
Yo no habl durante todo el camino para demostrarle mi enojo. Ella se apret contra m.
Enfadado?
Si te parece me pongo a bailar de alegra. Eres ms fra que toda esa maldita nieve.
No lo soy!
Bueno, pues no lo eres. Se acab la cuestin.
Es que no me gusta que me apresuren!
Quin lo hace?
T! De pronto te has lanzado por el sendero de la guerra. Nigalo.

No, no lo niego, lo que ocurre es que me has vuelto loco.


Repite eso.
Que me has vuelto loco! Y seprate un poco. Hay sitio bastante en el coche y yo necesito
todos mis sentidos para conducir con esta maldita nevada.
No slo no se apart, sino que se apret an ms a m, con la excusa de que la calefaccin no
calentaba lo suficiente. Todo ello no sirvi evidentemente para tranquilizar mis nervios.
Promteme comenz.
Qu? pregunt pensando que se iba a referir a lo que haba ocurrido entre nosotros. Te
he dicho que estoy loco por ti, y
No, no se trata de eso. Se trata de que no te pondrs eso otra vez.
No te lo pienso prometer. Lo voy a hacer, y basta.
Pero, y Lois?
Al diablo con Lois. Cambiara una rodilla tuya por toda Lois.
Se mir la rodilla y me la dej mirar a m.
La rodilla nada ms?
Cllate ahora mismo o nos estrellamos!
Llegamos, como ya dije, cinco horas despus de salir y estuvimos a punto de estrellarnos diez
veces. Eran las seis cuando llegbamos a casa.

Captulo 6

DETUVE el coche en la puerta.


Lo vas a hacer ahora? pregunt.
Ahora mismo.
Solo?
Pues no habiendo nadie que me asista
Voy contigo. Cuando te desmayes, podras darte un golpe.
Para qu negarlo? Me gust la idea. Puse en marcha el coche y fuimos a mi casa. Todo esto
necesita una buena limpieza dijo. Te enviar a una mujer que lo haga. No comiences a darte
aires de duea. No hemos venido a discutir mis hbitos, sino a
Saqu el gorro y lo examin. El corazn me lata ms fuerte de lo normal. Cora me miraba con
cierta aprensin.
Preparada? pregunt. Me abraz y por un momento sent flaquear mis fuerzas. Por qu
no dejar el asunto para otra ocasin y aprovechar que estbamos solos y? Domin el impulso.
Preparada dijo.
Me coloqu el gorro. No ocurri nada. La idea de que tal vez aquello, lo que fuera, el
ungento, hubiera perdido su poder al ser usado tantas veces, me asalt.
No sientes nada? pregunt Cora.
No, nada.
Esper, mirndome al espejo. Casi dos minutos. Ya iba a quitarme el gorro, cuando la luz se
oscureci.
Me puse en pie cuando sent los cascos del caballo. Sal de la cueva para esperarla. Janet llegaba
en su yegua pa. Desmont y se abraz a m.
Ya era hora gru. Por qu has tardado tanto?
Ha ocurrido algo respondi.
La tarde estaba nublada, pesada. Janet tena el pelo revuelto por la larga cabalgata. La boca roja,
y los verdes ojos rodeados de crculos violceos.
Mi marido lo sabe.
Sabe qu?
Lo nuestro y tal vez lo que hacemos.
Cmo diablos ha podido enterarse? Quin se lo ha dicho?
Baj los ojos. Su hermoso pecho se agitaba pesadamente.
Yo hablando en sueos.
La mir fijamente. Estaba pensando con rapidez.
Ests segura?
S. Me ha dirigido varias indirectas y me ha dicho que hablaramos tan pronto vuelva del
congreso fabricante de muebles. Esto es, pasado maana o el otro. Qu vamos a hacer, Stuart?
No podemos permitir que hable. Exactamente, qu te ha dicho?

Me ha insinuado que lo publicara a los cuatro vientos. No he tenido la culpa, Stuart, querido.
Habl en sueos.
No, claro, lo comprendo.
Pero por supuesto, s que la tena, la maldita. Hablar en sueos
Bien, tu marido debe morir.
Pero, cmo?
Sigue tomando sus gotas para el corazn?
Siempre.
Hars que tome ms, muchas ms de las que tome habitualmente.
Pero los mdicos
No te preocupes, no habr investigacin alguna, al fin y al cabo es un cardaco. No podemos
hacerle desaparecer como hicimos con Schwartz cuando comenz a ponerse histrico, pero
cualquier mdico certificar que ha muerto de su enfermedad. Y sobre todo, ten calma. Mucha
calma.
La tendr afirm. Pero y si cuando llegue lo primero que hace es hablar con alguien?
Pens rpidamente.
La convencin es en Milwaukee, verdad?
S.
Dime el hotel y el nmero de su habitacin. Cambiaremos el programa.
Me los dio. Le dije que no se preocupara y luego le orden marcharse.
Esa misma tarde habl con Rainer, uno de los hermanos. Le di las seas del hotel en Milwaukee
y le dije lo que tena que hacer, al principio estaba un poco reacio, pero lo convenc dicindole lo
que sera de l y de su familia si el asunto trascenda, al fin y al cabo, en una convencin hay cientos
de personas y nadie se fijara en l, aparte de que Horten no sospechara. Poda ir y volver en el da.
Por fin, asinti. Para asegurarme, le mir fijamente y le habl en voz baja persuasiva. En una
palabra, emple con l toda mi potencia magntica, adems, le orden que olvidase despus todo el
asunto.
De todas maneras, comprend que mis das en Jeffersonville estaban contados.
Al da siguiente, Rainer parti como si fuera a visitar a sus clientes. Por la maana del otro da
estaba de vuelta. No vino a verme a la vicara, sino que nos encontramos, casualmente en su
comercio de ferretera, donde fui a comprar un rollo de alambre.
Me mir fijamente y me dijo:
Hecho.
Nada ms. La noticia lleg dos horas despus, por medio de un telegrama. Un ladrn haba
intentado robar en el Hotel Plaza de Milwaukee, y cuando mster Horten se le resisti, lo mat de
una cuchillada.
Todo el mundo acudi a dar el psame a Janet, que estaba medio loca de dolor. Yo, el primero,
para ofrecerle los auxilios de la religin. Nos quedamos solos un momento.
Ya est dijo ella salvajemente. Soy libre. Libre!
S, lo eres. Pero procura que no se te note la alegra. Me oyes?
Podremos marcharnos y comenzar una nueva vida. T y yo.
Naturalmente. Tan pronto hayamos enterrado a tu marido, hablaremos de todo eso.
S, hablaramos. Ya tena preparado lo que iba a decirle y, a hacerle. Y despus desaparecera,

al fin y al cabo llevaba ya siete aos en el maldito pueblo. Tarde o temprano alguien hablara, y yo
me encontrara en peligro.
S, ya saba lo que iba a hacer con ella, que era
Las manos de Cora estaban golpeando mi rostro cuando abr los ojos. La cara de la muchacha
estaba plida.
Qu has hecho? pregunt.
Quitarte el maldito gorro. No poda resistir ms.
Cunto tiempo he estado con l en la cabeza?
Casi cinco minutos, de veras, Dane, no he podido resistirlo. Me asust.
Pues me has despertado justo cuando Oh, deberas haber esperado un poco!
Se lo cont.
As que en este momento no s lo que sucedi, con Janet y con el sacerdote. Tendr que
volver a probar.
Ahora, no afirm seria, y firmemente, ahora, no. Ya lo hars.
El telfono estaba sonando repetidamente. Lo cog. Era Lois.
Pero, se puede saber dnde te metes? Por qu no cogas el telfono?
Acabo de llegar ment, Qu queras?
Cora me estaba haciendo gestos, con su cara pegada casi a la ma. Temiendo que Lois pudiera
hablar de lo ocurrido entre nosotros, me esforc en alejarla. Era difcil.
Que qu quera? Oye, encanto, crees que soy la criada?
Naturalmente que no. Lo que ocurre es que estoy ocupado en este momento. Escucha, si
crees
Te llamar en otro momento y cort. Cora se me qued mirando con sorna pero tambin
con cierta sospecha.
No te parece que la tratas muy duramente? pregunt.
Estoy harto de ella respond. Y era verdad. En ese momento Lois me importaba un
rbano.
Pero cre que estabas enamorado.
La cog en mis brazos.
En estos momentos slo me importas t.
En estos momentos remed. Pero, y luego? Qu es lo que ocurre? Celo primaveral
en pleno invierno?
Mov la cabeza negativamente.
No. Lo que me ocurre es que estos ltimos das me he dado cuenta de que mis sentimientos
han sufrido un cambio de noventa grados en el rumbo, y de que la causa has sido t.
Ojal pudiera creerlo fue su respuesta. Pero el cambio ha sido demasiado brusco como
para confiar en que se sostenga.
Ponme a prueba le dije. Y comenc a acariciarle la espalda de arriba abajo. Se dio cuenta y
se separ de m.
Quieto dijo. Te pondr a prueba, pero eso lleva tiempo.
Estoy enamorado de ti!
Y yo de ti, querido, pero esperaremos un poco, adems baj los ojos, puedes creerlo o

no, pero eres el primer hombre que bueno, seras el primero.


Me alegro. Por tanto, quiero ser el primero, ahora mismo.
No, querido. No insistas.
Cogi su abrigo y se lo puso rpidamente. Yo me qued defraudado. Me dio un rpido beso y se
dirigi a la puerta.
Nos veremos maana dijo mirndome con los ojos entornados. En cierto modo tena razn,
comprend, pese a mi desilusin. Pero no poda darme por vencido tan fcilmente. Las mujeres
perdonan cualquier cosa menos la falta de decisin.
Tal vez y tal vez no respond secamente. Qu quieres? No me gustan las personas que
necesitan tomarse tiempo para demostrar sus afectos. Esas cosas se sienten o no se sienten, pero no
se dice: Espera un poco a ver si acabas por gustarme.
Pero, si t me gustas! Si estoy si estoy enamorada de ti, maldicin! Por qu me dices
todo eso? Qu es lo que quieres?
Lo sabes de sobra. Pero no importa. Vete, si tienes tanta prisa.
Estaba en pie, junto a la puerta, con aire de desdicha. Comprend que me estaba comportando
como un animal. Fui haca y ella y la bes.
Dispensa. Estoy nervioso. Esta historia tiene la culpa de ello, anda, vete. Maana hablaremos
de todo ello.
Te vas a volver a poner el gorro?
No lo s. Prefiero hacerlo cuando hay alguien conmigo. Es decir, cuando ests t.
De pronto, sus ojos brillaron.
Dane! Tengo la solucin.
Qu?
La solucin, barbas! Mi padre.
Qu demonios quieres decir?
Mi padre puede conseguir cualquier informacin que desee. No habla nunca de ello, pero yo
s que tiene mucha influencia.
Pero, habra que ponerle en antecedentes.
Djame eso a m. Slo le dir lo suficiente como para que nos ayude.
Lo pens unos instantes.
Bueno, pero no le expliques la historia, eh? Probablemente te encerrara en un convento a
pan y agua s supiera que ests metida en una cosa as.
No te preocupes. Conozco a pap.
De acuerdo.
Se march, alegremente. Yo mir el gorro y lo cog. Por unos instantes se me ocurri la idea de
ponrmelo, pero resist. En lugar de ello, telefone a Andrassy.
Que quiere verme, profesor Vance? Cmo no! Cuando quiera, ahora, si lo desea.
Fui a verlo. Cuando me recibi en su casa rodeado de sus innumerables chiquillos rubios y de su
hermosa mujer, de extraccin hngara tambin, me llev a su despacho. Saqu el pomo y se lo
entregu.
Profesor, puede usted diluir los restos que quedan en este frasco? Ya s que eso es una
cuestin de biologa, pero si pudiera hacerlo, me prestara un gran favor.
Desenrosc la tapa del pomo.

Hum Cristal roca, tapa de plata. Un hermoso trabajo, probablemente centroeuropeo, quiz
checo. Hermoso frasco.
Lo oli.
El mismo olor que el del gorro, profesor? Yo dira que s.
Tambin lo creo yo. Se podra hacer?
En el departamento de qumica lo harn. Si tiene la misma composicin de lo que impregnaba
el gorrito, no ser difcil encontrar el disolvente. Pero tal vez la substancia est ya corrompida.
Parece tener bastantes aos.
Puede intentarlo?
Maana mismo. Hoy ya no
Hgalo, por favor.
Con gusto. Y ahora, aceptara cenar con mi mujer y conmigo?
Acept. Mistress Andrassy nos sirvi un sabroso gulasch y Andrassy me obsequi con una
disertacin sobre su trabajo actual. Cuando me fui a casa eran ya las diez de la noche. El telfono
sonaba insistente. Lois.
Bueno, se puede saber dnde te escondes? Crees que me voy a pasar el da entero
llamndote?
Eso has hecho?
S, maldicin! Quiero verte.
Bien, puedes venir aqu, o
Contuvo la respiracin. Deba estar contando hasta cincuenta.
Escucha, espantajo, si piensas que porque t y yo ocupamos la misma cama durante un rato,
vas a creer que
Pero, si no creo nada! Digo que si tienes algo que decirme, podemos vernos, aqu, en tu casa
o donde quieras. Eso es todo. No intento aprovecharme de una situacin de cierto privilegio.
Ms te vale respondi peligrosamente. Bien, nos veremos en el Mistake Inn dentro de
diez minutos.
As, ordeno y mando. Bien, por el momento no me importaba. Tan pronto como me diera la
gana, me librara de ella. Simplemente, me haba curado de Lois.
La Mistake Inn decorada al estilo de los pubs, est en Lafayette Place, frente al parque. Luces
atenuadas, maderas nobles, chimenea y camareras sirviendo. Lois siempre tiene un rincn
reservado para ella.
Estaba sentada, y sola. Sus ojos brillaban excitadamente.
Dane, se me ha ocurrido una idea extraordinaria.
Como todas las tuyas, hermosa ma respond, Cul es?
Mir a su alrededor. No haba mucha gente, debido a la frialdad de la noche.
He estado leyendo libros sobre aquello.
Sobre
S, sobre brujera y todo eso. Y se me ha ocurrido que podramos hacer una especie de
Sabbat.
Me sorprend, pero no demasiado. Estaba acostumbrado a los caprichitos de la nia. Cundo?
Pues primero pens que en lugar del baile de disfraces, pero las invitaciones estn ya
repartidas. Podra ser antes.

Hay poco tiempo respond.


Suficiente. Ya he sondeado a varias personas. Una de ellas me ha dicho que conoce a la
persona indicada.
Bien, por qu me lo dices a m?
Porque ests idiota? Porque quiero que asistas a l.
Lo pensar.
Sus ojos se haban tornado sumamente peligrosos.
Lo pensars, Dane? Slo eso? Dime una cosa: quieres seguir siendo amigo mo, o no?
Por supuesto, por supuesto.
En ese caso, djate de tonteras, asistirs.
Bien, supongmoslo. Lo que no sabemos es si esto ir contra la Ley o no.
Me dijo dnde poda irse la Ley, y lo hizo con palabras muy crudas. Era evidente: para la hija de
Mortimer Smith III, la Ley no era exactamente igual que para los dems mortales.
Quin es esa persona indicada? pregunt. Y, dnde lo haramos?
Lo haramos en nuestra cabaa de las Montaas Blancas. Mi padre sigue en Centroamrica,
amasando dinero y seguramente persiguiendo a las nativas. La tendramos para nosotros solos, all
no va nadie.
Baj la voz, en un susurro emocionado y provocativo.
Me he informado bien. El da 2 de febrero, la fiesta de la Candelaria, era uno de los grandes
sabbats.
Me la qued mirando fijamente. El dos de febrero cuando yo mat a aquella chiquilla
Gween. Tragu saliva, aterrado.
Lois
No admito discusiones! Aquel sueo que tuve Dane, aquello era de lo ms excitante, algo
que bien vale una vida entera! Dara cualquier cosa por volver a vivirlo. Te dir algo: lo he
intentado. Me he dormido pensando en ello, pensando furiosamente, pero slo he conseguido
reves idiotas.
Yo no le iba a hablar del gorro, pero pens cmo podra conseguir que se lo colocase en la
cabeza de nuevo. Me interesaba saber lo que ella haba visto en aquella ocasin. Bien, poda
preguntrselo.
Puse una mano sobre la suya.
Querida, hblame de lo que soaste. Quin eras, qu hacas? Quin haba contigo? Sus ojos
se tornaron soadores.
Pues me vi en una habitacin con colgaduras negras. En medio haba un altar o algo
parecido, cubierto tambin con paos negros y con bordados que slo si piensas en ciertos
grabados japoneses y en algunos dibujos del Kama Sutra podras imaginarte. Haba ms personas,
todas con vestiduras blancas. Velas negras, y un hombre con una mscara y la cabeza cubierta con
Comprend que tena que cortar su relato. Poda relacionar lo que el hombre llevaba en la
cabeza con mi gorro de piel de cabra.
Bien, y qu hacais?
Yo estaba tendida sobre el altar, y todos llegaban y me pasaban la mano por la espalda,
murmurando cosas en una lengua que me pareci latn, pero no podra jurarlo.
El hombre de la cabeza cubierta Dane, cuando te lo expliqu la otra vez, no te dije todo. En

realidad celebr una misa sobre mi vientre y luego, adivina.


Te viol.
Pero, qu forma de hacerlo! Nunca he visto semejante fuerza viril. Era como si volase. Era
como
Me sent violento y asqueado. En ese momento no era la hija de Mortimer Smith III, sino algo
muy parecido a una ramera.
Cmo te llamabas en el sueo? pregunt.
Me llamaron Janet. S, ese era mi nombre. Pero, qu importa eso? Te estaba diciendo que
Janet, as que sta en cierto modo reencarnaba en Lois. Yo, en el reverendo Stuart Mantell y
Cora probablemente en aquella Gween a la que yo asesin framente tras de poseerla al final de
una misa.
Pero qu embrollo, Santo Dios!
Y lo ms curioso prosegua ella, los ojos brillantes, la respiracin agitadaes que no he
podido volver a vivir semejantes momentos. Y quiero hacerlo. Lo voy a hacer. Quiero!
S dije. Pero, quin es ese hombre del que hablas?
Hombre? Dije yo hombre? A quin te refieres?
Dispensa, dijiste persona. La que te han dicho que
Ah, s debe ser un hombre, de lo contrario sera una mistificacin. Me he informado bien. El
oficiante debe ser un sacerdote ordenado, que haya vendido su alma al diablo. Y las Formas deben
estar consagradas. Hay quien se dedica a robarlas tras de la comunin, guardndolas en la boca para
luego emplearlas en el rito satnico. Y su composicin puede ser
No quiero saberlo respond precipitadamente, as que ya tienes un oficiante. Creo que
s.
Quin te lo ha conseguido?
Una negra. Me ha asegurado que hay alguien que puede hacerlo. Pagar lo que sea.
Cundo?
Dentro de unos das, Dane, t sers de la partida. Para un profesor de Historia que slo piensa
en libros viejos ser una buena experiencia. Eh, ratoncito de archivo?
Si supiera Por un instante, la idea de llevarla a casa y ponerle el maldito gorro sobre sus
hermosos cabellos rubios me asalt.
Dane, si no me prometes que irs, no volver a acostarme contigo.
Como si eso me importara.
Bien dije, sin comprometerme a nada.
Poco despus nos marchamos del Mistake Inn

Captulo 7

A la maana siguiente tena la boca reseca. Haba bebido bastante. En casa, despus de dejar a
Lois, casi haba despachado media botella de whisky, mientras pensaba furiosamente. Di mis clases
con cierto aspecto ausente que no escap a los muchachos, Andrassy tena noticias para m.
Ya est, profesor Vance. En el laboratorio de qumica han conseguido disolver aquella
substancia. La tengo en mi despacho, por si la necesita.
Fuimos a l y me entreg el pomo de cristal, ahora, en lugar de aquellos posos negruzcos, haba
un lquido de color marrn. Lo destap y lo ol, apestaba.
Malo, eh? Bien, me han asegurado que eso es como una bomba. Tiene todo lo necesario para
matar a una persona si se lo bebe. Quiere que le enuncie todos sus componentes?
No, profesor no es necesario. Slo que no hable a nadie de ello, por favor.
Por supuesto, por supuesto, adelantndome a sus deseos, le he pedido lo mismo al qumico
que ha hecho el trabajo. Me debe algunos favores y se ha comprometido a permanecer con la
boca callada. Le dije que era para un experimento con animales en mi laboratorio.
Muchas gracias, profesor Andrassy.
Pero, de nada, profesor, de nada!
Dos das despus tuve las primeras noticias de Cora. Me busc en la biblioteca de la universidad
y se sent a mi lado.
Habl con mi padre, barbas. No le dije ms que lo necesario. Que estbamos haciendo un
trabajo de sociologa sobre las comunidades de la comarca en los aos treinta. No s si lo crey,
porque es un hombre muy listo, pero por lo menos fingi tragarse el cuento. Y, ha conseguido
algo?
Mi padre? Consigue lo que quiere. Yo no s qu resortes mueve, ni quiero saberlo, pero el
caso es que siempre hay alguien que hace lo que l quiere.
Estoy sobre ascuas, Cora. S o no?
Algo hay, pero an no demasiado. Sac un papelito del bolsillo. Ley: En 1933 haba en
Jeffersonville un prroco en la Iglesia de San Miguel llamado Stuart Cosmos Mantell. Edad 35 aos,
actu durante siete aos all, desde 1927 hasta 1935. Luego se march de la ciudad, sin decir a nadie
dnde iba y abandonando a sus feligreses. Hubo de ser nombrado otro vicario.
Bueno, todo eso o casi todo ya lo sabamos.
Hay que dar tiempo a pap. Consigue las cosas, pero no es Dios Todopoderoso me dijo con
acento de reproche. Hay que tener en cuenta que l no recurre a la polica ni ninguna cosa de
esas. Hay gente que trabaja para l, pero
Bien, bien, perdona. Qu ms?
Hay gente siguiendo o tratando de seguir las huellas del reverendo Mantell. Tambin se han
podido enterar de que en el obispado de Tuskaloosa estaba sumamente mal considerado.
No me extraa, con las cosas que haca. Demonios! Algunas de ellas las conozco
perfectamente. Pero, qu fue de Janet Horten?
No necesit mirar el papel.

Desapareci tambin. No volvi a saberse de ella.


Probablemente juntos.
Eso me imagino. Los investigadores de mi padre, tratan de conseguir en el obispado de
Tuskaloosa el expediente de Mantell, pero la cosa no parece fcil.
Me mir con cierta aprensin.
Dane, he llegado a la conclusin de que si ese expediente no se consigue por los medios
legales, alguien va a robar en los archivos. Pero si dices algo de esto a alguien, lo negar y mi
padre no volver a ayudarnos.
Crees que estoy loco? Me importa poco cmo lo consiga, pero el caso es que nos
enteremos. Tu padre, sigue sin preguntar nada?
No, pero me mira de una manera irnica.
Bueno, no te pases en tus peticiones. Que no sospeche.
Yo creo que no sospecha de lo que queremos, pero s de que hay un secreto entre los dos.
Querido, no me extraara nada, sin embargo, que un buen da mi padre te preguntase cules son tus
intenciones para conmigo.
Me sent algo inquieto.
Supongo que no tratars de utilizar tu influencia con l para presionarme. Estara bonito que
un da me enviase dos pistoleros con orden de casarme contigo o aparecer en el Sillatoe con un
cajn de cemento atado a los pies.
Se puso verdaderamente furiosa.
Pero, qu te has credo? Mi padre no es un gngster!
Es una broma, preciosa ma. Palabra que es una broma.
Y yo no utilizara presiones de ninguna clase para! Pero, qu diablos tienes en la cabeza?
Te aseguro que era una broma, mueca. No dejes cao libre a tu ardiente sangre armenia.
Me miraba como si yo fuera un bicho raro. Se calm ligeramente cuando una de las
bibliotecarias nos chist, enfurecida. Nos habamos olvidado de dnde estbamos. Nos marchamos.
Nevaba copiosamente.
Le cont lo que haba hecho con el pomo de la substancia.
Espero que no se te ocurrir utilizar esa porquera para conseguir nuevas pesadillas.
Le promet que no. Nos metimos en un bar y le expliqu lo que me haba contado Lois. Se puso
tensa. Pude advertirlo porque tena un brazo pasado por su cintura.
Piensas ir? pregunt.
Supongo que no. No me atrae particularmente.
Escucha, Dane, no soy yo quin para meterme en tus asuntos, pero preferira que no fueras.
Te enfadaras si lo hiciera?
Me mir suplicante.
No por supuesto, pero
Iras t?
No, no lo hara. Creo que por nada del mundo. Soy una mujer normal, o al menos eso creo, y
no tengo curiosidad por esas cosas. Si te ayudo en este asunto es porque bueno, ya lo sabes, pero
de ah a tomar parte en una cosa de ese tipo Decididamente, no.
Me alegro, querida. Y ahora, si quieres, podemos ocuparnos un poco de tu tesis, que amenaza
alargarse. Vamos a mi casa pens en Lois llamndome continuamente y aad precipitadamente

, no, mejor a la tuya. No quiero que critiques mis hbitos de limpieza.


Bien, vamos.
Mster Arkadian estaba en su galera de Arte. Por tanto, nos instalamos cmodamente en la
biblioteca. Cmodamente es una manera de decirlo. Porque no haban pasado quince minutos,
cuando me encontr a Cora sentada en mis rodillas y besndome el cuello, lo cual no predispone
para ocuparse de las andanzas de los conquistadores espaoles en tierras del Nuevo Mundo.
Apate le dije, as no iremos a ninguna parte.
Depende de a qu parte quieras ir respondi mordindome el lbulo de la oreja, lo cual me
provoc escalofros placenteros y excitantes.
Pero cuando quise pasar a ms altas empresas, se puso en pie y huy a su silln.
Si sigues provocndome, te vas a encontrar un da en dificultades advert, Y ms vale que
prosigamos con la tesis.
No obstante, apenas pudimos concentrarnos. Cuando mster Arkadian lleg, yo estaba ya a punto
de marcharme.
Me alegro de verlodijo, mirndome con curiosidad. Tengo alguna noticia para Cora y
para usted, profesor.
Nos quedamos mirndole.
Gracias, mster Arkadian dije.
De nada, de nada. El hombre por el que se interesan ustedes estuvo en San Francisco en el ao
1937 y probablemente alguno ms, aunque an no lo s seguro.
Slo o con una mujer? pregunt.
Sonri.
Son ustedes, tanto Cora como usted, unos codiciosos. Si quieren decir si viva con alguna
mujer, les dir que parece que no. Probablemente maana sabremos algo ms. Y ahora
Nos mir. Esta vez estaba serio.
Profesor Vance, si en alguna ocasin les digo que dejen este asunto, lo harn?
Por supuesto, si usted lo pide Pero le aseguro que es tan slo una curiosidad.
S, s, al parecer. Bien, nada ms. Si quiere cenar con nosotros
No, muchas gracias, pero quiero escribir unas cosas.
Cora sali hasta la puerta para despedirme.
No te pongas el gorro! susurr. Promtemelo.
Prometido.
La bes fugazmente, por si acaso su padre llegaba.
Sabe algo que no quiere decirnos sigui ella.
Hablar en otro momento con l. Tal vez sea mejor explicarle lo que ocurre.
Cuando llegu a casa, y apenas me acababa de poner la bata y el pijama, son el telfono.
Pensando que era Cora, lo cog.
Era Lois.
Dane! Ya he hablado con esa persona. Y est de acuerdo. Completamente de acuerdo.
Quieres conocerlo?
Ahora? aull.
Qu te ocurre? Es que ests en la cama ya?

Me iba a acostar ahora.


Bien, haba pensado en citarlo, pero si te has convertido en una condenada marmota
dormilona
Si te da lo mismo maana Pero por la tarde. Por la maana tengo que dar mis clases. Yo
trabajo, sabes?
Lo que no s es ni por qu me molesto en hablarte. Conozco cien tipos que aprovecharan
mucho mejor que t la ocasin que te estoy ofreciendo, desgraciado.
Yo ya estaba bastante harto, a la sazn, al no desearla ya, ella haba perdido toda su influencia
sobre m.
S, eh? dije suavemente. Tendr que recordarte que no fui yo quien busc la ocasin
aquella tarde? Y, por el momento, tengo trabajo. Ya te dir si puedo ir o no, pero habr de ser
maana.
O cmo contena la respiracin, probablemente para no saltar simblicamente sobre m.
Para evitarlo colgu. Esta vez, pens, Me he librado de ti de una condenada vez.
No la conoca. Ni por asomo, a la maana siguiente, cuando termin de impartir mis clases y
sala del campus, escuch un claxon casi en mi odo. Me sobresalt, porque iba pensando en Cora.
El Mercedes plata de Lois estaba a mi lado. No le haba odo llegar.
Sube, queridito dijo suavemente.
Sub a su lado y el potente coche arranc, llevndose casi por delante a dos estudiantes.
Es que quieres matarte? pregunt.
No, aunque te asesinara a ti de buena gana, por estpido y cerdo.
En ese caso, por qu no detienes este monstruo y me dejas bajar?
Quiero que conozcas a alguien.
Te has preguntado si yo tengo deseos de conocer a ese alguien?
Haba una tormenta sombra en sus ojos cuando los volvi hacia m.
Mira, Dane, si lo que ests buscando es provocarme, te dir que no vas a conseguirlo. No vas
a ir por ah jactndote de haberte acostado conmigo!
No lo he hecho ni lo har.
Jactndote delante de m! De eso quera hablarte.
Bien, pues ya est solucionado. No me jactar. Pero tampoco vas a jugar conmigo. Si te
parece dejamos as las cosas.
A los tos los dejo yo, no me dejan ellos!
Ya se estaba poniendo soez. Comprend que haba elegido mal la estrategia. Si la despreciaba no
lograra verme libre de ella: se pasara el da buscndome para decirme que era ella quien quera
separarse de m. Y yo lo que quera en ese momento era que se fuera al diablo.
Bueno, olvdalo dije. Qu quieres? A quin quieres que conozca?
Se calm ligeramente.
Al hombre del que te habl. La ta Rebeca, la mama Lois del barrio negro, me puso en
contacto con l.
Un hombre que puede oficiar una misa negra?
Rebeca dice que s.
Bueno, pero t, lo has visto? Anoche me dijiste que

No, an no, pero he quedado citada por telfono con l. Pens citarme con l anoche para ir a
tu casa, pero como te pusiste en el plan de Casanova
Bueno, no me puse en ningn plan, pero no me gusta que me insulten, vamos a ver si nos
entendemos. No soy el faldero de nadie.
No empecemos dijo peligrosamente. No empecemos.
No.
Yo lo comprend. Ella tena cierto temor en ir a verlo sola. Por qu? Lois no era una cobarde.
Bien, no haba compromiso alguno en que yo lo viera.
Llegamos a la casa de Lois. Su mayordomo negro nos dijo que una persona esperaba a miss
Smith. Cuando entramos en el saln, vimos a un anciano encorvado, que se puso en pie al vernos.
Tena una nariz ganchuda y abundante pelo blanco.
Mster Oreas? pregunt Lois.
Asinti, y estrech la mano que la joven le tenda. Luego se volvi a m.
Le present a mster Vance dijo ella. Los dos mirbamos con curiosidad al hombre. Los
ojos de ste eran negros, y estaban rodeados de largas pestaas.
Quiere beber algo? pregunt Lois. El hombre neg con la cabeza.
Tengo entendido que usted deseaba una cierta demostracin dijo.
Lois asinti.
Pagar lo que sea por ello respondi. El anciano movi la cabeza.
Naturalmente dijo, todo dentro de los lmites de la ms absoluta legalidad. Mi querida
seorita Smith, una cosa de estas es como una sesin de espiritismo o una reunin de, pongamos
por ejemplo, los adeptos de cualquiera de las sectas que proliferan en la costa Oeste, algo que slo
tiene significado para los miembros de la misma.
Lois entorn los ojos.
Por supuesto dijo. Me pareci advertir algn significado oculto en su tono.
Bien entendido eso, estoy dispuesto a proporcionarle a usted, a ustedes, una demostracin
de cmo debieron ser estas cosas en la Edad Media. Habra muchos interesados en ello?
No lo s an respondi Lois. Pareca un poco defraudada. Tal vez consideraba que si se
trataba de algo tan asptico, quiz no valiera la pena probar siquiera. Deba haber esperado otra
cosa mucho ms excitante.
Si hay muchos asistentes sigui el viejo, la cosa podra no resultar. Es mejor un nmero
reducido, pero de personas verdaderamente interesadas. Creo que usted me comprender, seorita
Smith.
S, claro.
Bien, en ese caso, maana me pondr de acuerdo con usted. Por el momento vaya usted
pensando cuntos sern los invitados, etc.
Y sus honorarios, seor Orcas
Oh, por eso no discutiremos. No sern tan altos como para que no pueda usted pagarlos.
Sonri de su propia broma.
Se puso en pie y nosotros lo imitamos. El criado le trajo su abrigo y sombrero. Se march tras
estrecharnos las manos. Lois me mir desilusionada.
Maldicin, esto es como ir al teatro. Pagas a la entrada y te sirven el plato adobado ya. No es
lo que yo quera!

Yo me alegraba. Que al menos se le quitasen las ganas de meterse en aquel asunto.


Tengo que trabajar dije. Maana te llamar.
Estaba tan furiosa y frustrada que ni siquiera se dio cuenta de mi marcha. La dej soltando
maldiciones en ingls y francs.

Captulo 8

TAN pronto como llegu a casa, me dirig al armario y saqu el gorro. Ni iba a llamar a Cora. No
iba a llamar a nadie, pero iba a enterarme qu demonios haba sido de Janet y del reverendo
Mantell.
No dud ni un momento. Me sent en la cama y me puse el gorro. Nada. Transcurrieron casi
cinco minutos y nada. Habra perdido ya toda su potencia, lo que fuera? Cog el pomo de cristal,
lo abr y vert unas cuantas gotas en el interior. Como ya dije, olan a demonios.
Demonios?
Me lo puse. La luz se oscureci de pronto.
Cuando durante mi paseo al medioda vi que los visillos de la ventana del dormitorio de Janet
estaban descorridos, comprend que ella quera hablarme o verme. Por tanto volv a la rectora y le
dije a mi criado que me ensillase el caballo. El hombre se me qued mirando.
Se habla mucho de usted dijo. Mucho.
Lo s respond. No me dices nada nuevo.
Se trata del cuado de la seora Horten, seor, anda hablando mucho de usted y de la seora.
De acuerdo. Sigue escuchando todo lo que puedas.
Me march a caballo hasta la casa de la colina. Cada da estaba en peor estado. Las paredes
parecan leprosas y haba polvo en casi todas las habitaciones, excepto en la que yo ocupaba cuando
escriba mis alegatos y la otra, la Santa Iglesia encomendada a l.
Janet no tard en llegar. Cuando desmont, mir hacia atrs.
Ocurre algo? pregunt.
Se dej caer en mis brazos, tan pronto como vio que nadie la haba seguido.
Tenemos que huir dijo anhelanteAhora s que ya no hay ms remedio.
Qu ha ocurrido? Tu cuado?
S! Ese bastardo. Est presionando a preguntas a todo el mundo, y acabar por descubrirnos.
Muy bien, si no podemos acabar con l, nos iremos.
He traspasado todo mi dinero lquido a una cuenta a tu nombre y al mo en un banco de San
Francisco. Hay cosas que no puedo convertir en dinero, pero, qu nos importa? Tendremos
bastante para el resto de nuestra vida.
Probablemente, el cuado de Janet, haba hablado con su hermano antes de que ste muriera.
Quiz Horten le haba hecho alguna confidencia. El caso es que se haba presentado en Jefferson y
amenaz veladamente a Janet con que la denunciara y me denunciara si no le dejaba manejar a su
gusto la empresa de fabricacin de muebles. Janet se neg, por indicacin ma, y ahora el cerdo
aqul estaba hablando demasiado. Y lo malo es que yo no vea la manera de eliminarlo. Era hombre
muy prudente.
Pdele una cita y trata de seducirle le dije a Janet. Ella movi la cabeza.
Crees que no lo he hecho? La viuda desvalida que busca el apoyo del hombre masculino
No, mi marido dijo siempre que su hermano era un marica. Puedes creer que debe serlo cuando no
ha saltado encima de m. Le di motivos para ello, crelo.

Pens durante unos instantes.


Bien, si insiste en ello, desapareceremos.
Yo saba tambin que los del obispado estaban comenzando a moverse otra vez. Quedaba poco
tiempo all, para m y para mi misin.
Yo tena ya preparada mi documentacin falsa, al menor sntoma de peligro el salto. Janet se
march tras de besarme. Me dijo que concertara una ltima cita con su cuado. Dos das ms tarde,
una comisin de feligreses se acerc a la vicara. Queran hablar conmigo. Los recib amablemente,
pero ellos se mostraron fros y distantes. Haba odo comentarios slo queran que yo los
desmintiese, pero incluso as, los rumores pueden causar mucho dao
Les pregunt qu deseaban exactamente de m. Me respondieron que desmintiese pblicamente
mis relaciones con mistress Horten. Los mir con mal disimulado desprecio.
Un prroco no puede hacer eso, y ustedes lo saben. Si no estn conformes con mi ministerio,
pueden quejarse al seor Obispo. El nombrar un coadjutor si as lo estima conveniente.
Es su ltima palabra, padre Mantell?
Por supuesto.
Bien, pensaremos sobre ello.
Pero yo saba que ya haban tomado su decisin. Esa misma noche, Janet me telefone
dicindome que haba hablado con su cuado, y ste la haba amenazado claramente. Haban sido
intiles sus intentos de seducirle. Qu hacamos?, preguntaba.
Estte preparada. Tal vez tengamos que marcharnos de pronto.
Habr que destruir lo de la casa de la colina.
Yo me encargar de ello, maana mismo, no te preocupes.
No pude, a la maana siguiente, se presentaron impensadamente en la vicara. Eran dos curas de
cara grave. Venan para acompaarme hasta Tuskaloosa donde el obispo me aguardaba.
Les dije que tomaran asiento, mientras me vesta. Lo que hice fue avisar a mi criado y
telefonear a Janet. No me quedaba tiempo ni para correr a la casa de la colina.
Janet y yo nos reunimos en su coche, que esperaba a la salida de Jefferson. Me rea al pensar en
la cara de los dos enviados del Obispo, cuando vieran que el pjaro haba volado. Los tres, mi
criado, Janet y yo condujimos durante todo el da, y a la noche estbamos cruzando las montaas.
Hicimos parada en un pequeo hotel, donde nos inscribimos como mster y mistress Morrison,
aunque suponamos que la polica no nos persegua an: no haba motivo judicial todava.
A la maana siguiente continuamos nuestro viaje. Janet me haba dado todos los documentos
relativos a la cuenta bancaria que haba abierto en San Francisco. Con ellos en la mano, yo poda
obrar con entera tranquilidad.
Cuando llegamos a un paraje solitario, donde la carretera cruzaba un desfiladero de imponentes
paredes, al fondo del cual corra un riachuelo, detuve el coche.
Por qu? quiso saber Janet. Convendra que continusemos, amor mo.
Y eso es lo que vamos a hacer. Le hice una sea a mi criado y ste que se haba colocado
tras de la mujer, le sujet los brazos. Fue entonces cuando ella debi darse cuenta de mis
intenciones, abri la boca para chillar pero yo, lentamente, la estrangul. No quit las manos de su
cuello hasta que muri.
La desnudamos y sobre su cuerpo muerto hice la ofrenda a Mi Amo. Luego mi criado cav una
fosa honda y enterramos el cadver. Sobre l colocamos una rama de rbol. El rbol crecera y

tapara con el tiempo toda la tumba. Sus races se alimentaran del cuerpo.
Luego continuamos el camino.
Volv en m baado en sudor fro. Haba sido tan real! An crea sentir en mis dedos la piel
sedosa de la garganta de la mujer, sus ojos azules que me miraban, muy abiertos, horrorizados,
mientras su bota se abra buscando un aire que no le llegara.
El gorro se haba cado encima de la cama. Eso deba haber sido lo que me sac de mi pesadilla.
Me arrastr hasta el bao, donde una ducha caliente me quit el sudor. Pero mis nervios estaban
tensos como cuerdas de guitarra. Mis manos temblaban cuando me serv un whisky.
Pero ese hombre era un demonio dije en voz alta. Un demonio encarnado.
Por una parte me alegraba de haber despertado. Por otra, senta no haber podido continuar para
saber qu haba sido de aquel canalla renegado, de aquel monstruo, de acuerdo, Janet no era un
modelo ni de esposa ni de mujer, pero l
No comenc a sentirme mejor hasta el tercer whisky. Pero necesitaba escuchar algo, una voz
amiga. Mir mi reloj. Eran las dos de la tarde. Llam a Cora y ella misma cogi el telfono.
Slo quera or tu voz dije.
Eso es nuevo replic, Te ocurre algo?
No necesito que me ocurra nada para querer orte mi voz debi sonar ofendida, porque
inmediatamente se puso seria.
Y yo te lo agradezco porque tambin te echaba de menos, pero me haba prometido no
llamarte porque porque si seguimos vindonos tan continuamente no s qu va ser de mi tesis ni
de mi equilibrio psquico.
Deja tu equilibrio psquico tranquilo. Por qu no nos vemos?
Ya. Te espero en
No podramos hacerlo en tu casa o aqu, en la ma?
Bueno, puedes venir a casa, pero mi padre estar en ella y Mejor ir yo a la tuya. Te has
dado cuenta de cmo est nevando?
No. He estado Bien, ven.
Lleg inmediatamente. Vena con un abrigo de piel, que le quit inmediatamente. Debajo, un
ajustado vestido de lana color azul marino. Palabra que nunca me haba parecido tan bella. Pese a lo
temprano de la hora ya tena yo las luces encendidas debido a lo oscuro del cielo.
Nos sentamos en el divn de la salita e inmediatamente puse mis manos en su cintura.
Las apart sonriendo.
Dane, qu has hecho?
Se lo expliqu. Me escuch con los ojos sobresaltados y la boca abierta.
Pero ese monstruo! dijo cuando termin. Pero, est completamente loco! Quiero
decir, estaba loco!
No s qu te diga. Obraba con una frialdad aterradora, eso s, pero se preocupaba tambin de
la parte material de las cosas. No se olvid de sacarle a Janet todo su dinero. No me daba la
impresin de un loco, pero ten en cuenta que yo estaba dentro de l, es decir lo que l haca lo haca
yo. Es ahora cuando puedo verlo con un poco ms de perspectiva.
Mientras tanto, yo haba encontrado la cremallera en la espalda de su vestido. Con ademanes
casuales comenc a juguetear con ella y a descorrerla. Pero no hay mujer que considere casuales
esas cosas. Cuando se callan no es porque no se hayan dado cuenta de nuestro juego, sino porque

estn dispuestas a jugarlo tambin.


As que pude descorrerlo hasta la cintura, hasta su final y la bes en el cuello.
Dane! protest blandamente.
Claro que soy Dane. No esperaras que fuera otro, verdad?
Dane!
Porque yo ya haba encontrado la manera de bajarle los hombros del vestido, para besarle los
suyos propios.
T me lo hiciste el otro da en tu casa, as que ahora debes sufrir en silencio le advert.
Por su cara, no pareca sufrir en absoluto, al contrario.
As que continu, hasta conseguir que el vestido se escurriese hasta su cintura, para lo cual, es
evidente, hubo de sacar los brazos de las mangas. Un portasenos perfectamente lleno, pletrico,
apareci a mi vista, y me excit hasta la locura.
Fue en ese momento cuando son el telfono. Casi nos camos del divn.
No lo coger advert roncamente.
Pero ella ya se hallaba en pie, colocndose el vestido. Estaba ruborizada y sumamente bonita,
con el pelo revuelto, y escorzando la figura para arreglarse las ropas.
Tienes que cogerlo. Y yo me voy! Y toda mi vida odiar ese telfono!
Antes de que pudiera sujetarla, se haba ido. El telfono segua sonando, y, maldiciendo a
Graham Bell y a la I.T.T., lo cog.
Lois, inevitablemente, claro. Mi Diga! debi sonarle como un disparo de pistola en los odos.
Dane!
Bueno, qu quieres ahora?
He vuelto a hablar con ese hombre. No poda quedarme tranquila pensando que no se trata
ms que de un pobre diablo que busca unos dlares.
Y qu te ha dicho?
Me ha convencido, Dane.
Bien, en ese caso Ya puedes dormir tranquila. Tendrs tu sesin de brujera.
La tendr su voz sonaba excitadsima.
Pero tambin, hay otra cosa. Otra cosa que he recordado ahora, Dane, tu gorro.
Sent que mi pulso se aceleraba.
Qu ocurre con mi gorro?
En mi sueo se ri roncamente, el hombre que me posea llevaba algo muy parecido a
ese gorro. Por las aberturas laterales le salan unos cuernos. Tienes que dejarme ese gorro, Dane.
Lo siento, pero eso no puede ser.
Por qu?
Porque porque ese gorro no tiene nada de particular.
Lo necesito, Dane. Lo quiero, Dane. Puedes meterte eso en la cabeza? Olvdate del disfraz,
adems he hablado a ese hombre del gorro y me ha dicho que es precisamente lo que necesita. Se
ha mostrado muy interesado.
Dejar el gorro, sabiendo lo que saba?
Lo siento, querida, pero
Dane, puedes despedirte para siempre de m si no me dejas eso.

Bien, lo pensar.
Pinsalo y luego dmelo, Dane. Te prometo que te lo devolver, si tienes tanto inters en l,
pero lo necesito.
Y colg el telfono. Con el aparato en la mano, me qued pensativo. Por fin, Lois haba
relacionado el gorro con su sueo. Qu hacer? Dejrselo? Algo en esa idea me repugnaba, pero
sin saber por qu. A m qu ms me daba? En resumen, yo ya saba todo lo que quera sobre el
hombre que haba sido el dueo del gorro. Todo o casi todo. Para qu lo quera, ya? Por otra parte,
me molestaba pensar que Lois comenzara a hablar de ese asunto, y conocindola, saba que
convertira el uso del gorro en un show para sus amiguitos.
Haba llegado el momento de decirle a Lois que me importaba tanto como nada y que se fuera
al diablo, si quera.
Lo hara a la maana siguiente. Sin falta. Me lo promet a m mismo con toda formalidad.
La verdad es que por ahora slo poda pensar en Cora. Se haba convertido ya en una obsesin.
Estaba, simplemente, enamorado de ella hasta las orejas. Me casara con ella. Lo hara!
Cog el telfono, pero comprend que llamarla ahora sera un poco tonto, acababa de verla y
haba salido huyendo de m. No, lo dejara para la maana siguiente.
Solt el telfono y cog el gorro. Lo mir. Y si me lo pusiera para seguirle la pista al
reverendo Mantell? Volvera a encontrarme con otro crimen entre las manos? Por cierto, cuntos
crmenes habra cometido Mantell? Aquella muchacha, Gween, el obispo, el marido de Janet, la
propia Janet Y quiz, antes, alguno ms. Era un monstruo, un autntico monstruo, un fiel servidor
del Amo con el que se haba comprometido.
Dado el tiempo que haba transcurrido desde su marcha de Jefferson, probablemente habra
muerto ya. Pero, ah entraba ya para m un problema de tica: Deba avisar a la polica de que en
algn lugar de las montaas Rocosas haba el cadver de una mujer? Piensen ustedes, me creera la
polica? Se reiran de m, aunque se decidieran a buscar los restos de Janet, los encontraran? No,
decididamente no poda ir a una escptica polica con aquel embrollo. Seguramente Mantell estaba
ya muerto.
Me dola la cabeza. Me fui a la calle, entr en un par de bares y beb algunos whiskys. Luego, me
met en un cine, a las once regres a casa.

Captulo 9

EL encargado nocturno de los apartamentos donde viva estaba ya en su puesto. Vino una
seorita a buscarle, profesor. Como se trataba de una conocida suya, la dej subir. Baj despus,
diciendo que ya no poda esperarle ms.
Cora? Lament haber salido y sub inmediatamente a casa para telefonearle.
Lo hice. Cora me respondi con voz adormilada. No, claro que no haba ido a mi casa. Crea
acaso que? Y, por cierto, qu chica iba a casa y entraba en ella como si fuera la suya? Y en su
voz advert un tono de celos.
Espera un poco dije, ahora crea saber quin haba estado all.
Mir a m alrededor. Recordaba haber dejado el gorro sobre la cama. Simplemente, Lois haba
llegado y se lo haba llevado.
Volv al telfono.
Escucha dije. Ha sido Lois. Y le cont lo que me haba pedido por telfono. Cora me
escuch con atencin.
Sabes una cosa, querido? dijo. Olvdate de todo eso ya. Por favor, hazme caso y olvdate
de todo.
Me temo que eso es lo que tendr que hacer respond, Que se vaya al infierno esa
maldita mujerzuela. Cora, quieres casarte conmigo?
Qu has dicho?
Que si quieres casarte conmigo.
Yo, s. Pero qu dir pap?
Podemos preguntrselo y es algo que voy a hacer maana mismo.
Su voz era muy suave.
Me dejaras terminar la tesis, querido?
Por supuesto que s. Soy un profesional y me gustara casarme con una profesional. Con tu
ttulo te pondra a trabajar y ganaramos buen dinerito. Qu tal el programa? Excelente. Cario,
si no fuera una muchacha honesta y decente correra ahora mismo a tu casa para
Se detuvo. Yo tragu saliva.
Por qu no lo haces?
Precisamente, porque soy decente y todo eso. Pero no por falta de ganas. Ah!, y porque pap
no me dejara. Quiz sea esa la razn principal.
Maana mismo hablar con l.
Colgamos, al infierno Lois, al infierno todo, menos Cora y yo. Rememor su hermoso y moreno
cuerpo, que slo haba podido vislumbrar a medias y sent que mi pulso se aceleraba. Maana,
pens. Maana.
Pero antes de acostarme tena otra cosa que hacer. Marqu el nmero de Lois. Me respondi al
poco tiempo.
Lois, s lo que has hecho y eso se llama
Robo, querido? Puedo indemnizarte. Pero te dije que lo necesitaba. Y cuando yo necesito una

cosa, hago lo posible por conseguirla. Espero que no ests muy enfadado. Pero si lo ests
Ya, me aguanto, verdad? De acuerdo. Qudate con el gorro.
Por cierto, queridito. Eso ser pasado maana. Iremos siete personas, y ocho si vas t, lo
que espero hagas.
Pens un instante. Ir? No quera. No me atraa.
Qu has hecho con el gorro?
Se lo he entregado a ese hombre. Parece que es exactamente lo que necesitaba para la Misa
Negra. Vendrs? Te puedo hacer un sitio en mi coche si lo deseas.
No lo s an. Maana te lo dir.
Decdete. Me ha contado cosas
Colgu y me fui a la cama pensando en Cora.
Mster Arkadian fue muy comprensivo. Slo puso por condicin que Cora terminase su tesis y
obtuviese el doctorado. Me dijo que yo le pareca una buena persona, y aunque un padre, sobre todo
de una hija nica, se resiste algo a perderla, que ya comprenda que los jvenes, bla, bla, bla. Estuvo
corts e incluso algo efusivo. Tambin me pidi como un favor personal que realizsemos la
ceremonia de la boda segn el rito armenio. Como a m me daba lo mismo, se lo promet. Luego
abri un par de botellas de champagne y brindamos por todos nosotros.
A propsito dijo despus. Espero que hayis abandonado la idea de esa investigacin. O
no es as?
Pues en realidad, s seor respond, con la mano de Cora entre las mas.
Me alegro. Ese hombre estuvo en la crcel, en San Francisco, por prcticas prcticas
repugnantes, y no me gusta hablar de ello.
Comprendo dije. Pero como le decimos, apenas nos interesa, adems, habr muerto ya.
En eso creo que se equivoca, profesor. Hace muy poco tiempo estaba vivo an.
Vivo? dije asombrado. Pero debe ser ya muy viejo.
Hay gente que vive mucho tiempo. En Armenia no son raros los centenarios, aquellas
montaas son muy sanas, y algn da iremos juntos a verlas. Hay paisajes muy bellos. El lago Van, el
monte Ararat S, algn da os invitar a un viaje por Turqua y la URSS.
Y sabe usted dnde est ahora ese hombre? pregunt.
No exactamente, pero s que an vive. En fin, si ya no os interesa
A ttulo de curiosidad, solamente, seor.
Bien, estuvo en la crcel, y no una vez, sino dos. Hubo varios asuntos de mujeres a las que
sac dinero y se sospecha de l que por medio del chantaje. Tambin algo relacionado con alguna
desaparicin de personas, pero nada se pudo probar.
Qu nombre usaba, seor?
Us varios. Bueno, no tengo mucho inters en hablar de ello. Parece que se dedicaba a cultos
demonacos, o algo as.
Nos mir seriamente.
Escuche, Dane, podrais explicarme Cora y usted por qu se interesaban por ese hombre?
Mir a Cora. Ella me devolvi la mirada y luego asinti con la cabeza, arkadian se haba portado
tan bien que empec a hablar y de un tirn le cont la historia completa. No me dej nada en el
tintero.
Resulta increble dijo cuando terminamos. Increble, por completo, pero lo creo,

precisamente por eso. No entiendo mucho de brujera, pero he odo hablar de cosas que pondran
los pelos de punta a mucha gente.
Tena entre las manos una pequea figurita de jade y la miraba pensativo mientras hablaba.
Me alegro de que dejis ese asunto. Porque os dir una cosa: ese hombre es muy posible que
est aqu. Los investigadores que han seguido su pista, lo han sealado en Tuskaloosa. Ese es el
ltimo lugar en el cual supieron de l.
Algo me golpe en la cabeza como un ariete. Creo que se me debi notar en la cara, porque
Cora me apret la mano. Tragu saliva.
Seor Arkadian dije. Creo que hemos encontrado al hombre.
Un viejo, encorvado, s, pero con ojos vivaces. Un hombre interesado en el gorro de piel de
lobo Que iban a celebrar una Misa Negra Todo concordaba.
Se lo dije, arkadian hizo un gesto afirmativo.
Pudiera ser. Y dice usted que va a celebrar una Misa Negra a peticin de miss Smith.
S.
Espero que usted no vaya a asistir a ella.
Haba pensado que no, pero alguien debera desenmascarar a ese monstruo.
Los crmenes habrn prescrito ya, han pasado muchos aos respondi, pero coincido con
usted en que algo habr que hacer.
Voy a avisar a la polica respond. Ellos sabrn qu hacer.
Hubo un instante de silencio. Cora miraba enigmticamente a su padre. Por ltimo, el dueo de
la galera de arte, dijo:
Profesor Bueno, Dane, le importara permanecer al margen? Quiero decir, no avisar a la
polica.
Pues bien, yo creo que los crmenes de ese hombre no deben quedar impunes. Ha cometido
crmenes horrendos, espantosos y
S, por supuesto, y yo creo tambin que debe ser castigado, pero la polica bien, le
importara dejar el asunto as? Yo creo que alguien o algo castigar a ese hombre. Pero en
beneficio suyo y en el de Cora, me gustara que no intentara ser usted el brazo ejecutor de esa
justicia.
Los ojos de Cora me lanzaron un mudo mensaje, asent.
De acuerdo, seor dije.
Gracias, Dane.
As acab la conversacin.
Al da siguiente, muy temprano, Lois me llam por telfono. Le dije que tena que trabajar, se
enfad, insisti, pero le asegur que no iba a ir. Por ltimo colg maldicindome y asegurando que
no la volvera a ver en todo lo que me quedaba la vida y que no se me ocurriera volver a hablarle
porque
Colg.
Cora y yo pasamos parte del da juntos, e incluso comimos tambin juntos. Ella estaba radiante,
y se mostr tan enamorada que le asegur que si continuaba as me resultara muy difcil esperar
hasta que terminase su tesis.
Sin embargo, durante todo el da, en ocasiones, no pude por menos de pensar en lo que estara
ocurriendo en el albergue de las Montaas Blancas. Por fin Lois haba conseguido lo que quera.

Se habra divertido? Qu habran hecho ella y el monstruo? Por fortuna tena mejores cosas en
qu ocupar mi tiempo.
No fue hasta el da siguiente por la tarde cuando la bomba estall. Las primeras noticias las dio
la televisin. Un doble crimen haba tenido lugar en Catskill Hill Lake, en las Montaas Blancas.
Haba muerto miss Lois Smith, hija del clebre millonario Mortimer Smith III y tambin un
desconocido cuya identidad estaba tratando de establecerse.
Me qued helado hasta los huesos. Cog el telfono y llam a Cora, acababa de or tambin la
noticia.
Ven a casa dijo con voz estrangulada.
Cuando llegu, eran las cinco de la tarde. Cora estaba all, y mster Arkadian lleg poco
despus. Justo cuando el departamento de Polica estaba facilitando su primer boletn.
Fue el mismo jefe de polica quien lo ley ante las cmaras de televisin. Para entonces ya los
peridicos estaban sacando su edicin extraordinaria.
El jefe lo ley con voz grave y entonada. En efecto, alguien haba avisado a los agentes del
sheriff de que haba ocurrido un grave suceso en un albergue de Catskill Hill. Personados all los
oficiales, haban encontrado una escena terrible. Un grupo de personas absolutamente aterrorizadas,
y dos cadveres. Uno de ellos era el de la infortunada miss Smith, cuyo padre haba sido ya avisado
y acuda urgentemente desde Centro Amrica.
El jefe fue muy comedido. El cadver de miss Smith haba sido encontrado en circunstancias
extraas y las primeras aclaraciones de los testigos fueron de que un hombre, el otro muerto, se
haba vuelto loco y haba apualado a la joven. Luego, alguien lo haba matado a l. Por el momento
proseguan las investigaciones para esclarecer los hechos.
Pero uno de los periodistas haba sido ms vivo, alguien haba llamado al peridico y les haba
dado la noticia. El redactor se haba personado all casi al mismo tiempo que la polica y he aqu
poco ms o menos lo que contaba:
Miss Smith haba aparecido desnuda, aunque alguien la haba tapado con un abrigo de piel. Tena
un cuchillo clavado en el corazn. Y haba extraos ornamentos colgados en las paredes.
Indudablemente all se haba celebrado una ceremonia extraa y apuntaba de algn tipo
demonaco. Durante el curso de ella, segn algunos testigos a los que el polica haba interrogado,
pese a los esfuerzos de los agentes del sheriff por prohibrselo, el muerto le haba clavado un pual
en el corazn, mientras ella, desnuda por completo, permaneca tendida en una especie de altar. No
se atrevan a sacar las conclusiones que en realidad saltaban a la vista.
Cuando los testigos, aterrados, trataban de huir o de coger al asesino, alguien, un extrao, haba
penetrado en la casa y haba matado a tiros al culpable. Se buscaba a ese hombre para interrogarle.
Eso era todo, aunque se esperaban ms noticias.
Mster Arkadian, con una copa de vino en la mano, haba escuchado la lectura del artculo, que
hicimos Cora y yo.
Levantamos la mirada y lo observamos.
Parece dijo mster Arkadianuna especie de justicia. Me refiero al hombre que entr y
mat al asesino.
S dije. Eso parece.
El prximo anuncio fue que haba sido descubierta la identidad del hombre que mat a miss
Smith. Bajo el nombre de George Viborg se ocultaba en realidad un tal Stuart Cosmos Mantell, de
73 aos, antiguo cura, reclamado por la Justicia como sospechoso de asesinato y robo.

La polica buscaba al hombre que haba matado a Mantell, para interrogarle, pero al parecer
ninguno de los testigos era capaz de describirlo con precisin. Slo saban que haba irrumpido en
la casa, matando a Mantell de un pistoletazo en la cabeza y luego desapareci. Eso s, crean que se
haba llevado un gorro que Mantell haba tenido puesto en la cabeza, durante la extraa
ceremonia.
Nada ms por el momento.
Espero que alguien haya destruido ese maldito gorro dije. Mster Arkadian me mir y
asinti con la cabeza.
Seguramente respondi. Seguramente que as habr sido.
Luego, la influencia de mster Mortimer Smith III debi entrar en accin. La extraa
ceremonia ritual se convirti en una especie de juego de sociedad, algo extravagante, pero nada
punible, y la accin de Mantell en la obra de un loco. Nada sobre su asesino, que pareca haberse
desvanecido en el aire.
Y los peridicos dejaron de ocuparse de ello. Solamente el Clarin intent seguir las
investigaciones, pero fue prontamente acallado. No slo mster Mortimer Smith III era influyente:
la mayor parte de las personas que estuvo aquella trgica noche en la casa de las Catskill formaba
parte de la mejor sociedad de la ciudad.
Esta es la historia. Cora y yo acordamos no volver a hablar del asunto y hasta ahora, cuando ya
estamos casados, hemos cumplido nuestra promesa.

FIN