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Segn la OMS, la adolescencia es la etapa que se caracteriza por el crecimiento fsico y

desarrollo psicolgico, y es la fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la


edad adulta. Esta transicin es tanto fsica como psicolgica por lo que debe
considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social.
MINSA, clasifica a la

adolescencia en: temprana entre los 10 y 14 aos y la

propiamente dicha entre los 15 y 17 aos. La adolescencia es una etapa difcil de la


vida, por cuanto supone la transicin entre dejar de ser nio y empezar a ser adulto; y
estn en una etapa de su vida de cambios importantes como la personalidad.
Por su parte, Papalia, Wendkos y Duskin (2013) describen esta etapa como el momento
en que separa lo que ha sucedido en el mundo infantil y, al mismo tiempo, brinda a los
menores un horizonte de posibilidades existenciales que podrn hacer suyas, en la
medida que la familia les gue y apoye para que, poco a poco con voluntad y
responsabilidad, experimenten la existencia. Se pretende alcanzar la madurez emocional
y social, aquella donde se asume responsabilidades y conductas que llevarn a la
participacin en el mundo adulto.
En la adolescencia, las principales perspectivas tericas muestran multidimensionalidad
ya que cada una de ellas tiene un enfoque distinto para explicar al desarrollo humano en
esta etapa, unas desde los factores internos (biolgicos) y otros externos (ambientales)
siendo estos dos de igual importancia. Por tanto el desarrollo humano puede verse en
diferentes perspectivas o dimensiones que la componen.
Una de estas teoras es la que desarrolla Erick Erikson, desde su punto de vista el
adolescente quiere aclarar quin es y cul es su papel en la sociedad, las demandas
sociales sobre lo que debe saber y hacer, junto con las oportunidades que le brinda el
medio para asumir responsabilidades, desarrollar sus intereses, enfrentarse a nuevas
experiencias, le plantea al adolescente oportunidades de evaluacin real de su propio

desempeo al compararse con individuos de la misma edad y recibir de estos y de los


adultos aprobacin o censura.
Sin embargo ciertos factores de nuestra cultura impiden que este proceso se desarrolle
fcilmente: El choque de las actividades cambiantes (sociales, sexuales y religiosas) con
los valores tradicionales, la falta de una definicin clara del rol del adolescente en
nuestro medio, el desconocimiento de su psicologa, la discrepancia entre las normas y
el comportamiento real del adulto; finalmente, la falta de ubicacin social de los
adolescentes, demasiado nio para ciertas actividades y demasiado grande para otras;
esto produce confusin y desconocimiento en l o ella.
Por otro lado si el adolescente no est seguro de su identidad, siente miedo de
relacionarse con otros (as) y puede caer en el aislamiento que lo puede llevar a
encerrarse en s mismo aumentando su susceptibilidad a la crtica, a la depresin y a
somatizar sus quejas, esto ocasiona a su vez una falla en los siguientes pasos de la
intimidad, que conducen a la eleccin de un compaero (a) para compartir la vida.
Las demandas sociales actuales, los modelos adultos contradictorios de la familia y el
colegio le generan inseguridad, su falta de definicin en su desarrollo no le proporciona
metas claras hacia las cuales dirigir sus esfuerzos, el poco conocimiento y experiencias
sobre como cumplir con las expectativas de terceros le generan temor.
La teora cognoscitiva en los adolescentes seala que aumenta la capacidad de razonar,
evaluar y usar el pensamiento divergente en la elaboracin de ideas. El adolescente
empieza a pensar ms all del presente, en el futuro. Sin embargo estas actitudes y la
formacin de los juicios adecuados estn todava limitadas por la falta de experiencia y
de conocimiento suficientes que permitirn tener una perspectiva adecuada para la
solucin de problemas.

El proceso cognitivo culmina con la capacidad para el razonamiento abstracto. Esta


etapa, de la operaciones formales, es la cuarta y ltima de Piaget. El adolescente vive a
la vez en el no presente y el presente, y ya no est preocupado solo por lo real y
actual, lo que era tpico del periodo de pensamiento concreto; ahora tambin le interesa
lo posible.
En esta etapa, sus pensamientos pueden estar sometidos a la influencia de principios
ms lgicos que sus propias percepciones y experiencias. Empieza a adquirir la
capacidad para, el razonamiento cientfico y el pensamiento lgico formal. Sin tener que
centrar su atencin en una situacin inmediata puede imaginar lo posible, o sea un
conjunto de acontecimientos que podran ocurrir, como estudios universitarios y
actividades laborales; la forma en que podran cambiar las cosas en el futuro, como sera
el caso de las relaciones con sus padres; y las consecuencias de sus actos, como el
interrumpir sus estudios.
Los adolescentes pueden pensar acerca de su propio razonamiento y el de los dems. Se
preguntan qu opiniones tienen otras personas de ellos, y cada vez es mayor su aptitud
para imaginar los pensamientos de otros.

Sigmund Freud, en la teora del desarrollo psicosexual crea que las personas nacen con
impulsos biolgicos para poder vivir en sociedad, proponiendo que la personalidad
estaba conformada por tres partes hipotticas como es el ello (opera el principio del
placer), yo (principio de la realidad), supery (conciencia); l deca que esta
personalidad se forma a partir de conflictos infantiles inconscientes, estos conflictos
ocurren en una secuencia invariable de cinco etapas de maduracin del desarrollo

psicosexual, siendo uno de ellos y el ltimo el de los genitales que abarca desde la
pubertad hasta la adultez, encontrando aqu al adolescente.
La identidad sexual es parte fundamental de la identidad del yo y normalmente es ms
conocida como identidad del gnero. Durante la adolescencia, el joven se identifica con
su propio sexo, es decir, asume los rasgos, actitudes, conducta verbal, gestual y
motivaciones propias de su gnero; necesitando de esta manera ser reconfirmado si el
mismo y las personas que lo rodean, para asegurarse de su aceptacin y lograr la
adaptacin social.
Cuando se llega a la adolescencia no comienza la identidad de gnero ni el rol sexual,
ste viene desde el nacimiento, imbuido en las actitudes y los valores de la familia, de la
cultura en general y de las subculturas especficas.
Freud considera que los cambios fisiolgicos en esta etapa son los que producen
cambios en la conducta, como la aparicin de la agresividad y de la torpeza. El
individuo comienza a compararse con otras personas para formar su concepto de s
mismo y tener una imagen de su cuerpo; lo que evidencia que los cambios sociales
tambin estn somticamente determinados; as como tambin en un principio la
posibilidad transitoria de establecer relaciones homosexuales hasta lograr enfrentar al
sexo opuesto.
Otra de las teoras de desarrollo es la moral estudiada por Kohlberg con el propsito de
entender aspectos centrales sobre la manera de pensar de las personas, por ejemplo, el
desarrollo de su juicio moral y su sentido de justicia.
Con el diseo de una serie de dilemas morales que presentaba a los jvenes para evaluar
el nivel de su razonamiento moral, Kohlberg, concluy que el nivel cognoscitivo se
relacionaba con el nivel de razonamiento moral de la persona, en el sentido de que el

primero deba existir para que se hiciera presente el segundo (Papalia, Olds y Feldman,
2013).
Kohlberg describi tres niveles en el desarrollo moral, cada uno dividido en dos etapas,
al adolescente lo encontramos en el nivel II: Moralidad de conformidad con el papel
convencional que abarca desde los 10 a los 13 aos, aqu las personas han internalizado
los estndares de las figuras de autoridad, les preocupa ser buenas agradar a los
dems y mantener el orden social. En este nivel encontramos la etapa 3, la que habla
sobre el mantenimiento de las relaciones mutuas y tambin la etapa 4 donde se incluye
el inters social y conciencia.
En el nivel III: Moralidad de los principios morales autnomos, que abarca desde los
13 aos en adelante, las personas reconocen conflictos entre los estndares morales y
hacen sus propios juicios con base en los principios del bien, la igualdad y la justicia.
Este nivel se subdivide en la etapa 5 la cual incluye la moralidad de contrato o de los
derechos individuales y la etapa 6 que habla sobre la moralidad de los principios ticos.
La mayora de los adolescentes, se encuentran en el Nivel II (Convencional). La persona
trata de obedecer las reglas y las normas sociales a fin de conseguir la aprobacin de
la gente o de mantener el orden social. El elogio y la evitacin de la culpa han
remplazado ya las recompensas y los castigos tangibles como motivadores de la
conducta tica. (segn David R. Shaffer, Katherine)
Ahora quieren ser considerados buenos por gente cuya opinin es importante para ellos.
Son capaces de asumir los papeles de figuras de autoridad lo suficientemente bien como
para decidir si una accin es buena segn sus patrones. Con lo cual, tienen en cuenta las
expectativas de la sociedad y sus leyes sobre un dilema moral.

El desarrollo espiritual lo describe James Fowler, quien hace referencia a la compresin


del individuo de su relacin con el universo y sus percepciones sobre la direccin y el
significado de la vida. Fowler define la fe como una fuerza que da significado a la vida
de una persona, asimismo utiliza el termino fe como una forma de conocimiento, una
forma de estar en relacin con un medio ambiente, donde intervienen compromisos,
creencias, amor, riesgo y esperanza.
Segn Fowler, el adolescente alcanza el nivel 3: Fe sinttica-convencional del desarrollo
espiritual, ya que pertenece a diferentes grupos sociales, este grupo etario est expuesto
a distintas opiniones, creencias y conductas de relacin a los asuntos religiosos. En este
caso, pueden eliminar las diferencias de una de las siguientes formas: Decidiendo
cuales son las diferencias equivocadas, dividiendo en categoras dichas diferencias o
dejndose aconsejar por los dems, por ejemplo el padre o un sacerdote.
A menudo, el adolescente cree que diversas creencias y prcticas, religiosas son ms
parecidas que diferentes. A esta edad se centra ms en aspectos interpersonales ms que
en los espirituales.
En el estadio 4: Fe Individual - Reflexiva: Los adolescentes se vuelven ms escpticos y
empiezan a comparar las normas religiosas de sus padres con las dems. Intentan
determinar cules adoptarn y las incorporarn a su propio conjunto de valores.
Tambin empiezan a comparar las cuestiones religiosas con el punto de vista cientfico.
Es un tiempo de bsqueda y no de logros. Los adolescentes dudan de muchas ideas
religiosas y no elaborarn conceptos profundos hasta el final de la adolescencia o al
comienzo de la edad adulta.
Los adolescentes son capaces de entender conceptos abstractos y de interpretar
analogas y smbolos. Tambin pueden filosofar y pensar con lgica. La mayora buscan

nuevos valores y les gusta especular acerca de ideas sin sentido y de ideologas
contrarias. La tendencia a la introspeccin y a la intensidad emocional en esta edad, a
menudo hace difcil saber lo que estn pensando. Tienden a mantener sus ideas en
privado y temen que nadie vaya a entender esos pensamientos que ellos perciben como
nicos y especiales. Y no es raro que revelen reflexiones espirituales profundas.
Necesitan apoyo y nimo en su lucha por entender y libertad para cuestionar sin
censura.