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1.- METEORIZACION.

TIPOS Y PROCESOS DE
METEORIZACION MECANICA Y QUIMICA
La meteorizacin es la disgregacin y descomposicin de las rocas por la accin
combinada de los agentes atmosfricos: diferencias de temperatura, vapor de agua,
gases atmsfricos. El resultado es una capa superficial compuesta por fragmentos de
rocas ms o menos finos que permanecen in situ recubriendo la roca madre, aunque en
ocasiones pueden sufrir un transporte corto debido a la gravedad. Se distinguen varios
tipos de meteorizacin: la mecnica, la qumica y la biolgica.

1.1.- LA METEORIZACION MECANICA


Se debe a variaciones de temperatura que producen dilataciones y contracciones
de las rocas as como la congelacin del agua en el interior de las grietas que tienen las
rocas. El principal resultado es la fragmentacin de la roca, aumentando la superficie
sobre la que puede actuar la meteorizacin qumica.

Gelifraccin
Consiste en la transformacin del agua en hielo en el interior de grietas. Como el
hielo tiene ms volumen acta como una cua ocasionando la ampliacin y ruptura de la
rocas. El resultado es la formacin de bloques angulosos que quedan sobre la superficie
formando un manto de derrubios. Si la superficie es una ladera inclinada se acumulan en
niveles ms bajo formando conos de derrubios o canchales.
Tambin puede ocurrir esta transformacin en poros produciendo que salten los
minerales.

Cambios de temperatura
Las rocas van a sufrir cambios de temperatura entre el da y la noche, sobre todo
en aquellos lugares donde no se hallen protegidas por la vegetacin. Se producen los
siguientes procesos.
Descamacin. La superficie de la roca se calienta ms que zonas ms profundas, por
lo tanto la superficie se dilatar ms lo que ocasionar roturas paralelas a la superficie
rocosa. Esta roturas se ven favorecidas por la existencia de grietas en la roca en esta
misma direccin debidas a procesos de descompresin. Tambin se pueden producir
roturas perpendiculares a la superficie.
Desmenuzamiento en granos. En rocas granudas, los minerales se hallan sin huecos
entre ellos. La dilatacin ocasiona que surjan tensiones que provocan que se
desprendan minerales de las rocas.

1.2. LA METEORIZACIN QUMICA

Es una alteracin qumica de los minerales. Estos reaccionan con los gases del
aire y producen nuevas sustancias. Dos factores influyen en ello:
La humedad atmosfrica, pues las reacciones qumicas precisan del agua para
verficarse.
Temperaturas elevadas. Aproximadamente la velocidad de una reaccin qumica se
duplica con un aumento de 10C de temperatura.

Los tipos de reacciones que ocurren o que comprende la meteorizacin qumica


son: oxidaciones, hidrataciones, sulfataciones, hidrlisis, carbonataciones y
disoluciones.

2. ACCION DE LAS AGUAS SALVAJES O DE


ARROYADA
El agua de lluvia, cuando cae a la superficie del terreno, pude infiltrarse, puede
evaporarse o bien discurrir por la superficie. El agua que no se infiltra ni evapora y que
no tienen un cauce fijo, siendo su curso estacional, se le denomina son las agua de
arroyada. Esta agua sigue la lnea de mxima pendiente. Su accin depende del tipo de
roca por el que discurra.
En las arcillas, limos y margas el agua se concentra formando regueros o
canales. El resultado es la formacin de surcos, aproximadamente paralelos llamados
crcavas, separado por crestas agudas. A medida que estas crcavas se van agrandando
se unen formando barrancos. Tambin se forman crcavas en las arenas, aunque menos
profundas porque parte del agua se infiltra.
Las calizas son rocas solubles que dan lugar a un tipo de modelado caracterstico
que es el modelado crstico.

3. LOS TORRENTES
Las aguas de arrollada que se van encauzando por los accidentes del terreno
terminan por circular por cauces ms estables, formando barrancos con los que se inicia
una red fluvial fija. Estos cursos de agua pueden ser torrentes o ros.
Los torrentes se caracterizan porque son cursos de agua con cauce fijo, acusada
estacionalidad, escasa longitud y fuerte pendiente. El agua que alimenta un torrente
puede proceder de la fusin de la nieve o el hielo o de la lluvia o de ambos. De acuerdo
con esto los torrentes se clasifican en nivales, niveo-pluviales y pluviales. Los nivales y
niveo-pluviales los encontramos en las zonas de montaa y los pluviales en las zonas
templadas, tropicales y ecuatoriales.
En un torrente distinguimos varias partes: la cuenca de recepcin, el canal de
desage y el cono de deyeccin.

La cuenca de recepcin
Tiene forma de embudo con las laderas con fuerte pendiente. Es donde se recoge el agua
de lluvia formndose numerosas numerosas crcavas y barrancos. En la cuenca el agua
se va encauzando hacia una zona en donde convergen las aguas formando un nico
cauce. Este es el canal de desage.

El canal de desage
Es el cauce principal del torrente caracterizado por una fuerte pendiente, que unido al
elevado caudal de agua que puede circular en determinados momentos, sufre una fuerte
erosin. En el canal nos encontramos con grades bloques de materiales arrastrados y
depositados por el agua. La erosin de fondo es muy intensa formndose valles en V.
Dependiendo del tipo de materiales estos pueden ser ms abiertos (rocas incoherentes
como arcillas, margas) o cerrados (rocas coherentes como calizas, areniscas, granitos,
etc).

El cono de deyeccin
Se produce en aquella zona en donde el torrente disminuye su pendiente, producindose
el depsito de los materiales transportados por l. Estos materiales adoptan una forma
de abanico caracterstica, estando formado por materiales con tamaos muy diferentes y
formas muy angulosas debido al poco transporte que han sufrido.
Algunos autores consideran como torrentes aquellos cursos de agua con una
fuerte estacionalidad que se dan en las zonas ridas o desrticas, aunque tengan gran
longitud y la pendiente sea suave. Estos cursos son las ramblas, en las zonas ridad, y
los ouadi en las zonas desrticas. Estos cursos de agua tan slo llevan agua en muy
contadas ocasiones.

4.- LOS RIOS


Los ros son corrientes de agua de cauce fijo y de circulacin ms constante que
los torrentes en donde se realizan las mismas acciones de erosin, transporte y
sedimentacin aunque de una forma ms constante. En todo ro diferenciamos tres
tramos: el curso alto, el medio y el bajo.

4.1. Partes de un ro
El curso alto
Se caracteriza por una elevada pendiente. Esta pendiente determina que el agua fluya a
gran velocidad y tenga una gran potencia, que depender tambin de la cantidad de agua
que lleve. La gran potencia del ro en el curso alto se refleja en el predominio de la
erosin reflejndose en la formacin de valles en V y en la capacidad para mover
grandes bloque de rocas. La forma del valle depende del tipo de materiales que forma el
cauce. Si los materiales son poco coherentes, el valle ser ms abierto. Cuando los
materiales son coherentes y solubles los valles sern profundos y estrechos, con laderas

verticales. Los materiales depositados se caracterizarn porque predominan los de gran


tamao con formas irregulares aunque redondeadas.

El curso medio
Las acciones de erosin, transporte y sedimentacin del ro estn ms o menos
compensadas. El valle tiende a ensancharse adoptando forma de "artesa". El ro ocupar
slo parte del valle, el denominado canal de estiaje, ocupando el resto durante las
avenidas. A esta zona que se inunda peridicamente se la denomina "lecho de avenida"
o "llanura de inundacin". Cuando el valle se ensancha ms se desarrollan extensas
vegas, en las que el ro discurre formando amplias curvas. El tipo de depsito vara de
arenas a cantos rodados.

El curso bajo
Muestra una prdida en la accin erosiva del ro. Su cauce se hace divagante,
transcurriendo por amplios valles de modo que, en momentos de fuertes avenidas, puede
inundar grandes superficies. Los materiales depositados sern de pequeo tamao:
arenas limos y arcillas.

4.1. Procesos de un ro
Los ros realizan, como otros agentes geolgicos, las acciones de erosin,
transporte y sedimentacin. Estas acciones se pueden explicar en funcin de parmetros
simples como son la capacidad y la carga.
La capacidad es la cantidad de sedimentos que un ro puede transportar en una
zona determinada y la carga es la cantidad real de sedimentos que el ro transporta.
Cuando la capacidad de un ro es mayor que la carga, el ro erosiona y a la inversa.

La erosin
La erosin se produce cuando el ro tiene mayor capacidad que carga. Esta
se produce por arranque de materiales del cauce por el agua, por el choque de los
materiales que transporta el ro y por la disolucin y alteracin qumica de los minerales
que forman las rocas del cauce.
Podemos distinguir una erosin vertical y otra horizontal. Como consecuencia
de la erosin vertical se produce una profundizacin del valle y a la vez que asciende en
la cabecera del ro erosin remontante. La erosin horizontal produce un ensachamiento
del valle, siendo realizada por:
los meandros
el deslizamiento que sufren los materiales de las laderas al aumentar la pendiente de
stas como consecuencia de la profundizacin del cauce
los fenmenos de ladera (aguas salvajes, solifluxin, reptacin).

Como consecuencia de la accin erosiva de los ros su cauce se profundizan,


alarga y ensancha. A su vez los ros producen una denudacin de toda la cuenca que
finalmente origina una penillanura, como veremos ms adelante.

El transporte y la sedimentacin
Los ros pueden realizar diversos tipos de transporte: de fondo o por traccin,
cuando las partculas no se despega del fondo una altura mayor que su dimetro; por
saltacin, cuando la partcula se levanta distancias comprendidas entre 1 a mil veces su
dimetro; suspensin cuando las partculas son retenidas por las corrientes durante
grandes distancias.
La sedimentacin de produce cuando la carga es mayor que la capacidad.
La sedimentacin se producir principalmente en el curso bajo en las zonas de llanuras
de inundacin y en la desembocadura. Sin embargo en el curso alto y medio tambin se
producir sedimentacin en zonas puntuales, cuando disminuya la capacidad de
transporte del ro como consecuencia de la disminucin de la velocidad o bien por
disminucin del caudal.
Se aprecian dos tipos de cauces segn la distribucin de los sedimentos:
meandriformes y trenzados. Los meandriformes se dan en aquellas zonas en las que los
materiales transportados son muy finos; los trenzados se dan cuando la cantidad de
material transportado es elevada y los materiales son gruesos.

4.3. Perfil longitudinal de un ro


Es la representacin en un sistema de ejes de dos valores. En ordenadas la altura
de cada tramo del ro con respecto al mar (nivel de base) y en abscisas su distancia a la
desembocadura. En el perfil longitudinal se aprecia que la pendiente va disminuyendo a
medida que nos acercamos a la desembocadura, siendo prcticamente llana cerca de
ella. El perfil de equilibrio de un ro sera el perfil longitudinal de un ro en el que no
hubiera erosin, transporte ni sedimentacin. Es decir, la energa del agua se utilizara
en vencer el rozamiento. Esta situacin es una situacin ideal a la que todo ro tiende.
Sin embargo nunca se alcanza porque se producen variaciones en su nivel de base (la
altura de su desembocadura). Estas variaciones hacen que el ro profundice su propio
cauce rejuvenecindose.

4.4.-Accidentes en el curso de un ro
Valles en V que aparecen en el curso alto. Ya hemos visto que dependiendo de las rocas
en las que se produce variar su forma. En las rocas coherentes se forman en general
valles estrechos que reciben nombres diversos: caones, hoces, gargantas, tajos,
desfiladeros.
Ollas, pilancones o marmitas de gigante son formaciones que aparecen en el curso
alto. Son debidas a los remolinos que se producen en el agua y en el que pueden

quedar atrapadas rocas que actan como una fresadora desgastando los materiales del
cauce. Los distintos nombres hacer referencia al tamao, de menor a mayor.
Cascadas y cataratas. Se producen cuando el ro tiene que salvar un desnivel brusco en
su cauce. El efecto geolgico ms importante que se produce en una cascada es su
retroceso aguas arriba del accidente y su atenuacin transformndose en rpidos. Se
pueden originar por accidentes tectnicos, hundimientos locales, cambios del niver de
base y por diferentes litologas del terreno.
Meandros divagantes. Son curvas que realiza el curso del ro sin que exista una razn
aparente para ello. Son caractersticas del curso medio y bajo. Los meandros muestran
una evolucin en el tiempo debida a que en toda curva que describe un ro, la
velocidad es mxima en la parte cncava y mnima en la covexa, lo que produce
erosin en la primera y depsito en la segunda, originando un desplazamiento de la
curva hacia fuera y en el sentido de avance de la corriente. Esto produce un
ensanchamiento del valle a la vez que puede llegar al estrangulamiento de uno de los
meandros, quedando abandonado por el ro.
Meandros encajados. Son curvas del ro que se producen sobre materiales coherentes
en los que el curso del ro es dirigido por un sistema de diaclasas o bien por epignesis
(fenmeno por el que una corriente de agua que circula sobre una superficie plana, al
profundizar erosiona materiales inferiores ms resistentes sin que por ello vare su
trayecto).
Terrazas fluviales. Son depsitos escalonados de aluviones que han quedado a
distintas altura a ambos lados del cauce actual del ro. Se corresponden a la alternancia
de pocas de gran capacidad de sedimentacin con pocas en las que la erosin ha
actuado sobre los sedimentos antiguos, que de esta forma quedan colgados en las
mrgenes del cauce. La explicacin que se da a este proceso se basa en la existencia
de pocas glaciares e interglaciares. En las pocas interglaciares el deshielo y el
transporte de las morrenas dejadas por los hielos produciran el depsito de gran
cantidad de materiales en los cauces de los ros. Durante la poca glaciar, el descenso
del nivel del mar junto con una mayor accin erosiva provocara el encajamiento de la
red fluvial erosionando su propio cauce. Se diferencias hasta 4 terrazas fluviales,
constituyendo el nivel superior en alguna zonas las raas, que son superficies
horizontales cubiertas por canturrales y que se corresponden con la poca de depsito
de arroyada anterior al comienzo de la formacin de las terrazas.
Deltas. Son depsitos fluviales en la desembocadura de los ros con forma variables.
Arqueados, que son los que tienen forma triangular; en pata de pjaro que tienen
forma ramificada y estuarinos, cuando los depsitos son en los laterales del cauce,
cerca de la desembocadura. Para que se produzcan los deltas se precisan dos factores
principalmente: que el ro sea muy activo transportando gran cantidad de sedimentos
hasta la desembocadura y que en el mar haya poco oleaje o corrientes marinas fuertes
que dispersen los sedimentos por la plataforma continental.
Estuarios. Es la otra forma de la desembocadura de un ro. Suelen formarse por
hundimiento general de la costa e invasin del mar del cauce del ro. A su vez es

frecuente que los estuarios se rellenen de sedimentos como ocurre en el Guadalquivir.


Finalmente pueden evolucionar hacia un delta.

4.5. Asociaciones de ros y redes de drenaje


Los ros no se hallan aislados sino formando redes fluviales o de drenaje
formadas por el ro colector o ro principal, los afluentes y subafluentes. Una red
comprende el conjunto de cauces que evacuan el agua llovida de un rea por el mismo
ro principal. A ste rea se denomina cuenca fluvial o hidrogrfica.
La separacin entre las cuencas hidrogrficas se realiza a travs de crestas
montaosas denominadas divisorias de aguas. A su vez, dentro de cada cuenca los
cauces fluviales vecinos quedan separados por zonas elevadas denominadas interfluvios.
La zona del valle ocupada por el ro se denomina "talweg". Cada cuenca hidrogrfica
tiende a crecer y lo har a espensas de las otras, creciendo ms la que ms pendiente
tenga en la cabecera de sus ros.
Como consecuencia de la erosin realizada por una red fluvial se forma una
penillanura. Esta es consecuencia del ensanchamiento de los valles fluviales debidos a
los meandros y fenmenos de ladera. En esta penillanura pueden quedar cerros que son
restos del antiguo nivel que tena la zona. Son los denominados cerros testigos. En una
penillanura ya formada puede producirse de nuevo relieve por rejuvenecimiento de la
red fluvial, al variar el nivel de base.
Como conclusin y para hacerse idea de la importante accin realizada por los
ros se ha calculado que realizan una rebaja en la altura de los continentes entre 3 y 6 cm
cada mil aos. Considerando una altura media de 800 m, estos quedaran totalmente
arrasados en 13 14 millones de aos. Esto no ocurre gracias a las fuerzas constructoras
del relieve.

5.-DINMICA Y MORFOLOGA LITORAL


Podemos considarar el litoral como la zona de contacto entre el mar y el
contienente. Sobre esta franja se va a producir un modelado que no depende del clima.
Este modelado va a ser realizado principalmente por el oleaje aunque tambin
intervienen las mareas y la corrientes litorales o costera.

5.1. ACCIONES GEOLGICAS DEL MAR


LA EROSIN
El oleaje va a realizar un intensa accin erosiva en las zonas donde el litoral
presenta desniveles, es decir en las zonas de acantilado. La accin va a ser realizada por:
El choque de las olas contra el acantilado
La presin que produce en grietas que presente el acantilado. El agua se
introduce y ejerce una presin importante sobre el aire que se halla en su interior. Al
retirarse ejerce una accin de succin. Estas diferenciaqs de presin permiten el
desmoronamiento del acantilado y la formacin de numerosos fragmentos rocosos.

La accin de corrasin realizada al chocar los fragmentos rocosos que llevan las
olas en suspensin contra el acantilado.
La abrasin realizada al pie del acantilado, en la zona intermareal donde se halla
la plataforma de abrasin, al estar sometidos los materiales a un continuo movimiento
de vaivn.
Esta accin erosiva provoca un retroceso del acantilado y la formacin al pie de
este de un plano inclinado donde loas materiales van a verse sometidos a un intenso
proceso de erosin que es la plataforma de abrasin. Esta es un plano inclinado
comprendido en la zona intermareal. Por debajo del nivel de marea baja se producir la
acumulacin de materiales procedentes de la destruccin del acantilado que constituir
una terraza de acumulacin. El acantilado ir retrocediendo hasta que el oleaje llegue a
l sin fuerzas. En este caso se considera muerto.
Si la costa no presenta igual resistencia se originar una serie de entrantes
(bahas) y salientes (promontorios). La refraccin de las olas, que hace que el oleaje se
dirija hacia los promontorios, producir corrientes de deriva lateral hacia las ensenadas
que transportarn materiales finos y los depositan en las calas y bahas adyacentes
formando playas.

EL TRANSPORTE Y LA SEDIMENTACIN
Es realizado por las olas y las corrientes litorales principalmente. Los materiales
podrn ser transportados por arrastre, saltacin, suspensin o disolucin.
Cuando una ola pasa por una zona suficientemente poco profunda remueve los
materiales del fondo y los transporta hacia la orilla si la pendiente es suave. Al llegar a
la playa parte del agua se infiltra en la arena. Como consecuencia, la ola, en su retirada
lleva menos cantidad de agua y por lo tanto una menor capacidad de transporte por lo
que se sedimentan materiales. De este modo, cada ola acarrea nuevo material a la playa.
Algo parecido ocurre con las mareas.
Si las olas inciden oblicuamente sobre la playa van produciendo un transporte
lateral de los materiales.

5.3. FORMAS DE ACUMULACIN COSTERA


Las formas de acumulacin adquieren su mayor desarrollo en las costas bajas,
aunque no son exclusivas de ellas. Su existencia est controlada por el balance entre la
cantidad de sedimentos que llega a la costa y la capacidad de las distintas corrientes
para transportarlos mar adentro.
Las playas son una de las formas de acumulacin costeras ms conocidad.Estn
formadas por arena o cantos (grava) nunca por lodo. En ellas se distinguen una serie de
zonas segn su relacin con el nival del mar. Un resalte o cordn playero separa la
trasplaya, zona que tan solo es inundada durante los fuertes temporales, de la anteplaya,
zona invadida normalmente por las aguas. En esta a su vez diferenciamos la playa
externa o zona intermareal y la playa interna o zona que moja el oleaje cuando este es
algo ms intenso, Una zona permanece siempre bajo el agua, aunque afectada por el
oleaje. En la zona de la trasplaya pueden hallarse o un acantilado a una zona de dunas

formadas por la removilizacin por el viento de las arenas de la playa, que en ocasiones
se hallan fijadas por la vegetacin.
Paralelas a la lnea de costa se desarrolla con frecuencia una serie de barras de
arena, dnominadas flechas litorales. Si cierran una laguna originarn una albufera. Esta
barra de arena puede estar interrumpida por una serie de surcos qe permitan la entrada y
salidad del agua del mar y reciben el nombre de canales de marea. Si las barras de arena
unen un islote a la costa forman un tmbolo. Pueden estar tambin alejadas de la costa,
formando islas barrera o cordones litorales.