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Una nave espacial o astronave es un vehculo diseado para funcionar ms all de

la atmsfera terrestre, en el espacio exterior. Las naves espaciales pueden ser robticas o
bien estar tripuladas.
Dado el escaso desarrollo real de las naves espaciales, gran parte de las ideas y avances se
encuentran todava en el mbito de la ciencia ficcin, especialmente en la llamada ciencia
ficcin dura.
ndice

1Primeras ideas

2Diseo

3Sistemas de propulsin

4Ejemplos de naves espaciales


o

4.1Naves espaciales tripuladas

4.2Naves espaciales no tripuladas

4.3Naves espaciales en desarrollo/propuestas

4.4Programas de naves espaciales cancelados/sin fondos

5Naves espaciales de ficcin


o

5.1Motor de fisin nuclear

5.2Explosin atmica: el proyecto Orin

5.3Naves de fusin

5.4Motores de antimateria

5.5Agujero de gusano

5.6Motores Warp

5.7Velas solares

6Vase tambin

7Enlaces externos

Primeras ideas[editar]

Aunque la idea de los viajes espaciales se remonta al menos hasta la poca del
antiguo imperio romano, no ocurre lo mismo con el concepto de "nave espacial", pues la
imaginacin humana se vio severamente condicionada por la falta de desarrollo tecnolgico.
Autores como Plutarco en el siglo I (De facie in orbe lunae), y Kepler en el
siglo XVII (Somnium) mencionan viajes a la Luna, no son capaces de concebir un artefacto
capaz de realizar el viaje, valindose para ello de caminos ocultos o de la intervencin de
espritus.
Los primeros intentos no mgicos para alcanzar el espacio aparecen en la segunda mitad del
siglo XVIII, utilizando los precarios mtodos disponibles en la poca. As, en Las aventuras del
Barn Munchausen se alcanza la Luna en globo. No obstante, este relato sigue perteneciendo
todava al gnero de la fantasa pica. El salto de la fantasa a la ciencia ficcin se producir
casi un siglo despus, en la famosa De la Tierra a la Luna, publicada por Julio Verne en 1865,
en la que se emplea un gigantesco can balstico, de nuevo con destino a la Luna. En esta
novela el autor ya trata de dar solucin a algunos de los problemas de su mtodo de viaje,
tales como la ausencia de oxgeno fuera de la atmsfera o la compensacin de la inmensa
aceleracin del despegue.
Aos despus, H. G. Wells seguira usando el mtodo del can en La guerra de los
mundos (1898), pero en este caso con destino a Marte.
Es en esa poca, ya en los inicios del siglo XX, cuando surgen finalmente las primeras ideas
realistas sobre naves espaciales; ideas que vendrn asociadas al motor de reaccin. La obra
pionera en este campo es La exploracin del espacio csmico por medio de los motores de
reaccin, publicada por el fsico ruso Konstantn Tsiolkovski en 1903. En este punto la ciencia
ficcin dar paso a la ciencia.

Diseo[editar]
El diseo de naves espaciales abarca tanto a las naves no tripuladas o robticas
(satlites y sondas) como a las tripuladas (estaciones espaciales, transbordadores y mdulos).
Todas las naves espaciales hasta la fecha constan de dos partes:

Cohete: seccin impulsora, compuesta por los motores y los depsitos de combustible,
cuya misin es abandonar la atmsfera terrestre.

La nave en s, que efectuar propiamente el viaje por el espacio, y que puede adoptar
cualquiera de las formas anteriormente mencionadas.

Sistemas de propulsin[editar]

Los cohetes impulsores funcionan con combustible qumico, ya sea slido


o propelente lquido, mientras que las naves pueden funcionar con motores qumicos,
nucleares, inicos o incluso mediante velas solares.
Siendo por el momento la propulsin qumica la nica con referentes en la realidad prctica,
debera suponerse ms abundantes los ejemplos de su uso en la ciencia ficcin. Pudo ser as
en la ciencia ficcin ms temprana, antes de generalizarse el uso de la fisin atmica como
fuente de energa. Cuando la energa atmica se hizo una realidad, la soadora mente de los
escritores abandon al viejo cohete como medio de salir de la Tierra.
Aun as se ha convertido en el emblema de toda una poca y autores como Ray Bradbury,
en Crnicas marcianas (1950), lo asociaron a su obra de manera casi indisoluble (si bien es
posible que el tremendo calor del verano del cohete no fuera producido por combustin).
Los cohetes qumicos tienen una autonoma muy limitada debido a su enorme gasto de masa
propelente y sera poco probable que nos llevasen mucho ms all de Marte. De hecho, sin
poder desterrar totalmente este tipo de impulsor, la NASA est evaluando la posibilidad de
construir un can electromagntico en la falda de una montaa para auxiliar en el despegue
a las lanzaderas espaciales, ahorrando combustible y disminuyendo los riesgos de accidentes.
En La Luna es una cruel amante, Robert A. Heinlein, ya en 1966, utiliza una catapulta
electromagntica para acelerar carga desde una base lunar a la Tierra y el mismo mecanismo
es usado por Arthur C. Clarke en el relato Maelstrom II, de 1965. Estas obras, alejadas de la
fantasa de las revistas de usar y tirar, pretenden abordar el tema de la colonizacin de
cuerpos cercanos con cierto rigor cientfico.
An hoy la idea del can continua vigente en la forma de catapultas electromagnticas y la
llamada propulsin a explosin atmica, conceptualmente idntica a la explosin qumica.

Ejemplos de naves espaciales[editar]


Naves espaciales tripuladas[editar]

El mdulo de Comando/Servicio deApolo 15 visto desde el Modulo Lunarel 2 de agosto de 1971.

Orbitales

Vase tambin: Vuelo espacial tripulado

Nave espacial Apolo

Nave espacial Gemini

Estacin Espacial Internacional

Proyecto Mercury

Unidad de Maniobra Tripulada La nave tripulada ms pequea

Mir

Salyut

Transbordador Buran

Shenzhou

Skylab

Soyuz Spacecraft

Transbodador espacial estadounidense

Programa Vosjod

Programa Vostok

Suborbital
Vase tambin: Vuelo suborbital

SpaceShipOne

X-15

Naves espaciales no tripuladas[editar]

El Telescopio espacial Hubble.

El vehculo de transferencia automtica Jules Verne aproximndose a Estacin Espacial Internacional el


lunes 31 de marzo de 2008.

Vehculo de aterrizaje suave (NASA).

Concepcin artstica de la sonda Cassini en su maniobra de insercin en rbita alrededor de Saturno.


Artculo principal: Nave espacial robtica
Vase tambin: Sonda espacial

rbita terrestre

Vehculo de transferencia automatizado (ATV)Nave espacial de carga no tripulada


europea

Buran Transbordador sovitico (una sola misin, reutilizable).

Explorer 1 Primer satlite de los EE. UU.

Progress Nave espacial de carga no tripulada sovitica

Proyecto SCORE Primer satlite de comunicaciones

SOHO (Solar and Heliospheric Observatory: Observatorio Solar y Heliosfrico).

Sputnik 1: primer satlite artificial del mundo

Sputnik 2: primer satlite en rbita con un animal (perra Laika).

Sputnik 5: primera cpsula del Vostok recuperada con sobrevivientes

STEREO: observacin ambiental de la Tierra

Syncom: primer satlite de comunicaciones geosincrnico

Kepler: satlite para la bsqueda de planetas extrasolares.

Lunar

Clementine: misin de la Marina de Estados Unidos. Orbit la Luna y detect


hidrgeno en los polos

Luna 1: primer vuelo lunar

Luna 2: primer contacto con la superficie lunar

Luna 3: primeras imgenes del lado oscuro de la luna

Luna 9: primer alunizaje

Luna 10: primera rbita lunar estable

Luna 16: primera recogida de muestras de la superficie lunar no tripulada

Lunar Orbiter: serie de exitosas naves espaciales que cartografiaron la Luna

Lunar Prospector: confirma la deteccin de hidrgeno en los polos lunares

SMART-1: sonda de impacto lunar de la ESA

Surveyor: primer alunizaje de Estados Unidos.

Chandrayaan-1: primera misin lunar de la India

Interplanetario

Cassini-Huygens: primer satlite artificial de Saturno y aterrizaje en su luna Titn

Galileo: primer satlite artificial de Jpiter y sonda

Mariner 4: primer acercamiento a Marte, primeras imgenes de cerca y alta resolucin


de Marte

Mariner 9: primer satlite artificial de Marte

Mariner 10: primeras fotografas detalladas de Mercurio

Mars Exploration Rover: sonda motorizada en Marte

Mars Global Surveyor: satlite artificial en Marte

Mars Reconnaissance Orbiter: satlite artificial monitor de clima en Marte

MESSENGER: primer satlite de Mercurio (llegada en 2011).

Mars Pathfinder: sonda motorizada en Marte

New Horizons: primer acercamiento a Plutn(llegada en 2015).

Pioneer 10: primer acercamiento y fotos detelladas de Jpiter

Pioneer 11: segunda en sobrevolar Jpiter y primer sobrevuelo cercano a Saturno

Pioneer Venus: primer satlite artificial y sonda de superficie de Venus

Venera 4: primer descenso controlado hasta la superficie de otro planeta (Venus).

Viking 1: primer descenso controlado a la superficie de Marte

Voyager 2: acercamiento a Jupiter, Saturno, y primer acercamiento a Neptuno y Urano

Otros (espacio profundo).

Cluster

Deep Space 1

Deep Impact (misin espacial)

Genesis

Near Earth Asteroid Rendezvous

Stardust

WMAP

La nave espacial ms rpida

Sondas solares Helios I y II (252 792 km/h).

Las naves espaciales ms alejadas del Sol

Voyager 1, que en julio de 2008 se encontraba a 106,3 AU (unidad astronmica: la


distancia media entre la Tierra y el Sol), alejndose a una velocidad cercana a las 3,6 UA
(540 millones de kilmetros) al ao.

Pioneer 10, que en 2005 se encontraba a 89,7 AU, alejndose a una velocidad
cercana a las 2,6 UA (390 millones de kilmetros) al ao.

Voyager 2, que en julio de 2008 se encontraba a 85.49 AU, alejndose a una velocidad
cercana a las 3,3 UA (495 millones de kilmetros) al ao.

La nave espacial ms pesada

STS Space Shuttle/Orbiter, NASA (con 2030 toneladas).

Naves espaciales en desarrollo/propuestas[editar]

Vehculo propuesto Orinaproximndose a la Luna.

Orin

Kliper de Rusia

Vehculo de transferencia H-II

CNES Mars Netlander

Telescopio Espacial James Webb (demorado).

Proyecto Espacial Darwin

Herschel Space Observatory

Mars Science Laboratory (rover).

Shenzhou, nave de carga

Terrestrial Planet Finder, sonda

Boeing X-37

SpaceX Dragon nave tripulada

System F6, prototipo de nave espacial fraccionada DARPA

Reaction Engines Skylon con motor hbrido

Bussard ramjet, nave espacial capaz de alcanzar velocidades relativistas.

Programas de naves espaciales cancelados/sin fondos[editar]

Primer vuelo de prueba del Delta Clipper-Experimental Advanced (DC-XA).

Multietapa

Project 921-3, lanzadera china

Transbordador Hermes (ESA).

Transbordador Burn (Rusia).

Soyuz Kontakt

Teledesic

Manned Orbiting Laboratory

X-20

Reutilizables (SSTO).

RR/British Aerospace HOTOL

Hopper (de ESA).

McDonnell Douglas DC-X (Delta Clipper).

Roton, nave hbrida con rotor

VentureStar (de Lockheed-Martin).

Naves espaciales de ficcin[editar]


Las naves espaciales han sido siempre uno de los estandartes de la ciencia ficcin.
La Space Opera sera un gnero muy mermado sin la posibilidad de efectuar vuelos
interestelares y la ciencia ficcin dura se encontrara privada de la colonizacin de otros
mundos si no se pudiera contar con el viaje interplanetario.
Las naves espaciales utilizadas en uno u otro gnero son muy diferentes, sobre todo en
cuanto a su plausibilidad y a su posibilidad de materializacin con la actual tecnologa. El
grado de desarrollo del saber cientfico en el momento de realizacin de la obra ha marcado la
evolucin del concepto de nave espacial y ha diversificado los mtodos de propulsin. As nos
encontramos con diferentes tipos de propulsin que se corresponden con el nivel de
especulacin y de conocimiento caracterstico de cada autor.
Algunas obras representativas que tratan sobre el tema son:

Julio Verne escribi De la Tierra a la Luna en 1865

C-57D (Planeta prohibido), una nave que parece como un platillo volante

Discovery 1 en la pelcula 2001: a space odyssey

Rama en las novelas de Arthur C. Clarke y Gentry Lee

Galasphere 347 en la serie de marionetas Space Patrol

UNSC Pillar of Autumn en la primera entrega del videojuego de Halo

Fireball XL5 de la serie de televisin del mismo nombre

TARDIS, una nave espaciotemporal no convencional, en la serie de televisin Doctor


Who.

USS Enterprise, una nave con empuje warp, en la serie Star Trek.

Halcn Milenario, la nave de Han Solo en las pelculas Star Wars.

Prometheus, en la serie de televisin Stargate SG-1

Liberator, en la pelcula Blake's 7.

Nostromo, en la pelcula Alien.

Estrella Blanca, en la serie de televisin Babylon 5.

LEXX, una nave espacial tripulada en la serie del mismo nombre

Moya (Farscape), otra nave espacial tripulada.

Battlestar (estrella de batalla) de la serie de televisin Battlestar Galactica

Jupiter 2 en la serie de televisin Perdidos en el espacio

GSV, un crucero/hbitat consciente de la serie de novelas de The Culture

SDF-1 en Robotech, una serie de televisin

Macross de las series de anim The Super Dimension Fortress Macross

MegaShip de la serie Power Rangers: En el espacio

Ptolemaios II de la serie de anime Gundam 00

SSV Normandy del videojuego Mass Effect

Nave de Planet Express de la serie de televisin Futurama

Prometheus en la pelcula Prometheus (2012).

Motor de fisin nuclear[editar]


Entrada la Edad de Oro de la ciencia ficcin, la mayora de los autores se destacaron por sus
naves de propulsin atmica para sus viajes imaginados, reflejando el auge que experiment
ese mtodo de produccin de energa en la poca.
Por ejemplo, Arthur C. Clarke en El fin de la infancia (1953) muestra a dos superpotencias que
compiten en la carrera espacial por conquistar la Luna mediante naves de propulsin atmica.
El motor de fisin mejora mucho el rendimiento de un cohete qumico y el propelente puede
ser cualquier lquido susceptible de hervir. Puesto que el combustible nuclear tericamente
debe durar mucho tiempo, una nave propulsada por un motor de este tipo podra llevar a cabo
un viaje de diez o doce aos sin ms que repostar peridicamente masa de reaccin.

Explosin atmica: el proyecto Orin[editar]


Artculo principal: Proyecto Orin

Buscando un modo de utilizar ms eficientemente la energa atmica surgi el Proyecto Orin,


que consiste en utilizar una explosin atmica para producir plasma, que al chocar contra un
plato en el vehculo espacial, generara un enorme impulso.
La duracin del estallido es tan breve que el plato de impulso, de acero o aluminio, apenas
sufre un ligero desgaste.
El resultado es un motor con una relacin de impulso miles de veces mayor que el de un
motor qumico. Adems, necesita una masa de reaccin mucho menor gracias a las altas
velocidades que alcanza el plasma.
Sin embargo, un pequeo fallo en el proceso de detonacin puede destruir la nave, as como
todo lo que haya a su alrededor.
No obstante, la ciencia ficcin ha podido soslayar estos inconvenientes. En la pelcula Deep
Impact, la nave est dotada de un sistema de propulsin Orin, y el plato de impulso se puede
apreciar perfectamente en la secuencia de partida de la nave.

Naves de fusin[editar]
La fusin atmica consiste, en esencia, en fundir dos tomos de hidrgeno para formar helio,
acompaado de un enorme desprendimiento de energa. Las partculas resultantes son
altamente energticas y se mueven a velocidades muy cercanas a la luz. Por tanto, ese sera
el lmite terico de una nave de este tipo.[cita requerida]
Al igual que en la fisin, las partculas expelidas que proporcionan el impulso a reaccin
alcanzan temperaturas muy elevadas, lo que supone un problema a la hora de buscar
materiales para fabricar las toberas. Sin embargo, en la fusin se puede ajustar la reaccin de
modo que los subproductos de la misma sean partculas cargadas en su mayor parte, lo que
permitira encauzarlas mediante campos electromagnticos.
Gran parte de la energa que libera la fusin debe dedicarse al mantenimiento de estos
campos. Aun as, teniendo en cuenta la tolerancia biolgica del ser humano a la
aceleracin (situado en torno a 10 g) el reactor de fusin proporciona energa ms que
suficiente para alcanzar este lmite.
Estas naves son capaces de mantener aceleraciones sostenidas de 1 g, emulando gravedad
artificial. Al cabo de menos de un ao, la nave se desplazara a un dcimo de la velocidad de
la luz, lo que supone una opcin viable para un posible viaje interplanetario.

Motores de antimateria[editar]

Una fuente energtica an ms poderosa que la fusin sera la aniquilacin materiaantimateria. Un motor de antimateria, producira tericamente unos 20.000 billones de julios
por kilogramo de combustible, lo que sera el ptimo desde un punto de vista energtico para
la propulsin de una nave espacial.
En la aniquilacin de protones y antiprotones se generan como subproducto piones que son
susceptibles de ser manejados mediante campos magnticos para producir impulso. Estos
piones se mueven prcticamente a la velocidad de la luz, por lo que la velocidad final de estas
naves tambin sera altsima.
Como se ha mencionado antes, el exceso de energa producida se puede emplear para
propulsar naves mucho mayores que las anteriores.
Sin embargo, la antimateria es difcil de producir y altamente inestable, lo que complica su
uso. Autores como Joe Haldeman o Stephen Baxter han utilizado la artimaa de inventar una
fuente natural de antimateria, pero ha sido ms habitual encontrar el concepto asociado a
usos oscuros y milagrosos, como en el caso de los motores de la nave Enterprise (de la
serie Star Trek).

Agujero de gusano[editar]
Artculo principal: Agujero de gusano

Los agujeros de gusano son muy conocidos entre las pelculas, series y videojuegos (Star
Wars, Interstellar o Stargate, por ejemplo), un fenmeno no comprobado cientficamente que
hace saltos en el espacio-tiempo.

Motores Warp[editar]
Artculo principal: Warp

Los motores Warp o de curvatura son tipo de motor hipottico cuya viabilidad a futuro es
discutida. Generan una distorsin en el tejido espacio-temporal que rodea la nave, de manera
que no es la nave la que surca el espacio a alta velocidad, sino el propio espacio el que estira,
transportando la nave con l. Este sistema posee la ventaja de que puede burlar la limitacin
de la velocidad de la luz, pudiendo en teora alcanzarse velocidades arbitrariamente altas. El
inconveniente es que la cantidad de energa requerida para un viaje as sera
desproporcionada.

Velas solares[editar]
Artculo principal: Vela solar

Este sistema carece de motor y de propelente, y aprovechando en su lugar el viento solar o


la radiacin solar mediante enormes velas. Existen prototipos experimentales que confirman la
validez del concepto, pero la tecnologa actual carece de los materiales adecuados para hacer

de este sistema un mtodo til. Aun as, las velas solares se emplean en numerosas obras de
ciencia ficcin.